Thursday, May 21, 2009

Cuba : Hemeroteca ( New York Times - N.Y.)...

Charter Companies Flying to Cuba Thrive

Oscar Hidalgo for The New York Times

A passenger waiting to check in at C&T Charters, one of seven or eight companies that fly from Miami International Airport to Cuba. Round trips cost about $500.

Published: May 19, 2009

MIAMI — The crowd of Cuban-Americans pressing against the airport ticket counter scorned those on the other side. Only a handful of American charter companies have landing rights in Cuba, and with the new White House policy letting Cuban-Americans visit relatives there as often as they want, ticket prices have become political.

Oscar Hidalgo for The New York Times

John H. Cabanas, who owns C&T, in his office in Coral Gables, Fla. He grew up in Florida but lived in Cuba for 28 years. His business, which “depends on politics,” he said, has boomed since the White House eased travel restrictions for Cuban-Americans last month.

“I paid $600 for a 45-minute flight,” said Carelis Sabatela, in loud Spanish, before checking in with a cart of heavy luggage. “It’s very high, super excessive.”

Like many in line, she called for more competition, but as the current boom in reservations shows, this is not a normal business. Who flies and how much they charge is intimately tied to the 50-year feud between Cuba and the United States. Experts describe these charter companies as byproducts of a dysfunctional back-and-forth that has not ended — and that now promises to provide millions of dollars in profit to a politically savvy few.

“The system exists solely because the relationship between Cuba and the United States doesn’t exist in its normal form,” said John S. Kavulich II, a senior policy adviser for the U.S.-Cuba Trade and Economic Council, a nonpartisan group that tracks trade activity in Cuba. “You have an abnormal service environment directly because of abnormal relations.”

Today’s charter companies began in the late 1970s during a period of warming relations, and most owners figured that their role would be temporary. The companies survived not just because Fidel Castro and the American embargo kept larger carriers out; many of the owners have also played both sides, deploying money and favors under the cover of dual identities that let them connect with Cuban leaders one minute, Americans the next.

John Cabanas, of C&T Charters, is perhaps the least known but the most powerful owner in a group that includes Vivian Mannerud, who followed her father into the business after he was convicted in the 1980s of “trading with the enemy,” in part for taking four Pepsimachines to Cuba; and Francisco Aruca, owner of Marazul Charters, who sneaked out of a Castro-run prison dressed as a child, but now praises Cuba on his Miami radio show.

A large man, quick to laugh and partial to linen Guayaberas with a gold plane pinned to the collar, Mr. Cabanas, 66, grew up in Key West, Fla., but spent 28 years in Cuba. He says his company is the largest of the seven or eight that fly there regularly.

Certainly since the new White House policy was announced last month, business is booming. “We used to send 15,000, 16,000 people a year,” Mr. Cabanas said. “Now I’ll probably handle 40,000 or 50,000.”

He insists that his prices — though at least double the cost of flying to the Bahamas — are fair when seen in context. In his view, customers like Ms. Sabatela, who was traveling on a C&T flight to Camagüey, fail to appreciate the industry’s challenges.

The past decade has been especially tough. The cost of fuel and jet rentals have increased while the Bush administration’s tighter travel restrictions in 2004 halved the number of legal American visitors from a peak of 135,000 in 2000, according to the U.S.-Cuba Trade and Economic Council. The government has also demanded reams of paperwork from the charter operators, proving that they have complied with various rules — which led in part to a $125,000 penalty settlement that C&T paid in 1999.

The Cuban government has demands as well: it prohibits the charters from hiring in Cuba, and charges $100 to $133 per passenger for landing rights, baggage claim and other services.

Mr. Cabanas admits that the industry is “very controlled.”

“My business is business,” he said. “But it depends on politics.”

His office illustrates the point. In a back conference room, photographs on the walls show him with four very different leaders: Barack ObamaGeorge W. Bush, Fidel Castro and Álvaro Uribe, the president of Colombia.

Since returning to Florida in the late ’90s, Mr. Cabanas has also spread more than $145,000 in campaign donations across the political spectrum. “Right now, I support Barack Obama,” he said, “even though I’m a Republican.”

