Friday, February 6, 2009

Cuba : Hemeroteca ( Daily News - New York )...

Book tells story of Bacardi rum and Cuba

(LPP Archive - "The Best Way To Feel The Touch") -Tuesday, August 26th 2008, 9:52 AM

Bacardi is the world's top-selling rum with annual sales of 20 million cases in more than 150 countries.

But it does not sell a drop in Cuba, where founder Facundo Bacardi first opened a tin-roofed, dirt-floored distillery on Matadero Street in the eastern city of Santiago in 1862.

With thorough reporting and an eye for rich, often quirky detail, veteranNational Public Radiocorrespondent Tom Gjelten traces the story of the Bacardi family, whose product helped shape Cuba's soul until Fidel Castronationalized its company's facilities in 1960.

The Bacardis took communist Cuba to court to preserve their international trademark and eventually built a rum empire using operations in Puerto RicoMexico,Brazil and the Bahamas.

"We just didn't think to register the Bacardi trademark, so we lost it," Castro said years later. "We had the factory that produced the real Bacardi rum, but we couldn't keep the name."

Facundo Bacardi was the first Cuban mayor of Santiago and helped pioneer Cuban style rum, known for its light, dry, smoothness.

He devised a charcoal filter system and began aging rum in oak barrels.

Bacardi racked up international awards after 1900, and soon its rum became known as "the one that has made Cuba famous."

Prohibition in the United States sent Americans scurrying to Cuba, thirsty for Bacardi. A contemporary advertisement featured a Bacardi bat — the company's corporate logo, which Gjelten notes is somewhat creepy — carrying an Uncle Sam figure clutching an empty glass across the Straits of Florida to Cuba.

By 1935, The New York Times cited Bacardi as a proper noun that had entered U.S. lexicon as a generic term, like KleenexErnest Hemingway often mentioned Bacardi in his novels.


Eager to export to the American market without import duties, the company set up a distillery in Puerto Rico in 1936.

According to Gjelten, Bacardi discovered that the key to consistent flavor was Cuban molasses.

Through tweaks in the distilling process, however, engineers corrected discrepancies so that rum with identical flavor to that produced in Cuba could be made elsewhere.

The Bacardis opposed Cuban dictator Fulgencio Batista and supported Fidel Castro, even granting some workers leave to join his rebel forces.

Vilma Espin, late wife of Cuban President Raul Castro, was the daughter of a Bacardi accountant and one Bacardi family member even knitted caps and stockings for Castro rebels fighting Batista's forces.

The rebels issued a decree that Bacardi facilities were not to be attacked, and the company's chief executive, Jose "Pepin" Bosch, accompanied Castro on his first trip to the United States after taking power in 1959.

Bosch ducked out early, however, already afraid of where Castro was leading the government.

After nationalizing Bacardi, Cuba eventually began producing Havana Club rum, a brand it usurped from the Arechabala family, Bacardi competitors who did not fight to keep their trademarks after nationalization.

Bacardi eventually bought the naming rights to Havana Club from the Arechabalas and began selling its own version of Havana Club in the United States, touching off more legal battles with Cuba that have yet to be fully resolved.

The case is complicated but, as Gjelten notes, its underlying issues are simple: "When could Cuban rum be sold in the United States, by what company and under what label?"

Like so many facets of U.S.-Cuba relations, answering those questions is far from easy.

"Bacardi and the Long Fight for Cuba" (Viking, 365 pages, $27.95), by Tom Gjelten.

Cuba entre dientes...

Some global adversaries ready to give Obama chance

(LPP Archive) -Sunday, January 25th 2009, 1:56 PM

In his inaugural address, President Barack Obama signaled conciliation to America's foes by using the metaphor of an outstretched hand to an unclenched fist.

Already, there are signs that some of those foes were listening, sensing an opening for improved relations after eight combative years under President George W. Bush.Fidel Castro is said to like the new American leader, and North Koreaand Iran both sounded open to new ideas to defuse nuclear-tinged tensions.

