Friday, March 13, 2009

Cuba : Hemeroteca ( New York Times - New York )...

Cuba thumps Mexico to close Round 1

Unbeaten squad to face Japan Sunday in rematch of '06 final

Cuba's Luis Miguel Nava and Yoennis Cespedes celebrate after scoring in the fourth.  (AP)

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World Baseball Classic Headlines



MEXICO CITY -- There's no question Cuba is ready for the second round of the 2009 World Baseball Classic.

Cuba stayed undefeated in Classic play with a 16-4 drubbing of Mexico on Thursday and now heads to San Diego to open Round 2 against Japan at 4 p.m. ET on Sunday in a rematch of the 2006 final.

Mexico, with the loss, faces Pool A-winner Korea at 11 ET later that night.

"Today, for Mexico as well as Cuba, this was a hard game," Cuba manager Higinio Velez said. "It was difficult. We had to play to win, but we also had to play in a certain way so we weren't wearing out our guys."

There's little doubt Cuba has the momentum going against a Japan club that defeated it, 10-6, in the inaugural Classic.

"It is a repeat game," Velez said. "It's a chance for us to get back at them."

Velez added that he and his staff haven't begun to prepare for Japan and was reluctant to discuss his lineup or pitching rotation. He did point out that things won't be the same for his ballclub as the competition improves.

"The second series' pitching quality will be better, but we won't have these incredibly lucky scores," Velez said.

Luck aside, Cuba barreled its way to the substantial win by pouncing on missed opportunities by Mexico, which had the bases loaded twice in the first four innings but was only able to bring in one run.

With Cuba trailing in the fourth, 3-2, second baseman Yuliesky Gourriel lined a two-run home run into right field. Yoennis Cespedes followed with an RBI single into left, and Michel Enriquez doubled in a pair of runs to move Cuba ahead, 7-3.

Cuba was only warming up, however, as it would build on its lead in the seventh, largely at the expense of Mexico reliever Dennys Reyes.

Reyes took the mound to start the seventh, only to give up three straight hits, including a double, throw three wild pitches and hit pinch-hitter Leonys Martin. Reyes was lifted after walking Joan Carlos Pedroso, but Mexico's suffering wouldn't end there.

The next batter, Ariel Pestano's smacked a three-run home run into right field that sent many of Mexico's fans toward the exits and popcorn and drinks toward a few Cuba supporters behind the third-base dugout that were boisterously celebrating their team's 13-4 lead.

Left fielder Frederich Cepeda delivered the final blow, crushing a three-run home into center field to end the game, though it went partly unnoticed as many of the remaining fans, who braved temperatures in the 50s and rain throughout, were focused on the fallout of a fight in the stands along the first-base line.

Of the 28 home runs hit in six games played at Foro Sol Stadium this week, Cepeda was the lone batter to homer to center field.

Christopher Ramirez is a contributor to MLB.com. This story was not subject to the approval of Major League Baseball or its clubs.

Cuba entre dientes...

WORLD BASEBALL CLASSIC

Cuba’s Pastime: Beating Foreign Competition

Gregory Bull/Associated Press

Cuba's Alfredo Despaigne is greeted by teammates after hitting a home run against South Africa.


Published: March 12, 2009

MEXICO CITYThe Cuban national baseball team can be roughly described as the opposite image of the Washington Senators of yesteryear. While the hapless Senators were famously “first in war, first in peace, and last in the American League,” the Cubans have dominated international baseball competitions even as their economy has sputtered in the post-Soviet era.

The team has won 25 of 36 Baseball World Cup tournaments and three of the five potential Olympic gold medals. It reached the final of the inaugural World Baseball Classic in 2006 and this year has advanced to its second round, which begins Saturday.

Cuba has the longest baseball tradition in the world outside the United States, and probably the most deeply felt one as well. The sport arrived on the island just as Cuba began its struggle for independence from Spain, and Cubans later served as the game’s primary ambassadors, introducing it to other Caribbean nations.

