Thursday, March 19, 2009

Cuba : Hemeroteca ( New York Times - New York )...

Japan keeps title defense alive

Victory over Cuba secures final spot in Classic semifinals in LA

Japan starter Hisashi Iwakuma scattered five hits over six innings vs. Cuba. (Kevork Djansezian/Getty)

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SAN DIEGO -- Don't cry for me, Cuba.

For the second time, the Japanese have knocked the once-irrepressible Cubans out of the World Baseball Classic, this time with a 5-0 victory on Wednesday night at PETCO Park behind the combined five-hit pitching of starter Hisashi Iwakuma and reliever Toshiya Sugiuchi.

In 2006, Japan's victory secured the inaugural Classic title. This year, Japan's win secured its place in the final four this weekend at Dodger Stadium along with Team USA, Venezuela and Korea, a team the Japanese play again on Thursday night to determine seeding for the semifinals.

Venezuela is slated to play Saturday evening against Thursday night's loser. The U.S. is scheduled to play the Pool 1 winner on Sunday evening. The finals are Monday.

"For Team Japan, it was a very special game," Japanese manager Tatsunori Hara said afterward. "The reason for that is we had to win. That was the main purpose for us. All the team members, we were aware of this. As the manager, I was all tensed up. The players all felt great pressure. However, they all played a very good game."

Much like the Yankees missing the playoffs this past season for the first time in 13 years, the Cuban defeat was historic on many different levels.

According to statistics supplied by the World Baseball Classic organizing committee, it's the first time since 1951 that Cuba didn't secure a least a finals berth in one of four major international tournaments: the International Baseball Federation World Cup, the Intercontinental Cup, the Olympics and the Classic.

It broke a streak of 40 consecutive trips to the finals in those four events.

In addition, this is the worst finish for the Cubans, who heretofore had never finished below third place in any of those four tournaments. And that had previously happened only three times, the last in the '51 World Cup. This year, the best they could finish with a 4-2 record would be in a tie for fifth with Puerto Rico.

In their six World Baseball Classic games this year, the Cubans scored 36 runs and hit 10 homers against South Africa, Mexico (twice) and Australia. Against the Japanese, they scored none and had only 13 hits, two for extra bases.

Asked about the historic value of stopping the Cubans, whose last tournament victory of any consequence was defeating Australia for the 2004 Olympic gold medal, Hara said: "On behalf of Team Japan, that means a lot. It was a big deal for us and it will be left to history. I have a great respect for the Cuban team and we were able to beat them. For Team Japan and the baseball world of Japan, it meant a great deal." 

On a chilly night in San Diego when fog rolled in and out of PETCO Park, it was a dropped fly ball by center fielder Yoennis Cespedes to deep left-center with two out and runners on second and third in the fourth inning that seemed to seal Cuba's fate. The shot off the bat of Japanese first baseman Michihiro Ogasawara led to a pair of unearned runs.

Cespedes drifted back in the fog to one-hand the ball and watched helplessly as it glanced off his glove.

It was the second time in four games that Japan had vanquished Cuba in this Pool 1 bracket. On Sunday, the Japanese defeated Cuba, 6-0, behind the deft work of right-hander Daisuke Matsuzaka, who in his six innings of work allowed five hits -- all singles -- whiffed eight and walked none.

The right-handed Iwakuma, the Sawamura Award winner as the top pitcher last year in the Japan leagues, matched Matsuzaka's performance by allowing only five hits before he was replaced in the seventh by the left-handed Sugiuchi.

"Today, of course, I felt the pressure," Iwakuma said. "If we lost, then that was the end of it. My role was I wanted to do my best and then all of us played a good game. All of us, we played as one and now we are able to advance to Los Angeles."

But Iwakuma labored a little more intensively than Matsuzaka, stranding runners on first and third by whiffing Leslie Anderson to end the fourth. And after Cespedes tripled to right-center with two out in the sixth, Iwakuma induced Alfredo Despaigne to check his swing and bounce back to the box.

It was Cuba's last threat, and perhaps last of a dynasty, as Sugiuchi retired the nine batters he faced, striking out four. The Cuban delegation declined to attend the postgame news conference with manager Higinio Velez issuing a short statement, congratulating the Japanese.