Unclear is what they will demand in return from the untested American statesman, and whether they will agree to the compromises the U.S. is likely to insist on in exchange for warmer relations.

Are the Castro brothers really willing to move toward democracy? CanRussia and the West heal their widening estrangement? WillVenezuelan President Hugo Chavezstop being a thorn in America's side?

Analysts say they see many bright opportunities amid the perils and complexities.

"In this dangerous world, in a world where America's leverage has either been exposed as not being as strong as the rhetoric implied or where it is simply diminishing, I think Obama's approach is exactly what America needs," said Robin Niblett, the director ofChatham House, the London-based think tank.

"We need an approach that gets others to show their hand, that makes others have to think harder about their diplomacy, rather than just to react to rather strident and fixed American positions."

Nowhere are the opportunities — and the risks — of diplomacy more stark than in the Middle East.

Iran still considers the U.S. the "Great Satan," but a day after Obama was sworn in, it said it was "ready for new approaches by the United States." Foreign Minister Manouchehr Mottaki said his country would study the idea of allowing the U.S. to open a diplomatic office in Tehran, the first since the 1979 Islamic Revolution.

Still, the differences between the two nations are deep — U.S. suspicions about Iran's nuclear program, President Mahmoud Ahmadinejad's threats to annihilateIsrael, and Tehran's support for militants in Iraq — and analysts say that baby steps are all that can be hoped for, at least in the short term.

Iran's parliament speaker, Ali Larijani, said the country had doubts that Obama's Mideast policy will be different from the Bush administration, state television reported Sunday.

And diplomacy has its limits: Some experts feel the Islamic nation is committed to developing nuclear weapons, whatever the cost.

Obama may think "he can convince Iran to give up its nuclear program, but this is a red line for Iran," said Saudi political analyst Khaled al-Dakhil.

(LPP Legend) Full bases as song.FCA hit .Soft ball.2-2.Last Strike.Out if A66 still in2nd Base...

Cuba y la Corriente Agramontista...

Declaracion de la Corriente Agramontista al Consejo de Derechos Humanos

La Corriente Agramontista, agrupación de abogados cubanos independientes, ha conocido con indignación el texto del documento A/HRC/WG.6/4/CUB/1, que constituye el informe oficial presentado por el actual gobierno de nuestro país a la Organización de las Naciones Unidas, con vistas a los trabajos que, en el marco del Consejo de Derechos Humanos de esa organización internacional, deberán realizarse entre hoy y el día 13 del corriente, con ocasión del examen periódico universal de la situación existente en distintos países, ya que en la sesión que se celebrará en estos días corresponde estudiar —entre otros— el caso de la República de Cuba. El referido documento puede ser obtenido e n Internet; además, ha sido publicado en nuestro país en forma de tabloide.

Tal y como nuestra Corriente y otras organizaciones independientes han denunciado reiteradamente, el actual gobierno de La Habana es un violador contumaz de los derechos humanos internacionalmente reconocidos, lo que le mereció ser condenado repetidamente en la desaparecida Comisión de esa especialidad de la ONU, así como alcanzar el dudoso honor de que hubiera que designar a funcionarios internacionales que se especializasen en el caso de Cuba (a los cuales —por cierto— dicho régimen se negó en todo momento a recibir).

La Corriente Agramontista rechaza indignada esta nueva manipulación del gobierno de la Isla. Sólo falseando groseramente la realidad —como lo hace ese escrito— puede pretenderse que en la República de Cuba se respetan los derechos humanos mundialmente reconocidos. Como quiera que nosotros, juristas cubanos residentes en ambas márgenes del Estrecho de la Florida, estamos plenamente conscientes de esta realidad, declaramos ante la opinión pública nacional e internacional que el mencionado documento no persigue otro propósito que el de enmascarar la trágica situación que en ese terreno —como en tantos otros— confronta nuestra Patria. Por ese motivo rechazamos decididamente ese papel oficial. Esperamos que el Consejo de Derechos Humanos de la ONU (que ya cometió el error de cesar el mandato de la prestigiosa funcionaria internacional que estaba encargada de monitorear la situación de los derechos humanos en Cuba) cumpla con sus obligaciones y no caiga en la trampa que se le ha tendido ahora.

