Wednesday, July 22, 2009

Cuba : Hemeroteca ( New York Times ) New York...

Summit Fails to Reach Accord on Cuba


Published: June 3, 2009

SAN PEDRO SULA, Honduras — Thirty-four members of the Organization of American States gathered here Tuesday to argue over whether to readmit Cuba. By the end of the day, the United States had failed in an attempt to broker a deal that would have lifted the ban on Havana.

Secretary of State Hillary Rodham Clinton emerged from talks with the foreign ministers of nine North and South American countries after an unsuccessful struggle to hash out a compromise that would have granted Cuba membership, provided its regime accepted democratic principles.

“There is no consensus, and there is no agreement to take any action,” Mrs. Clinton said to reporters just before leaving Honduras to fly to Cairo for President Obama’s speech to the Islamic world on Thursday.

A few hours later, Thomas A. Shannon Jr., an assistant secretary of state, confirmed that the talks had broken off — all but guaranteeing that the organization would not agree on how to treat Cuba.

On one level, it seems a sterile debate: Cuba has said often and loudly that it does not want to rejoin the organization. But on a deeper level, the meeting has showcased Latin America’s resurgent political left, which has seized on Cuba as an issue with which to press the United States.

It has also dramatized the challenges that Mr. Obama will face as he seeks to engage old American foes, on his own timetable. While a few Latin American leaders praised Mr. Obama’s overtures to Cuba, his cautious steps seemed only to redouble their calls to go farther and faster.

One after another, the leaders stepped forward to demand that the 47-year-old suspension of Cuba’s membership be lifted immediately. Several condemned it as a relic of the cold war.

“We cannot leave San Pedro Sula without correcting that other day that will live in infamy,” said President José Manuel Zelaya of Honduras, referring to the organization’s meeting in 1962 at which Cuba was banned.

“Our brothers and sisters in Cuba,” Mr. Zelaya said, “have been suffering for so long as a result of the blockade that has been imposed by one of the most powerful economies in the world.”

Mrs. Clinton said the Obama administration wanted to turn the page with Cuba, too. But the United States has insisted that the Cuban government demonstrate it is ready to uphold the democratic principles enshrined in a 2001 charter adopted by the Organization of American States.

The United States first proposed a resolution that would maintain the ban on Cuba, but would lay out a path for Havana to be reinstated. Nicaragua argued for lifting the suspension without conditions, while two other resolutions by Honduras and other countries sought to find a middle ground.

American negotiators have since agreed to lift the suspension, but to make Cuba’s participation contingent on its adherence to democratic principles. They would also require Cuba to petition for membership.

“We think we’ve succeeded in raising a lot of questions in the minds of O.A.S. members,” Mrs. Clinton said. But she added, “Since we don’t agree with the bare-bones proposal, if there’s no action, that’s fine with us, because we think action has to be better thought out.”

American officials did not rule out that Nicaragua and Venezuela might force a vote on readmitting Cuba without any conditions. And they might be able to round up a majority of members.

That would be a stinging repudiation of the United States, which supplies 60 percent of the financing for the O.A.S., and of the Obama administration, which has made reaching out to Cuba one of its diplomatic hallmarks.

Mrs. Clinton seemed tired but satisfied, she said, that the United States had moved the debate “very dramatically.”

Whatever the outcome, the debate over Cuba has provided a pretext for left-wing leaders — both fresh faces and old stalwarts — to take aim at the United States. Sometimes it was difficult to tell whether they were complaining about Cuba’s exclusion or other old grievances against the United States.

President Daniel Ortega of Nicaragua, a former guerrilla leader, described the Cuban ban as an act of American imperialism. And indeed Cuba today derides the organization as a tool of Washington.

While Mr. Ortega said Mr. Obama had “shown good will,” he said the president was trapped by the policies of his predecessors. “The O.A.S. continues to be an instrument of domination of the United States,” he said. “That’s why this meeting took on a very deep meaning.”

Mrs. Clinton made this trip to reach out to Latin America’s new leaders. On Monday, she attended the presidential inauguration of a leftist leader in El Salvador, Mauricio Funes. Some analysts question why this debate had to play out at the Organization of American States, especially since it could have kept busy with issues like the economic crisis battering the region.

Cuba y LA PARADOJA ECONÓMICA ...


