Friday, July 17, 2009

Cuba : Hemeroteca ( New York Times ) New York...

Guest Post by Patrick Doherty: Blowing Away The Embargo

- Thursday, Jul 16 2009, 11:22AM

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Patrick Doherty directs the New America Foundation/U.S.-Cuba 21st Century Policy Initiative.

My latest article, called "Cuba, Nothwithstanding" is now available online and in the stores, thanks to the good people at the Washington Monthly. Here's the teaser:

President Obama doesn't necessarily need Congress's support to lift the trade embargo on Cuba. Under the right conditions, he could lift it unilaterally, if he were so inclined. And those conditions are dictated by, of all things, the weather.

Ten Miles Square:
Cuba Notwithstanding

Could this summer’s hurricanes blow away the trade embargo?

By Patrick C. Doherty

F or half a century, the United States has pursued a policy of isolating Cuba in the vain

hope that doing so would lead to the downfall of the island’s Communist regime. Today

that policy is one of the last great historical anachronisms of the Cold War, outliving the

Berlin Wall and the Soviet Union, despite the fact that it has never accomplished what it

was supposed to do. Political realists such as Henry Kissinger have argued for years that

the policy undercuts U.S. diplomatic efforts on a host of fronts because it is so widely

disliked by other countries, especially in the Western Hemisphere. (It is one of Venezuelan

President Hugo Chávez’s most successful talking points.) Human rights groups like Amnesty International have long pointed out that the embargo is an obstacle to improving human

rights conditions, not an aid. Meanwhile, greater trade with the United States has led to

better lives and greater—if not necessarily complete—freedoms for the citizens of other

countries with Communist governments, such as China and Vietnam. And yet, thanks to

intransigent conservative ideology and the outsized electoral influence of Florida’s Cuban

American voters, the policy of near-complete isolation has endured.

For the last several months, however, the Obama administration has moved slowly,

step by incremental step, away from the policy. In March, the president signed a budget

bill easing Bush-era restrictions on how often Cuban Americans can visit the island and

how much remittance money they can send to relatives there. In April, he eliminated such restrictions altogether, and also gave U.S. telecom firms permission to pursue licensing

deals with Cuba to expand cell phone, broadband, and other communications services.

Then, in May, his administration offered to resume direct mail service to the island for the

first time in decades, and to begin negotiations on issues involving migration—offers the

Cuban government readily accepted. Finally, in June, Secretary of State Hillary Clinton

brokered a deal to allow Cuba to rejoin the Organization of American States if it meets key benchmarks of democratic reform. (Cuba was not so quick to take up that offer.) Meanwhile,

the White House has been watching with interest efforts on Capitol Hill to repeal the law

that bans American tourists from visiting the island—efforts that stand a surprisingly decent

chance of garnering majority support in both the House and Senate by this fall.

The next logical step—and by far the biggest and most controversial—would be to end

the United States’s forty-seven-year-old trade embargo on Cuba. When he was a state

senator, Obama called for doing exactly that. But he backtracked four years later, as

presidential candidates inevitably do. In a speech in Miami to the Cuban American National Foundation, a bastion of support for the existing policy, Obama promised to end the

restrictions on Cuban American travel and remittances to Cuba but said, "as president

I’m not going to [end] the embargo; it’s an important inducement for change." This is

more or less his position today.

But the president and his senior advisers also understand a key political fact: on November

6, 2008, Obama won Florida with only 35 percent of the Cuban American vote. In fact, he is

the first U.S. president since the Cuban Revolution who is not beholden to that voting bloc

for his victory in the state. In other words, he is the first president to have the political

running room to lift the embargo.

And here’s the most interesting part: he doesn’t necessarily need Congress’s support to do it.

Under the right conditions, he can lift the embargo unilaterally. Those conditions are dictated

by, of all things, the weather.

B y dint of its location, Cuba is a nearly perennial target of tropical storms. Last year

saw Cuba absorb four direct hits by hurricane-force storms, wiping out a third of the

island’s agricultural production, damaging or destroying a third of its housing, devastating its electrical grid, and eliminating 20 percent of its GDP. It was, many experts say, the worst

storm season ever.

