Saturday, September 12, 2009

Cuba : Hemeroteca ( New York Times)...

Women waiting for food in a bodega selling products from the government authorized list.

Photo: Ambroise Tézenas for The New York Times


Special Report: Chronicling Cuba, bloggers offer fresh hope

A vibrant, independent blogging culture is emerging in Cuba, of all places. Numerous journalistic blogs are exploring important social and economic issues. Will the regime crack down, or is a new era dawning? By Carlos Lauría and María Salazar Ferro

Posted September 10, 2009

Laritza Diversent, a lawyer in Havana, explores legal issues in her blog, Laritza’s Laws. (Family photo)
Laritza Diversent, a lawyer in Havana, explores legal issues in her blog, Laritza’s Laws. (Family photo)
Opening the pages of Granma each day was a frustrating experience for Laritza Diversent, who saw the newspaper, the official organ of the Communist Party, as ignoring her needs and misrepresenting her reality. It convinced the 28-year-old Havana lawyer to start a blog, a place, she says, where she can reflect people’s frustrations and helplessness, their joys and aspirations.

“It belongs to thousands of young people who are trying to express many things, who want alternatives, who dream of a future,” Diversent said. “Even if we feel scared, it is an opportunity to say what we think.”

Despite vast legal and technical obstacles, a growing number of Cuban bloggers have prevailed over the regime’s tight Internet restrictions to disseminate island news and views online. The bloggers, mainly young adults from a variety of professions, have opened a new space for free expression in Cuba, while offering a fresh glimmer of hope for the rebirth of independent ideas in Cuba’s closed system.

Versión en español
Video report
Bloggers speak out: Cino
Bloggers speak out: Diversant

At least 25 independent, journalistic, and regularly updated blogs are being produced by Cuban writers, CPJ’s analysis finds. As many as 75 other independent blogs are being maintained, although they are not reportorial or news-based commentary, focusing instead on personal and family interests. In addition, close to 200 officially approved blogs are produced by government journalists, according to the Web site of the official Cuban Journalists Union.

he emergence of the independent Cuban blog can be traced to early 2007, when the first few were written under pseudonyms. Free press advocates and Cuban journalists point to Yoani Sánchez, 34, as a pioneer in this blogging community. Sánchez, who started blogging in April 2007, was the first to write under her own byline. Her blog, Generación Y, and six others are hosted by the German-based portal Desde Cuba (From Cuba), a place where, as its introduction says, “citizen journalists” can offer “opinions that don’t have room in official Cuban outlets or any other publication that is conditioned by political requirements.”

It might seem surprising that a blogging culture has emerged in a place where only a tiny fraction of the population has personal computers or Internet access, but Cubans have a long tradition in online journalism. The roots of online Cuban journalism can be found in the independent press movement that flourished from the mid-1990s into this decade. Using basic journalistic tools for their reporting, these writers phoned or faxed their stories to news Web sites in the United States and Europe for posting. Many were jailed in a massive 2003 government crackdown and remain behind bars today.

Cuban writer Manuel Vázquez Portal, who was jailed in the 2003 crackdown before being freed and sent into exile a year later, said he sees a strong connection—and notable differences—between the independent press movement of his generation and the new blogging community of 2009.

A new generation
Unlike the independent press of the 1990s, which was composed mostly of opposition activists with strong political views, today’s bloggers have established themselves as distinct from both the government and the dissident movement, Vázquez Portal and others said.

Whether by design or not, they have been shrewd in not directly challenging the Cuban regime, said Daniel Erikson, senior associate for U.S. policy at the Washington-based organization Inter-American Dialogue. “Their blogs haven’t been fierce critics of the Cuban system or authorities, but good venues to exchange information and points of view,” he said.

