Tuesday, May 5, 2009

Cuba Hemeroteca: Visa delay keeps Silvio Rodríguez from Seeger tribute...

Visa delay keeps Silvio Rodríguez from Seeger tribute

Monday, May 4th 2009, 4:12 PM

HAVANA — Cuban singer Silvio Rodríguez says he missed Sunday's tribute to folk music legend Pete Seeger because U.S. authorities failed to approve his visa in time.

Bruce SpringsteenDave Matthews and Emmylou Harris were among 40 musicians who performed at the show in New York, eventually joining Seeger on stage for an extended cover of Woody Guthrie's "This Land Is Your Land."

Rodríguez said in a letter posted on a Cuban government-controlled Web site that he sought a visa from the U.S. consulate in Paris while traveling inFrance, but was told Friday that the request was still in progress.

The U.S. Interests Section in Havana declined to comment Monday.

Cuban musicians, actors and athletes often complain of seeking permission to travel to the United States only to have American authorities fail to respond in time.

"I continue to feel as blockaded and discriminated against as I have under other" U.S. administrations, Rodríguez wrote.

Cuban leaders routinely refer to Washington's 47-year-old trade embargo against the island as a "blockade."

Seeger is celebrated in Cuba for making the song "Guantanamera" famous around the world when he took a traditional melody by Joseito Fernandez and recorded it with phrases from poetry by Cuban Revolutionary hero Jose Marti.

Fuente : Associated Press

Cuba : Is trade embargo with Cuba hurting U.S. interests?...

Is trade embargo with Cuba hurting U.S. interests?

From Jim Acosta and Ed Hornick

HAVANA, Cuba (CNN) -- If Americans wonder what it's like to travel to Cuba, just ask a Canadian.

CNN recently visited one of the two golf courses in Cuba.

CNN recently visited one of the two golf courses in Cuba.

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"Let's be honest, there's a mystique about Cuba," said Graham Cook, a Canadian golf course designer.

Or ask South African pro golfer Ernie Els, the star attraction at a Cuban golf tournament aimed at turning the island into the sport's next destination.

"It would be great to see the Americans and the Cubans get together," Els said. "There's lots of potential here."

Every year, foreign travelers escape to Cuba's exotic shores and Spanish colonial streets, pumping an estimated $2 billion into the island's economy.

There are stunning examples in Cuba of how America's biggest competitors are investing heavily in the island nation, from European hotels to Chinese oil drilling operations. But the 47-year-old trade embargo with Cuba has Americans only watching from the sidelines, 90 miles away.

The trade embargo was imposed on the communist island in 1962, years after Fidel Castro led a revolution to overthrow Cuba's Batista dictatorship. Although Castro was credited with bringing social reforms to Cuba, he has been criticized around the world for oppressing human rights and free speech.

Despite the chilly relations between the two countries, Alexis Trujillo, Cuba's deputy tourism minister, says the island is ready to welcome back its neighbor to the north. Video Watch more on the trade ban with Cuba »

"We are open to the world. It is they [the U.S.] who cannot come," Trujillo said.

Once known for its classic cars, Cuba is no longer just a time machine to the past, leaving the U.S. with a choice: whether to shift a decades-old policy or let sleeping dogs lie.

It seems, by most accounts, that the Cold War tensions between the two countries may be slowly relaxing.

A growing number of U.S. senators want to end the U.S. travel ban on Cuba and consider scrapping the embargo. On March 31, senators and other supporters unveiled a bill to lift the travel ban.

"We don't limit the right to travel to China or Vietnam ... but we decide to punish the American people by refusing them the right to travel to Cuba," said Sen. Byron Dorgan, D-North Dakota, who was one of the bill's sponsors.

Not everyone in Washington, however, is eager for change.

Cuban-American members of Congress, in particular, have voiced outrage over the easing of relations.

Sen. Mel Martinez, R-Florida, was born in Cuba, and he doesn't want to see changes to the embargo.

"Having tourists on Cuban beaches is not going to achieve democratic change in Cuba," Martinez has said.

New Jersey Sen. Robert Menendez, a Democrat and Cuban-American, said in a recent speech that the Cuban government is "pure and simple a brutal dictatorship. ... The average Cuban lives on an income of less than a dollar a day."

President Obama recently eased some restrictions on Cuban-Americans who visit and send money to family members on the island. Travel restrictions for Americans of non-Cuban descent will remain in place.Read more on Obama's new policy

At the Summit of the Americas in Trinidad and Tobago last month, Obama said he is seeking "a new beginning" in U.S. relations with Cuba.