La Habana-Miami, 2 de febrero de 2009

Eduardo Agramonte Pereira, Hildebrando Chaviano Montes, Leonardo Costales Pita, Ángel Cuadra Landrove, Agustín de Goytisolo , Juan Escandell Ramírez, Bárbara Estrabao Bichilí, Luis F. Fernández Moreno, Félix Fleitas Posada, Pedro Fuentes Cid, Alfredo García Menocal, Lázaro Giraldo Godínez González, Luis Gómez Domínguez, Santiago Gómez Haramboure, René Gómez Manzano, Juan Carlos González Leiva, Nicolás Jesús Gutiérrez Álvarez, Ernesto Gutiérrez Tamargo, Julio Alejandro Hernández, Jadir Hernández Hernández, Francisco Leblanc Amate, René Lázaro López Benítez, Camilo Loret de Mola, Alberto Luzárraga Beltrán, Mario Enrique Mayo Hernández, Leonel Morejón Almagro, Ofelia Nardo Cruz, Vicente Padrón Casas, Antonio Pavoni Martín, Roberto de Jesús Quiñones Haces, Adolfo Rivero Caro, Luis Rodríguez Cepero, Alexandra Salazar Flórez, Rolando Sánchez Medina .

Cuba y Radio Marti...


MARTHA BEATRIZ ROQUE: Radio Martí

Durante muchos años, la disidencia interna ha agradecido la generosidad del pueblo americano y la disposición de los que han gobernado en ese país, por la Ayuda para la Democratización de Cuba. En particular, Radio Martí ha sido un bastión que --por más de dos décadas-- ha permitido que el pueblo cubano tenga acceso a una información alternativa, que lo vacune contra el exceso de ideologización totalitaria que se desprende de los medios oficiales e incluso ha ayudado a cambiar la percepción que muchos tenían de la realidad nacional e internacional.

Aunque desde hace años el régimen cubano ha logrado interferir con éxito las emisiones radiales, haciendo casi imposible su recepción en la mayor parte del territorio nacional, principalmente en las zonas de mayor densidad poblacional y en particular en Ciudad de La Habana; la programación que tenga esta emisora es determinante para que a pesar de los molestos ruidos, la audiencia cotidiana trate de escucharla.

Esto es lo primero que está planteando la oposición dentro del país. Y no es que sea una organización u otra, este es un criterio general.

En el pasado reciente, cuando se caminaba por las calles, no sólo de la capital, sino también en pequeños pueblos del interior del país, se podía escuchar la pegajosa música que identifica la emisora, en un lugar más que otro, pues el número de personas que desechaban la radio nacional para oír Radio Martí era significativa.

Claro está, la molesta interferencia también es óbice para que los que fueran seguidores de esta estación de radio hayan dejado de sintonizarla. Pero a los llamados ''defensores de los derechos humanos'' se les acercan personas del pueblo, sugiriéndoles cambios en la programación.

No hay dudas que los responsables en las transmisiones hacia Cuba deberían valorar la factibilidad de abrir otras frecuencias, con el fin de incrementar la audiencia.

Pero un punto y aparte merecen las noticias. Son cada vez más frecuentes las quejas de disidentes que señalan su inconformidad con el uso que el Departamento de Noticias hace de los despachos informativos. Sucesos represivos que son reportados desde Cuba no cuentan con la debida atención, ni seguimiento. Ejemplos sobran, son muchos los periodistas independientes y activistas que manifiestan haber sido víctimas de ese proceder. No obstante, hay que señalar que existen excepciones.

Este es un punto neurálgico en estos momentos entre los miembros de la oposición, que han dado quejas y más quejas, sin recibir la correspondiente respuesta, que no sería otra que el mejoramiento de las situaciones que se repiten constantemente.