LA PARADOJA ECONÓMICA CUBANA



Por Carmelo Mesa-Lago
Tribuna
El País
España
Infosearch:
José Sánchez
Director
Dept. de Investigaciones
La Nueva Cuba
Julio 13, 2009



Según Ariel Terrero, comentarista televisivo cubano, la centralización y planificación socialistas permiten al Gobierno tomar medidas rápidas, priorizar inversiones estratégicas "a fin de administrar el exiguo capital de que dispone la nación". Cuba carece de un plan económico -que debería ser aprobado por el congreso del partido a fines de este año, pero del cual no se habla- frente a la peor crisis desde el colapso de la URSS, y su equipo económico completo ha sido despedido en medio de la crisis.

El crecimiento disminuyó desde el 12,5% al 4,3% entre 2007 y 2008, y se proyectó al 6% para 2009. La CEPAL predijo en abril que Cuba sería una de las cuatro naciones latinoamericanas que crecería un 3%; en mayo, el ministro de Economía lo estimó "por encima de 2%". Pavel Vidal, del Centro de Estudios de la Economía de Cuba en la Universidad de La Habana, proyecta tres escenarios: 2,5%, optimista; 1%, mediano, y -0,5%, pesimista. Este último parece el más probable en vista a lo ocurrido en la primera mitad del año y de una proyección mundial del -3% hecha por el Banco Mundial.

El número de turistas, segunda fuente de divisas, se estancó en febrero y cayó un 2,6% en marzo, mientras que los ingresos por turismo disminuyeron un 14% en el primer trimestre, y el ministro del ramo advierte de que empeorará el resto del año porque disminuirán los visitantes por la crisis mundial. La producción de níquel, tercera fuente de divisas y de la mitad de las exportaciones cubanas, cayó un 8% en 2008 y su precio mundial un 80%, lo que hace casi no rentable su explotación. La cosecha azucarera fue de 1,3 millones de toneladas, un 13% inferior a la de 2008, y la demanda de puros se ha contraído.

La balanza comercial de bienes arrojó un déficit de 7.900 millones de euros en 2008 porque las exportaciones se estancaron, mientras que las importaciones se dispararon un 43%. Según el ministro de Comercio Exterior, el déficit se acentuó en el primer trimestre de 2009: el 78% del intercambio total correspondió a importación y el 22% a exportación; podrían perderse 740 millones de euros por la caída del turismo y el precio del níquel, por lo que no podrán importarse los bienes necesarios. A pesar de la suspensión por Obama de las restricciones a las remesas externas, se informa de que bajarán porque la crisis estadounidense golpea más duro a los emigrantes recientes que son los que envían más dinero.

La deuda exterior de 13.560 millones de euros en 2008 equivalió al 380% del valor de las exportaciones. La iliquidez se agravó en 2009 por dificultades en obtener crédito externo, que le cuesta a Cuba entre un 20% y un 30% más que a otros países; los bancos estatales tienen pocas divisas y corren el riesgo de insolvencia, y 80 empresas estatales han pospuesto pagos a acreedores externos. Las cuentas bancarias de cientos de empresas mixtas están congeladas desde hace meses por el Gobierno, que impide la expatriación de ganancias y pagos a proveedores foráneos. El Banco Central requiere autorización a todas las empresas para transacciones superiores a 10.000 pesos convertibles. Cuba ha rechazado la invitación de la OEA a solicitar su reingreso, lo cual hubiese facilitado su posterior acceso como miembro al Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el acceso a los préstamos que necesita.

Una reunión de economistas, de la que ha dado cuenta el diario Granma, anuncia otros problemas: la demanda de productos cubanos por China y Rusia ha declinado; la inversión externa caerá un 70% y ya se ha recortado la interna; se cierran industrias (neumáticos, empacadora de aluminio, productos lácteos) por falta de insumos importados y crédito externo; la devaluación del dólar y el euro frente al peso convertible cubano (milagrosamente no ha afectado por la crisis) encarece el turismo hacia Cuba y disminuye las compras de los visitantes, y habrá menos alimentos y vestidos disponibles para la población.

