Tuesday, May 26, 2009

Cuba : Hemeroteca ( Daily News - New York )...

Cuban refugees are stranded on a makeshift raft float in the open sea in Aug. 24, 1994, about halfway between Key West, Fla., and Cuba.

For Cuba and U.S., making up is hard to do

Friday, January 23rd 2009, 10:59 AM

HAVANA — Raul Castro says Barack Obama seems like a good guy, and his brother Fidel says he's certain of Obama's honesty. The new U.S. president wants to sit down and negotiate, and is in a better position to do so than any other since Eisenhower.

But making up is hard to do. To restore relations and end the U.S. embargo, Obama would have to drop demands for democracy on the island, or Cuba would have to accept them — both unlikely scenarios.

Never since a young Fidel Castro traveled to the United States in 1959 have hopes for U.S.-Cuba relations been higher, nor the obstacles to closer relations fewer. Among the positive signs:

— An ailing Fidel Castro handed the presidency to his brother Raul in 2006, removing a symbolic hurdle to closer ties.

— Obama didn't need the anti-Castro vote in Florida, once thought indispensable. In any case, a recent poll indicates most Cuban-Americans in the heart of Florida's exile community want an end to the embargo that bars most U.S.-Cuba trade and travel.

— A stream of Latin American leaders has visited Havana in recent weeks, and the region is beginning to speak with one voice against the U.S. embargo.

— Obama took heat during the campaign for saying he'd sit down with a Castro — and won anyway.

— And the Castros, who covered Havana with images of former President George W. Bush as a bloody-fanged vampire, actually seem to like the new president.

Argentine President Cristina Fernandez was convinced of this after a private meeting with the elder Castro Wednesday, telling reporters that Fidel told her Obama is an honest man — "un hombre sincero."

Raul Castro chimed in: "He seems like a good man."

Fidel Castro said Thursday in his first essay in more than a month that he watched Obama's inaugural speech and "has no doubt of the honesty with which Obama ... expresses his ideas."

Obama's Cuba policy appears clear: He'll quickly end limits imposed by the Bush administration on the number of trips Cuban-Americans can make to see relatives, and on the amount of money they can send home.

He signed an order Thursday to close the prison at Guantanamo Bay, which Cubans considered to be an affront to their patrimony — the U.S. naval base was built on land permanently leased from Cuba under terms imposed when American troops occupied the island in 1903.

But Obama said during the presidential campaign that he would keep the embargo in force, using it as a bargaining chip for democratic change in Cuba.

"The road to freedom for all Cubans must begin with justice for Cuba's political prisoners, the rights of free speech, a free press and freedom of assembly, and it must lead to elections that are free and fair," Obama said as he outlined his Latin America policy last May.

Cuban officials recoil at the thought of a U.S. president telling them how to run their country.

"It would cost us our dignity. Under pressure we won't do anything," Miguel Alvarez, senior adviser to the president of Cuba's National Assembly, told The Associated Press. "That's very Cuban."

One problem, says Dan Erikson of the Inter-American Dialogue in Washington, is that there is no high-profile figure in the United States with a background in Cuba to lead the charge for normalization, like war veterans John Kerry and John McCaindid for U.S.-Vietnamese relations.

Erikson said it will be hard to overcome the "inertia" of U.S. policy, which for 50 years has been based on the increasingly improbable hope that isolating the island and draining it of foreign capital will weaken the government's hand and allow an opposition to flourish.

"This despite the fact that almost no one thinks this policy will be successful at its goal: achieving democracy in Cuba," he said.

Many observers suggest the U.S. could have far more impact by unilaterally ending the embargo and removing the sanctions Cuba's government uses to explain away the island's poverty and other restrictions on what Cubans can say or do.

That way, Cubans would be able to judge their rulers on their own merits.

"I don't see any downside to ending the embargo. The embargo at this point is an anachronism that makes us look foolish," said Wayne Smith, the former chief of the U.S. mission in Havana.

Ending the embargo would require backing down from entrenched positions neither side seems ready to abandon. It would also require an act of Congress, since lawmakers wrote key parts of the restrictions into law in 1992 and 1996.

But relations also could be revolutionized if either side takes smaller steps that carry minimal political cost.

Cuba, for example, could free political dissidents from its prisons. Raul Castro said last month he'd be willing to send them and their families to the United States in exchange for the freedom of five Cubans locked up in U.S. prisons as spies.

The United States could lift restrictions that bar most Americans from traveling to Cuba, sending a million ambassadors of democracy fanning out across the island every year.

Cuban officials say they'd happily take in the tourists, for the hard currency they would bring to the economy.

"If you remove the travel restrictions, the embargo becomes irrelevant," a Cuban official said on condition of anonymity because he wasn't authorized to discuss policy.

Cuba : Dama de Blanco teme por la vida de su esposo que realiza huelga de hambre en la cárcel...

Dama de Blanco teme por la vida de su esposo que realiza huelga de hambre en la cárcel
Víctor Rolando Arroyo Carmona, prisionero de conciencia cubano. 

Elsa González Padrón, esposa del prisionero de conciencia Víctor Rolando Arroyo Carmona, está preocupada por el estado de salud del disidente cubano, en huelga de hambre desde el pasado 15 de mayo. 

Alarmada ante esta situación, pidió a las autoridades de la Prisión Provincial Kilo Cinco y Medio en Pinar del Río, el fìn del hostigamiento del que está siendo víctima Arroyo, encarcelado en el año 2003 y condenado a veintiseis años de privación de libertad.

Dijo González Padrón que el preso político no ha recibido atención médica adecuada y responsabilizó al gobierno cubano por lo que pueda ocurrirle a su esposo, quien realiza una huelga de hambre debido a las condiciones de vida en la prisión.