No es un problema de decir tal disidente tiene razón en lo que plantea y el otro no, o tomar medidas administrativas con un locutor, por haberse comprobado su mala actuación. El asunto va más allá de una expulsión o una crítica. Lo importante es el reconocimiento de la falta de calidad de las trasmisiones y de la necesidad de revisar la programación; así como algo muy importante, respetar a los que dentro de la Isla son cautivos del totalitarismo y día a día tienen sobre sí colgando el péndulo de la prisión, las golpizas y el hostigamiento de todo tipo.

Los periodistas y el personal administrativo que trabajan en esta estación de radio, deben poner su corazón en lo que hacen. Es muy importante que reciban un salario, no se puede trabajar sin remuneración, pero el pago no puede estar vinculado solamente a la labor como profesionales, sino también al contenido político que tiene Radio Martí hacia dentro de Cuba, pues de otra forma no se cumplen los objetivos para lo cual fue creada esta emisora.

Plantear que en estos momentos no se ajusta a las necesidades e intereses del pueblo de Cuba y que existe una gran preocupación por parte de la oposición, por lo cual sería importante consultar a los miembros de la sociedad civil cuál debiera ser el contenido de los programas, no quiere decir que se esté pidiendo que se cierre esta emisora que es la voz de la oposición para el pueblo, una de sus pocas ventanas de salida.

Las situaciones que llevaron a un grupo de opositores a abstenerse de enviar reportes noticiosos hasta que estas condiciones sean corregidas, son muchas, toda una sumatoria de problemas diseminados por las catorce provincias del país. No es imponer criterios, es mejorar el trabajo en el camino hacia la democracia en Cuba. Los que luchan dentro de la Isla por los cambios ya son ''ninguneados'' por el gobierno y sus acólitos, no hace falta que reciban ninguna otra muestra de indiferencia.

Comentarios ha habido muchos, incluso se le ha dado al problema un viso personal. Es cierto que se explicó que estaba en camino una investigación, pero la voluntad de escuchar los criterios, de buscar un medio conciliador, no se ha encontrado. Esa es la que hace falta, para que así todos ganen y sobre todo que la medalla de oro sea para el pueblo de Cuba, con el premio de poder volver a escuchar la Radio Martí, que tanto necesita.

Disidente cubana.


Cuba : La bandera sin estrella...

Sin estrella

Sancionan a subdirector del diario Granma por editar imagen de la bandera cubana sin la estrella

Cubamatinal/“Tres listas azules y dos listas blancas, un triángulo rojo y una estrella clara. Así es la bandera de mi Cuba amada que orgullosa siempre la saludaré”. Esa estrofa la recitábamos en cada ocasión solemne que había en la escuela durante mis primeros años de infancia.
Pero este 27 de enero, el órgano de prensa del Partido Comunista, Granma, sacó en portada la bandera de todos los cubanos sin su blanca estrella solitaria.
Imagen: Foto publicada en el diario Granma.

Por Amarilis Cortina Rey


La Habana, 5 de febrero /SDP/ A Cárdenas en la provincia de Matanzas, también se le conoce como “Ciudad Bandera”, porque en 1850, Narciso López puso a ondear por vez primera en esa localidad la insignia que 19 años después comenzaría a ser la bandera de los cubanos independentista.

“Tres listas azules y dos listas blancas, un triángulo rojo y una estrella clara. Así es la bandera de mi Cuba amada que orgullosa siempre la saludaré”. Esa estrofa la recitábamos en cada ocasión solemne que había en la escuela durante mis primeros años de infancia.

Pero este 27 de enero, el órgano de prensa del Partido Comunista, Granma, sacó en portada la bandera de todos los cubanos sin su blanca estrella solitaria.

Al día siguiente, ese periódico sacó una nota en su segunda página, diciendo que “por un lamentable error de compatibilidad técnica al usar una foto digital en colores y transferirla al blanco y negro (…) se degradó el color de la Estrella de nuestra Enseña Nacional, lo cual motivó numerosas inquietudes y protestas de los lectores”.