El transporte habanero mejoró con la importación de 500 autobuses chinos, pero la flota equivale al 43% de la existente en 1990; la falta de mantenimiento, neumáticos y piezas de repuesto ha provocado un nuevo deterioro, mientras que el Gobierno persigue a los taxistas ilegales. Más del 75% de las calles de la capital necesita reparación. El plan de pago por resultados (destajo), pilar de las reformas de Raúl Castro y aprobado hace 17 meses, sólo se aplica al 18% de la fuerza laboral; los administradores lo rechazan porque los técnicos pueden ganar mucho menos que los obreros con alta productividad. El salario real disminuyó un 3,4% en 2008 y se augura que bajará más este año.

De las 100.000 solicitudes presentadas hace diez meses para tierras estatales ociosas se han tramitado ya el 73%, pero sólo se ha entregado un 38% en usufructo y un 20% sembrado; el 60% de la tierra está infestada de marabú, el 80% de los usufructuarios carece de experiencia, y falta crédito, semillas, aperos y fertilizantes. Toneladas de tomate, cebolla, remolacha, boniato, zanahoria y berro se han perdido por incapacidad estatal para recogerlas, almacenarlas o procesarlas para conservas. La producción agrícola cayó en promedio un 7,3% en el primer trimestre respecto a 2008: 61%, en plátanos; 33%, en carne de cerdo, y 28%, en la de ave. En 2008 la importación del 80% de los alimentos esenciales le costó a Cuba 1.850 millones de euros y para reducir esa factura este año las raciones de frijoles, chícharos y sal se han recortado a la mitad. Los precios en los mercados agrícolas siguen congelados, nueve meses después de los huracanes, y faltan muchos productos. Las tiendas de divisas no ofertan pollo, picadillo de res, papel higiénico, dentífrico; el precio de la leche en polvo y las conservas es inasequible.

Para enfrentar estos problemas, Juventud Rebelde anuncia un experimento en La Habana: las empresas estatales contratarán directamente con campesinos y cooperativas, éstas concertarán la recolección, transporte y venta al por mayor de sus productos (no al acopio sino al Ministerio de Comercio Interior), los obreros agrícolas ganarán 0,13 euros por cada 50 kilos de producción, y el número de mercados agrícolas aumentará al doble a fin de año.

El plan de combustible se excedió un 8% en el primer trimestre de 2009 y, de mantenerse esa tendencia, habría que importar 250.000 toneladas de crudo. Por ello el Gobierno ordenó un corte del 12% en el consumo eléctrico y ha multado a cientos de empresas incumplidoras; no hay aire refrigerado en tiendas y cines, ni se pueden usar ventiladores en las casas, y han retornado los apagones que habían terminado con la "revolución energética" de Fidel. Cuatro posibles causas del corte son: Chávez puede haber reducido el suministro de 150.000 barriles diarios por la caída del precio mundial del petróleo y de sus ingresos; según el Ministerio de Comercio Exterior se ha exportado crudo nacional por 650 millones de euros, pero el petróleo cubano tiene alto contenido de azufre, por lo que posiblemente se reexporta el venezolano (como se hizo antes con el soviético); la producción interna, estancada en 2008, puede haber caído este año, o los electrógenos instalados por Fidel no resolvieron de raíz el déficit energético.

La crisis no ha llegado al extremo de 1992-1994 por tres razones: Chávez suministra el 65% del petróleo necesario a precios subsidiados equivalentes a 1.850 millones de euros, y paga 4.000 millones de euros por 40.000 profesionales cubanos que trabajan en Venezuela, y el 65% de los cubanos reciben remesas del extranjero. Pero si la economía decrece un 0,5%, será el peor desempeño desde 1994.

Ante la grave crisis ya debería estar preparándose el VI Congreso de Partido Comunista, anunciado por Raúl hace un año para el segundo semestre de 2009. El último congreso fue en 1997, aunque debe celebrarse cada cinco años; ha de aprobar el plan económico para 2010-2014 y la estrategia frente a la crisis. Pero las reuniones locales del partido este año no lo han mencionado, ni se ha publicado la convocatoria que debe ser seguida de asambleas que elijan delegados para que discutan el plan. Se rumorea que el congreso será pospuesto por la crisis, pero el economista independiente cubano Óscar Espinosa Chepe ofrece otras razones: la insatisfacción popular, el peligro que la discusión se salga de control y la obstinación a no hacer reformas económicas profundas recomendadas por numerosos economistas del país.

