Monday, August 24, 2009

Cuba : Hemeroteca ( New York Times)...

Fidel Castro: Fit as a fiddle?


A new picture of Fidel Castro has been published in a state-run newspaper, apparently showing Cuba's ailing former leader in much better health.

Mr Castro, 83 was pictured meeting with the Ecuadorean president, Rafael Correa, on Friday.

He has also appeared on state television for the first time in 14 months, chatting to Venezuelan students, in a meeting which reportedly took place on Saturday.

He has not been seen in public since undergoing an operation in 2006.

Michael Voss reports


Source : BBC News

Maine woman wins lawsuit against Cuba

$21 million awarded in death of father
Sherry Sullivan looks through some government documents about her father, Geoffrey Sullivan, who disappeared on September 24, 1963 during a flight to Honduras.

BELFAST, Maine — A Maine court has found the Republic of Cuba guilty of the wrongful death of an American veteran believed to have been shot down while on a covert mission over the island decades ago.

In finding in favor of Stockton Springs resident Sherry Sullivan, Waldo County Superior Court Justice Jeffrey Hjelm granted her damages of $21 million plus interest. Sullivan is the daughter of Geoffrey Sullivan, whose plane is believed to have disappeared over Cuba in October 1963.

“I’m just overwhelmed,” Sullivan said Wednesday. “It was never about money; it was to find out what happened to my father. The answer to finding my father is not what I got.”

Sullivan filed her suit against Cuba in May 2007. Also named were former President Fidel Castro, President Raul Castro and the Cuban army. Those names were dismissed without prejudice by Hjelm because it could not be determined whether they were ever served the documents. The Swiss Embassy in Havana served a copy of the suit to the Cuba Ministry of Foreign Affairs on Sept. 22, 2008. Cuba never responded to the suit leading Justice Hjelm to issue his default judgment on Aug. 10.

Justice Hjelm ordered that a pre-judgment annual interest rate of 5.99 percent be added to the $21 million along with a post-judgment interest rate of 6.40 percent for every year the Cuban government fails to pay the damages.

Damages have been paid to other litigants from Cuban assets frozen by the U.S. government shortly after the Castro revolution in 1959. According to The Associated Press, at the end of 2005, approximately $270 million in Cuban assets were frozen in U.S. bank accounts.

Hjelm found that Sullivan suffered through years of uncertainty, not really knowing what happened to her father and not knowing whether he was alive or dead. He found that Cuba repeatedly ignored her requests for information.

“This uncertainty has devastated Ms. Sullivan’s life,” Hjelm wrote.

Geoffrey Francis Sullivan was 29 years old when he disappeared. He was an Air Force veteran and held a commercial pilot’s license. He also served in the Army National Guard where he met Alexander Irwin Rorke Jr., a New York newspaperman, who was believed to be an operative of the Central Intelligence Agency who ran guns to Cuba.

The last known sighting of Geoffrey Sullivan was when he took off from Mexico in a twin-engine plane accompanied by Rorke.

A month earlier, Sullivan and Rorke had allegedly taken part in a bombing run over Cuba in a refurbished B-25 bomber. That daring act received widespread newspaper coverage at the time, and both men were identified as being involved.

The official story was that their plane disappeared somewhere over Central America, but Sullivan believes he was held in a Cuban jail for at least a decade and later executed as a spy. She was 5 years old when her father disappeared and has been investigating his fate for decades. The Department of Veterans Affairs has listed Sullivan as “missing in action.”

Her father was an ardent Cold War warrior, and Sullivan over the years has gathered thousands of pages of documents from that era, many of which were submitted with her suit.

In his ruling, Justice Hjelm cited reports of witnesses that seemed to place Sullivan in Cuba. Included was one from the U.S. State Department of “rumors” from Cuban refugees that Rorke and Sullivan crashed in Cuba and that one died. In addition, an American detained in Cuba in 1969 told authorities he heard Sullivan’s name mentioned by Cuban military police. Another American imprisoned in Cuba reported that he was detained in a cell next to Sullivan.

Hjelm found that despite those documents and many other requests filed by Sullivan over the years, “The government of Cuba has failed and refused to provide any information.” He also found that Maine and federal law provided him with the authority to rule on the suit against a foreign government.

Sullivan said similar suits filed by victims of the Cuban Revolution under anti-terrorism statutes have proved successful in courts in Florida and elsewhere. She said she was unsure when she would collect her award, but that it had taken others up to three years to collect frozen Cuban assets. If she does receive the money, she said, it will be used to help her daughters and grandchildren and to keep searching for the truth of what happened to her father.

In the meantime, Sullivan will continue to press the U.S. and Cuban governments for information about her father.

“I never, never once asked for money. I was in court asking for information, either from this government or the Cuban government, and I just can’t get it done. I’m still determined to get to the truth,” she said. “The money will surely make life easier for everybody. It will give me more funds to travel and interview people. I’ve done this investigation on a dime all these years.”