Por ese “lamentable error”, agregó la nota, fue amonestado el subdirector a cargo de la edición y el jefe de producción del diario.

Granma tiene tres subdirectores, así que la población cubana ni siquiera puede conocer el nombre del presunto máximo responsable de quitarle la estrella a la bandera cubana.

Hace ocho años, el médico Oscar Elías Bicet, quien representa la Fundación Lawton de Derechos Humanos colocó dentro de su casa, en protesta cívica, una bandera con la estrella invertida, y de inmediato fue conducido a prisión. Por ese motivo, estuvo tres años encarcelado.

Ahora, el periódico de los que mandan, le retira la estrella de forma pública a la bandera, y realizan dos amonestaciones. De esa manera se ponen de manifiesto el punto de vista sobre equidad y justicia del gobierno de la Habana

“De la justicia no tienen nada que temer los pueblos, sino los que se resisten a ejercerla”, afirmó en su momento José Martí, uno de los tantos próceres que ofrendó su vida para que la bandera que representa a Cuba flameara en toda su entereza.

Cuba y EE UU ...


Gobierno de EEUU analiza cambios en comunidad cubana, dice alto cargo

El gobierno del presidente Barack Obama permanece atento a los cambios políticos y electorales en la comunidad cubana de Estados Unidos, declaró este jueves el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Rahm Emanuel, en entrevista con prensa hispana.

"Hay mucha gente tanto en la comunidad cubanoestadounidense, que conoce bien este tema desde un punto de vista electoral y político. Tenemos un gran cambio en marcha", aseguró Emanuel en el encuentro, el primero con la prensa hispana desde que Obama asumió el poder.

"Somos sensibles" a esos cambios, dijo Emanuel al ser preguntado sobre cuáles podrían ser los cambios del nuevo gobierno hacia el régimen castrista.

Emanuel, un hombre cercano al presidente Obama y principal figura política en la Casa Blanca, no quiso ahondar en el tema. "Creo que cuánto menos se diga sobre Cuba, mejor" por el momento, se limitó a indicar.

La victoria de Obama fue debida en parte a la movilización de la comunidad hispana en Estados Unidos, dos tercios de la cual votó por el candidato demócrata.

El estado de Florida, donde se concentran los votantes cubanoestadounidenses, votaron de forma mayoritaria por Obama, un cambio histórico que no ocurría desde la victoria del también demócrata Bill Clinton, en 1994.

Analistas resaltaron que una política de dureza hacia Cuba ya no despertaba el mismo apasionamiento entre las nuevas generaciones de cubanoestadounidenses, que, como el resto de jóvenes en el país, votaron mayoritariamente por Obama.

Obama prometió durante su campaña electoral que si llegaba a la Casa Blanca levantaría dos restricciones actuales hacia Cuba: las autorizaciones de viaje de los cubanoestadounidenses a la isla, y las sumas que pueden ser enviadas a los familiares en forma de remesas.

Esas dos medidas fueron endurecidas por el gobierno de George W. Bush como parte de su política de hostigamiento al régimen de Castro.

Obama, sin embargo, no se desmarcó del embargo contra Cuba, vigente desde 1962.

jz/du/dk www.ecodiario.eleconomista.es

Cuba en Ginebra...

Defensores y detractores del régimen examinaron en Ginebra la situación en la Isla

El gobierno presentó un panorama idílico y recibió críticas de Estados occidentales, principalmente.

El respeto a los derechos humanos en Cuba fue examinado hoy en Ginebra, en una sesión en la que la una amplia delegación del gobierno, encabezada por la ministra de Justicia, María Esther Reus, presentó un panorama idílico en este terreno, en oposición a las denuncias de organizaciones defensoras de los derechos humanos, que asistieron a la sesión, así como de gobiernos occidentales, informó EFE

El régimen se sometía así al Examen Periódico Universal en el Consejo de Derechos Humanos, que todos los países miembros de la ONU deben pasar.