In the wake of that disaster, the Cuban government was somehow able to patch together

enough international credit to avert mass starvation. It did so only by importing enough

food to increase its monthly ration from 50 percent of the nation’s calories to 75 percent.

Indeed, reports from the island suggest that Havana had to choose between importing food

and importing building materials: much, if not most, of the housing that was damaged in

the 2008 storms has yet to be rebuilt. And with tourism down, nickel prices down, and

last year’s tobacco crop flattened—and with Venezuela, Cuba’s most important regional

ally and budget subsidizer, reeling from the drop in oil prices—Havana’s sources of cash

are not keeping up with its mounting debt.

This year the National Hurricane Center predicts fourteen named storms and up to seven

major hurricanes in the Atlantic basin. In its present weakened condition, just a single

direct hit by a major hurricane could overwhelm the Cuban government’s ability to meet

the basic needs of its people. A storm like last year’s Hurricane Ike—which came ashore as a Category 3 storm and chewed up the length of the island from east to west—could be


If Cuba were any other country, the United States would efficiently arrange assistance

through the U.S. Agency for International Development. However, as the Bush administration learned last September, Cuba will not accept direct humanitarian assistance from the

United States. The Cubans’ rationale, one has to admit, has a certain logic: if a man is

being choked, does it make sense for him to accept a glass of water from the person

who’s choking him?

That’s where things get interesting. If, by extraordinarily bad luck, Cuba does get

severely battered, the government may not be able to deliver enough food, reconstruction

aid, and, frankly, coercion to prevent the people from voting with their boats. Before long,

we could see a wave of seagoing humanity motoring, paddling, and floating the ninety

miles to the coast of South Florida. After all, it’s happened before, twice—once in 1980,

and again in 1994.

If a major storm hits, President Obama will face a choice. Like George Bush, he could offer assistance. Like Bill Clinton, he could wait for the Cuban people to take to the sea and

then order the Navy and Coast Guard to scoop up rafters and try to send them back.

Or he could use the crisis to forge a bold new policy.

H ere’s how. In a little-known corner of the United States Code, the 1961 Foreign

Assistance Act, Congress gave the president extraordinary authority in times of humanitarian disaster: "[N]otwithstanding any other provision of this chapter or any other

Act, the President is authorized to furnish assistance to any foreign country, international organization, or private voluntary organization, on such terms and conditions as he may

determine, for international disaster relief and rehabilitation."

"Notwithstanding … any other Act" means the president is not constrained by any other

law passed by Congress as he responds to a disaster. And that gives the president the

opportunity to convert a perfect storm into a strategic watershed: instead of offering the

Cuban government direct assistance, which it will only reject, he could lift the embargo itself.

Structured properly—say, for a term of 180 days, during which the Cuban government

and people could purchase nonmilitary items on the American market for cash or credit—

the Obama administration could avert a humanitarian nightmare, win the goodwill of the

Cuban people, provide significant economic stimulus to the southeastern United States,

tie Hugo Chávez in knots, and make it possible for Congress to repeal the embargo at the

end of the 180 days, when it is clear that America’s national interests are best served by a

policy of confident and generous strategic patience.

The president’s chief of staff, Rahm Emmanuel, is famous for saying that one should never

let a good crisis go to waste. One hopes that it would not take a significant uptick in human

suffering to force a change in an antiquated piece of U.S. policy—but if it does, this might just

be how it happens.

Fuente: Washington Montly

Cuba entre países que más violan libertades políticas, asegura Freedom House...

Cuba entre países que más violan libertades políticas, asegura Freedom House
Laura Ingalls, secretaria de prensa de Freedom House.

(Radio Martí) - Cuba obtuvo en 2008 la calificación de 7, la más negativa, en el escalafón anual de la organización Freedom House sobre las libertades políticas en el mundo, divulgado este viernes.

En cuanto a las libertades civiles, la isla de gobierno comunista recibió 6 puntos, frente a los 7 que obtuvo en la evaluación anterior, y permanece en la categoría de los países que no son libres.

La entidad civilista con sede en Estados Unidos consideró que la leve mejoría en Cuba se explica por un mayor acceso a bienes de consumo, la aplicación de algunas reformas económicas y una campaña contra la homofobia.

