Saturday, January 31, 2009

Cuba : Hemeroteca (Daily News- New York)...

Calling all cars: Cuba recruits free-market taxis

(LPP Archive - The Best Way To Feel The Touch!) - Tuesday, January 13th 2009, 4:00 AM

Lopez/AP

Women sit inside a taxi in Havana. Cuban officials said they are ending a nearly decade-long ban on new licenses for private taxis.

HAVANA — Cubans with classic American cars — or even rusty Russian sedans — are being encouraged to apply for taxi licenses and set their own prices for the first time in nearly a decade as the communist government turns to the free market to improve its woeful transportation system.

Under regulations published into law this week, Cuba is applying a larger dose of supply-and-demand to an economy that remains 90 percent under state control.

The move by President Raul Castro's government also breaks with the policies of his ailing brother Fidel, who long accused private taxis — legal and otherwise — of seeking "juicy profits" and fomenting a black market for state-subsidized gasoline that Cuba "had sweated and bled" to obtain.

New taxi licenses have not been approved since October 1999, and it is not clear how many new cabs will be allowed.

The measure orders officials to determine what combination of "autos, jeeps, panel trucks, microbuses, three-wheelers and motorcycles" will best meet each area's needs.

"Without these taxis, especially in the city of Havana but also in the provinces, the country would practically grind to a halt," said Oscar Espinosa Chepe, a state-trained economist who became an anti-communist dissident and has written essays on pirate taxis.

He noted that new government buses have improved public transportation somewhat, "but it's not enough."

In cities, the government will let more private cabs charge based on supply and demand, though a state commission will establish fare limits to discourage price gouging.

In the countryside, owners of cars, trucks and even motorcycle sidecars will be encouraged to ferry passengers at state-determined prices in areas where bus service is spotty, especially along desolate highways connecting remote villages.

Those doing so will receive subsidized gasoline.

Havana retiree Barbara Costa said she would encourage her son-in-law to give up his job as a state engineer and use a 1950s Chevy that had belong to his father as a taxi.

"It could be a great help, an economic help to the family but also to the entire population since public transpiration is still very difficult," the 71-year-old said.

Sales of new cars are tightly controlled, and many of the vehicles on Cuban roads predate Fidel Castro's 1959 revolution, though drivers often replace their original engines with diesel motors that are foul-smelling but cheaper to operate.

Thousands of hulking 1950s Oldsmobiles, Dodges and Fords, as well as long-gone models like Packards and De Sotos, already operate as licensed, private taxis.

Cuba en la mirilla...

Raul Castro in talks at Kremlin

(LPP Archive) - Friday, January 30th 2009, 12:49 PM

Astakhov/Getty

Russian President Dmitry Medvedev (l.) welcomes Cuban President Raul Castro in the residence of Zavidivo, outside Moscow, Thursday.

MOSCOW — Russia moved Friday to rebuild ties with Cold War ally Cuba, granting it loans and signing deals on energy and industrial cooperation.

Cuban President Raul Castro held top-level Kremlin talks with Russian President Dmitry Medvedev.

His weeklong trip is the first visit by a Cuban leader to the Russian capital in nearly 25 years and highlighted Kremlin efforts to expand its global clout and reinvigorate Soviet-era alliances.

The Soviet Union poured billions of dollars in supplies and subsidies to its staunchest Latin American ally during the Cold War, but ties languished after the 1991 Soviet collapse.

Emboldened by oil wealth, Russia has sought to project its power into the Western Hemisphere, but that effort has fallen as oil prices have plummeted in recent months, and it may have trouble bankrolling its old ally.

Welcoming Castro to an ornate Kremlin hall, Medvedev said the talks offer a chance to rebuild the old friendship.

"Your visit will turn a new page in the history of Russia-Cuba relations" and take them to a "new, strategic level," he said.

"Undoubtedly this is a very important moment, a key landmark in relations between Russia and Cuba," Castro said.

After the talks, Medvedev and Castro signed a "memorandum of strategic partnership." Details of the memorandum were not publicly revealed.

Officials also signed a deal for Russia to provide a government loan to Cuba and other credits intended to finance purchases of Russian construction, energy and agricultural equipment.

Deputy Prime Minister Igor Sechin, Moscow's pointman on relations with Cuba and other Latin American nations, refused to say how much Russia would lend, saying the parties agreed to keep the figure confidential.