"En nuestro país no ha habido un solo caso de ejecución extrajudicial, desaparición forzada o tortura" desde el triunfo de la Revolución en 1959, afirmó la ministra de Justicia al presentar el informe gubernamental.

"El sistema político cubano es expresión de la voluntad de su pueblo", señaló en otro momento de la presentación.

Los funcionarios cubanos insistieron en negar la existencia de presos políticos, afirmaron que las cárceles de la Isla cumplen todos los estándares internacionales, que los jueces disfrutan de independencia, los juicios son transparentes, y las personas encarceladas lo están por "actividades delictivas".

También negaron que existan restricciones al libre movimiento, tanto en el interior de la Isla como para viajes al exterior, y dijeron que "las únicas restricciones son las impuestas por la fuga de cerebros y por la negativa a otorgar visados por parte de algunos países occidentales".

En respuesta a alegaciones, afirmaron que en Cuba no constituye un problema la explotación sexual, y que "el gobierno pone énfasis en un turismo eminentemente familiar".

Con una lista de más de cien oradores apuntados, apenas la mitad tuvo tiempo de hablar. En todos los casos se trató de representantes de estados, pues las ONG podían asistir a la sesión pero no intervenir.

Aunque la mayoría de los países europeos valoraron positivamente que La Habana haya firmado recientemente pactos de la ONU, demandaron que se apliquen cuanto antes los principios incluidos.

Francia pidió que se levanten las restricciones a la libertad de movimiento de los cubanos, especialmente en el interior del territorio.

Además, que La Habana permita las visitas del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) a las prisiones y luche contra la explotación sexual.

Holanda denunció que se restringe la libertad de movimiento, dentro y hacia fuera del país, así como las libertades de expresión y asociación.

Canadá se refirió a la existencia de unos "200 activistas políticos presos por haber participado en actos de disidencia pacíficos" y pidió su libertad incondicional.

Numerosos países saludaron la reciente invitación cursada por el gobierno para que viaje a la Isla el relator de la ONU sobre la Tortura, después de la visita que realizó el año pasado el experto para el Derecho a la Alimentación, pero muchos pidieron que se amplíe esta invitación a otros relatores, como el de la Libertad de Religión, y el de Libertad de Expresión.

Aunque hoy no podían intervenir las ONG, las aportaciones de muchas de ellas han sido incluidas por la ONU en el documento resumen que debe ser analizado, junto con el informe oficial y las opiniones del debate, por la troika encargada de examinar a Cuba, y que está integrada por Uruguay, Bosnia-Herzegovina y Gabón.

Según Amnistía Internacional (AI), "al menos 58 presos de conciencia, entre ellos maestros, periodistas y defensores de los derechos humanos detenidos por realizar actividades pacíficas, se encuentran actualmente recluidos en distintas cárceles de Cuba, tras le celebración de juicios sin las debidas garantías internacionales".

Human Rights Watch ha denunciado que los civiles pueden ser procesados por tribunales militares, y que en algunas ocasiones se juzga a puerta cerrada a opositores pacíficos.

Reporteros sin Fronteras ha apuntado las dificultades extremas que experimentan los periodistas para ejercer su profesión.

La Consultoría Jurídica Interamericana de Derechos Humanos (CJIDH) ha señalado que, a pesar de formar parte Cuba de la convención contra la Tortura, "no se ha efectuado ni una sola investigación por denuncias de tortura".

Varios disidentes exiliados expusieron en estos días, en Ginebra, numerosas violaciones de los derechos humanos.

Las conclusiones sobre el Examen de Cuba, con las recomendaciones a La Habana, serán presentadas el próximo lunes 9 de febrero.

Cuba y sus nietos...