"Let me be clear: I am not interested in talking for the sake of talking. But I do believe that we can move U.S.-Cuban relations in a new direction," he said. "I am prepared to have my administration engage with the Cuban government on a wide range of issues -- from human rights, free speech and democratic reform to drugs, migration and economic issues."

And the Cuban government may be biting.

"We've told the North American government, in private and in public, that we are prepared, wherever they want, to discuss everything -- human rights, freedom of the press, political prisoners -- everything, everything, everything that they want to discuss," Cuban President Raúl Castro said at a summit of leftist Latin American leaders in Venezuela.

But there may be more than travel and political negotiations at stake.

China is now a player in Cuba, selling the island tourist buses. And the Chinese are getting more than cigars out of Cuba; they're tapping into the country's oil reserves.

Secretary of State Hillary Clinton calls China's growing influence in Latin America disturbing, and she says she feels the same about Iran.


"If you look at the gains, particularly in Latin America, that Iran is making and China is making, it is quite disturbing," Clinton said Friday at the State Department. "They are building very strong economic and political connections with a lot of these leaders. I don't think that is in our interests," she said.

The next phase in U.S.-Cuba relations won't be easy. As a former Canadian ambassador to Cuba told CNN, it's complicated. As both sides start talking, old controversies will rise once again.

Fuente: CNN



Por Miriam Leiva
Sociedad de Periodistas Manuel Márquez Sterling
La Habana

El País
Paul Echániz
Nueva York
La Nueva Cuba
Mayo 3, 2009

En Cuba no existe libertad de expresión y prensa. Actualmente se encuentran en inhóspitas prisiones 21 periodistas independientes, condenados hasta a 28 años, y cuya salud se deteriora intensamente. Tanto ellos como sus familias han sido sometidos a fuerte tortura psicológica.

Exhortamos a todas las personas de buena voluntad en el mundo, a los colegas periodistas y sus organizaciones, a exigir la libertad inmediata e incondicional de los 21 periodistas independientes encarcelados, así como a los demás prisioneros de conciencia y políticos pacíficos cubanos.

En Cuba, quien exprese sus ideas sin repetir lo establecido por el Gobierno puede afrontar serias represalias. El pueblo es sometido mediante el miedo, pues según su comportamiento puede ser privado de los estudios deseados, perder o no progresar en el trabajo que le permite el único empleador, no recibir permiso para viajar al extranjero, todo dependiente del Estado, y permanece estrechamente vigilado y denunciado falsamente.

No hay libre acceso a Internet desde los hogares, y los lugares permitidos son monitoreados y resultan muy caros. Los medios de prensa son dirigidos por el Departamento de Orientación Revolucionaria del Partido Comunista, y los periodistas y otros comunicadores tienen que ceñirse a las directivas del Gobierno.

En el 3 de mayo, Día de la Libertad de Expresión, es nuestro objetivo lograr que en Cuba todos podamos expresarnos sin censura ni peligro de ser represaliados, y luchamos por la excarcelación inmediata e incondicional de nuestros compañeros.

* Miriam Leiva, periodista independiente.

Fuente : La Nueva Cuba/ ilustra EFT

Cuba y el masoquismo ...


Por Luis Grave de Peralta * 
La Nueva Cuba
Abril 27, 2009

 Decididamente, los partidarios de levantar las sanciones económicas contra el actual gobierno de Cuba están convencidos de que el Don de la mafia de La Habana es un viejo masoquista. Ellos pretenden convencernos de que son precisamente ellos, los que se esfuerzan por levantar dichas sanciones, los que, de alguna manera que no acabo de entender, se enfrentan a la tiranía de los Castro.  Ellos nos dicen una y otra vez, de una forma u otra, que la familia Castro es la máxima interesada en mantener el embargo para así poder echarle la culpa de todo los males que padecen los cubanos al imperialismo yanqui.

No importa que usted les ponga el contraejemplo de Hugo Chávez en Venezuela.  Estados Unidos nunca ha invadido a Venezuela. Los ciudadanos americanos pueden viajar a Venezuela cada vez que lo deseen. Estados Unidos nunca le ha impuesto un embargo económico a Venezuela. Más aun, Estados Unidos es el  principal socio económico de Venezuela y, a pesar de ello, Chávez se las ha ingeniado para culpar al “imperio yanqui” de todos los males de su administración.  No, no importa lo que usted les diga, los partidarios de levantar las sanciones económicas contra el actual gobierno de Cuba nos dirán que por el bien de los cubanos ellos no quieren seguirle el juego a la familia Castro.