Sin embargo el informe de Freedom House destaca que no hubo cambios en la isla en cuanto al acoso contra los disidentes y el férreo control de la prensa, la Internet, las iglesias, las candidaturas electorales y la emigración interna, entre otros aspectos.

Agrega el reporte que, aunque en 2008 disminuyó ligeramente el número de presos políticos, los periodistas independientes y opositores cubanos encarcelados en 2003 siguen recluidos en condiciones degradantes, y que sus familiares también son hostigados.

Desde Washington, Luis Alberto Muñoz, reporta.

Cuba : Dice La Momia...

Fidel Castro: EEUU debe cesar 'intervención' en Honduras

El ex presidente Fidel Castro afirmó que Estados Unidos debe cesar su "intervención" en Honduras, retirarse de la base de Soto Cano en ese país centroamericano y dejar de apoyar a quienes orquestaron el golpe de Estado.

"Lo único correcto en este momento es demandar del gobierno de Estados Unidos que cese su intervención, deje de prestar apoyo militar a los golpistas y retire de Honduras su Fuerza de Tarea" dijo Castro en una de sus habituales Reflexiones, publicada el jueves en el sitio cubano Cubadebate.

Castro aseguró además que el golpe que derrocó al presidente hondureño Manuel Zelaya "fue concebido y organizado por personajes inescrupulosos de la extrema derecha, que eran funcionarios de confianza de George W. Bush y habían sido promovidos por él".

Además según el convaleciente ex mandatario tanto el embajador de Estados Unidos en Tegucigalpa, Hugo Llorens, como los asesores militares norteamericanos "conocían" del golpe y "no cesaron un minuto de entrenar a las tropas hondureñas".

Para Castro, la base de Soto Cano en Honduras, que es la sede de la "Fuerza de Tarea Conjunta Bravo... perteneciente a las fuerzas armadas de Estados Unidos, es el punto de apoyo principal del golpe de Estado en Honduras".

Castro criticó el nombramiento del mandatario de Costa Rica, Oscar Arias, como mediador en el caso de Honduras y aseguró que la idea "fue transmitida al presidente de ese país desde el Departamento de Estado cuando Obama estaba en Moscú y declaraba, en una universidad rusa, que el único Presidente de Honduras era Manuel Zelaya".

"Con la reunión de Costa Rica se cuestiona la autoridad de la ONU, la OEA y demás instituciones que comprometieron su apoyo al pueblo de Honduras" opinó Castro.

"Es obvio que cada día de retraso tiene un costo para el Presidente Constitucional y tiende a diluir el extraordinario apoyo internacional que ha recibido. La maniobra yanqui no incrementa las posibilidades de paz, sino todo lo contrario, las disminuye, y el peligro de violencia crece", agregó el ex mandatario cubano.

Castro recibió a Zelaya cuando visitó la isla en meses pasados y después de reunirse con él lo caracterizó como un líder honesto.

El líder cubano no mencionó en su escrito el anuncio que hizo en Bolivia la canciller del gobierno de Zelaya, Patricia Rodas, quien afirmó que el mandatario depuesto estaba en camino a Honduras donde pretende instalar "una sede alternativa" de gobierno.

Fuente: Associated Press

Cuba : La Venezuela de Hugo Chávez, un narcoestado...Y el otro Cuarto se Alquila...

La Venezuela de Hugo Chávez, un narcoestado

Esa es la conclusión de un informe del Congreso de los EEUU. Advierte que se cuadriplicó en tres años la circulación de cocaína, por la corrupción generalizada del régimen. La vinculación con la narcoguerrilla de las FARC

Crédito: Télam
Financial Times accedió a un informe que todavía no fue publicado y que da cuenta que la corrupción oficial venezolana y la falta de cooperación con los Estados Unidos son los principales factores que contribuyen al aumento del narcotráfico.

La información asegura que el contrabando de cocaína a través de Venezuela se cudruplicó entre 2004 y 2007 y que la Guardia Nacional chavista coopera con los traficantes de estupefacientes colombianos.