“Baseball is more Cuba’s national pastime than it is America’s,” said Roberto González Echevarría, a professor at Yale and author of “The Pride of Havana: A History of Cuban Baseball.” “It was considered modern, democratic and American, while the Spaniards had bullfighting, which was retrograde and barbaric. It’s as if the American founding fathers had been wielding Louisville Sluggers.”

Before the Cuban revolution, the vast majority of Latino major leaguers hailed from the island. But since Fidel Castro took power in 1959, the only Cuban-born players to reach the majors have been defectors. Thus, international tournament games are the only opportunities the country has to demonstrate its baseball prowess beyond its borders.

For the rest of the world, getting the chance to see the Cubans take on rosters packed with big leaguers is one of the Classic’s most entertaining aspects. But for Cuba’s leaders, it is much more: a test by proxy of its Communist system of government.

“Our baseball players are first-rate youths, men who would die for their homeland,” Castro wrote recently in his newspaper column. “They will come home either with their shields or on their shields.”

Living up to Castro’s expectations may be particularly difficult for this year’s team, given the losses of some key components of the 2006 squad. Alexei Ramírez, who played outfield for that team, defected and finished second in last year’s American League rookie of the year vote as a second baseman. The 2006 team’s best pitcher, Yadel Martí, defected this year, as did the young slugger Dayán Viciedo, who recently signed a four-year, $10 million deal with the White Sox. Moreover, the team’s best hitter in the 2008 Olympics, Alexei Bell, is sitting out the Classic as he recovers from a beaning.

Despite those setbacks, the Cubans have cruised so far. After easily dispatching South Africa, the club guaranteed itself a slot in the second round with a gutsy come-from-behind victory over Australia on Tuesday. Cuba is widely considered one of the favorites to take the title, because it is packed with major-league-caliber talent that has scouts huddled behind home plate drooling.

The clear prize is Aroldis Chapman, a 26-year-old southpaw whose tailing fastball was twice clocked at 100 miles an hour on Tuesday, with most of his other heaters at 99 and 98. He also has a deceptive changeup. Mike Brito, a longtime Dodgers scout and a fellow Cuban, watched Chapman strike out seven Australians in four innings and said he saw a little of Sandy Koufax in him.

“The ball jumps out of his arm,” Brito said. “My eyes were popping out. You don’t see many left-handers with that kind of stuff, even in the big leagues.”

Travis Blackley, the left-hander in the Diamondbacksorganization who had the misfortune to be the opposing starter against Chapman, was equally impressed. “I had no idea who he was, just that he threw cheese,” Blackley said after the game. “But he’s a great pitcher. I won’t forget him.”

The Cubans’ position players may be even stronger than their pitching staff. Alfredo Despaigne is a classic five-tools right fielder who draws comparisons to Bobby Abreu and Larry Walker, with power to all fields and a strong arm. And third baseman Yulieski Gourriel, whose father, Lourdes, starred in the Cuban league in the 1980s, would surely have been a first-round draft pick had he been eligible when he starred in the 2006 Classic.

The club also enjoys some advantages above and beyond its fearsome talent. While the major leaguers playing in the tournament are rusty, having missed much of spring training, the Cubans are in midseason form: their league has suspended play for the Classic.

Most other teams have little experience playing as a unit, while the Cubans regularly practice as a team, enabling their pitchers and catchers to work together more smoothly and their infielders to perfect their double-play chemistry. And no country can hope to compete when it comes to motivation: the Classic is a mere exhibition for American players but it is the equivalent of the World Series for the Cubans.

Moreover, the Cubans are masters of psychological warfare. The lineup that was passed to Manager Jon Deeble of Australia before Tuesday’s game differed from the one Cuba handed to the umpire, leading an outraged Deeble to accuse the Cubans of disrespect and to call their behavior “disgusting and disgraceful” after the game. (Higinio Vélez, Cuba’s manager, insisted that he had not changed his lineup and that he was not responsible for any confusion.)

The lineup fiasco was hardly out of character for the Cubans. Their catcher, Ariel Pestano, routinely talks trash to opposing batters; they often refuse to announce their starting pitcher until immediately before game time; and their dugout is regularly filled with players in uniform who are not on the roster.