Mr. Cabanas had just come from a Cinco de Mayo party at the White House, but his connections and charm have done nothing to alter the controversial basics of his business.

The industry “is in essence a protected monopoly,” Mr. Kavulich said. “There are a finite number of people in the marketplace, and you have to have the Cuban government’s authorization.”

Cuban officials, he said, want as few companies as possible, and “if they can’t Google you and find you’ve opposed the commercial, economic or political position of the United States, you’re not likely to do any business.”

That means approved operators earn a lot during open moments. A recent poll by Bendixen and Associates found that about 240,000 Cuban-Americans plan to travel to Cuba by the end of 2010.

If round-trip tickets continue to hover around $500, with a 10 percent markup, that would be around $12 million in profit.

In interviews, several charter operators described their flights as humanitarian and insisted that politics did not enter into conversations with Cuban officials.

They all oppose the embargo, which puts them squarely in line with the stated desire of Cuban officials, but also with a growing swath of the 1.2 million Cuban-Americans in the United States.

And yet, many here see the companies’ owners as relics of a past they would like to get beyond. For Cubans, the charters’ prices and profits are pinpricks in a wound that has not healed.

Conservatives still accuse the charters of being collaborators.

“They are a virtual cartel that control the travel sector from the U.S. to Cuba, charging egregious fees in collusion with Cuban authorities,” said Mauricio Claver Carone, director of the U.S.-Cuba Democracy PAC in Washington.

More moderate Cuban-Americans are only slightly kinder.

“Do they charge more than they should? They do,” said Andy S. Gomez, a senior fellow at the Institute for Cuban and Cuban-American Studies at the University of Miami. “Are there any other alternatives? None.”

Well, not yet, but momentum for broader changes in Cuba policy has been building. Last week, Orbitz, the online travel company, began offering a $100 coupon for a vacation in Cuba to everyone who signed an online petition urging leaders in the United States to give all Americans the freedom to visit.

Jose Fernandez, one of the dozens waiting here to board a C&T flight to Cuba, said he would welcome new alternatives. “The prices,” Mr. Fernandez said, “are out of balance with the moment.”

Oscar Hidalgo contributed reporting.

Cuba : Canadá afirma que “diplomacia silenciosa" no ha funcionado con Cuba...

Canadá afirma que “diplomacia silenciosa" no ha funcionado con Cuba
Peter Kent ministro para asuntos de América Latina de Canadá. 
Pablo Alfonso 

Martí Noticias

El gobierno de Canadá tiene una nueva visión de su política hacia Cuba. La llamada "diplomacia silenciosa o compromiso constructivo" de los anteriores gobiernos no ha funcionado. Así lo afirmó el ministro para asuntos de América Latina, Peter Kent en una entrevistapublicada por el diario Ottawa Citizen.

"Los canadienses esperan que su gobierno debata sobre derechos humanos de manera abierta, y no a puertas cerradas", dijo Kent quien tenía programada para esta semana una visita oficial a Cuba que fue cancelada por La Habana en el último momento.

"La visita ha sido pospuesta a solicitud del gobierno cubano y será reprogramada en una fecha, no determinada, según la mutua conveniencia de los gobiernos de Canadá y Cuba", confirmó en una nota escrita a Martí Noticias, André Lemay, portavoz de la Oficina de Asuntos Exteriores de Canadá.

El gobierno cubano no explicó las razones para cancelar la visita de Kent y la cancillería canadiense no ha ofrecido ningún otro comentario. Hace dos semanas el diplomático había comentado a Canwest News Service que deseaba utilizar su viaje para "empujar a Cuba a que liberara a sus prisioneros políticos, mostrara mayor respeto por los derechos humanos y permitiera el disenso político".

Tres días después llegó la notificación de La Habana solicitando la cancelación del viaje de Kent.

Según el diario Ottawa Citizen no está claro si el comentario de Kent, o una afirmación reciente del primer ministro Stephen Harper sobre el Estado "totalitario" que prevalece en Cuba, motivaron la actitud de La Habana.