No, no importa lo que usted les diga…¡ni lo que diga Fidel Castro en persona! He aquí en sus propias palabras algunas opiniones recientes del actual secretario general del partido comunista de Cuba acerca del tema. Opiniones del tirano publicadas, como corresponde al cargo que actualmente detenta, en la primera plana del periódico Granma, órgano oficial del único partido permitido en Cuba.  Este en una de sus “reflexiones” dedicada a la recién concluida Cumbre de las Américas escribe textualmente lo siguiente:

 “La intervención de Daniel (Ortega) en la Mesa Redonda de la Televisión Nacional fue como esperaba. Habló con elocuencia, fue persuasivo, sereno, irrebatible… Daniel emitió conceptos lapidarios. "Fue la reunión de la censura. ‘¡Que cese el bloqueo (embargo) contra Cuba!’…”

 ¿Fidel Castro pidiendo el cese del embargo? ¿Será que el viejo es masoquista o será un error tipográfico? No. No es un error tipográfico. Días después el secretario general del partido comunista de Cuba, máxima autoridad del país de acuerdo a la actual constitución cubana, ratificó la misma opinión en otra de sus “reflexiones:”

“A tantos años de distancia, llegó la información de un gesto que impresiona.

Estos días, en que tanto se habló del prolongado e injusto bloqueo a Cuba en las altas esferas de los países del continente, leo en La Jornada, de México, una noticia: "A finales de 1963, el entonces procurador general Robert F. Kennedy buscó anular la prohibición de viajes a Cuba, y hoy su hija, Kathleen Kennedy Townsend, expresó que el presidente Barack Obama debería tomar esto en cuenta y apoyar iniciativas legislativas para permitir a todo estadounidense el libre tránsito a la Isla…En un artículo de opinión de Kathleen Kennedy publicado hoy en elWashington Post, la hija de Robert expresa su deseo de que la postura de su padre sea adoptada por el gobierno de Barack Obama, y que esta sea la posición promovida por el procurador general Eric H. Holder, Jr., mientras el gobierno de Obama considera su próximo paso con Cuba, el cual debería ser avanzar más allá de permitir que sólo los cubano-estadounidenses viajen libremente a la isla y abordar los derechos de todos los estadounidenses, la mayoría de los cuales no tienen la libertad de ir.”

¡Digno artículo de Kathleen Kennedy!”

            ¿Cómo, el Don de la mafia de La Habana pidiendo que el próximo paso incondicional de la administración de Obama sea la autorización a todos los estadounidenses para que vayan a hacer turismo a la isla? ¿Se habrá vuelto loco el vejete?  No, no es un demente, está atendiendo como debe al negocio de la familia. Poderoso caballero es Don dinero. Dinero, el olor del dólar fresco del contribuyente norteamericano en forma de créditos facilitados por la nueva administración de Obama, eso es lo que mantiene inquieta a la familia Castro. Nada personal, nada ideológico, sólo negocios.

            Así que, decididamente, o los partidarios de levantar las sanciones económicas contra el actual gobierno de Cuba están convencidos de que el Don de la mafia de La Habana es un viejo masoquista al pedir para sí mismo lo que lo llevará, según ellos, a su destrucción. O todo lo contrario.

Luis Grave de Peralta Morell, Ph. D. Luis Grave de Peralta nació en Holguín, Cuba, en 1957. Se graduó de Licenciado en Física en La Universidad de Oriente, Santiago de Cuba, en 1982. Allí trabajo como profesor hasta 1989, cuando fue expulsado de su puesto de trabajo por haber renunciado a su militancia en el partido comunista. En 1992 fue condenado a 13 años de prisión acusado de rebelión por medios pacíficos. En 1996 fue deportado a Estados Unidos donde realizó sus estudios de doctorado. Luis vive con su familia en Lubbock, Texas, donde trabaja como profesor en el departamento de física de Texas Tech University.  Durante su cautiverio, Luis Grave de Peralta fue reconocido como prisionero de conciencia por Amnistía Internacional. Es el autor de tres libros acerca de la actualidad cubana titulados “La Magia del Cariño”, “La Mafia de La Habana” (traducido también al inglés y al portugués) y “Cuba, Castro y el Rey Salomón”.

Fuente: La Nueva Cuba / ilustra LPP

Cuba : Acoso a la supervivencia...