"They were much better than us and that's why they deserved the victory," he said. "They do deserve to go to the finals. So the only thing left for us to do is to continue to fight for our great game, baseball."

In the strange vagaries of that game, Japan has mastered Cuba, going 3-0 against them over the course of the first two World Baseball Classics, but it is 2-4 against rival Korea, including a pair of losses in three meetings this year. Its biggest win against Korea came in the single-elimination semifinals in '06.

"I try not to worry about it. It's difficult to study the other team," Hara said. "I did have some amount of data relating to that. But what it comes down to, Team Japan had to play our game. That was all there was to it. Cuba is a very strong team."

Barry M. Bloom is a national reporter for This story was not subject to the approval of Major League Baseball or its clubs.

Cuba entre dientes...

50-Year Streak Ends as Cuba Fails to Reach Final

Published: March 19, 2009

SAN DIEGO — One of the most remarkable streaks in modern sports ended at cold and foggy Petco Park late Wednesday night, as Japan beat Cuba 5-0 in the World Baseball Classic, eliminating Cuba before a major international tournament’s final game for the first time in 50 years.

Three years ago, on the same diamond, Japan stunned Cuba in the 2006 W.B.C. final. But this loss, with a berth in the W.B.C. semifinals on the line and the loser going home, made history: Cuba had reached the final of all 50 major tournaments they had entered since 1959. Winning 43 of those established Cuba the most feared team in international baseball, a status in legitimate question now.

Japan will join Korea, Venezuela and the United States in the W.B.C. semifinals Saturday and Sunday in Los Angeles. Japan and Korea will play Thursday night in San Diego to determine the matchups.

“It was a very special game — the reason was because we had to win,” Japan manager Tatsunori Hara said. “That had great meaning for us. For Team Japan and the baseball world of Japan, it meant a great deal.”

The loss had even more meaning for the Cubans, who went home as the their nation’s most disappointing team in half a century.

“They were much better than us, and that’s why they deserved the victory,” Cuba manager Higinio Velez said in a statement. “They do deserve to go on to the finals. So the only thing left for us to do is to continue to fight for our great game, baseball.”

Japan starter Hisashi Iwakuma handcuffed Cuba from the start, just as Daisuke Matsuzaka did on Sunday when Japan also shut out Cuba 6-0 in the bracket opener. Iwakuma, coming off a 21-win season in the Japanese majors, used his precise fastball and darting changeup to leave Cuban hitters all but helpless. What they could muster mattered little — all five hits Iwakuma allowed came one to an inning, and all with two out.

Toshiya Sugiuchi replaced Iwakuma to start the seventh and retired all nine batters, leaving Cuba looking even worse than they had against Iwakuma.

Through the early innings, Japan hadn’t exactly been battering the ball either. Through the third inning, 18 of their 19 hits in their two-plus games here had been singles, their only double a fly ball that the Cuban right fielder lost in the sun. That changed in the fourth, when Japan’s first legitimate double, from designated hitter Atsunori Inaba, put runners on second and third and set up the game’s pivotal play.

With two out, Japan first baseman Michihiro Ogasawara crushed a pitch from Yunieski Maya to deep center field. Yoennis Cespedes pivoted to his right and ran full speed into one of the deeper portions of Petco Park to meet the ball in stride at eye level, but upon hitting the center of his glove the ball popped out for a two-run error. Cuba never recovered.

The error recalled a crushing Cuban mistake from 10 years ago. In the 1999 Intercontinental Cup, Cuban outfielder Yasser Gomez — who defected last December but has not signed with a major league team — dropped a fly ball to allow the winning run to score in the 11 th inning of the gold medal game.

Coming early in the game, Cespedes’ error was almost worse. Cuba appeared with each passing inning as if it knew what hadn’t happened for 50 years was about to happen to them. Japan added superfluous single runs in the fifth, seventh and ninth while Cuba either struck out, flew out meekly or had their few line drives go straight into Japanese gloves.

“Today of course I had pressure,” Iwakuma said afterward. “If we lost today, that was the end of it.”

Instead it was the end of something larger — 50 years of Cuban dominance, and one of the most remarkable streaks in baseball history.