Harper, de 50 años de edad, fue electo Primer Ministro en el 2006, cuando por primera vez en los últimos trece años el Partido Conservador asumía el gobierno en Canadá. El año pasado fue reelecto en el cargo con una amplia mayoría.

"Este gobierno es mucho más abierto en su debate de política exterior cuando defiende los derechos humanos, no sólo en el caso cubano. Creo que tanto la opinión pública canadiense, como quizás la cubana, merecen ser testigos de este proceso", aseguró Kent. "Le hemos instado a que se acerque a las normas democráticas del hemisferio y reconozca los derechos humanos, así como que libere a los prisioneros políticos, y continuaremos haciéndolo", agregó. 

Hasta ahora el gobierno cubano ha hecho caso omiso de estos llamados. Al igual que sucede con pedidos similares de la Unión Europea y Estados Unidos, La Habana considera esos llamados como una ingerencia en su política interna y afirma que en Cuba no hay presos políticos.

Kent, opina que luego de la "positiva apertura" emprendida el mes pasado por el presidente Barack Obama, Cuba se encuentra "en una encrucijada histórica". 

"Es el momento de alentar, quizá de un modo más público, que Cuba se mueva hacia las prácticas y los principios democráticos", dijo el ministro. 

Como parte de esos llamados abiertos que dejan a un lado la "diplomacia silenciosa", Canadá se ha alineado junto a Estados Unidos para oponerse a la readmisión del gobierno cubano a la Organización de Estados Americanos (OEA), "hasta tanto permita las libertades políticas que defiende la Carta Democrática" del organismo.

El tema de Cuba será debatido en la próxima Asamblea General de la OEA que tendrá lugar en Honduras los días dos y tres de junio. El secretario general de la OEA, José Miguel Insulza auspicia el retorno inmediato de La Habana al organismo regional. Por su parte Cuba ha reiterado en múltiples ocasiones que no está interesada en regresar a esa organización de la cual fue expulsada en 1962, bajo el criterio de que el marxismo leninismo es incompatible con los principios democráticos del sistema interamericano.

Jorge Jiboje ex jefe del grupo de asesores de la Secretaría General de la OEA dijo a Martí Noticias que la propuesta de Insulza carece de fundamento, mientras Cuba no se comprometa, a cumplir sus compromisos democráticos como el resto de los países miembros.

"Creo que esto es sólo para que el secretario general pueda decir, durante mi gestión volvió Cuba a la OEA, porque en cuanto a la Carta Democrática, Cuba no cumple nada", afirmó.

Jiboje dijo que existe la posibilidad de que Cuba sea readmitida en la OEA "como parte de un proceso" de cambios esenciales en materia de derechos humanos y políticos.

El reingreso de Cuba a la OEA tendría ventajas económicas directas para la isla que automáticamente sería admitida también en el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y podría acceder a créditos y ayuda financiera de emergencia.

"El problema es que Cuba tiene que llegar a un compromiso y si Estados Unidos y ahora Canadá están demandando ese compromiso, no veo cómo podría ser readmitida en la OEA", subrayó Jiboje.

Fuente: Radio/TV Martí

Cuba : Cuba pulls plug on Canadian mission to Havana...

ohnston said it was unclear whether Kent
was being punished for his recent remarks to Canwest
about the need for Cuba to embrace reform and release political prisoners.

Cuba pulls plug on Canadian mission to Havana

"We've been clear about the fact we've had good relations with them for a number of years. But obviously we try to push them more towards more democratic governance and human rights."

Calgary Herald
José F. Sánchez 
Research Dept. 
La Nueva Cuba 
May 12, 2009

OTTAWA — The Cuban government has abruptly pulled the plug on what would have been a historic visit to Havana by Canada's junior foreign affairs minister, Canwest News Service has learned.

Peter Kent, the minister of state for foreign affairs for the Americas, had been scheduled to travel to Cuba next week to press the communist regime to release political prisoners and allow more democratic freedom.

But Kent's office was told on Thursday that the trip would have to be postponed.

No date was offered for a rescheduled visit, nor was any specific explanation given.