Source: BangorDailyNews

Treasury all but deregulates Cuban American travel

Last April, President Obama announced that he would issue rules removing all restrictions on family travel. Lots of media reports say that policy is now in effect, but that’s not the case because the Treasury Department has not issued regulations to carry it out.

While we wait for those regulations to be issued, the policy that is in effect is one that was created by Congress last March. It repealed the Bush rules for family visits (once every three years, no exceptions for additional trips) and replaced it with a new rule allowing visits once every year no questions asked, and permitting additional trips if travelers obtain a license from the government.

Now the nice folks at Treasury have issued a directive (pdf) that defines the criteria for those additional trips, including a form where a traveler has to check two boxes. The criteria are not very daunting; they could have made it simpler with one box and a statement, “I’m Cuban American, I went once this year, and I feel like going again.”

The effect is that, except for having to fill out the form and wait for a license to arrive in the mail, travel has effectively been deregulated for Cuban Americans.

That’s nice, President Obama, but what about the rest of the country?

Cuba : Denuncian represión contra el Consejo de Relatores de Derechos Humanos de Cuba...

Denuncian represión contra el Consejo de Relatores de Derechos Humanos de Cuba
El secretario ejecutivo del Consejo de Relatores de Derechos Humanos de Cuba, Juan Carlos González Leiva

(Radio Martí) - El secretario ejecutivo del Consejo de Relatores de Derechos Humanos de Cuba, Juan Carlos González Leiva, denunció la persecución política contra algunos activistas de la organización disidente y periodistas del Centro de Información.

Según González Leiva, los agentes de la Seguridad del Estado están reprimiendo aún más la libertad de expresión y asociación en la isla.

El secretario ejecutivo del Consejo de Relatores de Derechos Humanos de Cuba dijo a Radio Martí que en el país hay una situación de desgobierno, por cuenta de una gerentocracia que no tiene futuro.

Juan Carlos González Leiva agregó que Cuba es un país secuestrado, y bajo una crisis política preocupante.

José Luis Ramos amplía la noticia.

Cuba/ La ley en Cuba es papel higiénico...

Lenidad fiscal

El poder de los hombres se proyecta por encima del poder de la ley en Cuba. Eso lo sabe todo el mundo. Pero es bien palpable en la prisión provincial administrada por el Ministerio del Interior, (Minint) en Canaletas en Ciego de Ávila. Estos militares manipulan a la Fiscalía Provincial, que encuentra cualquier respuesta para dejar las manos libres, a los militares porristas de esta institución.

Por Félix Navarro

Prisión Provincial Canaletas, Ciego de Ávila, 20 de agosto /SDP/El primer sub oficial Alejandro Mecía golpeó al recluso Lázaro Torres Matienzo, alias Bartolo, a quien producto de la golpiza hinchó los ojos y le fracturó la mandíbula. Matienzo, está infectado con VIH SIDA. Al día siguiente, denuncié el hecho a la fiscalía provincial y nadie se presentó a verificar tal violación a las leyes y la constitución de la república.

Al tercer día, en la mañana volví a llamar a la fiscalía provincial y quién me atendió, que no quiso identificarse, explicó que no acudieron a mi llamado, por no haber fiscal disponible, al estar unos de vacaciones, otros con problemas de índole personal y otros ocupados en la atención de ‘problemas diversos’.

Así actúa la fiscalía cubana. A pesar de los pronunciamientos de la Dra. Odalys Marina Hernández Fuentes, fiscal jefa de la Dirección de Protección a los Derechos Ciudadanos, cuando afirma que, ‘la Fiscalía General de la República de Cuba, es la principal garante de los Derechos Ciudadanos. Mientras, el militar porrista Alejandro Mecía dice por los pasillos de Canaletas, y con mucho acierto: “Le di y le vuelvo a dar y le parto la cabeza”.

Fuente: Cubamatinal

Cuba : Publican fotos de Castro...

Publican fotos de Castro con abogados venezolanos


Tras un año de escasas imágenes, Cuba rompió su hermetismo y difundió fotos y videos de un Fidel Castro locuaz y de buen ánimo.

El diario oficial Granma usó las dos páginas centrales de la edición del lunes para publicar más de media docena de fotografías tomadas por el hijo del ex gobernante, Alex Castro, durante un encuentro con jóvenes venezolanos.

Según una pequeña nota adjunta, Castro habló el sábado con los sudamericanos "de temas de actualidad'' desde el cambio climático hasta los planes sociales en Venezuela.

El domingo se difundió un breve video del encuentro y se vio al ex gobernante más repuesto que en otras ocasiones. Enfundado en un traje deportivo se le vio sentado, de pie, sonriente, locuaz y lúcido.

la prensa estatal también publicó el domingo fotos de una reunión de Castro con el presidente ecuatoriano Rafael Correa, que se realizó el viernes.

Las reacciones no se hicieron esperar.

"Debería salir más a menudo porque el pueblo está desesperado por verlo. Todo el mundo estaba con la duda, sí, pero se lo vio de lo mejor'', dijo a la AP Lázaro Vos en La Habana Vieja.