(Legend LPP) By Ernesto Escudero

Has been a black season for the Cuban Baseball. A premonition what many spectators and commentators in this popular sport?... We have to remember that 'doesn't the young baseball players have the blame that the pressure, the intrigues, the persecution of the Cuban inteligence behind them, the Castro's son play doctor of the team, and the plattoon of escorts, cooks and male nurse all, and do I say all together, do they be part of the sport team that for now is an international pain. But do I repeat, don't we accuse to the young baseball players, that doesn't leave them neither practice outdoors like the other teams. On the contrary. To which we have to demand is to the corrupt government from Havana. Them never distinguish the talent ' with the communist doctrine'. They are the sponsors of these defeasts. Question:Why? 1)Because those mistakes is and will be the results when youth players be lived in oppression and without freedom.Question:But don't those defeast remain in the baseball field? 2)Not.  Do you think when do they have to report in front of the ghost of Castro or to the revolution funeral?...The team of Japan is a team with an extraordinary discipline. They gave a "grout" of 5-0. a)The team of the youth cuban players lives in Cuba as "kings".Remember - the owner is the frustrated F+Castro. b) The doctor of team is his son . c) The cooks are the agents of the security of state.Now you take out your own conclusion. The oppression in which the cuban people suffer is the same that lives in each one of the players. For now one I waiting for the finals...

Cuba y sus oportunidades a desertar en el Beisbol...

Béisbol: II Clásico Mundial

Japón elimina a Cuba con lechada de 5x0

Es la peor actuación de un equipo nacional desde 1939, cuando Cuba debutó en una Copa Mundial. Desde entonces jamás había quedado por debajo del tercer lugar en un torneo internacional.

El pitcher Yunieski Maya en el cuarto inning del juego con Japón, en San Diego, el 18 de marzo de 2009. (Reuters)

El pitcher Yunieski Maya en el cuarto inning del juego con Japón, en San Diego, el 18 de marzo de 2009. (Reuters)

AFP/ San Diego. El derecho Hisashi Iwakuma mantuvo su katana afilada por seis entradas, para que los campeones defensores de Japón vencieran a Cuba 5x0 y la eliminaran del Clásico Mundial-2009 de béisbol, la noche del miércoles en el estadio Petco Park de San Diego (California).

Japón dejó fuera a los subcampeones del I Clásico 2006, y marcó además la peor actuación de un equipo antillano desde 1939, año en que Cuba debutó en una Copa Mundial y desde entonces jamás había quedado por debajo del tercer lugar en un torneo internacional.

Esta es la cuarta victoria de Japón sobre la novena antillana en los últimos eventos grandes, y segunda consecutiva en este Clásico, luego de que el domingo también fuera blanqueada 6x0 por su verdugo, el derecho Daisuke Matsuzaka.

Con este triunfo, Japón (2-1) se clasificó junto a Corea del Sur (2-0) para las semifinales del fin de semana en el Dodger Stadium de Los Ángeles. Ambos cuadros asiáticos jugarán este jueves para definir la ubicación del Grupo 1.

Cuba (1-2) ganó un partido y perdió ante los dos equipos de Asia en esta fase, mientras que México, el otro integrante de la llave, se fue con 0-2.

Un costoso error del jardinero central cubano Yoennis Céspedes en el cuarto rollo prácticamente decidió el juego, pues le dio a Japón sus dos primeras carreras del partido.

La victoria correspondió a Iwakuma (2-0), quien en seis capítulos en blanco aceptó cuatro hits, dio una base y dos ponches.

Yunieski Maya, abridor por Cuba, cargó con la derrota al soportar cuatro hits y dos carreras sucias en 3 2/3 de entradas.

Los derechos Maya e Iwakuma estuvieron lanzando ceros hasta el cuarto inning, cuando con dos outs en la pizarra los nipones abrieron el marcador con las dos carreras de marras por el error de Céspedes.

La entrada la complicó un hit de Norichica Aoki, y acto seguido Atsunori Inaba sacó largo doblete que voló al jardinero derecho Alfredo Despaigne, pero inexplicablemente los japoneses le pusieron el semáforo en rojo a Aoki en tercera, cuando al parecer tenía tiempo para anotar.