Entregan en La Habana primer pasaporte a cubano nieto de español

LA HABANA

 Norberto Díaz, el primer ciudadano cubano en obtener el pasaporte español luego de acogerse a la denominada "ley de nietos", posa con su nuevo documento junto al cónsul general de España en Cuba, Pablo Barrios Almazor al salir del Consulado español en La Habana (Cuba). Hasta el momento, el consulado ha recibido 25.000 solicitudes, tramita la documentación de 984 cubanos y "ya han sido aprobados" 398 casos.
EFE
Norberto Díaz, el primer ciudadano cubano en obtener el pasaporte español luego de acogerse a la denominada "ley de nietos", posa con su nuevo documento junto al cónsul general de España en Cuba, Pablo Barrios Almazor al salir del Consulado español en La Habana (Cuba). Hasta el momento, el consulado ha recibido 25.000 solicitudes, tramita la documentación de 984 cubanos y "ya han sido aprobados" 398 casos.
 Norberto Díaz, el primer ciudadano cubano en obtener el pasaporte español luego de acogerse a la denominada "ley de nietos", posa con su nuevo documento el 5 de febrero de 2009, al salir del Consulado de España en La Habana (Cuba). Hasta el momento, el consulado ha recibido 25.000 solicitudes, tramita la documentación de 984 cubanos y "ya han sido aprobados" 398 casos.

El cardiólogo Norberto Díaz se convirtió el jueves en el primer cubano en recibir su pasaporte español en virtud de la ley de Memoria Histórica, creada para reparar los daños sufridos por las víctimas del franquismo (1939-1975) y popularmente conocida también como "ley de nietos''.

Díaz piensa establecerse en Valencia, España, y visitar la isla todos los años, según dijo. ‘‘Tengo una felicidad tranquila, no eufórica'', dijo el médico, de 38 años, a los periodistas en una pequeña ceremonia de entrega en el Consulado español en La Habana.‘‘Siempre quise regresar a la tierra de mis ancestros''.

Nieto de dos abuelos canarios que llegaron a Cuba en 1906, Díaz tiene varias propuestas de trabajo como médico general en España hasta que pueda legalizar su condición de cardiólogo.

El médico, quien cumplió el requisito de pedir su liberación como médico con cinco años de antelación al Ministerio de Salud, enfatizó que "me gusta hacer las cosas legales'', lo que le permitirá visitar todos los años a los familiares que dejará en Cuba.

Díaz recibió el documento de manos del cónsul Pablo Barrios. El médico fue también el primer ciudadano cubano en firmar su solicitud el 29 de diciembre, cuando entró en vigencia la llamada ‘‘ley de nietos''.

Según Barrios, hasta ahora se recibieron unas 25,000 solicitudes por internet, en un país donde el acceso a la red suele ser dificultoso.

De hecho, muchos residentes de la isla han solicitado ayuda a sus familiares en Estados Unidos y otros países para poder conseguir un turno a través de la internet. La conexión a la red desde Cuba es vía satélite, lo que hace más demorado el proceso para llegar hasta la página del Ministerio de Exteriores y Cooperación de España donde se reservan las citas para los consulados en diferentes países.

En total se espera que unos 150,000 cubanos en estos dos años se hagan de la doble ciudadanía, explicó Barrios. Por lo pronto unos 350 expedientes ya están aprobados.

Cálculos de la embajada indicaron que un 20 por ciento del total de casos corresponde a los descendientes de exiliados y el resto a nietos.

"Es algo que me corresponde, no es lo mismo ir a un país con la nacionalidad, que puedes trabajar y servir... que ser un nómada. Me gustan las cosas legales, tranquilas y derechas'', comentó Díaz.

Sin embargo, la Constitución cubana vigente no acepta la doble ciudadanía, aunque cada vez son más los casos de nacionales que se naturalizan como extranjeros para viajar o radicarse fuera del isla.

El Artículo 32 de la Constitución aprobada en 1976 y ratificada en 1992 dice: "No se admitirá la doble ciudadanía. En consecuencia, cuando se adquiera una ciudadanía extranjera, se perderá la cubana''.