Sechin also said that Russia has decided to provide Cuba with 25,000 metric tons of grain as food aid to help it cope with the consequences of three devastating hurricanes that hit the island recently.

He added that Russia may supply another 100,000 metric tons of grain to Cuba later.

Sechin told reporters that other agreements will help expand cooperation in energy, civil aviation, biotechnology and other fields.

He refused to comment on prospects for Russia's military cooperation with Cuba.

Soviet warships and military aircraft regularly used Cuban bases during the Cold War

There have been no public statements from the Kremlin about establishing a permanent Russian military foothold.

But a senior lawmaker on Friday suggested that the visit last fall of a Russian destroyer to Havana as part of the Russian navy's visit to the Caribbean could herald the resumption of a regular Russian presence on the island.

"We are reviving the military-technical cooperation with Cuba, including a possibility of our navy presence there,Oleg Morozov, deputy speaker of Russia's parliament, told reporters.

Vladimir Putin closed a Soviet-built electronic spying center in Lourdes in Cuba in 2001 as he sought rapprochement with the United States during his first presidential term.

But Moscow's ties with Washington then worsened, and the Kremlin has sought to restore ties with Cuba as part of efforts to challenge the United States' hegemony in Latin America.

Medvedev visited Havana in November as part of his tour across Latin America.

A day earlier, the Cuban leader met informally with Medvedev at a lavish hunting lodge in Zavidovo outside of Moscow, sharing his nostalgic memories of his visit there nearly 25 years ago.

He will remain in Russia until next Wednesday.

 

Cuba y su futuro...

FOTOGALERIA Cuba celebra el aniversario de la revolución
FOTOGALERIA Cubanos se despiden del 2008