Maya dominó al siguiente bateador en elevado corto al centro, pero el inicialista Michihiro Ogasawara le pescó una bola rápida y dio largo palo de aire por el medio del terreno.

Pese a la espesa bruma que en ese momento atenazaba al parque, Céspedes le llegó bien a la pelota, pero no pudo retenerla en su guante, cometiendo la marfilada que abrió las puertas del plato a las dos carreras sucias japonesas.

El zurdo habanero Yulieski González relevó a Maya y tras regalar una base y cometer un tonto 'balk', sacó el ansiado tercer fuera.

Cuba amenazó en la parte baja del cuarto al colocar hombres en tercera y primera, pero Iwakuma dejó a Leslie Anderson con la carabina al hombro.

Los samurais nipones volvieron a herir a Cuba en el quinto, aprovechando el descontrol de González, quien regaló dos boletos, y fue sustituido de inmediato por Ismel Jiménez.

El mánager cubano Higino Vélez no perdió tiempo y se acogió a una de las muchas recomendaciones beisboleras que ha dado Fidel Castro en sus reflexiones mediáticas desde que comenzó el Clásico.

"Uno de los principios inviolables es que no puede haber vacilación alguna cuando un pitcher tenga que ser sustituido de inmediato, si muestran una tendencia al descontrol frente a japoneses o coreanos", escribió Castro en un artículo este miércoles.

Empero, el menudito Norichiki Aoki arruinó la estrategia al saludar a Jiménez con sencillo remolcador de una carrera.

Con el choque 3x0 y como estaba lanzando el ronin Iwakuma, a Cuba le estaba costando subir la cuesta, y se le hizo ya imposible cuando el zurdo Toshiya Sugiuchi entró de relevo y sus compañeros rayaron dos veces más la goma para redondear la pizarra.

Los dos clasificados de San Diego se medirán en semifinales cruzadas frente a Venezuela y Estados Unidos, primer y segundo puestos del grupo de Miami.

Cuba y los opositores al sistema comunista...

En Miami periodista preso en la Primavera Negra

 El periodista independiente cubano Mario Enrique Mayo habla a la prensa a su llegada a Miami.
El periodista independiente cubano Mario Enrique Mayo habla a la prensa a su llegada a Miami.


El abogado y periodista cubano Mario Enrique Mayo, uno de los 75 disidentes encarcelados hace seis años durante la llamada Primavera Negra, llegó el miércoles a Miami como refugiado político.

Mayo, de 44 años, arribó al Aeropuerto Internacional de Miami poco después de las 5 p.m. en un vuelo comercial procedente de México, pero sus trámites migratorios lo retuvieron hasta pasadas las 10 de la noche.

"Me siento muy contento pero al mismo tiempo cuando llegamos aquí nos acordamos de los que quedan, es una mezcla de alegría con tristeza, porque el hecho de que uno escape del infierno no significa el final. Quedan aún los que permanecen tras las rejas'', dijo el disidente a El Nuevo Herald.

Mayo señaló que la fecha de su arribo al exilio --coincidiendo con el sexto aniversario de la Primavera Negra-- es "una bendición personal''.

"Es una bendición de Dios, una casualidad para decirle al mundo que estamos aquí no sólo para ser libres, sino para ayudar a ser libres a los que quedan allá'', afirmó Mayo, quien hace más de tres años fue beneficado con una licencia extrapenal por motivos de salud.

Su sorpresiva liberación en diciembre del 2005 se produjo luego de protagonizar dos intentos de suicidio, varias huelgas de hambre y actos de protesta en la prisión de Kilo 7, en la ciudad de Camagüey, donde permanecía confinado junto con otros activistas arrestados durante la ola represiva del 2003.

El disidente fue condenado a 20 años de cárcel por socavar los principios de la revolución comunista y protagonizar actos de desobiencia civil. En el momento de su arresto dirigía la agencia de prensa independiente " Félix Varela'' en Camagüey.

Estando en prisión, Mayo quiso ahorcarse dos veces usando una cuerda plástica; también se cortó el rostro y se marcó las iniciales ‘L' (libertad) e ‘I' (inocente) para exigir su excarcelación sin condicionamientos. Debido a los rigores de su encierro, el disidente sufrió de hipertensión, problemas prostáticos y trastornos psíquicos. En el 2004 tuvo que ser sometido a una operación de hemorroides.