“Nobody showboats like Cuba does,” said John Manuel, the editor of Baseball America. “They play with less sportsmanship than other teams. But they’re not worried about being friends with everyone else. They’re worried about winning.”

Finally, Cuba rarely has to deal with deeply hostile crowds, since it regularly benefits from ample leftist good will abroad. At Mexico City’s Foro Sol on Tuesday, the seats behind home plate were packed with Cuba fans dressed in full track suits advertising their allegiance. Many of them were Mexicans who nonetheless vowed allegiance to Cuba in socialist solidarity.

“There’s a lot of support for Cuba in Mexico,” said Esteban Rivero, a Mexican cheering alongside a contingent of officials from the Cuban embassy. “They have the right to prove that their system is the best option. Plus, they’re great at sports.”


(Legend LPP) By Ernesto Escudero

Is not a contradiction to show the true beetween the Good and the Evil. At least if we need to observe the crisis of signal  fhilosofical pretend that other opponent to hire. Is this why we show in cross-over of didactical  ideas and point of view with the news  and  try  the  legitimize the  aspects of the life and dead and  intrigue of the site Comunism Philosofical practice  only by obsolete Caribbean Comunist Party. We know that before Castro's regime have the cuban nation  Grow  with many atlets with prestige in the world. In  differents sports  categories levals the cuban people is well know for his talents . That is not the mean that the Comunist Regimen Winer the victory of the Australian people for his talents .Comunist in the factory the regimen like cooking talents of the late Perez Roque Lage but not the original talents like the baseball players. Comunist doctrine and  manipulation  is the practice of propaganda that indeed all those unreal  deformation of the psicology mind of the dictadorship show off. The Comunist  looking for the new product to show to the World -  but that a product is  unreal. The Havana Regim is professional in  the manipulation . ' Quention' . How many Cuban baseball players escape from Cuba? ...To tranfer ... freedom to the society .Why they do that?... They looking for the progress in  the Comunist society in Cuba because they do not progress.New  youth baseball players   to developer skills need s in the  future that they know for sure the Castro's regime will not give  to do but for them to put in practice the two morals gain (Liers)  the youths to show baseball players go outside Cuba, just in case, some baseball promoter to find that out and give a ticket to the freedom to cross World. -Why?...Because younts those baseball players are even able to cross the Caribbean Sea is swimming if necessary.  Also because the mean escape this Comunist doctrine held to have those players to have the victory in his own hands. In 50 years of Castro's brutality dictadorship the baseball have benn the frustration of the old Fidel player's as a cancer when he was since youth, when he was looking for to be a baseball player here in the Land of Opportunities, remember stupid. But for his devil and his mentality for obsection to make a home-run (lending off show) He  do not making in America." I'm so Sory"...'This old man cuban do not have the talent,and the feeling, is a stone cold to the bone, is this tyranic private baseball coach of his Australian team who want to be a Star in the baseball...Is was not stupid and will never, since he was a looser he was youth. The Cuban youths in different baseball players know to do the kind of game with the Castro's regime, not like the "Tijuana Ranchero" said yesterday about the stability of the Cuban Society after they loosing very dramatic inside the Baseball Field. What good system I talk about it...Find out here how the duty politics have inserted the sport with the politic. Why? Because...have to be serious deal between the Havana governament and those countries like yesterday that I referred them back up for only one offers. The money...Lisent Mister. The youth cuban baseball players looking for the money too and the Comunist Party do not supply to them. Stop and smell the coffe there. The picture is just stupid. Do yo want that the Comunist Party control in the Tijuana Drug traffic too...The money, like I said before, just show off, Babe. Play baseball with Castro without dignity' regime, and when you have chance to get loose because the whole world know that nobody in the Comunist Society, and I said nobody is happy...


Cuba y el perpetuo totalitarismo impuesto por la fuerza...

Cuba calla respecto a la flexibilización de medidas en EE.UU.

LA HABANA (EFE).