El umbral de un futuro incierto
Por Wilfredo Cancio Isla
EL NUEVO HERALD

Tras un fatigoso camino de promesas incumplidas, sueños rotos y desencuentro nacional, el pueblo cubano atraviesa este primero de enero el umbral de un futuro cargado de incertidumbre para el país.
La puerta que se abre para iniciar el 2009 es también la demarcación de una etapa histórica: detrás quedan 50 años de un estremecedor cambio político que comenzó con los ropajes de una revolución justiciera "de los humildes y para los humildes'', y que derivó vertiginosamente hacia un régimen totalitario de estirpe caudillista, con un saldo de estancamiento económico, libertades restringidas y calamidades sociales que hoy sitúan a Cuba muy lejos del paraíso terrenal que prometió el flamante líder Fidel Castro en 1959.
El país de la esperanza esperó y todavía espera. El invencible héroe revolucionario que llegó al poder con 33 años, en medio de un explosivo desbordamiento popular, se ha transformado él mismo en la metáfora de la decadencia nacional. Enfermo de una dolencia decretada "secreto de Estado'', Fidel Castro es una figura ausente de la vida pública desde julio del 2006 y en el año que cierra los cubanos han podido ver apenas dos videos suyos y varias fotografías en las que se muestra demacrado y frágil, recluido en un enigmático lugar donde recibe a elegidos y escribe ‘‘reflexiones'' para aleccionar a sus compatriotas.
La quimera de una sociedad de esplendor, participación y bonanza desembocó en un laberinto infinito. El proyecto socialista que estampó en la propia Constitución de 1976 su devoción agradecida por la Unión Soviética y la ideología marxista-leninista, tuvo que parapetarse otra vez bajo las consignas nacionalistas y aplazar las metas de una mejor vida para los habitantes de la isla. El hombre nuevo que diseñó el guerrillero Ernesto Che Guevara como prototipo de una nueva era, envejeció junto a los discursos de un mundo mejor, se acomodó, se conformó o terminó por emigrar en busca de horizontes más prometedores. Como ha expresado el historiador Rafael Rojas, la espera sigue siendo el verdadero arte de los cubanos de cara al siglo XXI.
La cúpula gobernante que encabeza Raúl Castro ha exhortado a celebrar la efeméride en un intento por reeditar las festividades que acompañaron el triunfo revolucionario cinco décadas atrás. La conmemoración central será en el Parque Céspedes de Santiago de Cuba, donde se han acomodado 3,000 sillas frente a una plataforma para un espectáculo cultural después del tradicional mensaje patriótico. El ayuntamiento santiaguero, desde cuyo balcón proclamó Fidel Castro la victoria rebelde, ha sido remozado para la ocasión, pero es muy improbable que el patriarca convaleciente repita la memorable alocución.
En La Habana, como en ciudades del interior, se han anunciados conciertos y bailes populares. Habrá música bailable, descargas trovadorescas, rumba y hasta rock en la Plaza de la Revolución, el Malecón, el Parque Trillo y la Tribuna Antiimperialista, el también llamado "protestódromo nacional".
A partir del viernes unas 50 personas --seleccionadas en representación de todas las provincias del país-- emprenderán el mismo recorrido de la Caravana de la Libertad que llevó a Fidel Castro y su tropa rebelde desde Santiago de Cuba a La Habana, entre el 2 y el 8 de enero de 1959. Serán jóvenes destacados, maestros, médicos, artistas, deportistas, científicos, campesinos, miembros de la Asociación de Combatientes de la Revolución Cubana, oficiales y soldados de las Fuerzas Armadas y el Ministerio del Interior.
La composición de la caravana no sólo es simbólica del "relevo revolucionario''. Es también una irónica expresión del obligado reemplazo de la generación que detenta el poder. Para a los que gobiernan, con un promedio de edad de 72 años entre presidente y vicepresidentes (sin olvidar al longevo vicepresidente del Consejo de Ministros, José Ramón Fernández, de 85 años), les sería físicamente difícil emprender el largo trayecto. Los que marcharán conforman, en su mayoría, ese 70 por ciento de la población cubana nacida dentro de la revolución castrista.
Pero, ¿cuál es la realidad que enfrentará la población tras esos ditirambos de aniversario?
Raúl Castro fue claro en la clausura de la última sesión anual del Parlamento, la pasada semana. En el 2009 el país eliminará "las gratuidades indebidas y los subsidios excesivos, de lo contrario sencillamente las cuentas no cuadran''.
"Hay que actuar con realismo y ajustar todos los sueños a las verdaderas posibilidades'', enfatizó el gobernante.
Ante las expectativas que se generaron tras la renuncia de Fidel Castro y la supresión de algunas regulaciones, Raúl Castro indicó que no se había engavetado ninguno de lo temas, pero apuntó que "se avanzará sin apresuramientos ni excesos de idealismos según se disponga de recursos''.
Pudiera parecer lógico ante una situación internacional particularmente adversa, pero la lectura del cubano de a pie sobre este mensaje oficial es que nada mejorará a corto plazo.
El país ha pagado demasiado caro la credibilidad ciega en los vaticinios de Fidel Castro por 48 años. ¿Por qué va a confiar entonces en los que ha lanzado Raúl en apenas dos años de mando? ¿No es acaso la creación de una Contraloría para elevar la vigilancia de recursos y combatir la corrupción mucho más complicado que terminar de levantar los humillantes permisos de viaje al exterior para todos los cubanos?
El viaje ha resultado demasiado cruento y desesperanzador. Mientras un puñado de opositores ha optado por desafiar pacíficamente al régimen a riesgo de parar en la cárcel por 20 años o más, la mayoría de los inconformes calla o se marcha del país.
Aferrada a los golpes de suerte, la nación sigue a la espera de los milagros económicos, las ventajas de la cooperación internacional y el cambio de la política de Washington: los 92,000 barriles diarios de petróleo venezolano, las posibles reservas de hidrocarburos en las aguas profundas del Golfo de México, el intercambio comercial con Brasil, la restauración de los créditos europeos, la solidaridad latinoamericana tras la entrada en el Grupo de Río...
Y sobre todo a un cambio de rumbo en la Casa Blanca con el presidente electo Barack Obama, convertido en un rey Midas para el caso cubano tanto entre la élite gobernante como en el imaginario popular de la isla.
Pero hay indicadores simples que hablan elocuentemente de la ruta cumplida en estos 50 años. Entre 1958 y el 2008 el Producto Interno Bruto de Cuba descendió del tercero al vigesimoprimer lugar entre los 31 países de América Latina. La deuda externa creció de $100 millones a $16,000 millones y el déficit de la balanza comercial subió de $39 millones a $10,000 millones. La producción azucarera apenas alcanza el millón de toneladas, obligando a la isla a importar azúcar de Colombia y Brasil. Las cabezas de ganado se redujeron de 5.7 millones a 3.8 millones. El país que tenía en los 50 el más alto índice de televisores y teléfonos de la región, también ha descendido sitiales considerables en estos rubros, para no hablar del acceso a la telefonía celular y la internet, uno de los más bajos del mundo.
A estas alturas, también se han erosionado los puntales de la vitrina castrista en materia de salud, educación y deportes, y las bondades humanitarias del sistema no han logrado detener el éxodo de cubanos hacia los más remotos puntos del planeta. El último plebiscito lo han ejercido esta semana los miles de cubanos apostados frente a la Embajada de España en la Habana para reclamar la nacionalidad (y especialmente, el pasaporte) de sus ascendientes españoles.
Un 10 por ciento de la población cubana está en la diáspora y el pronóstico para los años venideros no apunta a un panorama diferente. Quizás sea esta estadística la prueba más rotunda de una revolución que prometió adecentar la patria para hacerla un lugar de confluencias para todos los cubanos que habían marchado al exilio. Desde los días previos a sus combates en la Sierra Maestra, Fidel Castro tenía claro que escapar de un país constituye un incuestionable signo del desencanto ciudadano y así lo expresó en un artículo publicado en el periódico La Calle, el 17 de junio de 1955: "¡A qué grado de rebajamiento moral, de desenfreno y de odio mezquino se ha llegado! Si las cosas siguen en Cuba como van, no nos quedará más remedio que disponernos a morir, o ir buscando un lugar del mundo a donde emigren todos los cubanos, porque aquí no se puede ya vivir''.
Un siglo después de frustraciones políticas, sumando 50 años de república incompleta y otros tantos de desvarío castrista, el pueblo cubano merece cruzar la puerta hacia una época de renacimiento nacional.