Acoso a la supervivencia

Multan a opositor por vender tomates y ajíes

Cubamatinal/ El demócrata Osmany Borroto Rodríguez, que reside en la vivienda sita en Avenida de los Mártires Nº 19 entre Maceo y Villuendas, municipio de Jatibonico, fue multado con 1.200 pesos en moneda nacional por vender unas libras de tomates y ajíes.

Por Ana Margarita Perdigón

Sancti Spiritus, 4 de abril/ Yayabo Press/ Un opositor espirituano denunció a las autoridades cubanas en Sancti Spíritus el pasado 22 de abril

Borroto Rodríguez declaró: “El oficial Yordanys Rosendo González, quien conducía el carro patrulla número 343, me decomisó estos vegetales cuando los vendía al final de la calle Cisneros. El mismo me impuso una elevada multa que no puedo pagar, ya que no tengo trabajo porque el gobierno cubano no me da ese derecho.”

Al respecto, Osmany agregó: “Esto es obra de la Seguridad del Estado para asfixiarme económicamente y llevarme a prisión”. Y puntualizó: “No voy a pagar esa multa injusta; si ellos me detienen, me declaro en huelga de hambre”. Al mismo tiempo, este activista denuncia a las autoridades cubanas por violar los derechos humanos.

Cuba : México envía aviones a Cuba para recoger a sus ciudadanos...

Salud: Gripe porcina

México envía aviones a Cuba para recoger a sus ciudadanos

La Organización Panamericana de la Salud calificó de 'reacción exagerada' el cierre de aeropuertos a vuelos desde y hacia México.

Una aerolínea mexicana está enviando aviones vacíos a Cuba para recoger a los pasajeros varados en la Isla, luego de que La Habana suspendiera los vuelos regulares por temor a la epidemia de gripe porcina, informó Reuters.

Las autoridades cubanas suspendieron el 29 de abril los vuelos regulares y charters desde y hacia México, pero autorizaron a las aerolíneas a volar a la Isla para recoger pasajeros.

"Mexicana, en apoyo a sus pasajeros que se encuentran en La Habana y que desean regresar a México (...) está enviando aviones vacíos para facilitar el traslado de las personas a territorio mexicano", dijo la empresa en un comunicado.

Las autoridades mexicanas afirman que el brote de influenza, que causó la muerte a 26 personas en el país y se extendió a más de 20 naciones, comienza a dar señales de estabilización. Los dos vuelos diarios entre La Habana y Cancún se reiniciaron el 2 de mayo.

La Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE) criticó el sábado a Argentina, Cuba, Ecuador y Perú por suspender los vuelos hacia y desde México. También mostró su disgusto con China, recomendándole a los mexicanos evitar viajar a ese país.

La OPS califica de 'exagerado' el cierre de aeropuertos a los vuelos de México

Este lunes, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) consideró una "reacción exagerada" el cierre de aeropuertos a los vuelos procedentes de México como forma de evitar la llegada de la gripe porcina, reportó la AP.

"Es una reacción exagerada a una situación (de emergencia de salud) y no quisiéramos tener reacciones exageradas como cierre de fronteras, porque no es lo indicado", dijo la OPS.

En una rueda de prensa diaria, el especialista de la OPS Jon K. Andrus dijo que ni la institución ni la Organización Mundial de la Salud (OMS), de la cual depende, han recomendado el cierre de aeropuertos a los vuelos originados en México.

Asimismo, la Asociación Latinoamericana de Transporte Aéreo (ALTA) expresó preocupación por las medidas unilaterales adoptadas por países como Argentina, Cuba, Ecuador y Perú de imponer restricciones de viajes.

El director ejecutivo del organismo, Alex de Gunten, señaló que preocupa que estos países hayan decidido suspender los vuelos hacia los países afectados, toda vez que va en contra de los cursos de acción recomendados por OMS.

"Estas restricciones no sólo van en contra de las recomendaciones de la OMS, sino que repercuten negativamente en los viajeros y ciudadanos que quieren regresar a sus países y, adicionalmente, son negativas para el bienestar económico de los países de la región", afirmó, según Notimex.

Cuba : Declara Yoani Sánchez decisión del régimen castrista de bloquear acceso a Internet no impedirá su trabajo...

Declara Yoani Sánchez decisión del régimen castrista de bloquear acceso a Internet no impedirá su trabajo
La bloguera Yoani Sánchez. 

