Thursday, July 30, 2009

Cuba : Hemeroteca ( Daily News , New York) ...

Cuba's Revolution Day brings sobering celebration in downturn-hit nation

Sunday, July 26th 2009, 6:02 AM

HOLGUIN, Cuba - Cuba's economy has been hammered by the global credit crisis, U.S. relations have not improved much under President Barack Obama and economic reforms that were supposed to ease life on the island have been slow to come.

Cuban President Raul Castro seemingly has little positive to report in his speech Sunday marking Revolution Day, the communist country's top holiday. In fact, he is likely to call for more sacrifice from Cubans in the face of even tougher economic times ahead.

"He was working to improve things, but with all that's happened with the economy in the world, the effect has been minimal," said Silvia Hernandez, a retired commercial analyst for a state-run firm in Holguin, the island's fourth-largest city where Castro is leading celebrations.

Castro already has implored Cubans for more time as he implements "structural changes" to a struggling economy controlled more than 90 percent by the state. He also has said he'd be willing to meet with U.S. leaders over any issue - including the country's political prisoners and human rights record.

Officials from Cuba and the U.S. discussed immigration this month for the first time since 2003. The Obama administration lifted restrictions on Cuban-Americans who want to travel or send money to the island. But Washington has said it wants to see small political or economic reforms before going further.

"The other side doesn't want to do anything," said 73-year-old housewife Elena Fuentes. "We've been like this for 50 years. That's too long. They talk about 'change,' but the change we want is for things to get better with the United States."

Others say improved relations aren't up to the U.S.

"Where our country is going, that is up to us," Hernandez said.

Revolution Day marks July 26, 1953, the date Cubans consider the start of the revolution, when Fidel and Raul Castro led a rebel attack on the Moncada army barracks in the eastern city of Santiago. The assault was a disaster. Many rebels were killed, and others, including both Castros, were imprisoned. But the guerrillas went on to oust dictator Fulgencio Batista on New Year's Day 1959.

In the past, Fidel Castro would speak for hours on Revolution Day. But his four-star army general brother, who took over for the ailing Fidel in February 2008, has a more efficient, military-like style. And Raul Castro scaled back celebration of the revolution's 50th anniversary in January after three hurricanes caused more than $10 billion in damage across the island, and tough economic times began to set in.

More recently, the government has ordered lights and air conditioners turned off at banks, stores and other government institutions and closed state-run businesses and factories early to conserve oil - even though Venezuela sends the island about 100,000 barrels of crude a day at favorable prices.

Farming and land reform have bolstered production of vegetables, but government money problems have delayed imports of other food, causing shortages of basic staples such as cooking oil.

Other reforms have been implemented only sporadically. Castro has failed to keep his promises since taking power from his brother, said Oscar Espinosa Chepe, a state-trained economist who became a dissident anti-communist and was jailed in 2003.

"He knows times have changed but ... he hasn't confronted the very strong inertia within the government," said Espinosa Chepe, who has since been granted provisional freedom for health reasons.

Cuba's free health care and subsidized food and housing don't make belt-tightening any easier in a country where nearly everyone works for the state, and the average wage is less than $20 per month.

"More steps against the crisis, more adjustments, aren't going to be easy," said Reina Delgado, a 70-year-old retiree.

Bicycles and horse-drawn wooden carts are a more common means of transport than cars in Holguin, a city famous for its well-manicured parks. The highway leading to Havana, 480 miles (760 kilometers) to the northwest, is cluttered with freshly painted billboards featuring Raul Castro extolling hard work and socialism.

In one front yard, residents dressed a pair of straw men in olive-green rebel uniforms.

Seated in her sweltering Holguin living room, an army lieutenant colonel said she needed special permission to talk to an American reporter.

"I can say what I want, but not to foreigners," she said, deferring to Hernandez, her neighbor, to answer questions about the state of Cuba this Revolution Day.

"Raul doesn't always have positive news," Hernandez said. "But the people support him."

Cuba : “New thinking about property”...

Wednesday, July 29, 2009

Three years ago, Juventud Rebelde published a series of articles on problems of Cuban state enterprises that serve consumers, such as cafeterias and repair shops. The articles showed how customers are cheated and how many businesses have no functioning supply system, leading workers to improvise solutions. A synopsis is here.

