Saturday, July 18, 2009

Cuba : Hemeroteca ( New York Times ) New York...

CUBAN JEWS

West Palm Jews visit to aid brethren in Cuba

Cuba's Jewish community is small in numbers, but South Florida Jews are trying to help sustain the religion in the island nation.

   Entrance to Havana's Jewish cemetery in Guanabacoa.
Entrance to Havana's Jewish cemetery in Guanabacoa.
FILE PHOTO

When Franklin Silbey and other members of Temple Israel in West Palm Beach recently visited Jewish synagogues and cemeteries in Cuba, they noticed two details right away.

''No security, and no graffiti,'' Silbey said. ``Everywhere else in the world you go, guards are outside the synagogues. Automatic weapons, in some cases metal detectors, and you get graffiti in the cemeteries. In Cuba, you don't see any of that.''

That might be explained by tight state security, but the Jewish visitors said they also felt no prejudice on the part of Cubans during their week on the island in June. Silbey said they may have found one of the few countries in the world devoid of anti-Semitism.

''Of course, there are only something like 1,500 or 1,600 Jews out of 11 million people,'' Silbey said. ``A very, very small percentage of the population, but still it was unusual.''

Pam Weiner, another member of the group, put it this way: ``I'm not sure most Cubans know what a Jew is.''

The 27-person delegation visited Cuba to bring aid -- medicine, clothing, school supplies -- to the remaining Jewish communities, what is left of a once larger, thriving Jewish enclave.

MOST LEFT

At one time, Cuba was home to about 20,000 Jews. But after Fidel Castro came to power in 1959, his government eventually banned all public exercise of religion and prohibited anyone observant from occupying positions of power in the governing Cuban Communist Party.

About 90 percent of the Jews left Cuba, and what remains is what Jews call a ``remnant community.''

Rabbi Richard Chapin said he had recently been reading about reduced communities of Jews from Eastern Europe who had barely survived the Holocaust.

''This was no Holocaust, what happened in Cuba, but in many ways it is also a vanished world,'' he said.

Weiner said she also saw signs of a more glorious past. She was particularly impressed with the library at a Havana synagogue, a collection of books that reflected a time when the Jewish community was much bigger and culturally rich.

''There were all these very old texts in Spanish and Hebrew, and there were a lot of them,'' she said. ``It was fascinating.''

Today, there are about a half dozen Jewish congregations in all of Cuba. More than half of the Jews live in Havana, where three synagogues operate -- one Orthodox and two Reform. Of the latter two, one is Ashkenazic, one Sephardic.

Not one rabbi or cantor lives in Cuba. Occasionally those officials are brought in from other Latin countries to minister to the Cuban Jews. A rabbi and cantor from Argentina were in Havana at the same time as the Temple Israel group, said Dr. Myles Cooley, another member of the delegation.

Several years ago, a ceremony of bar mitzvah and bat mitzvah was held in Havana for about 15 young Jews from all over Cuba. A foreign rabbi presided.

In the south central Cuban city of Cienfuegos, the Temple Israel contingent visited a house that serves as a synagogue for about two dozen Jews.

''There is no synagogue there,'' Cooley said.

``The services are held in the second-floor apartment of one family.''

Santa Clara, in central Cuba, also has about 25 Jews in its community, some of whom come to the city from the countryside for services.

TORAHS AS PEOPLE

Sometimes they don't all make it and they can't fulfill the traditional Jewish requisite of 10 faithful.

''So they'll count the Torahs they have as people to make up the 10,'' Cooley said.

At the Jewish cemetery outside Santa Clara, the Palm Beach County visitors found the newest Holocaust memorial in the Western Hemisphere, a plaque and a pathway of stones brought from the heroic Jewish ghetto in Warsaw.

''They had gone to great lengths to bring that memorial into being,'' Silbey said. ``It was touching and the strength of their belief was very inspiring. They take pride in their nationality and their Jewish culture.

``They are cohesive, still hanging on.''