He ahí la gran paradoja cubana: una economía centralizada que no toma ventaja de su poder para planificar y establecer una estrategia coherente que la saque del marasmo que sufre.

Fuente: La Nueva Cuba

Cuba : La gripe A afecta al Royal Ballet británico en su visita a Cuba...


La gripe A afecta al Royal Ballet británico en su visita a Cuba
Cubamatinal / Cinco integrantes del Royal Ballet británico contrajeron el virus de la gripe H1N1 durante su reciente visita a Cuba, pero todos se han recuperado, señaló el lunes una portavoz de la compañía de danza. Seguir leyendo el arículo

Reuters - Los análisis confirmaron que los bailarines tenían el virus, por lo que fueron aislados y recibieron fármacos para la gripe en el que era el primer viaje de la compañía a La Habana, dijo la portavoz Elizabeth Bell.

La epidemia forzó a parte del personal de la compañía a mezclarse entre los 96 bailarines, pero las presentaciones se realizaron según lo previsto.

"Fue contenida y el espectáculo continuó", explicó la portavoz. "Ahora todos están bien", agregó.

Un sexto bailarín tuvo síntomas similares a los de la gripe y fue aislado, pero la presencia del virus, que se ha convertido en una pandemia, no fue confirmada, indicó Bell.

El Royal Ballet británico de Londres terminó el sábado cinco noches de presentaciones en la capital cubana.

Fuente: Cubamatinal

Cuba anuncia histórico primer semestre para el turismo...

Cuba anuncia histórico primer semestre para el turismo

Turistas arriban a La Habana, procedentes de México, por el Aeropuerto Internacional José Martí, en esta fotografía de abril del 2009.
Turistas arriban a La Habana, procedentes de México, por el Aeropuerto Internacional José Martí, en esta fotografía de abril del 2009.
AP

LA HABANA

Cuba cerró el primer semestre del 2009 con un crecimiento de 2.7 por ciento en llegada de turistas al país, al contabilizar 1,375,907 visitantes, lo que lo convierte en el mejor período histórico, dijo este martes la gubernamental Oficina Nacional de Estadísticas (ONE).

Tales cifras convierten a los primeros seis meses de 2009 "en el primer semestre de mayor arribos al país'', dijo la ONE en un breve comunicado publicado en su sitio en internet.

Comparado con el primer semestre de 2008, se registraron 36,265 arribos más.

En cuanto al mes de junio, se recibieron 164,904 visitantes que representan un 7.3 por ciento más que en igual mes del año pasado y 22.1 por ciento más que en el mismo mes de 2007, agregó.

No se revelaron los ingresos por ese concepto.

La tendencia corresponde a las expectativas lanzadas por el ministerio de Turismo de considerar un éxito crecer moderadamente en tiempos de crisis económica internacional.

Cuba aspira a recibir este año 2,350,000 turistas, prácticamente la misma cantidad del año pasado.

Cuba : Tensión en la frontera de Honduras...

Tensión en la frontera de Honduras

UN MILITAR hondureño  custodia el paso fronterizo de  Las Manos entre Nicaragua y  Nicaragua en Nueva Segovia.  El depuesto presidente Manuel  Zelaya afirma que intentará  regresar por tierra.
UN MILITAR hondureño custodia el paso fronterizo de Las Manos entre Nicaragua y Nicaragua en Nueva Segovia. El depuesto presidente Manuel Zelaya afirma que intentará regresar por tierra.
Pedro Portal / El Nuevo Herald

En los años 80 los bosques que rodean esta solitaria posta fronteriza eran escenario de emboscadas y tiroteos, mientras los sandinistas nicaragüenses y los contras, radicados en Honduras, se enfrentaban en una cruenta guerra civil.

Ahora, cuando el depuesto presidente hondureño Manuel Zelaya jura que encabezará una caravana para cruzar la frontera y reclamar la presidencia que perdió a la fuerza el 28 de junio, algunos temen que esta tenue cinta de asfalto que une a los dos países pueda ser de nuevo el escenario de choques armados.

A medida que se evaporan las esperanzas de una solución negociada a la crisis política de Honduras, que ya dura tres semanas, Zelaya ha declarado que dirigirá una marcha masiva hacia su país esta semana.