Now commentator Ariel Terrero is on television saying that many of these businesses are “impossible…for the state to administer directly.” (Reuters coverage here). He seems to suggest turning them into cooperatives, following the model already in use on farms and the urban gardens called organoponicos:

“The leasing of state lands, which in the end is the placing of state property in the hands of producers, could be applied in other sectors, for example food services, retail trade, and other areas where really it is impossible, given the diversity and breadth, for the state to administer directly.”

Why not give it a try?

Cuba : Análisis AP: El golpe de Honduras muestra los límites del poder de Chávez...

En esta foto de archivo del 19 de julio del 2007 el presidente venezolano Hugo Chávez, izquierda, y el presidente hondureño Manuel Zelaya asisten al 28º aniversario de la Revolución Sandinista que derrocó la dictadura de Somoza en Managua, Nicaragua (AP Foto/Ariel Leon, Archivo)


El golpe en Honduras ha mostrado los límites del poder de Hugo Chávez en la región, ya que Latinoamérica ha depositado sus esperanzas en Washington para que resuelva la odisea.

“Un mes después del golpe no sólo ha fracasado en tratar de reponer a su amigo Manuel Zelaya, sino que ha fortalecido la oposición al depuesto presidente”

El presidente venezolano puso sus fuerzas armadas en alerta y declaró que el gobierno interino de Honduras “debe ser derrocado”, pero un mes después del golpe no sólo ha fracasado en tratar de reponer a su amigo Manuel Zelaya, sino que ha fortalecido la oposición al depuesto presidente.

Mientras los militares que hace un mes expulsaron a Zelaya a punta de pistola se niegan a ceder, aun Chávez se halló deseando que Barack Obama hiciera algo.

Chávez dio al depuesto Zelaya el uso de un avión venezolano —al que los militares hondureños impidieron aterrizar-, su canciller como compañero de viaje y las cámaras de la televisión estatal venezolana para proyección pública.

Sin embargo, cuando Zelaya necesitó ayuda para volver al poder viajó a Washington y no a Caracas.

Estados Unidos, que condenó el golpe, reclutó al Premio Nobel de la Paz Oscar Arias, hoy presidente de Costa Rica, para buscar una solución. Las conversaciones fracasaron cuando el gobierno interino hondureño de Roberto Micheletti se negó a permitir el retorno de Zelaya al poder.

Cuando Zelaya necesitó ayuda para volver al poder viajó a Washington y no a Caracas

Zelaya está acampado en la frontera de Nicaragua con Honduras para mantener la presión internacional sobre el gobierno de Micheletti, algo que la secretaria de estado norteamericana Hillary Clinton calificó de imprudente.

Zelaya acusó a Clinton de renegar de su apoyo e insiste diariamente ante Washington en que tome medidas más enérgicas contra los líderes del golpe. El Departamento de Estado norteamericano revocó el martes las visas diplomáticas de cuatro de ellos y dijo que estaba revisando las visas de todos los funcionarios del gobierno interino.

Mientras tanto, Chávez ha limitado su acción a instar a los hondureños a que se amotinen para reponer a Zelaya, aun cuando las protestas a favor del líder depuesto han sido reducidas. En cambio, el presidente venezolano ha calificado a los líderes golpistas de “gorilas” y a Micheletti de “goriletti”.

Este no es el papel que Chávez había avizorado desempeñar.

En una década en el poder, ha usado la riqueza petrolera de su país y su visión de un continente unido libre del “imperialismo estadounidense” para cultivar un papel de liderazgo más allá de las fronteras venezolanas.

Chávez ha proporcionado un modelo regional para prolongar el mandato presidencial y gobernar por plebiscito para contrarrestar la elite política y comercial que han gobernado durante mucho tiempo —y todavía tienen en propiedad— gran parte de Latinoamérica.

Este no es el papel que Chávez había avizorado desempeñar

Por cierto, fue el intento de Zelaya por llevar a cabo una votación similar —ignorando una orden de la Corte Suprema de cancelarla— que la oposición esgrimió para arrestarlo y echarlo del país. Los oponentes acusan a Zelaya de querer usar un plebiscito constitucional para prolongar su mandato al estilo de Chávez, lo que Zelaya negó.