Journalistic blogs examine issues such as food shortages, health care, education, and housing. Above, a public market in Havana. (AP/Javier Galeano)
Journalistic blogs examine issues such as food shortages, health care, education, and housing. Above, a public market in Havana. (AP/Javier Galeano)
Bloggers are largely based in Havana, where computers and the Internet are easier to access than in the island’s interior. Predominantly in their 20s and 30s, they are journalists, students, teachers, lawyers, artists, photographers, and musicians by profession. A few write with pseudonyms, although most blog under their own byline. CPJ’s analysis of the 25 journalistic blogs found that they critically examine the issues that Cubans face daily: food shortages, health care, education, housing problems, and lack of Internet access. Some chronicle sports and arts news; a handful are devoted to political commentary. Diversent focuses her blog, Las Leyes de Laritza (Laritza’s Laws), on legal issues, “in an effort to educate other Cubans on the country’s legal system.”

The issues addressed in these journalistic blogs are largely unexplored by the official press. And in Cuba, the official press has traditionally been the only source of news for most citizens. The Cuban Constitution grants the Communist Party the right to control the press; it recognizes freedom of the press only “in accordance with the goals of the socialist society.” The government owns and controls all media outlets: five national television channels and several regional stations; two news agencies; one international radio station (Radio Havana Cuba); six national radio stations and several dozen provincial stations; at least four Web sites; two national dailies, Granma and Juventud Rebelde, and one national weekly Trabajadores; and several provincial publications. These outlets operate under the supervision of the Communist Party’s Department of Revolutionary Orientation, which develops and coordinates propaganda strategies. Some Cubans listen to shortwave broadcasts from U.S.-government-funded Radio Martí and Voice of America, as well as from European radio stations, CPJ research shows.

Bloggers face severe legal, economic, and technological limitations. Government statistics from the Office of National Statistics and the Ministry of Information Technology and Communications say that nearly 13 percent of the island’s population has access to the Internet, although independent journalists say that figure is considerably inflated. Even judging by the government’s figures, though, Cuba has the lowest rate of Internet access in the Americas.

Ownership of personal computers itself was restricted until 2008, when the new president, Raúl Castro, undertook a series of economic reforms. In May of that year, the government authorized consumer sales of electronic goods such as personal computers, DVD players, and cell phones—all of which ordinary Cubans had been barred from purchasing. Electronic devices remain prohibitively expensive for the average Cuban.

For the vast majority of Cubans, private Internet access is still restricted by law. Resolution 180 of 2003 allows only those with Cuban convertible currency—a monetary form generally used by foreigners—to obtain individual Internet access. The government-owned Internet service provider, ETECSA, must approve all connections. In practice, then, individual access to the Web is restricted largely to foreigners, intellectuals with links to the government, and high-ranking officials, as well as to certain doctors in hospitals, academics in universities, and government-owned companies. Accessing the Web through the state’s Internet service provider also requires a government-issued password. Like most commodities in Cuba, these passwords are available on the black market at steep prices.

Little wonder then that Havana-based blogger Iván García Quintero calls accessing the Internet “a Kafkaesque process.” Bloggers can go online at government-owned Internet cafés, at universities, and at diplomatic venues. Hotels became another option in 2008, when the government lifted regulations that forbade citizens from entering tourist venues. But even at these venues, Cuban bloggers face practical and economic impediments. Connections are extremely slow—foreign journalists say that sending two e-mails can take up to an hour—and are very costly. An hour of Internet use at hotels and cybercafés can cost 160 pesos (US$6), about one-third of a Cuban’s monthly salary. Bloggers say the country’s intranet is a cheaper alternative, but it provides only limited access to e-mail and a cluster of Cuban Web sites.

The Dutch embassy and the U.S. Interests Section in Havana also offer computers and Internet access. Although some bloggers make use of diplomatic venues, many say they are wary that contact with foreign officials might suggest that they are somehow members of a political opposition.