Su rival, el presidente interino Roberto Micheletti, ha ordenado a las fuerzas armadas que lo arresten tan pronto como entre en territorio hondureño. Pocos creen que eso pueda suceder sin derramamiento de sangre debido al apasionamiento de los partidarios de ambos hombres.

"Si Mel se apareciera, yo lo dejaría dormir en mi cama y le daría algo de comer'', dijo Isaías Rodríguez, taxista que transporta turistas de la desolada zona fronteriza al pueblo de Dalí, enHonduras, a unas 19 millas de distancia. "Si viene y lo arrestan habrá balacera''.

Las Manos es uno de los tres cruces oficiales de la frontera entre ambos países y es la ruta más directa a la capital, Tegucigalpa, lo cual hace del lugar un punto de entrada posible. Sin embargo, ayudantes de Zelaya dijeron el martes que no ha descartado entrar al país desde El Salvador o Guatemala.

"Estamos considerando diferentes planes y estrategias'', dijo el organizador de la protesta Samuel Zelaya (sin relación alguna con el presidente depuesto). "Necesitamos cambiar de ruta con rapidez''.

Zelaya necesitará todo el secreto y el apoyo posible para concretar sus planes. Sus ayudantes dijeron que Zelaya tiene la esperanza de cruzar la frontera rodeado por miles de sus seguidores. Eso significaría transportar personas por caminos estrechos y montañosos, fáciles de bloquear por parte de la policía. Si el gobierno está preocupado por el plan de Zelaya, no ha dado señal alguna.

A pesar de los rumores de que se está militarizando y fortificando la frontera, apenas había un puñado de soldados hondureños. Los guardianes más agresivos en la carretera eran un par de ocas que picoteaban los pantalones de los viajeros.

Las fuerzas armadas de Honduras han sido elogiadas por la calma con que han actuado durante la crisis, pero tampoco se han mostrado reacias al uso de la fuerza. La última vez que Zelaya intentó regresar, el 5 de julio, el ejército bloqueó la pista del aeropuerto e impidió el aterrizaje de su avión. Cuando manifestantes airados se lanzaron contra la cerca, hubo disparos y murió un adolescente.

Ramón Vásquez, de 60 años, lleva seis años vendiendo camisetas y calcetines en la frontera y dice que poco ha cambiado desde que comenzó la crisis. Mientras leía un periódico favorable a Micheletti, Vásquez afirmó que no entendía por qué el mundo no apoya al nuevo líder de Honduras.

"Estados Unidos debía darnos las gracias por sacar a Chávez del país'', dijo, refiriéndose al presidente de Venezuela, aliado de Zelaya. "Lo único que hemos pedido es que nos permitan respetar la Constitución de nuestro país''.

Tanto Micheletti como Zelaya pertenecen al Partido Liberal, pero los conflictos se pusieron de manifiesto cuando el populismo de Zelaya lo acercó a Venezuela.

En el 2008 Honduras se unió al bloque de comercio ALBA, encabezado por Venezuela, al que también pertenecen Nicaragua, Cuba y Bolivia.

Chávez ha sido uno de los principales partidarios de Zelaya durante la crisis y el martes el gobierno de Micheletti dio a diplomáticos de Venezuela 72 horas para abandonar el país.

Pero lo que ocasionó la salida obligada del poder de Zelaya fue su terca y, según algunos ilegal, empeño en organizar un referendo nacional que le hubiera permitido cambiar la Constitución. Debido a que sólo le quedaban seis meses en el poder, sus enemigos --entre ellos el Tribunal Supremo, el Congreso y el procurador general-- temieron que quisiera mantenerse en el poder y ordenaron su arresto.

El 28 de junio el ejército invadió su residencia y lo envió a la fuerza por un avión a Costa Rica todavía en piyama.

Desde entonces, Zelaya ha viajado por toda la región en busca de apoyo a su causa. La ONU, la OEA y la Unión Europea han exigido su regreso inmediato. El Departamento de Estado advirtió también que podría haber consecuencias muy serias para Honduras si no autoriza el regreso de Zelaya.

En un discurso desafiante, Micheletti afirmó el lunes que la única persona a quien entregará el poder es al ganador de las elecciones del 29 de noviembre. "Queremos decirle al mundo entero que aunque no tengamos dinero, ni petróleo, ni dólares, tenemos una enorme voluntad de vencer esta situación'', dijo.