Zelaya, un ranchero acaudalado elegido en 2005 de las filas empresariales hondureñas, pudo haberse aliado con Chávez por motivos tanto financieros como ideológicos.

El programa Petrocaribe de Chávez dio crudo a Honduras a cambio de un pago a largo plazo y muy bajo interés. El ALBA de Chávez, de nueve naciones, al que Zelaya se unió el año pasado, dio a Honduras 300 millones de dólares en ayuda, que la oposición se queja de que Zelaya nunca rindió cuentas.

Los declinantes precios del petróleo han disminuido el alcance internacional de Chávez y en todo caso la ayuda que suministra Venezuela palidece en comparación con el dinero que llega desde el Norte.

El comercio entre Honduras —el cuarto país más pobre del continente— y Estados Unidos supera los 7.000 millones de dólares anuales. Los hondureños que viven en Estados Unidos enviaban remesas por unos 2.500 millones de dólares por año antes de la actual crisis económica. En total, esas cifras representan más de una quinta parte de la economía hondureña.

El poderío económico de Washington —y no la generosidad de Chávez— es la mejor esperanza de Zelaya para regresar a la presidencia

La izquierda latinoamericana ha querido que Washington se apartara de la región, después de una historia caracterizada más por el respaldo a los golpes que a su resolución. Obama fue elogiado por decir que Estados Unidos debía ser un socio igualitario en Latinoamérica.

Sin embargo, el poderío económico de Washington —y no la generosidad de Chávez— es la mejor esperanza de Zelaya para regresar a la presidencia.

El gobierno de Obama suspendió más de 18.000 millones de dólares en asistencia militar y al desarrollo. Si cortara el comercio o las remesas, devastaría la economía hondureña.

“Estados Unidos podría terminar esto en un segundo si impusiera sanciones enérgicas”, opinó Mark Jones, politólogo en la Universidad de Rice.

Fuente: Noticias 24/AP

Cuba : Presidente Obama otorga a médico cubanoamericano "Medalla de la Libertad"...

Presidente Obama otorga a médico cubanoamericano "Medalla de la Libertad"
Dr. Pedro José Greer.

(Radio Martí) - El presidente Barack Obama le otorgó este jueves la Medalla de la Libertad, el reconocimiento civil más importante en Estados Unidos, al médico de origen cubano doctor Pedro José Greer, hijo.

Greer estudió en la Escuela de Medicina de la Universidad de la Florida, donde ocupó el cargo de director del Departamento de Humanidades y Salud.

Estableció una red de clínicas para atender a personas con bajos recursos económicos y los desemparados en Miami.

Con el nombre Camillus Health Concern, en estos centros se les brinda ayuda gratuita a más de diez mil pacientes cada año, en ellas operan unos cien médicos, y muchos estudiantes de Medicina.

Ha recibido reconocimientos del Vaticano y de parte de los expresidentes norteamericanos George Bush padre, Bill Clinton y Jimmy Carter.

Cuba : El nieto de un dirigente histórico de la revolución de Fidel Castro, fue acusado el miércoles ...

Acusan por narcotráfico a nieto de dirigente cubano

Fotografía de Yotuhel Montané, en una entrevista con El Nuevo Herald, en el 2001.
Fotografía de Yotuhel Montané, en una entrevista con El Nuevo Herald, en el 2001.
Pedro Portal / El Nuevo Herald

El exiliado cubano Yotuhel Montané, nieto de un dirigente histórico de la revolución de Fidel Castro, fue acusado el miércoles como principal proveedor de una red de narcotraficantes de Nueva York que se abastecía con sus envíos de cocaína desde Miami.

Las autoridades del condado neoyorquino de Kings anunciaron que Montané, de 36 años y nieto del fallecido Jesús Montané Oropesa (1923-1999), será encausado por suministrar kilogramos de cocaína ‘‘en múltiples ocasiones durante los últimos años'' a la banda del traficante llamado Eric "Fat Eddy'' Rodríguez, radicado en el área de Brooklyn, según un comunicado de la oficina del fiscal de distrito Charles J. Hynes.

Montané fue arrestado el 16 de julio en Miami como parte de una operación conjunta que involucró a un equipo especial de la Dirección Antinarcóticos (DEA), la Policía de Nueva York e investigadores de la Oficina Antinarcóticos del Departamento de Policía del Condado de Miami-Dade. Permanece aún detenido en una cárcel local a la espera de su traslado hacia Nueva York.