Cuba sin el Coma - Andante...


Marabú para Raúl

Por Luis Tornés Aguililla


 
Nuestro General - Présidente hace ya un tiempo dijo en Santiago que el país tenía un solo Partido pero que, al mismo tiempo, ellos tenían que convertirlo en el Partido más democrático.

La frase anterior destapó en toda la comunidad de analistas, una glosa múltiple y barroca que parecía ignorar el hecho de que en Cuba se viven tiempos de capilla ardiente con un tirano mayor muerto ya mientras que su hermano, un mozo de 77 años de edad, trata de fortificar su posición para no verse en la penosa obligación de terminar sus días en Galicia o Moscú.
 
Las «pirouettes» lexicales de Raúl no son anunciaciones gabrielinas de buen augurio porque detrás de sus palabras, la carga semántica es sistemáticamente sopesada y, el mensaje dicho, siempre será coherente con su intención de mantenerse en el poder mientras respire.
 
Observará el amigo lector que el general no habla de «gobierno de Unidad Nacional» ni tampoco de «pacto social» porque lo que le interesa a él y a su tropa del Segundo Frente Oriental  es un gobierno sui generis –como diría su hermano Nerón– en el que ellos mandan y los cubanos obedecen.
 
Así pues, los cubanos no debemos estar pendientes de lo que diga o no diga este viejo agente del Kominterm que pretende confirmar en nuestras mentes una caterva de categorías políticas y culturales de un mundo que no es el nuestro porque nosotros no somos chinos, ni rusos sino engendros políticos del mundo occidental.
 
¡ No, señor general !, no aceptamos su maña oratoria porque el sistema de los procónsules nombrados a dedo escapa a nuestra cultura ancestral y aunque vosotros matéis y encarceléis, nunca lo aceptaremos y siempre tendréis grandes dificultades para gobernar esa isla de Cuba de donde se quiere marchar el 90 % de la juventud porque lo que usted propone es una patética quimera pasto del marabú liberador.
 
Es nuestro deber identificar y denunciar los meandros alevosos y la metodología con la que pretende mantenerse en el poder a toda costa aunque al final de la historia los cubanos que hoy le temen al cambio comprendan que vivir libres y en democracia es incomparablemente mejor que vivir sometidos a la batuta autoritaria de una banda de fusiladores. (Recordemos aquí la memoria de los tres infelices jóvenes, cubanos y negros, que Fidel fusiló con saña en 2003 )
 
Raúl no es ni por asomo el arcángel Gabriel pues nada bueno nos anuncia.
Nuestro único camino es la insumisiónpermanente hasta en el más simple acto de la vida cotidiana tal y como lo observamos desde el extranjero en los cubanos de la oposición, allá en Cuba,  y en artistas e intelectuales como el Gorki y sus amigos o Yoanis y el que le borró la estrella a la bandera cubana en el periódico "Granma".
 