De todas maneras, los cubanos no pueden viajar sin solicitar un permiso de salida, que salvo excepciones como las de médicos o científicos suele ser otorgado en unos 15 días. Sin embargo, la doble ciudadanía les facilita a los isleños conseguir visas que los países a veces se niegan a entregarles.

La normativa fue promulgada en diciembre del 2007 y establece que los nietos de españoles pueden tomar la ciudadanía de sus antecesores. También los descendientes de exiliados de la Guerra Civil y la dictadura de Francisco Franco.

El plazo concedido por la ley para el trámite es de sólo dos años --a partir de diciembre de 2008--, pero el gobierno español puede decidir extenderlo.

En otros países de América como Argentina y México también hubo numerosos interesados en la posibilidad de obtener la nacionalidad española.

Cuba fue la última colonia española en América e incluso a lo largo del siglo XX se convirtió en hogar de cerca de un millón de ibéricos emigrantes que buscaban una nueva oportunidad económica o huían de los flagelos de las guerras, dijo Barrios.

"El potencial es muy grande'', dijo Barrios.

Cuba, Obama y la comunidad cubana...

Obama atento a los cambios del exilio cubano

WASHINGTON

El gobierno del presidente Barack Obama permanece atento a los cambios políticos y electorales en la comunidad cubana de Estados Unidos, declaró el jueves el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Rahm Emanuel, en entrevista con la prensa hispana.

"Hay mucha gente en la comunidad cubanoamericana, que conoce bien este tema desde un punto de vista electoral y político. Tenemos un gran cambio en marcha'', aseguró Emanuel en el encuentro, el primero con la prensa hispana desde que Obama asumió el poder.

"Somos sensibles'' a esos cambios, dijo Emanuel al ser preguntado sobre cuáles podrían ser los cambios del nuevo gobierno hacia el régimen castrista.

Emanuel, un hombre cercano al presidente Obama y principal figura política en la Casa Blanca, no quiso ahondar en el tema. "Creo que cuánto menos se diga sobre Cuba, mejor'' por el momento, se limitó a indicar.

Las declaraciones de Emanuel son las primeras que emite la Casa Blanca desde que Obama tomó posesión como presidente de Estados Unidos, y se producen al calor de las diferencias manifiestas por instituciones y grupos de cabildeo en Washington respecto a la política hacia Cuba.

Recientes encuestas sobre las opiniones de la comunidad cubana de Miami han mostrado tanto apoyo como rechazo al embargo y a las restricciones impuestas por la administración de George W. Bush sobre viajes y remesas a la isla.

La victoria de Obama fue debida en parte a la movilización de la comunidad hispana en Estados Unidos, dos tercios de la cual votó por el candidato demócrata.

El estado de Florida, donde se concentran los votantes cubanoestadounidenses, votaron de forma mayoritaria por Obama, un cambio histórico que no ocurría desde la victoria del también demócrata Bill Clinton, en 1994.

Analistas resaltaron que una política de dureza hacia Cuba ya no despertaba el mismo apasionamiento entre las nuevas generaciones de cubanoamericanos, que, como el resto de jóvenes en el país, votaron mayoritariamente por Obama.

Obama prometió durante su campaña electoral que si llegaba a la Casa Blanca levantaría las dos restricciones actuales sobre Cuba: las autorizaciones de viaje de los cubanoamericanos a la isla, y las sumas que pueden ser enviadas a familiares cercanos en forma de remesas.

Esas dos medidas fueron endurecidas por el gobierno de Bush como parte de su política de hostigamiento al régimen de Castro.

Obama, no obstante, no se desmarcó del embargo contra Cuba, vigente desde 1962.

El miércoles, el gobernante retirado Fidel Castro publicó una segunda reflexión crítica sobre el desempeño de Obama desde que llegó a la presidencia.

Castro dijo que hay contradicciones entre la ética y la política de Obama y dijo sentirse escéptico sobre el papel del nuevo mandatario "dentro de un sistema que es la negación de todo principio justo''.