FEW CHILDREN

But of those two dozen members of the community, only two are children, raising some concern about the future of Jews on the island.

Weiner said that when she toured Jewish cemeteries, she kept looking for the names of Polish relatives who she had been told were killed in the Holocaust.

''I kept looking, hoping that somehow they had made it to Cuba and we just never knew it,'' Weiner said.

But they weren't there.

Fuente: The Miami Herald - Palm Beach Post

Cuba : A propósito de crímenes y violencia...

A propósito de crímenes y violencia

La crónica roja del barrio

Cubamatinal/ A Polo Martínez Prieto lo apuñalearon el 12 de junio. Tiene 85 años y estaba a una decena de metros de su casa, en la calle Felipe Almeida, cuando lo atacó un mulato joven a quien no conocía. El muchacho guardó el arma y desapareció. El anciano dice que tiene que haber sido una confusión.

Por Luís Cino

La Habana, 16 de julñio/ SDP/Unos días después, a Orestes lo hallaron muerto en su casa. Vivía solo en la calle Sexta. Estaba tirado en el piso, apuñaleado. Era barbero, tenía más de 50 años pero aparentaba menos de 40. Orestes era homosexual. Desde el principio, la policía sospechó que fue un crimen pasional. Después descubrieron que el asesino fue un muchacho del barrio que varios años atrás había sido su amante. Dicen que Orestes lo violó cuando tenía 14 años de edad. El padre del muchacho también está preso. En el interrogatorio, el asesino confesó que su padre le dijo que tenía que matar a Orestes para limpiar su honor. Que no se preocupara, que él con la chapistería ganaba suficiente dinero para que no le faltara nada en la cárcel.

Luego de varias semanas de agonía, falleció una mujer a la que su hijo golpeó con un martillo. Se llamaba Justina. El joven, Ariel de nombre, la culpaba de la muerte de su hermano Lázaro, que se lanzó hace más de diez años del balcón del edificio. Los días antes del crimen, sólo hablaba de su hermano muerto, de la presunta culpabilidad de su madre y de que “buscaba el camino del Señor”. Ariel es negro, alto, flaco, tiene treinta y tantos años y asiste a un templo evangélico cercano. No está preso ni ingresado. Anda por el barrio y dice a todos que busca al asesino de su madre para matarlo.

Los tres hechos ocurrieron en junio en el Reparto Eléctrico, uno de los barrios más violentos de Arroyo Naranjo. Dicho municipio fue declarado por la policía uno de los más peligrosos de La Habana.

En el Reparto Eléctrico son frecuentes además de los robos con fuerza, las peleas con armas blancas. Ocasionalmente, alguien saca una pistola (en la zona viven muchos militares). Las peleas, que son más frecuentes entre viernes y domingo, generalmente se originan por deudas, borracheras o celos.

Las autoridades tuvieron que cerrar la Disco que funcionaba los fines de semana por las noches en la Casa de la Cultura. Alegaron que para evitar las broncas y el consumo de drogas entre los asistentes. Ahora el local sirve de sede a los trabajadores sociales.

A veces hay bailables en la plazoleta del cine, que está cerrado por filtraciones en el techo. La policía rodea el lugar y no deja pasar botellas de cristal mientras los chicos bailan timba y reguetón y beben alcohol en envases plásticos. Hace años, durante un bailable en que tocaron Pedrito Calvo y La Justicia, apenas sonó la música, hubo dos muertos y varios heridos.

Originalmente, el reparto lo componían las casas que en los años 50 construyó la Compañía de Electricidad para sus empleados en terrenos ubicados a un costado de la Calzada de Managua. En los años 70, entre los márgenes de la presa Ejército Rebelde y la Autopista Nacional, se construyeron apresuradamente varias decenas de feos bloques de hormigón al estilo soviético que servirían de viviendas de apartamentos, para militares y trabajadores destacados. Casualmente, la conflictiva zona de edificios al fondo del reparto, donde hasta los años 90 vivían asesores y técnicos rusos, es llamada La Siberia.