"The minister is obviously still interested in going. It's unfortunate. He's pretty disappointed. They just asked us if we could put it off for a while," Kent spokeswoman Eleanor Johnston said Monday.

Canwest News Service revealed last month that Kent was to make the visit on the heels of some dramatic new developments in the half-century history of tension between Havana and Washington.

President Barack Obama announced that the U.S. was relaxing restrictions on travel and remittances for Cuban Americans to their homeland.

Obama indicated a willingness to bring an end to the 47-year-old U.S. economic embargo on its Caribbean Island neighbour — but only if the communist regime freed political prisoners and made substantive moves toward democratic reform.

Cuban President Raul Castro, who succeeded his iconic brother Fidel 15 months ago as his country's leader, expressed a willingness to talk to the Americans about possible next steps.

"They're pretty tied up with the Americans right now," said Johnston. "The OAS is coming up as well so they're wrapped up in that."

Cuba's future in the Organization of American States is expected to dominate a meeting of the 34-country group in early June in Panama. Cuba has been suspended from the organization since 1962 because it does not embrace the democratic principles of OAS countries, which include Canada.

Several OAS countries are to push for Cuba's reinstatement, but Canada, along with the U.S., wants to see tangible steps toward democratic reform before allowing Cuba back in.

Kent is to represent Canada at the OAS meeting.

Johnston said it was unclear whether Kent was being punished for his recent remarks to Canwest about the need for Cuba to embrace reform and release political prisoners.

"You have to ask the Cubans. They just asked us to postpone it," she said.

"We've been clear about the fact we've had good relations with them for a number of years. But obviously we try to push them more towards more democratic governance and human rights."

The Cuban embassy in Ottawa declined a request for comment Monday.

Kent's visit would have been a rare occurrence. Two Canadian prime ministers have visited Cuba: Pierre Trudeau in 1976 and Jean Chretien in 1999. Lloyd Axworthy visited as foreign minister in 1997.

© Copyright (c) The Calgary Herald

Fuente : La Nueva Cuba 

Cuba : Clinton condiciona el regreso de Cuba a la OEA...

Clinton condiciona el regreso de Cuba a la OEA

Hillary Clinton, durante su comparecencia ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, en Washington. AP

  • Senado

Senadores proponen más facilidades para viajes y comercio

WASHINGTON.- La secretaria de Estado Hillary Clinton declaró que Estados Unidos no apoyará la resolución que busca revocar la suspensión de Cuba de la Organización de Estados Americanos (OEA), pues la isla aún tiene que realizar reformas políticas compatibles con la carta de la institución, liberar prisioneros políticos y respetar los derechos humanos.

“Cualquier esfuerzo para admitir a Cuba en la OEA está en la práctica en manos de Cuba. Tiene que estar dispuesta a dar pasos concretos necesarios para cumplir esos principios”.

La OEA analizará revocar la suspensión cubana en su asamblea de cancilleres a realizarse en San Pedro Sula, Honduras, entre fines de mayo y comienzos de junio. El día central del debate sería el 2 de junio, y Clinton ha anunciado su participación.

“Si Cuba no desea atenerse a los mandatos (de la Carta de la OEA) no veo cómo podría ser entonces parte de la OEA, y yo ciertamente no estaría apoyando de ninguna manera un intento de esa naturaleza para admitirla”, dijo hablando ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado estadounidense.

A propuesta del secretario general José Miguel Insulza, los cancilleres de la OEA esperan aprobar la anulación de la resolución que suspendió a Cuba en 1962 por su régimen marxista-leninista considerado entonces “incompatible” con los principios del sistema interamericano.

La revocación no significaría, sin embargo, que Cuba tendría su retorno listo a la OEA. El Gobierno de La Habana reiteradamente ha dicho no sólo que no desea retornar sino que la propia OEA debe desaparecer.

El Gobierno del presidente Barack Obama ha dicho que deseaba dialogar con el Gobierno cubano siempre que el presidente Raúl Castro emprenda reformas de su sistema político hacia la democracia, algo que La Habana ha rechazado.

La Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA), la organización más influyente del exilio, hizo un llamado a Latinoamérica y a la Unión Europa (UE) para que intercedan a favor del pueblo y de los presos políticos cubanos.

El pedido fue formulado en un mensaje de la FNCA con motivo del 107 aniversario de la instauración de la República de Cuba el 20 de mayo de 1902. (Agencias)

Tercera propuesta del año
Senadores proponen más facilidades para viajes y comercio

WASHINGTON.- Un grupo de senadores republicanos y demócratas introdujo un nuevo proyecto de ley para facilitar el comercio y los viajes a Cuba, tras el fin de restricciones para los cubano-estadounidenses decretada el mes pasado por el presidente Barack Obama.

Se trata de la tercera propuesta legislativa en lo que va de año contra el embargo a Cuba, vigente desde hace casi medio siglo.
La Ley para Promover las Exportaciones Agrícolas y Médicas a Cuba, propuesta por 16 senadores, levantaría las restricciones en esos rubros, además de permitir los viajes para todos los estadounidenses sin restricciones.

La legislación actual establece que Cuba debe pagar por sus importaciones agropecuarias desde Estados Unidos (las únicas autorizadas junto a los medicamentos) antes de que los bienes salgan de puerto estadounidense.

Esta legislación permitiría que paguen antes solamente de la llegada de los bienes. 
“Levantar las restricciones a las exportaciones estadounidenses podría incrementar el porcentaje anual dentro de las importaciones cubanas en 65%, lo que representa más de 450 millones de dólares”, aseguró el texto del jefe del comité financiero del Senado, Max Baucus, promotor de la propuesta.
Al presentar el proyecto, el demócrata Baucus aseguró: “Es un hecho que Cuba es uno de nuestros mercados de exportación más cercanos. Y es un hecho que las actuales sanciones comerciales y de viaje no están funcionando”.

El presidente Barack Obama abolió el pasado 13 de abril las restricciones para los viajes y envíos de remesas de cubano-estadounidenses a la isla, vigentes casi ininterrumpidamente desde 1962. (AFP)

La nueva legislación aliviaría los estrictos controles sobre los medicamentos, y los visados para que funcionarios cubanos interesados en esos rubros viajen a Estados Unidos

Cifras del comunismo
Deudas de La Habana

31 mil 700 millones de dólares es el monto de la deuda externa de Cuba (volumen acumulado hasta 2008) respecto a los 28 mil 800 millones de 2007.

3 mil 400 millones de dólares aportó Venezuela durante 2008, a través de acuerdos de cooperación estratégica, principalmente en petróleo, con el Gobierno del presidente Hugo Chávez.

15 mil millones de dólares que la isla recibió durante la era soviética demanda Rusia u otros ex socios de Europa del Este y central, cobros que La Habana no reconoce.

FUENTE: Análisis del Centro de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos (ICCAS) de la Universidad de Miami.

México se abstuvo de la expulsión
El 31 de enero de 1962, en la Octava Reunión de Consulta de Ministros de Relaciones Exteriores de la OEA, celebrada en Punta del Este, Uruguay, se aprobó la expulsión de Cuba de la Organización.

México, junto a otros cinco países (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile y Ecuador) se abstuvo de aprobar la drástica decisión, que fue posible con el voto de otros 14 gobiernos y la negativa de Cuba.

La medida se fundamentó en la adhesión del Gobierno de Fidel Castro al marxismo-leninismo, una ideología incompatible con el Sistema Interamericano y, además, por el alineamiento de Cuba con el bloque comunista, en ese entonces encabezado por la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) y China.
Los cancilleres reunidos en Montevideo consideraron en aquella oportunidad, que por una cuestión de “unidad y solidaridad” no se debía admitir al régimen de La Habana en el concierto de la OEA.

Cuba : Turista encarcelado sin juicio previo...