El gobierno norteamericano ya invirtió u$s6.000 millones para combatir el comercio de cocaína en Colombia, pero el informe dice que ese esfuerzo se vio debilitado porque el régimen chavista no impidió que los grupos guerrilleros de izquierda, como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), utilizaran su territorio como refugio.

Las FARC, que según los congresales de los Estados Unidos cuentan con el apoyo del gobierno chavista, habrían enviado el 60 por ciento de la cocaína que llega a los Estados Unidos a través de Venezuela. El país caribeño también se convirtió en el mayor puerto de embarque hacia los mercados de los EEUU y España.

En tanto, el diario El País de España, cita un párrafo del informe que dice que el "alto nivel de corrupción dentro del gobierno venezolano, del Ejército y de otras fuerzas de orden y de seguridad ha contribuido a la creación de este clima de permisividad".

El informe del Congreso
El informe, que será dado a conocer a fin de mes, fue encargado a la Oficina de Control al Gobierno del Congreso (GAO) por Richard Lugar, el republicano de más rango en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. El objetivo del mismo era confirmar los datos del Departamento de Estado sobre el incremento del narcotráfico en Venezuela.

"Los hallazgos de este informe aumentan mi preocupación de que la negativa de Venezuela a colaborar con los Estados Unidos en la persecución del narcotráfico es debida a la corrupción existente en el gobierno de ese país", aseguró Lugar.

El legislador norteamericano recomendó que tras la investigación "se requiere, como mínimo, una revisión profunda de la política de los Estados Unidos hacia Venezuela".

Honduras: Micheletti afirmó que "no hay marcha atrás"

El Presidente advirtió que su gobierno "está firme" y "de ninguna manera" va a cambiar, tras las presiones del depuesto Manuel Zelaya por volver al poder. Criticó la intromisión en los asuntos internos hondureños
El presidente de facto hondureño, Roberto Micheletti, dijo que "no hay marcha atrás" con el derrocamiento del presidente constitucional Manuel Zelaya y que no aceptará imposiciones provenientes del extranjero.

"Nosotros tenemos nuestro propio sistema democrático, nuestro propio criterio y nosotros vamos actuar de conformidad con ellos. Nosotros vamos a defender nuestra soberanía y no aceptamos que ningún país del mundo venga a imponernos absolutamente nada, aquí estamos firmes y aquí no cambiamos de ninguna manera", expresó.

Micheletti reaccionó así al ser consultados sobre la posible propuesta que hará el presidente de Costa Rica, Oscar Arias, de una amnistía y la reconciliación dirigida por Zelaya, para solucionar la crisis institucional de Honduras.

Indicó que él y su comisión llegarán el sábado a Costa Rica en una posición de apertura al diálogo, "exponer nuestra situación y esperando solución, pero yo creo que nadie, absolutamente nadie tiene que imponer criterios de lo que va a pasar en Honduras".

Señaló que se quejó ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas por las amenazas del presidente de Venezuela, Hugo Chávez, de enviar fuerzas militares a Honduras para restituir a Zelaya.

"Nosotros queremos expresarle al mundo entero que estamos siendo agredidos directa e indirectamente por diferentes países y estamos listos y prestos para defendernos, pero nos preocupa sobremanera que no les basta con que votaron en la OEA contra nosotros, sino que también están haciendo gestiones para que haya gente de otros países metidos en asuntos internos de nuestro país", añadió.

Sin embargo, aseguró que Honduras, a pesar de la expulsión de la Organización de Estados Americanos, no está del todo aislada, "se tiene información de Estados Unidos para soltar la ayuda económica para proyectos prioritarios, lo mismo Japón y lo mismo otros países de Europa, se ha dicho que van a continuar con las ayudas para los proyectos sociales, humanitarios y desarrollo, aunque las relaciones están momentáneamente suspendidas".

El presidente Zelaya anunció que pretende retornar a Honduras el mismo sábado, pero Micheletti dijo que si regresa para presentarse ante las autoridades, para ser puesto a la orden de los tribunales de justicia, "bienvenido será a nuestro país, pero si él viene con intención de hacer movimientos revolucionarios, con hacer cosas así, se va a encontrar con un pueblo decidido a todo".

Fuente: Infobae