De ser hallado culpable podría encarar una condena entre 25 años de prisión y cadena perpetua.

Juan Villalba, vocero de la Policía de Miami-Dade, confirmó anoche el arresto de Montané, pero declinó ofrecer detalles sobre su localización e inminente entrega a las autoridades neoyorquinas.

"Este caso es otro ejemplo de hasta dónde seremos capaces de llegar para garantizar la seguridad de las calles de Brooklyn y sus residentes'', dijo el fiscal Hynes sobre la investigación que concluyó con el desmantelamiento de la red de narcotraficantes y la captura de Montané.

Las primeras pistas que llevaron a los investigadores hasta Montané se remontan al 2007, cuando la Oficina del Fiscal de Distrito recibió quejas de la población acerca de actividades ilícitas en dos casas adyacentes en la calle 93 y Bay Ridge, en Brooklyn. La pesquisa derivó en la captura y encausamiento de cinco personas bajo cargos de conspiración en junio del pasado año.

Con la información obtenida, los agentes antinarcóticos emprendieron otra investigación enfocada en el traficante Eric Rodríguez y su grupo, y detuvieron a 43 personas implicadas en abril.

Fue en el transcurso de la investigación a Rodríguez que afloró la conexión de Miami.

La acusación indica que Rodríguez y miembros de su grupo volaban frecuentemente de Nueva York a Miami para comprarle la cocaína a Montané. Rodríguez regresaba luego por vía aérea a Nueva York, mientras sus colaboradores retornaban en automóvil con los cargamentos de cocaína, que convertían posteriormente en crack para su distribución.

El documento no esclarece si los automóviles empleados por los narcotraficantes pertenecían a la empresa miamense Y&E Team Car Rental, de la que Montané aparece registrado como dueño junto a Maydumi Diego Chávez.

Y&E Team Car Rental, ubicada en el 16990 SW 156 Ct, fue creada el 12 de febrero del 2007. Anoche el teléfono de la empresa estaba desconectado.

Montané trabajó en Cuba como animador musical (DJ) hasta su salida legal del país en 1995, con destino a Colombia. Después transitó por Venezuela, Ecuador, Haití y República Dominicana, desde donde llegó en un bote a Cabo Rojo, Puerto Rico, cruzando el Canal de La Mona, a comienzos de enero del año 2001.

Una vez en Estados Unidos decidió solicitar refugio político. Entrevistado por El Nuevo Herald en febrero del 2001 criticó la proliferación del tráfico de drogas en la sociedad cubana, asegurando que "los propios miembros de la Seguridad del Estado se vinculan a la venta y distribución de cocaína''.

Su abuelo, Jesús Montané Oropesa, fue un cercano colaborador de Fidel Castro desde el comienzo de la lucha insurreccional contra el régimen de Fulgencio Batista. Conocido como Chuchú en el clandestinaje, fue fundador del Movimiento 26 de Julio. En 1956, participó en la expedición del yate Granma, que dio comienzo a la lucha guerrillera contra Batista en las montañas de la Sierra Maestra.

Fue ministro de Turismo y Comunicaciones e integró el Comité Central del Partido Comunista (PCC) desde 1965. A partir de 1988 y hasta su muerte fungió como ayudante personal de Castro.

Su único hijo, Sergio Montané López, padre de Yotuhel, desertó del servicio diplomático en 1994 y actualmente vive en Miami.


Cuba : Permiso de entrada sólo para aduladores...

Permiso de entrada sólo para aduladores

Conducta impropia

Cubamatinal/ De nuevo a un relevante político se le ha negado la entrada a Cuba por pretender reunirse con todos los sectores de la sociedad durante una visita. En este caso la prohibición fue al diputado Markus Meckel, miembro socialista del Bundestag –parlamento alemán-, quien desde una posición digna manifestó a las autoridades cubanas su interés por entrevistarse con representantes de la oposición democrática.