Sobre sus manifestaciones de protesta en prisión apuntó que la única forma de luchar contra el régimen cubano es a base de fuerza y valentía.

"Las marcas que me hice estando en prisión pueden ser vistas para el mundo civilizado como algo maquiavélico y extraño. Pero es que es tan absurdo el mundo que se vive en Cuba, que tienes que combatirlo con el propio absurdo'', acotó Mayo.

Su delicado estado de salud motivó entonces que las autoridades gubernamentales ordenaran su salida apenas dos años después del juicio sumario al que fue sometido.

Mayo comentó que tiene planeado establecerse en Las Vegas y desde allí continuar abogando por la democracia y el respeto de los derechos humanos en Cuba, en estrecha colaboración con la comunidad exiliada de Miami.

"También quiero escribir todas las vivencias que me tocó pasar... Relatar todo eso para que el mundo se entere, porque sólo se muestra la parte buena, la parte paradisíaca que a las autoridades les conviene. Mi intención es publicar un libro sobre el presidio en Cuba y la disidencia en general'', explicó.

La ola represiva del 2003 derivó en juicios sumarios y sentencias de hasta 28 años de cárcel. De los arrestados en la llamada Causa de los 75, 54 activistas permanecen aún en prisión pese a los reclamos de la comunidad internacional.

El gobierno cubano ha otorgado hasta la fecha 20 licencias extrapenales por motivos humanitarios. Entre los beneficiados, Mayo es el noveno que logra salir al exilio; diez permanecen en Cuba y Miguel Valdés Tamayo falleció en La Habana en enero del 2007, víctima de un ataque cardíaco.

Reinaldo Labrada Peña, el primer prisionero del grupo de los 75 que cumplió su condena, fue liberado en enero pasadotras pasar seis años en la cárcel.

Cuba y EE UU...


EE UU insta a Cuba a una liberación inmediata de todos los presos políticos

Cubamatinal/ El Gobierno de EE UU instó ayer al régimen castrista a liberar «de inmediato» a todos los presos políticos y a tomar medidas para mejorar la situación de los derechos humanos en la isla. 
Con motivo del sexto aniversario de la llamada «Primavera Negra», campaña de represión llevada a cabo por el régimen cubano en marzo de 2003 contra los opositores del interior, el portavoz adjunto del Departamento de Estado, Robert Wood, transmitió ese llamamiento al Gobierno de La Habana.

La Habana, 18 de marzo /La Nueva España/ Entre el 18 y el 20 de marzo de 2003 las autoridades cubanas detuvieron a decenas de opositores al régimen, sometieron a juicios sumarios y rápidos a 75 de ellos y los condenaron a penas entre 14 y 28 años de prisión. Los activistas fueron acusados de conspirar con EE UU, atentar contra la independencia del Estado y socavar los principios de la revolución, por haber «abogado por reformas políticas, sociales y económicas en Cuba», señaló Wood.

De los 75 detenidos, 55 permanecen encarcelados, muchos de ellos en condiciones penosas, según el Departamento de Estado, cuyo llamamiento se produce una semana después de que EE UU suavizara las restricciones a los viajes a Cuba y a los envíos de alimentos y medicinas a la isla.

Una medida incluida en una ley presupuestaria estadounidense permite que los ciudadanos de ese país con familiares en Cuba puedan viajar una vez al año a la isla, en lugar de una vez cada tres años como hasta ahora. Además, podrán permanecer por tiempo indefinido, en lugar de las dos semanas que se venían autorizando.

Durante la campaña electoral, Obama se declaró favorable a una relajación de las restricciones a los envíos de remesas y los contactos familiares hacia Cuba.

Por su parte, la agrupación de defensa de los presos políticos Damas de Blanco conmemoró ayer en Madrid los seis años de la «Primavera Negra» haciendo un llamamiento a intensificar la presión por la liberación de los 55 presos que quedan.

Cuba y su nueva cara al exterior...