Turista encarcelado sin juicio previo
Permanece en huelga de hambre ciudadano italiano que permanece arrestado desde hace tres meses

Cubamatinal/ Cubamatinal/ Desde el pasado 14 de mayo Emmanuel Kika, 30 años de edad, ciudadano Italiano natural de Roma se encuentra en huelga de hambre en un calabozo de la prisión Cerámica Roja, localizada en la provincia Camagüey, en el centro de Cuba, en protesta por el estado de encierro en que se encuentra desde que fue arrestado hace 3 meses, informó Jorge Alberto Liriano Linares prisionero en ese centro carcelario.

Por Roberto de Jesús Guerra Pérez

La Habana, 20 de mayo/ La huelga iniciada por el francés el 14 de mayo y la cual se mantiene hasta la fecha responde a las condiciones de encierro en que se encuentra confinado y las cual pide mejoras en la alimentación y a que se le conceda una hora de sol, a la prensa, a la asistencia religiosa, a la televisión y al agua potable, todas estas reclamaciones establecidas por un reglamento de las autoridades carcelarias las cuales no se cumplen.

Emmanuel fue acusado por los delitos de desacato, atentado y resistencia cuando fue detenido por agentes de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) en la ciudad de Camagüey, cuando rozó con su auto, un brazo a un agente de la PNR.

Jorge Alberto declaro que este centro carcelario permanece hace 5 días sin agua potable donde hay una población penal de casi 2 mil reos.

Cuba : Exiliados no pierden la esperanza de recuperar propiedades...

Exiliados no pierden la esperanza de recuperar propiedades

 EN ESTA foto tomada el 12 de mayo del 2009, el profesor de Ciencia de la Computación Mario Sánchez muestra una fotografía de él enfrente de su vivienda en La Habana.
EN ESTA foto tomada el 12 de mayo del 2009, el profesor de Ciencia de la Computación Mario Sánchez muestra una fotografía de él enfrente de su vivienda en La Habana.

LA HABANA- Después de 47 años, el recuerdo de Mario Sánchez de la casa cerca del Zoológico de La Habana donde nació se ha desvaído. Pero él no ha olvidado la dirección, y puede mirar el techo usando imágenes de satélite en su computadora en su hogar de la Florida, a 230 millas de distancia.

"Mi esperanza y mi sueño son que algún día yo podré recuperar mi propiedad'', dijo Sánchez, profesor de Ciencias Computacionales en el Miami Dade Community College, durante una entrevista telefónica.

Ante la perspectiva de mejores relaciones entre Estados Unidos y Cuba, Sánchez cree que ya no falta tanto para ese día.

El no es el único. Algunas compañías de EEUU y algunos cubanoamericanos no han perdido la esperanza de recuperar propiedades, o de recibir compensación por lo que perdieron a principios de la década de 1960, cuando Fidel Castro nacionalizó fábricas, fincas, hoteles, edificios de oficinas, tiendas por departamentos, centrales azucarerons, minas, tierras cultivables y viviendas --la mayor confiscación de propiedades de EEUU en la historia.

Los intentos de acercamiento del gobierno de Obama a La habana, su relajamiento de algunas facetas del embargo comercial de 47 años de duración, y la disposición del gobierno cubano a discutir cómo mejorar las relaciones han despertado esperanzas de lograr acuerdos legales.

"Es temprano todavía, pero yo me siento optimista'', dijo Robert Muse, abogado de Washington que representa a dos de los demandantes que certificaron las propiedades más considerables ante el Departamento de Justicia de EEUU. "Cualquier tendencia a la mejoría de relaciones es positiva, porque estas demandas no se pueden resolver si no existe un acercamiento a Cuba''.

Muse, quien pidió que sus clientes no sean nombrados en letra impresa, dijo que las leyes internacionales reconocen el derecho de dueños extranjeros a recibir compensación por propiedades confiscadas.

En 1972, cerca de 6,000 compañías estadounidenses e individuos que eran ciudadanos americanos en el momento en que sus propiedades fueron confiscadas presentaron reclamaciones ante el gobierno de EEUU por propiedades que entonces valían más de $1,800 millones y que se estima que valgan ahora unos $7,000 millones.