Fuente: Cubamatinal

Cuba : CARDENAL ORTEGA ALAMINO AFIRMA MUERTE DE SACERDOTE NO TUVO MOTIVACIONES POLÍTICAS...


"Hay preguntas insidiosas
que algún comentarista se atrevió a hacer,
buscándole una significación anti-religiosa
y aún anti-española, con matices políticos,
al asesinato del padre Arroyo",
dijo Ortega en su homilía.

CARDENAL ORTEGA ALAMINO
AFIRMA MUERTE DE SACERDOTE
NO TUVO MOTIVACIONES POLÍTICAS
Y NIEGA QUE EN LA ISLA
HAYA ODIO A LOS CURAS
O CONTRA ESPAÑA



Ortega reiteró que ya están detenidos
y confesaron los asesinos de ambos sacerdotes
-incluso adelantándose a las autoridades cubanas-
y agradeció la "eficiencia" de los servicios policiales...



El Partido Comunista en Cuba
igualmente negó que en la isla
haya odio a los curas o a España
Autoridades no creen
que haya que tomar
medidas excepcionales


La Iglesia Católica y el gobernante Partido Comunista en Cuba negaron hoy que en la isla haya odio a los curas o a España y que ese sea el motivo de los asesinatos de dos sacerdotes de ese país en La Habana, donde hoy se ofició el funeral del segundo de ellos, Mariano Arroyo. El arzobispo de La Habana, cardenal Jaime Ortega, ofició una multitudinaria misa de cuerpo presente en la Catedral de La Habana para despedir a Arroyo, durante la cual protestó porque en medios de prensa de otros países se ha hablado de "desamor de los cubanos a los sacerdotes". "Hay preguntas insidiosas que algún comentarista se atrevió a hacer, buscándole una significación anti-religiosa y aún anti-española, con matices políticos, al asesinato del padre Arroyo", dijo Ortega en su homilía. "¡Por Dios! -exclamó- No es odio a los sacerdotes por su condición de tales, ni odio a los españoles. No se juzgan los sentimientos de un pueblo a partir de la actuación de unos delincuentes, vulgares criminales de la peor especie que, desgraciadamente, existen en todas partes, incluyendo los sitios de donde proceden esos juicios". También el subjefe de la Oficina de Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista, Carlos Samper, descartó que se trate de "una guerra religiosa" o de sucesos con una "significación política".
"Son hechos de delitos comunes, que ocurren cotidianamente en cualquier parte del mundo", dijo Samper a periodistas al acabar el funeral, y apuntó que no existe ningún vínculo entre ambos crímenes, más allá de que los dos asesinados eran muy amigos. El cadáver del cántabro Arroyo, de 74 años, fue encontrado en la casa anexa a la parroquia del barrio habanero de Regla, en la madrugada del lunes pasado, amordazado, maniatado, acuchillado y parcialmente quemado. A mediados de febrero pasado, el cuerpo de su amigo y compatriota Eduardo de la Fuente, cura madrileño de 61 años, apareció apuñalado y estrangulado. «Son hechos de delitos comunes, que ocurren cotidianamente en cualquier parte del mundo»De la Fuente atendía la parroquia de Santa Clara, en el barrio habanero de Lawton, y solo este jueves la Iglesia cubana divulgó información sobre la investigación de ese asesinato de hace cinco meses por medio de un comunicado del cardenal. En el funeral de Arroyo, Ortega reiteró que ya están detenidos y confesaron los asesinos de ambos y agradeció la "eficiencia" de los servicios policiales. Sobre el primer crimen, dijo que ha sido apresado "el ejecutor", que pasará ahora a juicio, y agregó que en ese caso el proceso de investigación "fue mas complejo y demorado". "En aquella ocasión, los delincuentes ignoraban que habían matado a un sacerdote", precisó el prelado. Pesar del Partido Comunista cubano: Por su parte, Samper declaró que el robo "podría ser" uno de los motivos de los crímenes, aunque no quiso dar más detalles porque las investigaciones no han concluido. "Hemos sugerido a la Iglesia que tome algunas medidas con el objetivo de evitar que las personas vivan solas, que no conserven valores y otros medios que puedan ser de interés de personas que tienen una conducta delictiva. Pero, en sentido general, no creemos que haya que tomar medidas excepcionales", agregó. "Quisiera trasmitir nuestro pesar también por este hecho abominable, no usual en nuestro país, aunque desgraciadamente las casualidades se han unido en los últimos meses", afirmó el dirigente del Partido Comunista. Cientos de personas se congregaron este viernes en la catedral habanera para dar el último adiós a Arroyo, cuyo cadáver será repatriado a España en las próximas horas, para un nuevo funeral en su diócesis de Madrid. Religiosos, feligreses y vecinos abarrotaron el templo y soportaron el sofocante calor durante la ceremonia, tras pasar por delante del cuerpo expuesto ante el altar mayor. El féretro salió de la iglesia en medio de una gran multitud que lo acompañó y ovacionó hasta la Plaza de la Catedral. A la ceremonia asistieron el cónsul general de España en La Habana, Pablo Barrios, y la jerarquía de la Iglesia católica.