Política Exterior

Louis Michel: La UE podría 'modificar en los meses próximos la Posición Común'

'No existen cambios fundamentales, existe la misma voluntad de construcción de un capital de confianza', dijo el comisario sobre la reestructuración del gobierno cubano.

El comisario Louis Michel dijo este miércoles en La Habana que las renovadas relaciones entre el gobierno cubano y la Unión Europea harán que esta última revise su "Posición Común" hacia Cuba, informó AP.

El texto, aprobado en 1996 y ratificado cada año, exige reformas para propiciar la apertura económica y el pluripartidismo, mientras condiciona la cooperación para el desarrollo a estos puntos.

Michel expresó su "convicción de que próximamente se pueda evaluar un nuevo marco de condiciones óptimas para continuar el diálogo" con La Habana y "modificar en los meses próximos la Posición Común", señaló en rueda de prensa.

Por su parte, el canciller Bruno Rodríguez, quien acompañó a Michel en su comparecencia, afirmó que la "Posición Común" es "inaceptable" e "injerencista".

Asimismo, anunció que La Habana y la UE sostendrán en mayo próximo en Bruselas un nuevo encuentro, a nivel de cancilleres, del mecanismo de diálogo político que relanzaron en octubre pasado y aumentaron su cooperación a 40 millones de euro, reportó AFP.

"Hemos coincidido que dado los ciertos progresos alcanzados es posible continuar avanzando hacia el establecimiento de un nuevo marco integral de relacionamiento entre la Unión Europea y Cuba", agregó.

Michel calificó por su parte de "muy constructivo" el encuentro que sostuvo con Rodríguez, y destacó que durante el último año las partes lograron "restablecer un diálogo político integral".

"Pienso que podremos continuar para avanzar más en ese sentido", agregó.

El Comisario de Desarrollo, quien realiza una vista de dos días a Cuba para definir la colaboración de la UE, se encontró con nuevos interlocutores tras la profunda reestructuración del gabinete de Raúl Castro, pero sin cambios en la política.

"No existen cambios fundamentales, existe la misma voluntad de construcción de un capital de confianza y de las condiciones necesarias para la normalización, por lo que constato la misma buena voluntad, el mismo carácter positivo", dijo Michel.

Rodríguez, por su parte, acotó que "en la política exterior cubana no hay absolutamente ningún cambio sino la continuidad que dicta la política seguida por la revolución".

Michel inaugurará una conferencia de cooperación con Cuba y se entrevistará con altos funcionarios, como los vicepresidentes Ricardo Cabrisas y Ulises Rosales (también ministro de Agricultura), así como el titular de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca.

En su cuarta visita a Cuba, Michel encabezará la conferencia destinada a definir la cooperación en seguridad alimentaria, investigaciones, desarrollo, comercio, energías renovables, cambio climático y la reducción de riesgos de catástrofes, según fuentes comunitarias.

La reunión se acordó durante la más reciente visita del Comisario a la Isla, en octubre, en la cual se firmó un documento de intenciones, válido como acuerdo marco de cooperación, un paso imprescindible para la cooperación UE-Cuba, hasta entonces ausente.

La cooperación entre la UE y Cuba fue interrumpida en 2003 por el entonces presidente Fidel Castro, en respuesta a las sanciones adoptadas por los europeos para protestar por el encarcelamiento de 75 disidentes y el fusilamiento de tres jóvenes que intentaron secuestrar una embarcación.

A instancias de España, la UE suspendió temporalmente las sanciones en 2006 y definitivamente en 2007, adoptando la estrategia de buscar cambios mediante un diálogo político, que se reinició en junio.

Michel llega a la Isla precisamente en el VI aniversario de la detención de los 75 disidentes, condenados a penas de entre seis y 28 años, bajo cargos de trabajar al servicio de una potencia extranjera, Estados Unidos.

Las esposas y familiares de los 75, las Damas de Blanco, dijeron que se "alegran mucho" de que Michel "venga precisamente en esta fecha, aunque no nos visite, conocerá de nuestras actividades", pues "le hemos enviado una carta".

Recordaron que 54 de los prisioneros de ese grupo aún quedan en las prisiones (21 excarcelados por problemas de salud), acompañados de otros 150 reos políticos.