El gobierno cubano y los medios informativos oficiales guardaban hoy silencio respecto a la aprobación en EE.UU. de una ley de presupuesto que flexibiliza varias medidas del embargo, como los viajes de cubano-americanos.

Como suele ser habitual, la prensa cubana, toda oficial, pasa por alto las medidas contenidas en la Ley de Presupuesto aprobadas el martes en el Senado de Estados Unidos, tras haber recibido el visto bueno del Congreso hace dos semanas.

Las grandes líneas de los rotativos y de las emisoras de radio y televisión se dedican hoy al apretado triunfo del equipo cubano sobre Australia en el Clásico Mundial de Béisbol, y en la calle las medidas ya habían tenido repercusión cuando superaron el primer escalón en el trámite legislativo.

La agencia estatal Prensa Latina tocó en los últimos días algunos de los temas debatidos en el Senado, pero no las medidas relativas a Cuba.

La gran novedad es que los cubano-americanos podrán viajar a la isla una vez al año, en lugar de cada tres, como estableció en 2004 el entonces presidente estadounidense, George W. Bush.

Más allá de eso, es difícil encontrarse hoy un habanero que no vea “positiva” la posibilidad de que los cubanos que viven en Estados Unidos puedan viajar más a menudo a la isla para encontrarse con sus familiares y, de paso, traerles más ayuda económica.

En Cuba la posibilidad de viajar a Estados Unidos está condicionada por el permiso de las autoridades de la isla y, sobre todo, por el turno de visados que da la Sección de Intereses estadounidenses en La Habana (SINA), previa solicitud de los familiares en Norteamérica, indicaron a Efe fuentes de esa oficina. Desde que se solicita hasta que se concede la preceptiva entrevista pueden pasar uno o varios meses pero, según la fuente, no hay regulación aquí sobre la cantidad de veces o frecuencia con que un cubano puede viajar.

Además, de conseguir el visado estadounidense, todos los cubanos que viajan al exterior necesitan un permiso de salida del Gobierno, denominado “carta blanca”.

“Yo, los problemas para viajar no los tengo con los cubanos, los tengo con los americanos. A mí cuando me dan el visado para ir, me tardan quince días en dar la carta blanca”, explicó a Efe Marta, cubana que viaja habitualmente a Miami a ver a su hijo, y que subraya que, incluso con cita, en la SINA “te pueden denegar la visa”. No todos los cubanos están en la misma situación: los trabajadores de la educación y la salud tienen muy restringidas las salidas del país y la Administración siempre tiene la última palabra en el resto de los casos.

El tema migratorio es siempre un motivo de tensión entre Cuba y Estados Unidos.

Los acuerdos firmados por los dos países en 2004 prevén que los norteamericanos tramiten 20.000 visados anuales de salida definitiva para cubanos.

Sólo una vez no se cumplió, en el ejercicio fiscal de septiembre de 2006 a septiembre de 2007, cuando la SINA tramitó 15.000 y el gobierno cubano puso el grito en el cielo.

La Habana dijo que eso suponía una “manipulación política” del tema migratorio por parte de Washington y un “regalo” para la “mafia cubanoamericana” con el aliento de la emigración ilegal.

Cuba acusa a Washington de incentivar ese tráfico ilegal con la Ley de Ajuste, la llamada ley de “pies secos-pies mojados”, que permite a los cubanos que llegan a tierra firme de ese país quedarse legalmente. La SINA, por su parte, acusó al Gobierno cubano de imponer “restricciones no razonables” al ejercicio de sus funciones en la isla, como en la contratación de personal.

En el último año fiscal (hasta septiembre de 2008), Estados Unidosconcedió “más de 21.000 visas”, según una fuente de la SINA.

Cuba : El sondeo referente a la firma de Obama...

Obama firma ley que relaja control sobre viajes a Cuba
By EFE
Mar 11, 2009 - 5:30:37 PM


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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, promulgó una ley de presupuesto con gastos por 410,000 millones de dólares, un 8 por ciento más que la del anterior año fiscal, que incluye cambios en la política hacia Cuba y partidas que benefician a varios otros países latinoamericanos.