La Hanana
EFE
ABC
España
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Máximo Tomás
Dept. de Investigaciones
La Nueva Cuba
Julio 18, 2009

Fuente: La Nueva Cuba

Cuba :Arias propone restituir a Zelaya como presidente de Honduras hasta enero...

Arias propone restituir a Zelaya como presidente de Honduras hasta enero

<span class=Óscar Arias, a la izquierda, con un representante de Roberto Micheletti. | AFP
  • Defiende un gobierno 'con representantes de los principales partidos'
  • Apoya una 'amnistía general', aunque sólo para los 'delitos políticos'

Los representantes del depuesto presidente de Honduras, Manuel Zelaya, y de Roberto Micheletti, el gobernante designado tras el golpe de Estado del 28 de junio, se sentaron este sábado a la mesa del diálogo con la mediación del presidente de Costa Rica, Óscar Arias.

El Nobel de la Paz recibió en su casa a las comisiones nombradas por Zelaya y Micheletti, que ya mantuvieron un encuentro los pasados 9 y 10 de julio.

El mediador planteó a las partes siete puntos para solventar la crisis, entre ellos restituir a Zelaya como presidente hasta enero, al frente de "un gobierno de unidad y reconciliación nacional compuesto por representantes de los principales partidos políticos".

Además, Arias propuso adelantar al 25 de octubre las elecciones, inicialmente previstas para el 29 de noviembre, y aplicar una "amnistía general", aunque sólo para los "delitos políticos".

Otro de los puntos es la "renuncia expresa" de Zelaya a instalar una cuarta urna en las elecciones, así como a cualquier consulta popular no autorizada por la Constitución. El mediador se refiere así a las pretensiones del presidente depuesto de preguntar el pasado 28 de junio a la población sobre la convocatoria de un referéndum para iniciar la reforma de la Constitución. Ese mismo día fue capturado por el Ejército y expulsado del país hacia Costa Rica.

'Los caminos de la paz'

Previamente, Arias leyó un mensaje en el que recordó que la comunidad internacional "ha dado su respaldo unánime a esta mediación, esperando que el conflicto hondureño se resuelva por la vía diplomática y los caminos de la paz", puesto que la fuerza "es el origen de este problema y no será jamás su solución".

Según Arias, el simple hecho de sentarse a conversar es "un esfuerzo admirable que hoy retoman dos grupos antagónicos en nombre de un país que los convierte en hermanos".

La mediación del Nobel de la Paz —logrado por su papel en los conflictos en Centroamérica en los años 80— cuenta con el apoyo de la Organización de Estados Americanos (OEA), la ONU y el Gobierno de EEUU.

Fuente: El Mundo/España