(Radio Martí) — La bloguera Yoani Sánchez, quien publica comentarios sobre la realidad cubana en su página Generación Y, declaró a Radio Martí desde su residencia en La Habana, que los intentos del régimen comunista de Cuba de bloquear el acceso de los cubanos a la Internet no impedirá su trabajo. 

El gobierno de Cuba ha emitido una resolución que prohibe a los nacionales el acceso a Internet en los hoteles, dijo a Radio Martí el bloguero y esposo de Yoani, Reynaldo Escobar.

La orden del Ministerio de Turismo y Comunicaciones le fue comunicada a Escobar y a su esposa cuando se disponían a usar los servicios de Internet en el Hotel Meliá Cohíba.

Para Escobar estas medidas son la respuesta del régimen del general Raúl Castro a la propuesta de Estados Unidos de facilitar las comunicaciones con la isla.

El Meliá Cohíba era el único hotel de la capital que vendía tarjetas a los nacionales para acceder a la red cibérnetica. De ahora en adelante sólo los extranjeros o cubanos residentes en el exterior tendrán acceso a la Intenet.

El lunes periodistas independientes comunicaron a Radio Martí que en la región oriental ya se había emitido la disposición. El Hotel Santiago, en Santiago de Cuba, era el último lugar que le quedaba a los cubanos de a pie en esa región del país para conectarse legalmente a la Red, y desde el inicio del presente mes de mayo ya eso no es posible.

Nuestra colega Gioconda Tapia con el informe.

Fuente: Radio/TV Marti

Las opiniones cuentan...


Arroyo Naranjo, La Habana, abril 30 de 2009 (SDP) El Callejón de Hammel, un parche de música, bailes y colores en el barrio de Cayo Hueso, en el corazón de la bravía y maltrecha Centro Habana, cumplió 19 años. Si alguna vez el callejón tuvo el loable objetivo de preservar las tradiciones afrocubanas, hace mucho tiempo que las intenciones tomaron por otro rumbo.

En los muros del Callejón siguen las firmas de los plantes abakuás y las pinturas restallantes desmesuradamente naif que pretenden una mezcla absurda con el realismo socialista, el cubismo y la post-modernidad. Se invoca a los orishas, suenan los tambores batá, bailan rumba y cantan en clave de guaguancó. Pero el olor del aguardiente y el perfume Siete Potencias Africanas (ambos comprados en pesos convertibles) no logran opacar el tufo de la engañifa para extranjeros.

El Callejón de Hammel se tornó en una colorida postal turística para vender exotismo. Se convirtió en el patio de un solar de utilería, maquillado y rebosante de las murumacas y artimañas del marketing habanero post totalitario.

Sonrosados visitantes extranjeros, solidarios con la revolución y adoradores del Che Guevara, acuden a comprar, a precios de liquidación, tamboreros, pintores, bailarines o carne negra de cualquier sexo para llevar a la cama. Los turistas tiran fotos, tintinean las monedas, las baratijas y las llaves del paraíso.

Pero el callejón no es un mercado para exhibir esclavos. No faltara más. Dicen los nuevos amos, los “tally men bananas” del socialismo, que se acabó el abuso. No pudieron erradicar el hambre o los derrumbes de los edificios viejos, pero creen que por decreto eliminaron el racismo.

En el Callejón, las piezas de ébano y bronce de ambos sexos zorrean en los bancos, exhiben los muslos, el ombligo o los músculos, proponen habanos, apuntan teléfonos y direcciones, se contonean con sensualidad y se menean al compás de la música. Listos al primer guiño para chapurrear: oh, yeah, OK. How much?

Algunos artistas colaboraron activamente hace dos décadas en la creación del Callejón de Hammel. Dos de ellos fueron el pintor Choco y el poeta Eloy Machado “El Ambia”. Sería muy positiva su preocupación porque se retomaran las buenas intenciones, pero es poco probable. Ambos artistas ahora tienen otras preocupaciones. Tienen tanto que “les da pena decirlo todo”.

Choco es un pintor de éxito, es bien cotizado y recibe deferencias oficiales. “El Ambia”, por su parte, es “panga” de Miguel Barnet, el cacique de la UNEAC, dedica poemas al Máximo Líder y le desea aché al pie de Orúmila. “Gracias, Fidel, abbure, gracias por su santo juicio”, escribió El Ambia arrodillado y sonó la maraca azul con reverencia: “Asesú Yemayá”.

Como El Ambia ya no es quien solía ser, ahora que está tan ocupado en procurar aché para El Jefe, supongo que no disponga de tiempo y deseos para ayudar a reencauzar el Callejón de Hammel.