José Luis Ramos conversó con la Dama de Blanco:

Cuba : Alarcón dice que Cuba 'examinará con interés' oferta de diálogo migratorio...

Alarcón dice que Cuba 'examinará con interés' oferta de diálogo migratorio

 El presidente del Parlamento, Ricardo Alarcón, habla ante la prensa en La Habana durante las actividades con motivo de la celebración del "Día Internacional contra la Homofobia", el pasado 16 de mayo.
El presidente del Parlamento, Ricardo Alarcón, habla ante la prensa en La Habana durante las actividades con motivo de la celebración del "Día Internacional contra la Homofobia", el pasado 16 de mayo.


El presidente del Parlamento cubano, Ricardo Alarcón, afirmó que "será examinada con el mayor interés" la reciente oferta del gobierno de Estados Unidos a la isla para reanudar las conversaciones sobre asuntos migratorios.

''Siempre hemos dicho que estamos dispuestos a sentarnos a conversar con ellos en condiciones de igualdad, y en materia migratoria tuvimos una experiencia que fue interrumpida abruptamente'' por el anterior presidente estadounidense, George W. Bush, declaró Alarcón a EFE.

''Ahora, de pronto, viene esta propuesta que estoy seguro de que será examinada con el mejor interés'', añadió Alarcón, quien recordó que de 1994 a 2003 "estas reuniones se hacían regularmente dos veces al año, hasta que Estados Unidos unilateralmente las suspendió''.

Un portavoz estadounidense anunció el viernes pasado la oferta del gobierno del presidente Barack Obama de renovar dichas conversaciones "con el fin de reafirmar el compromiso de ambas partes en favor de una migración legal y ordenada''.

Funcionarios de migración de ambos países se reunieron por última vez en 2003 y los contactos terminaron en 2004 por orden de Bush.

Alarcón, que encabezó durante largo tiempo aquellas conversaciones, tras la firma de los acuerdos migratorios bilaterales de 1994, comentó que ahora que los estadounidenses "retoman la iniciativa de reanudar eso, hay que considerarlo, hay que estudiarlo''.

''Es volver a hacer algo que estuvimos haciendo durante años y que ellos interrumpieron'', insistió.

Por otra parte, en una conferencia que dictó en un Festival Internacional de Poesía inaugurado en La Habana, Alarcón afirmó que Obama, respecto a Cuba, "ha hecho lo que había prometido'': liberalizar los viajes y el envío de remesas de cubanoamericanos a la isla.

Obama "no habló de eliminar el bloqueo, no habló de ningún cambio sustancial'', recalcó el presidente del Parlamento, pero reconoció que "hay un cambio'' en EEUU y que los cubanos tienen que "apreciarlo y manejarlo de forma adecuada''.

''Hasta ahora (Obama) ni siquiera es un presidente que surja después del imperialismo (...). Como dijo alguien de la América Latina, es un presidente del imperio'', sostuvo.

También se refirió a la crisis económica mundial, que a su juicio América Latina está sobrellevando "del mejor modo posible'', y agregó que es "optimista'' al respecto, aunque hay que estar preparados para "días difíciles''.

Fuente : EFE


Coincidiendo con la "crisis de los espías españoles
expulsados de la Isla" 


El Confidencial Digital
José F. Sánchez 
Dept. de Investigaciones
La Nueva Cuba 
Mayo 26, 2009

El Gobierno de los hermanos Castro ha decidido sustituir al actual embajador cubano en Madrid, Alberto Velazco San José, después de casi cinco años de estancia en España, un relevo que coincide con la crisis por las expulsiones de agentes del CNI. 

Las autoridades de La Habana ya han enviado al Ejecutivo español el correspondiente plácet (paso previo para que se haga público el nombramiento) con el nombre de la persona que relevará a Velazco en Madrid, según fuentes diplomáticas a las que ha tenido acceso El Confidencial Digital. 

Si bien el cambio de embajador era previsible, debido al tiempo que Velazco ha estado en la capital española, lo cierto es que se va a producir en medio de la crisis diplomática que se ha abierto en las últimas semanas por la expulsión de varios miembros del Centro Nacional de Inteligencia (CNI), que habían llegado a la isla caribeña a principios de año y que, según el diario The New York Times, estaría ligada a la fulminante defenestración política del ex vicepresidente económico, Carlos Lage, y del ex ministro de Relaciones Exteriores, Felipe Pérez Roque.

El sustituto de Velazco deberá coordinar, entre otros cometidos, la visita de Rodríguez Zapatero a Cuba prevista para finales de año. El viaje del presidente del Gobierno no se concretará hasta el otoño, una vez que haya concluido el congreso del Partido Comunista, en el que, en teoría, Fidel Castro perderá su condición de primer secretario en beneficio de su hermano Raúl.

Fuente: La Nueva Cuba

Cuba : Oposición...


Asegura opositor Bruzón Avila que continuará lucha pacífica en Cuba

Cubamatinal/ Un opositor capitalino dio a Radio Martí que continuará la lucha pacífica a pesar de la campaña de desestabilización de que es víctima por parte de las autoridades comunistas.

La Habana, 24 de mayo/ Radio Martí/ El opositor pacífico Leonardo Miguel Bruzón Avila, afirmó que la censura y los intentos de impedirle contacto con el exterior son algunas de las presiones que recibe por parte de la Seguridad del Estado.Leonardo Miguel Bruzón Avila agregó a Radio Martí que su casa es estrechamente vigilada y que no teme volver a la prisión por defender el ideal de los derechos humanos para Cuba.

Entrevista a Bruzón Avila