El asunto es que Zapatero, Moratinos, la Sherrit, Sol Meliá, Raúl, los tres Generales de Cuerpo de Ejército recientemente nombrados y hasta "Cachita", la chivata de la esquina, ¡ todos !, comprendan lo más rápidamente posible que les llegó la hora de soltar cordel si quieren salvar lo esencial para ellos y sus familiares.
 
En este mes de enero de 2009, los mandos intermedios de las Fuerzas Armadas cubanas hacen sus comentarios críticos en privado porque conocen la miseria relativa en que viven ellos y sus familiares en comparación con el tren de vida de la alta jerarquía con sus dólares, sus viajes y otras licencias...
 
¡ Marabú con Raúl ! hasta que entienda, él no es bruto.....

Cuba y la momia...

Fidel Castro exige a EE UU que devuelva a Cuba la base militar de Guantánamo

El Kremlin enviará gratis 100.000 toneladas de cereales a la isla

MAURICIO VICENT - La Habana - 31/01/2009

 
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(El País)Fidel Castro disparó ayer con bala a Barack Obama. Ni los archienemigos de EE UU se habían atrevido hasta ahora a tanta crítica: Castro acusó al nuevo presidente norteamericano de seguir la línea política de George W. Bush al "compartir el genocidio contra los palestinos" y "apoyar resueltamente la relación de EE UU e Israel". Dijo más: llamó a Obama soberbio, y afirmó que abusaba de su "inmenso poder" por no devolver a Cuba el territorio de la base naval de Guantánamo.

        Cuba

        Cuba

        A FONDO

        Capital:
        La Habana.
        Gobierno:
        República comunista.
        Población:
        11,423,952 (est. 2008)
        Estados Unidos

        Estados Unidos

        A FONDO

        Capital:
        Washington.
        Gobierno:
        República Federal.
        Población:
        303,824,640 (est. 2008)


      Hasta ahora, Castro había sido bastante condescendiente con el nuevo inquilino de la Casa Blanca. En otros artículos publicados en la prensa cubana había elogiado su inteligencia y sinceridad, expresando sólo interrogantes sobre cómo podría llevar adelante el cambio prometido. Ayer, una semana después de anunciar que reduciría la frecuencia de sus artículos para "no interferir ni estorbar" el Gobierno de su hermano, el líder comunista rompió la baraja. Afirmó que Obama había condicionado la eventual devolución de la base de Guantánamo a las concesiones que hiciera Cuba y a cómo afectaría la medida la capacidad defensiva de EE UU. Según Castro, esto "equivale a la exigencia de un cambio" en el sistema político cubano, un "precio contra el cual, Cuba ha luchado durante medio siglo".

      Para Castro, "mantener una base militar en Cuba contra la voluntad" de las autoridades de la isla "viola los más elementales principios del derecho internacional". La dureza del ex mandatario cubano contrasta con el extremo cuidado con que hasta ahora ha tratado a Obama el Gobierno de Raúl Castro, quien en estos momentos se encuentra en Rusia realizando una visita oficial.

      Raúl Castro ha manifestado su disposición a reunirse con Obama en un "lugar neutral" para discutir el diferendo bilateral "sin condiciones previas" y en un plano de igualdad, y no ha lanzado ataques personales contra Obama. El miércoles, el ministro cubano de Relaciones Exteriores, Felipe Pérez Roque, aseguró que la oferta de Raúl Castro de excarcelar a un grupo de disidentes a cambio de que Washington libere a cinco agentes cubanos presos en EE UU por espionaje está vigente.

      En Moscú, Raúl Castro y su colega ruso, Dmitri Medvédev, firmaron ayer un pacto de asociación estratégica entre ambos países, informa Rodrigo Fernández. Rusia concedió un crédito a Cuba para comprar equipos industriales y agrícolas, y aprobó el suministro gratis de 100.000 toneladas de cereales para la isla.

      Cuba : Opiniones...

      ¿Qué pasa en casa?

      Crónica de la tensión

      Cubamatinal/ Todos los cubanos están tensos con los últimos acontecimientos acaecidos dentro de Cuba y en el ancho mundo porque ese que se las sabe todas en política no se pronuncia. De pronto, el sabelotodo Dr. Fidel Castro Ruz ha dejado de declararse respecto al acontecer mundial.
      Algo raro pasa con “el invicto” Comandante en Jefe, quien sin previo aviso, dejó de publicar sus siempre largas y unilaterales “Reflexiones”. Lo hizo pesar de la tensa situación por la que atraviesa el planeta y los distintos frentes de combate en que las fuerzas del bien y el mal se enfrentan día a día.