Por Oscar Espinosa Chepe y Miriam Leiva

La Habana, julio/ Cubanet/ Esa inamistosa conducta de las autoridades cubanas se ha convertido en práctica que, en otras oportunidades, ha imposibilitado viajes de personalidades europeas, quienes no han permitido el chantaje. La mayoría de los cubanos no estamos en contra de las conversaciones de visitantes de alto nivel con el gobierno. Estamos de acuerdo con el incremento de las relaciones comerciales, culturales, deportivas y otras. Sin embargo, resulta inaceptable el condicionamiento del totalitarismo cubano a los contactos de los visitantes con la sociedad civil.

Plegarse a esa política discriminatoria y antidemocrática constituye aceptar el juego para aislar a los demócratas cubanos. Por ello, lamentamos no poder recibir al Sr. Meckel, pero lo felicitamos de corazón por su digna posición, renuente a aceptar ese chantaje.

Desafortunadamente, no siempre los políticos europeos actúan como lo hiciera el diputado alemán. Coincidiendo con la negativa a darle entrada a Cuba, visitó el Sr. Josep Lluís Carod Rovira, vicepresidente de la Generalitat de Cataluña, y como el Canciller Moratinos, Chávez, José Blanco, Touriño y otros altos funcionarios del actual gobierno español en los últimos años, ni siquiera se interesó por la situación de los presos de conciencia y políticos pacíficos, ignorando totalmente a las personas que luchan hoy por la democracia y el respeto de los derechos humanos. No prestó atención a la petición formulada por políticos e intelectuales catalanes, instándolo a aprovechar la estancia para abogar por la liberación de esos prisioneros.

Como se conoce, la Unión Europea ha acordado que los altos dignatarios durante sus visitas se encuentren con miembros de la sociedad civil, lo que ha sido ignorado reiteradamente por dirigentes del gobierno de España. Ante estas evidencias, se destacan las diferencias entre la actitud honorable del diputado socialista Meckel y la de aquellos supuestos socialistas que, obnubilados por un mezquino interés económico, han convertido el oportunismo en una costumbre.

Fuente: Cubamatinal

Cuba : Central Park horror leaves Google engineer Blair-Goldensohn in coma...

Central Park horror leaves Google engineer Blair-Goldensohn in coma

Thursday, July 30th 2009, 4:00 AM

Sasha Blair-Goldensohn has been unconscious since the accident in Central Park.

A Google genius was in a coma Wednesday night after a rotting branch snapped off a tree in Central Park and smashed him in the head.

Sasha Blair-Goldensohn was walking to work through the park when a 100-pound limb came crashing from a massive pin oak tree near W. 63rd St.

The 33-year-old computer engineer and father of two was taken to New York-Presbyterian Hospital Weill Cornell Medical Center after the 8 a.m. accident and was in intensive care.

"I'm not worried about Sasha because he has IQ to spare," uncle Marty Goldensohn told the Daily News while keeping vigil at the hospital Wednesday night.

He said Blair-Goldensohn had been unconscious since the accident.

Doctors performed a procedure to relieve swelling and put him on a ventilator to help him breathe because his lung was damaged by the branch.

The family was hoping Blair-Goldensohn would "wake up" after the pressure on his brain subsided, the uncle said.

"He hasn't really woken up," the uncle said, although the family at first thought he had responded to his grandparents. "He's young and healthy, we're hopeful."

The victim's wife, Rebecca, declined comment. The couple, who live on the upper West Side, have two young children - Sophie, 2, and Theo, an infant.

His mother, journalist Gwenda Blair, was flying back to the city to be by her son's bedside. "We're a very close family," Goldensohn said.

Blair-Goldensohn grew up in the city, went to Hunter College High School and Amherst, and earned a Ph.D from Columbia University in 2007.

He works as a computer engineer in Google's Manhattan offices; he calls himself a "high seas pirate" on his company profile and describes his superpower as "snacking."

He was on his way to work, enjoying a summer stroll through the park, when the tree limb cracked.

"It was a pretty big branch of a tree," said Alan Gottdank, 70, a high school math teacher who saw the aftermath of the mishap.

After the accident, the Parks Department inspected trees in the area and found them to be in good shape - except for the corroded branch that fell.

"The limb was removed and found to be dead and rotted," the agency said in a statement.

Parkgoers were nonplussed by the random calamity.

"You take your chances no matter where you go in the park," said John May, 48, a computer analyst. "You can't live under a rock - everywhere in the park there is a tree!"