Obama firmó la ley alejado de las Cámaras debido a su incomodidad con algunas de las provisiones que contiene.

Este miércoles el Presidente había calificado la ley como "imperfecta'' por contener un gran número de ‘‘earmarks'', partidas individuales presentadas por los congresistas para sufragar proyectos determinados en sus circunscripciones electorales, pero indicó que la iba firmar porque era necesaria para el funcionamiento del gobierno.

En un comunicado distribuido por la Casa Blanca en el que se informa de la promulgación, el Presidente también precisó que algunas de las provisiones de la medida despiertan dudas sobre su constitucionalidad, a juicio del Departamento de Justicia.

Entre ellas, mencionó algunas provisiones que, según el Presidente, pueden interferir con su capacidad de decidir cómo proceder en negociaciones con gobiernos y organizaciones internacionales.

''No trataré estas provisiones como un límite a mi capacidad para negociar y entrar en acuerdos con países extranjeros'', aseguró.

Horas antes, en la Casa Blanca, al anunciar que iba a firmar la ley, Obama había arremetido contra la práctica de los earmarks y prometiendo que en el futuro se atajarán estas partidas presupuestarias.

Si el gobierno determina -explicó- que un earmark no beneficia al público "buscaremos eliminarla, y colaboraremos con el Congreso para ello''.

Así, en el caso de que esas medidas prevean el uso de contratistas privados para proyectos concretos, Obama quiere que se abra la licitación y que no se conceda el proyecto a una empresa privada determinada.

La concesión de esos earmarks a empresas privadas "es el mayor elemento corruptor de esta práctica, como hemos visto en presentaciones de cargo y condenas judiciales en el pasado'', afirmó.

La ley, que en realidad contiene los presupuestos de doce agencias gubernamentales, supone un aumento del 8 por ciento en el nivel de gastos presupuestarios sobre el año fiscal 2008, o alrededor de 30,000 millones de dólares adicionales.

Pero contiene también una medida que relaja las condiciones para los viajes y el envío de medicinas y alimentos a Cuba, que habían sido endurecidas en 2004 por el anterior presidente, George W. Bush.

Además, flexibiliza los reglamentos que regulan las exportaciones de medicinas y alimentos, y que hasta ahora exigen que Cuba pague por adelantado. La modificación le permitirá pagar cuando lleguen los productos a sus puertos.

La ley presupuestaria mantiene también una medida que asigna 405 millones de dólares para la Iniciativa Mérida contra el narcotráfico y el crimen organizado.

Del total, 300 millones de dólares van a México -150 millones de dólares menos de lo que solicitó la Casa Blanca- y el resto para Centroamérica, Haití y la República Dominicana.

La ley también pone fin al programa piloto entre Estados Unidos y México que permite la libre circulación de los camiones mexicanos por todo el territorio estadounidense.

La legislación incluye ayudas a favor de la iniciativa antinarcóticos para los países andinos y mantiene la veda a la importación de pollos de China.



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Cuba , disidencia y activistas por los Derechos Humanos...

Repercusiones de un artículo

Respeto para la disidencia cubana

Cubamatinal/ A pesar de la represión del Gobierno, la disidencia cubana sigue activa y crece. La cantidad de personas que en La Habana y el interior del país defienden los derechos humanos y la democracia continúa aumentado. Ya no se trata de las decenas que comenzaron esta patriótica obra. Las autoridades con su vigilancia, cárceles, despido de los trabajos y conversión de los activistas en NO PERSONAS, ha fallado en destruir la oposición.

Por Miriam Leiva y Oscar Espinosa Chepe

La Habana, 12 de marzo/ Por defender los derechos a pensar y defender lo justo, los disidentes hemos preferido la “Estrella que alumbra y mata”, a una vida de comodidades, carente de peligro. Es cierto que se han cometido errores, subsisten ansias de protagonismo y hasta el presente no se ha conseguido establecer una plataforma única.