      Por Guillermo Fariñas Hernández

      Santa Clara, Villa Clara, 31 de enero /SDP/ Nada ha escrito en cuanto a sus amigos y discípulos terroristas de Hamas, que fueron vapuleados por las mejor equipadas y entrenadas fuerzas armadas israelíes. Resulta altamente sospechoso que personas tan incondicionales al castrismo no sean defendidas a capa y espada a través de los escritos de Fidel.

      El tema sangriento de la Franja de Gaza es recurrente en cualquier medio de prensa, ya sea izquierdista o derechista, porque es un asunto de suma importancia para el mundo actual. Sin embargo, el líder histórico cubano no ha escrito una sola línea de la trama con matices de tragedia del Medio Oriente.

      Tampoco la asunción como presidente de los Estados Unidos de América del primer afroamericano Barack Obama fue, hasta dos días después, un hecho digno de ser reflejado en las “Reflexiones” de Fidel. Eso, a pesar de que se trata del gobernante del principal enemigo público de la Revolución Cubana.

      Como le gusta decir a un guajiro de los campos de Trinidad pero que hace años vive en la ciudad de Santa Clara, nombrado Matías Cantero: “Compay, aquí hay gato en la jaba”. O sea, que Fidel no opina sobre estos u otros acontecimientos de la realidad mundial porque algo grave ocurre con él.

      Lo que sí han visto los residentes en la central y siempre inquieta ciudad de Santa Clara es un reforzamiento de los mecanismos represivos gubernamentales. El Sistema Único de Vigilancia y Protección está en “Posición Uno”, que en la jerga militarista de la isla significa máxima alerta.

      No ha pasado desapercibido para los transeúntes y vecinos que todos los automóviles patrulleros de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR), además del chofer y el conductor, ahora transportan en su asiento trasero un militar con traje verde olivo del Ministerio del Interior con chaleco antibalas y un fusil AK-47.

      Se viven momentos cruciales en las calles del archipiélago mayor del mar Caribe, pero la más rancia dirigencia del Castrismo trata de aparentar que nada pasa aquí. Es un secreto a todas voces que el tótem del comunismo tropical está muy grave de su salud y paradójicamente de eso nada se dice en los medios de prensa oficialistas. A Fidel Castro se le presenta lozano y juvenil en fotos de 1959 que apoyan a discursos suyos de aquella lejana época.

      El menguado benefactor Hugo Rafael Chávez Frías desde su programa radiotelevisivo “Aló Presidente” informó: “El compañero Fidel Castro no será visto más en público….”. Una frase lapidaria y críptica que no dice nada pero a la vez lo expresa todo en cuanto a situación actual del estadista cubano.

      Un stress socializado recorre a toda Cuba como manifestación de un reprimido miedo colectivo, debido a que no se sabe lo que acontecerá después de anunciado el esperado fallecimiento.

      Los periodistas independientes, como el resto de los cubanos de a pie nada saben. A la vez su libertad les permite hacer sólo una crónica de la tensión. 

      Cuba amenaza...


      (Photo LPP Archive)

      La inteligencia cubana es una amenaza para EEUU

      ''El sistema de inteligencia de Cuba es una amenaza para Estados Unidos porque sus agentes ``son traficantes de inteligencia y venden o intercambian esa información a sus aliados'', dijo ayer Chris Simmons durante una presentación de casi dos horas ante varios miembros de la Cámara de Representantes.

      Simmons, un ex espía estadounidense especializado en asuntos cubanos, es ahora director del Centro de Investigaciones sobre Inteligencia Cubana (CIRC), con sede en Leesburg (Virginia).

      El encuentro, organizado por varios líderes republicanos, entre ellos la legisladora cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen, tenía el objetivo de informar al Congreso sobre los presuntos vínculos que el Gobierno de La Habana mantiene con países como Venezuela e Irán.

      Simmons dijo que Irán y Cuba han incrementado su cooperación en contra de Estados Unidos, en una especie de ``matrimonio de conveniencia''.

      Sin embargo, Simmons reconoció que ''no hay pruebas tangibles'' para sustentar ese argumento.