Para el vecino Carlos Navarro, "lo que haga o deje de hacer'' Castro lo tiene sin cuidado pues no tiene intereses políticos, pero reconoció haber visto las imágenes.

Castro cumplió recientemente 83 años y no había fotos suyas nuevas desde un solitario retrato realizado por su hijo para una muestra fotográfica dedicada al onomástico del líder. A lo largo de este 2009 escasas imágenes se difundieron.

Alejado del poder en julio del 2006 debido a una enfermedad que lo puso al borde de la muerte, Castro suele mantener contacto con pocas personalidades como Correa o su colega Hugo Chávez; pero dedica tiempo a sus "Reflexiones'' las columnas de opinión en las cuales suele fijar sus posiciones.

Expertos en Cuba prestaron mucha atención a la "ráfaga'' informativa y trataron de entender su significado.

"No consideraría este punto (la cobertura) a menos que sea pensando que él (Castro) puede desempeñar un papel más activo o público que el que tuvo durante los tres últimas años'', explicó Wayne Smith del Centro para la Política Internacional con sede en Washington.

Smith, un ex diplomático estadounidense en la isla indicó que también sería posible todo lo contrario, o sea un alejamiento definitivo.

Pese a haber delegado el gobierno en su hermano Raúl Castro --ratificado definitivamente en febrero del 2008-- Castro continúa con gran influencia sobre las decisiones políticas locales y entre muchos sectores de América Latina. Paralelamente retiene el cargo de primer secretario del poderoso Partido Comunista de Cuba.

Medios de prensa extranjeros se hicieron eco inmediato de las imágenes, mientras diversos portales en internet desde los "blog'' pasando por los noticieros publicaban comentarios de halago o rechazo a Castro y sus nuevas imágenes.

Fuente: AFP/Via ENH

Cuba en Brumas...Acusó a EEUU de “exacerbar las tensiones en los países latinoamericanos”...

El linguïsta y ensayista estadounidense Noam Chomsky habla hoy, 24 de Agosto de 2009, durante una conferencia magistral en el teatro Teresa Carreño de Caracas (Venezuela), donde criticó “la mentalidad imperial” de los Estados Unidos, a quien acusó de “exacerbar las tensiones en los países latinoamericanos”. EFE/David Fernández

El lingüista y ensayista estadounidense Noam Chomsky, criticó “la mentalidad imperial” de los Estados Unidos, a quien acusó de “exacerbar las tensiones en los países latinoamericanos”, durante una conferencia celebrada hoy en Caracas.

“Anteriormente, ayudaba a golpes de Estado o intervenciones militares: esta capacidad ha disminuido, pero no ha desaparecido”
, advirtió Chomsky, uno de los intelectuales más prestigiosos de la izquierda internacional.

Chomsky, profesor emérito de la Massachusetts Institute of Technology (MIT) en EE.UU., valoró la iniciativa de la Unasur que permite a los países latinoamericanos “decidir sobre su propio futuro”.

Asimismo, se refirió al golpe de Estado de Honduras, que sacó del poder al presidente Manuel Zelaya, y que calificó “de peculiar, porque EE.UU. no lo apoyó y lo criticó débilmente (…) No hizo uso de su enorme influencia económica o política”.

Preguntado acerca de la utilización de territorio colombiano como base de operaciones estadounidense fruto de la colaboración militar entre Washington y Bogotá, afirmó que “Venezuela sola no puede tener una respuesta ante las bases”.

El linguïsta y ensayista estadounidense Noam Chomsky habla hoy, 24 de Agosto de 2009, durante una conferencia magistral en el teatro Teresa Carreño de Caracas (Venezuela), donde criticó “la mentalidad imperial” de los Estados Unidos, a quien acusó de “exacerbar las tensiones en los países latinoamericanos”. EFE/David Fernández

“Debe ser un respuesta total por parte de la comunidad latinoamericana, en la reunión de Unasur (el próximo viernes en Bariloche, Argentina) debería salir un comunicado enérgico que se oponga a instalación de bases estadounidenses en América Latina”, opinó el activista político.

La Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), organismo regional creado en abril de 2007, está integrada por Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guayana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela.

Por último, habló del presidente estadounidense, Barack Obama, de quien aseguró no sentirse decepcionado.

“Obama no es (George W.) Bush. Pero pensar que Obama está operando de manera diferente a la esperada, es debido a la inocencia de confiar en la retórica de Obama”, sostuvo Chomsky ante un auditorio de estudiantes y miembros del Gobierno venezolano.

“En Estados Unidos se venden campañas políticas como quien vende una marca de dentífricos”
, concluyó, tras recordar que Obama ganó el año pasado un importante premio del gremio de la publicidad.

No se ha hecho pública la agenda de Chomsky en Venezuela, pero es probable que se reúna con el presidente venezolano, Hugo Chávez, quien en reiteradas ocasiones ha alabado el pensamiento y la obra del filósofo y activista estadounidense.

Fuente: Noticias 24/ Via EFE