Es muy conocido que el Gobierno ha empleado sus poderosas fuerzas represivas, armadas con toda la experiencia y la maldad de los cuerpos de la policía política en el antiguo bloque soviético, para la creación de problemas y confusiones a través de agentes infiltrados. En la causa de los 75 fueron destapados 12 agentes, algunos de los cuales habían alcanzado posiciones importantes dentro del movimiento opositor.

Por eso resulta extraño que desde Miami surjan voces, que en lugar de alentar y apoyar a la disidencia interna, traten de denigrarla y dividirla. Algunas de esas voces ponen como ejemplo de la debilidad de la oposición que un grupo de Presidentes de países de América Latina no le prestaran atención durante sus recientes visitas a Cuba, cuando lo que tendrían que señalar es la falta de sensibilidad y espíritu democrático por parte de esos dignatarios ante la triste realidad cubana y la constante violación de los derechos humanos.

Estos fiscales contra la disidencia, minoritarios dentro del exilio, ahora enfocan sus cañones contra el “Diálogo Nacional” convocado en febrero pasado. Repiten lo que hicieron contra el “Proyecto Varela”, logrando que algunos sectores de la disidencia no lo apoyaran, lo que no impidió que fuera la única propuesta sustentada nacionalmente por más de 25 000 cubanos, y presentado a la Asamblea Nacional del Poder Popular.

Asimismo presentan argumentos que coinciden con la propaganda del totalitarismo, cuando señalan que “las remesas se convirtieron en metas salariales para algunos miembros de los grupos opositores…”. Tal es la acusación oficial, que trata de mostrar a la disidencia como agentes de una potencia extranjera. Hemos considerado errónea la política de Estados Unidos hacia Cuba, pues le ha servido como excusa para justificar la represión y el desastre nacional. Estamos muy esperanzados de que el Presidente Barack Obama cumpla sus promesas electorales, y prime la sensatez para beneficio de nuestros dos países y pueblos. Si existieran pruebas contra algunas personas de estar lucrando con la disidencia debería señalarse los involucrados y no enlodar a miles de personas honestas hoy perseguidas con saña y asfixiadas económicamente por el régimen por desear una Cuba democrática.

Tenemos que enfatizar que muchos opositores hemos estado en desacuerdo con los fondos del gobierno norteamericano supuestamente destinados a la disidencia, y que abrumadoramente han quedado en la Florida, como fuera reflejado por auditorias de Estados Unidos, y denunciado por reconocidas organizaciones del exilio en Miami. Quienes divulgan tales infundios deberían venir a Cuba para ver como malvive la mayoría de los disidentes y las familias de los presos, que necesitan ayuda humanitaria. Deberían conocer la situación real de los hermanos que están en prisión. Así podrían opinar con objetividad.

Queremos aclarar, para evitar confusiones, que si nos han leído en periódicos de Miami, como El Nuevo Herald, no piensen que hemos recibido pago por esa labor periodística, que bien podría ser remunerada como todo trabajo honesto. Pero nos basta y agradecemos la oportunidad de poder expresar nuestra verdad a los compatriotas del exilio. Lo mismo podríamos decir de emisoras como Radio Martí, donde durante casi cinco años hubo el programa “Charlando con Chepe”, hasta ser enviado a prisión. Después de haber salido con una licencia extrapenal continuamos colaborando, sin recibir nunca pago alguno, que además no reclamamos. Apreciamos la oportunidad que nos ha brindado esa emisora de dar a conocer nuestros criterios al pueblo dentro de Cuba, lo cual nos niega el gobierno de nuestro país.

Resulta penosa la maniobra -presente en los escritos- dirigida a dividir a quienes luchamos por una Cuba democrática, y para tratar de enfrentar a los antiguos disidentes que durante años hemos permanecido dentro de Cuba fieles a nuestros ideales con los jóvenes que surgen utilizando las nuevas tecnologías de la información con sus originales métodos.