      ''Sabemos que existe un tráfico [entre ambos países] pero no podemos penetrar en él'' debido a la seguridad de su nódulo de comunicaciones, explicó.

      Tampoco hay pruebas de que Cuba esté desarrollando un programa nuclear, aunque continúa apoyando el terrorismo y ''hace lo que puede por ocultar cualquier prueba de ese apoyo'', acusó.

      Asimismo, recalcó la importancia de que el Congreso y el Ejecutivo de Estados Unidos estén alertas a las actividades del sistema de inteligencia cubano que, según el experto, figura entre los seis principales del mundo.

      Apoyándose en diapositivas, Simmons aseguró que el régimen de La Habana dedica unos 8,000 agentes en contra del pueblo cubano y unos 3,500 contra el gobierno de EEUU en todo el mundo.

      La tarea de al menos un centenar de esos agentes es recabar información sobre Estados Unidos e infiltrar las esferas de su Gobierno para influir en su política exterior, matizó.

      El presunto tráfico de información de Estados Unidos que ''a diario'' mantiene Cuba tiene el objetivo de ''interrumpir nuestras operaciones militares y minar nuestros esfuerzos diplomáticos ... y eso nos pone en una situación muy peligrosa'', señaló Simmons.

      ''Es importante que Estados Unidos entienda esto. (El caso de la doble espía) Ana Montes no es una anomalía, porque hay otros como ella'', advirtió.

      Simmons se refirió a la espía cubana Ana Belén Montes, que trabajaba como analista de la Agencia de Inteligencia de Defensa (DIA) y a la vez al servicio del gobierno de La Habana.

      La espía cumple una condena de 25 años desde 2001 en una prisión de Texas por su labor de espionaje al más alto nivel en Estados Unidos para el Gobierno de Fidel Castro durante los últimos 16 años.

      Friday, January 30, 2009

      Cuba : Hemeroteca (Daily News - New York )...

      Cuba thaw, good or bad? U.S. fugitives unsure

      (LPP Archive) - Friday, January 16th 2009, 5:15 PM

      Galeano/AP

      William Potts, considered by the U.S. a fugitive harbored by an enemy government, sits in his home in Havana.

      HAVANA — William Potts calls himself the "Homesick Hijacker." U.S. authorities have another name for him: fugitive harbored by an enemy government — one of dozens of Americans hiding in communist Cuba.

      Almost 25 years ago, he smuggled a pistol onto a commercial flight, diverted the plane to Havana, and spent 13½ years in a Cuban prison for air piracy.

      Now the Mount Vernon, N.Y., native has written to President-elect Barack Obamaseeking a pardon and hoping U.S.-Cuba relations will improve and he'll be able to come home.

      Others among the more than 70 American fugitives in Cuba fear the opposite — that a thaw in the nearly 50-year-old freeze between neighbors will put them within the reach of U.S. law.

      "It's not a good time to raise my name up there," said Charlie Hill, who was accused in the slaying of a New Mexico state trooper and hijacked a plane to Cuba in 1971. "Things are going good. I don't want to be in the limelight."

      Neither government would comment on the subject because these are sensitive times — a change of U.S. administrations, and indications that both Obama andCuban President Raul Castro are ready to make tentative moves toward detente.

      Among other issues, U.S. officials are hoping Cuba will cooperate in apprehending a ring of Cuban-Americans who fled here from Florida in a Medicarescam. And Cuba continues to insist that the U.S. return five Cuban agents it says were wrongly convicted of spying in Miami.

      But a former U.S. diplomat says better relations could give the FBI more freedom to go after the fugitives.

      "In my time, we always got more of those kinds of people back from them when things were going a little better," said Brookings Institution scholar Vicki Huddleston, who headed the U.S. Interests Section in Havana from 1999 to 2002.

      In the 1960s and early '70s, there were dozens of American hijackings to Cuba — so many that they became fodder for standup comedians. As a way of discouraging them, both sides signed a 1971 agreement under which each government agreed to prosecute hijackers or return them to the other country.

      Still, periodic tensions with Washington often pushed Cuba to suspend the deal, and many fugitives reaching Cuba got asylum — bank robbery suspects, Puerto Rican independence fightersBlack Panthers leaders such as Eldridge Cleaver. They were treated as political refugees — a key reason why the U.S. still labels Cuba as a state sponsor of terrorism.

      The remaining fugitives enjoy the same free housing, health care and other subsidies as Cubans.