Las negociaciones no llegaron a solución alguna durante el fin de semana. Aunque el principal mediador, el presidente de Costa Rica, Oscar Arias, ha pedido a ambas partes que esperen al miércoles para declarar el fin de la mediación, pocos abrigan alguna esperanza de solución.

El martes en Tegucigalpa algunos cientos de partidarios de Zelaya marcharon por un barrio obrero, pintaron paredes y reclutaron simpatizantes para una huelga nacional a celebrarse el jueves y viernes. La marcha fue conducida por sindicalistas y dirigentes de los maestros.

Mientras tanto, los periódicos y estaciones de televisión partidarios de Micheletti hicieron un llamado a la población para que celebre el miércoles una manifestación masiva contra "presiones e intervenciones extranjeras''.

María Luisa Sevilla, de 69 años, dijo que no entendía cómo la gente podía darse el lujo de estar protestando los 24 días de la crisis.

"Esta gente debía estar trabajando, no bloqueando el tráfico'', afirmó, mientras tejía una bolsa en el portal de su casa y miraba pasar a la muchedumbre. "Hay tanta gente sin trabajo y estas personas no están en los trabajos que ya tienen''.

Fuente: jwyss@MiamiHerald.com . Esta información fue complementada con los servicios de The Associated Press.

Cuba : UE pide a Micheletti y Zelaya bajar tensión ...

UE pide a Micheletti y Zelaya bajar tensión para evitar confrontación militar


La comisaria europea de Relaciones Exteriores, Benita Ferrero-Waldner. EFE

  • La comunidad internacional en bloque, no reconoce al gobierno de Micheletti

La UE tiene esperanzas en que la mediación del presidente de Costa Rica, Óscar Arias, llegue a buen puerto

CIUDAD DE MÉXICO.- La comisaria europea de Relaciones Exteriores, Benita Ferrero-Waldner, pidió hoy al presidente de facto de Honduras, Roberto Micheletti, y al depuesto mandatario Manuel Zelaya que encaminen sus acciones a "bajar la tensión" para evitar "una confrontación militar".

"Para nosotros es muy importante que ambas partes tengan actuaciones que bajen la tensión y no justamente lo contrario", afirmó Ferrero-Waldner en un encuentro con la prensa celebrado en la capital de México, en el marco de una visita de un día al país.

La comisaria europea reveló que todas las naciones del viejo continente están "muy preocupadas" por lo que sucede en Honduras y sostuvo que "hay que hacer todo para que no haya una confrontación militar sino que haya una solución pacífica".

"El pueblo hondureño se merece esto después de tantos años de dificultades", añadió.

Ferrero-Waldner reiteró que la UE tiene esperanzas en que la mediación del presidente de Costa Rica, Óscar Arias, llegue a buen puerto.

"Estamos muy preocupados todos, por eso hemos apoyado muchísimo a todos los mediadores, primero a (el secretario de la OEA, José Miguel) Insulza y después al presidente Óscar Arias, porque lo que queremos es que se busque una solución", dijo.

Tras el golpe de Estado de finales de junio, Honduras es gobernada de facto por Micheletti, al que la comunidad internacional en bloque no reconoce.

Zelaya, que fue expulsado del país por el Ejército, permanece en el extranjero aunque amenaza con regresar a su país este jueves, en caso de que la labor de Arias, que dio de plazo hasta hoy para que las partes se pongan de acuerdo, no prospere.

Consultada sobre la posibilidad de que un eventual conflicto se extienda a la región, prefirió esperar a ver lo que sucede en las próximas horas.

"De momento, no vamos a pintar el "puede" en la pared. Es importante seguir paso por paso lo que sucede. Esta tarde será un momento muy crucial", consideró.

La alta funcionaria europea ratificó la decisión de la UE de congelar el envío de 65.5 millones de euros de ayuda presupuestaria al Gobierno hondureño y expresó una vez más su pesar por la coyuntura en la nación centroamericana.

"Nos hubiera gustado la idea de un Gobierno de unidad nacional y después elecciones cuanto antes para volver a la calma", se lamentó.

De haber sido así, "yo estaba pensando a lo mejor en mandar una misión de observación de elecciones para que realmente las elecciones se hagan en calma", concluyó.

Fuente : INFORMADOR/ EFE / CNTL