Resulta seguro que los esfuerzos de la disidencia interna apoyados, cada día con mayor fuerza, por el pueblo cubano y la abrumadora mayoría del exilio, lograran el fin del totalitarismo que ha destruido Cuba. Eso no lo podrá evitar la represión, los agentes encubiertos, la insensibilidad de algunos gobiernos extranjeros, ni los que desde el exterior nos menosprecian.

La Habana, 4 de marzo de 2009

Miriam Leiva 
Periodista Independiente 
Activista de la Sociedad Civil

Oscar Espinosa Chepe
Economista y Periodista Independiente
Prisionero de Conciencia de los 75, condenado a 20 años, con Licencia Extrapenal por serias enfermedades. 

Cuba en juicio...

Aznar acusa al gobierno español de mezquindad con disidentes cubanos


MADRID


El ex jefe del gobierno español, y presidente de la Fundación FAES , José María Aznar, acuso al actual ejecutivo de España de una actitud "mezquina"con los disidentes cubanos.

También le reprocho que mantenga unos "inexplicables intereses'' que le llevan a relacionarse de la misma forma con regímenes democráticos o con dictaduras.

Aznar, que presidió el gobierno de España entre 1996 y 2004, hizo estas acusaciones en el acto de presentación del libro del escritor cubano Carlos Alberto Montaner La última batalla de la Guerra Fría. Cómo y por qué se hundió el comunismo.

El ex presidente sostuvo que, hasta hace poco, España apoyaba la libertad y el cambio en Cuba y que se tuviera en cuenta a los disidentes, "hasta que alguno decidió darle la vuelta'' y hacer "todo sin los disidentes y nada con los disidentes''.

Agregó que se trata de una "política mezquina'' que debe rectificarse cuanto antes, ya que cuando los cubanos recuperen su libertad no deberán nada a quienes nada hacen ahora por ellos.

También destacó que la anterior política española se comprometía en América Latina con quienes defendían la libertad, mientras que ahora "los inexplicables intereses del gobierno español consisten en mantener amigables relaciones con cualquier régimen, con independencia de que allí exista democracia, se viva en libertad o se respeten los derechos de las personas''.

Tras insistir en que España no puede tratar igual a un líder democrático que a un dictador, instó a defender a los gobiernos que luchan contra el terrorismo con las armas del Estado de Derecho y a actuar en consecuencia con quienes desarrollan políticas indecentes de apoyo a grupos terroristas.

Para Aznar, ha desaparecido el liderazgo de España en la Unión Europea para hacer que estos criterios guíen la política comunitaria.

''La voz de España debe liderar una vez más la defensa de la libertad y la democracia en América Latina'', señaló.

El ex presidente calificó de "incomprensible'' que tras la caída del Muro de Berlín se mantenga una dictadura como la cubana, e instó a que cada vez haya más voces que digan ‘‘bien alto'' que en Cuba no hay libertad y sólo existe la dictadura y una opresión y miseria moral y material.

Sobre el futuro de la isla, dijo que el final del castrismo no llegará porque sí, y de que nada asegura que la desaparición de los hermanos Castro lleve automáticamente a la libertad y prosperidad.

''Pero el cambio puede, debe y tiene que llegar a Cuba, y llegar muy pronto. Si cualquier dictadura es detestable, medio siglo de dictadura es, simplemente, una atrocidad'', añadió.

Para Aznar, la comunidad internacional tiene la responsabilidad de propiciar ese cambio y ahora hay una buena oportunidad con "los nuevos aires que se respiran en Washington y en la relación atlántica''.

Sostuvo que la sustitución de Fidel por Raúl Castro no está propiciando el cambio, ya que sólo ha habido el relevo de algunas caras.

Tras afirmar que Cuba es un fracaso económico, calificó de error el embargo estadounidense a la isla y pidió que acabe.

En este contexto, dijo que ya lo pidió cuando era presidente del gobierno, porque está convencido de que la apertura y la libertad de comercio favorecen el avance hacia la democracia.

En este punto, citó una conversación que mantuvo con Fidel Castro en 1998 en la que aseguró que el ex gobernante cubano le confesó: "Necesito el embargo para esta generación y la siguiente''.