Entre los demandantes se encuentran General Electric, General Motors, Ford, Sears, Coke, Pepsi, Citicorp y Goodyear. Texaco perdió su refinería en la ciudad oriental de Santiago de Cuba. A ITT se le arrebataron sus acciones en la compañía telefónica de Cuba.

Ninguna de las numerosas compañías de EEUU que fueron contactadas para este artículo quisieron comentar sobre las demandas, alegando razones legales. Pero Muse dijo que las "demandas siguen siendo valores activos en los libros de las compañías''.

Los 10 demandantes de mayor importancia son empresas de EEUU que incluyen casi $1,000 millones de las pérdidas originales, dijo. Pero es poco probable que ellas quieran que se les devuelvan sus propiedades luego de años de descuido, y podrían llegar a un acuerdo para recibir incentivos especiales de inversión en la isla si se levantan las restricciones, afirmó Muse.

"Las compañías están dispuestas a ser creativas e innovativas en sus acuerdos judiciales'', dijo Muse en una entrevista por teléfono.

Cuba expropió también propiedades a cientos de firmas no estadounidenses, y ha firmado acuerdos de compensación con Canadá, Suiza, Francia, Gran Bretaña, España y México.

Estados Unidos negoció compensación por las propiedades estadounidenses confiscadas por el gobierno comunista de Vietnam, con Irán después de la revolución islámica y con los países de Europa Oriental que quedaron bajo la órbita soviética después de la Segunda Guerra Mundial.

Pero no con Cuba. En 1960 el gobierno de Castro ofreció compensación en forma de bonos o exportaciones de azúcar a Estados Unidos. Pero las autoridades estadounidenses afirman que eso habría requerido que el país comprara una enorme cantidad de azúcar a precios inflados.

Un año después Estados Unidos impuso el embargo y congeló las cuentas del gobierno cubano en los bancos estadounidenses. A finales del 2005 el Departamento del Tesoro dijo que en esas cuentas quedaban $268.3 millones, aunque no se sabe exactamente cuánto queda ahora.

Parte del dinero fue a parar a familias que demandaron a Cuna en tribunales estadounidenses sobre la base de una ley de 1996 que permite a las víctimas de grupos terroristas o países que patrocinan el terrorismo solicitar compensación por daños.

Cuba ha dicho desde hace mucho que está dispuesta a compensar los intereses estadounidenses pero a cambio pide restitución por los daños causados por el embargo económico, que La Habana calcula en $93,000 millones. El gobierno cubano está menos dispuesto a pagar por las propiedades perdidas por cubanos que posteriormente se naturalizaron norteamericanos.

Ese grupo incluye a Sánchez, el profesor de Ciencias Informáticas, que salió de la isla a los 6 años y no vio a sus padres durante seis años más. La tierra, vivienda y casa playera de su familia fueron incautadas por funcionarios del gobierno, que obligaron a su padre, dueño de una empresa de transporte, a trabajar para el gobierno. Sánchez, que ahora tiene 53 años, tiene la propiedad de ambas viviendas y todavía puede recitar de memoria la dirección exacta de su casa en Nuevo Vedado, en La Habana: "Oeste 818 entre Conill y Santa Ana''.

Por lo que ha visto en imágenes de satélite, "el techo parece en buen estado''.

Fuente: AP

Cuba : Crist envía mensaje por aniversario de la República de Cuba...

Crist envía mensaje por aniversario de la República de Cuba

El Gobernador del estado de Florida, Charlie Crist, dijo que Cuba enfrenta una lucha parecida a la que libró para instaurar la República el 20 de mayo de 1902.

''Cuba enfrenta una lucha similar bajo la dictadura actual. Sin embargo, la pasión por la libertad se mantiene en su corazón, la libertad es una causa noble'', expresó Crist en un mensaje con motivo del 107 aniversario de la instauración de la República de Cuba.

Destacó que el cubanoamericano ha demostrado en todo el país lo que un pueblo libre, "sin estar bajo una tiranía'', puede lograr cuando se le permite seguir los sueños.

''Hoy día, me uno al pueblo cubano y a los floridanos rezando por el día en que la libertad reine en Cuba'', expresó el gobernador.

Fuente: EFE/Foto archivo LPP