The Cuban government has not put in place a sophisticated system for Web censorship such as that used by China, but it has enacted a very repressive regulatory framework. It is one of few countries in the Americas with explicit censorship rules intended, as described in Decree 209 of 1996, to “defend the country’s interests and security.” As with traditional media, which is constitutionally controlled by the Communist Party, online information is restricted by an inter-ministry commission charged with “regulating the information that comes from worldwide information webs” and ensuring the country’s cyber security and defense. Online activities are regulated by Resolution 179 of 2008 of the Ministry of Communication and Computing. According to Article 19, Internet service providers are obligated to “adopt the necessary measures to impede access to sites with content that is contrary to social interest, ethics, and good customs; as well as the use of applications that affects the integrity and security of the state.”

Costs are high and connections slow at government-run Internet cafés. Access to certain Web sites is blocked as well. (Reuters/Claudia Daut)
Costs are high and connections slow at government-run Internet cafés. Access to certain Web sites is blocked as well. (Reuters/Claudia Daut)

According to Elizardo Sánchez Santa Cruz, president of the Havana-based Cuban Commission for Human Rights and National Reconciliation, Cubans can’t access sites that discuss the dissident movement or Cuban democracy. Nonetheless, many independent blogs are not fully blocked, said Oscar Espinosa Chepe, a formerly imprisoned freelance journalist who occasionally blogs about economic issues for Desde Cuba. Instead, the Cuban government relies on practical impediments such as slow and costly Internet connections to discourage blog viewership, he adds. “When accessing the Internet is so expensive, most people prefer to check their e-mail than to try to download or read blog posts,” Espinosa Chepe said.

Several CPJ sources said the government employs computer science students to monitor the content of independent blogs. García Quintero calls them a “a type of cyber police. … If they can figure out the codes to get into one of our blogs, they go in and try to take it down.” Yoani Sánchez, for example, said in late 2008 that her blog had been hacked and taken down for several days. Sources also say that government monitors have disrupted electronic communications. Laura Pollán, a human rights activist and wife of jailed independent journalist Héctor Maseda Gutiérrez, told CPJ in 2008 that her private e-mail account had been tampered with as part of the government’s ongoing surveillance of her family.

Despite all of these limitations, Cuban bloggers still find ways to upload their stories. They write at home on personal computers (some cobbled together from black market parts) and load their information on flash drives that they can take to cafés, hotels, or diplomatic venues. Some say they are able to sporadically post directly to their blogs when they are able to access them from the island. But most e-mail their posts to friends abroad who load them onto their respective Web sites. Even then, bloggers are uncertain of what has actually been posted, said García Quintero, who writes political and social commentary. “Last week, for example, I wrote a post which I am not sure has gone up on my blog,” he said in a recent interview. “I’m frequently unable to see what I write.”

Most blog entries receive dozens of comments, mainly from overseas supporters who write with questions and messages of encouragement, or from pro-Castro visitors who denounce the bloggers and offer links to sites that promote the regime. Traffic to the blogs is largely from overseas viewers.

In fact, because of the numerous obstacles, most Cubans rarely read independent blogs online. “We know that most of our online readers are outside Cuba,” said Juan González Febles, an independent reporter and English translator who runs the news blog Semanario Digital Primavera. “But because our goal is to inform the Cuban population, we are always looking for ways to get the information out to them.”

So, in order to disseminate their posts domestically, bloggers save them to CDs or flash drives that are distributed to independent libraries and groups. Others print, photocopy, and bind their posts into impromptu publications, which, according to González Febles, “are passed from hand to hand, allowing Cubans to be informed on what bloggers are doing.”

Historical connections
Authorities appear to be figuring out their response to the emergence of these independent bloggers. Officials initially paid little attention, blogger Luis Cino said, but they have gradually become more repressive. “Cuban authorities fear anything that could threaten their information monopoly,” said Cino, who writes political analysis for La Esquina de Cino” (Cino’s Corner) on the news blog Desde La Habana (From Havana).

The familiar image of Fidel Castro is beginning to fade. Diversant calls her generation “post-revolutionary.” (Reuters/Enrique De La Osa)
The familiar image of Fidel Castro is beginning to fade. Diversant calls her generation “post-revolutionary.” (Reuters/Enrique De La Osa)

As a way to blunt the impact of independent bloggers, the government supports official blogs devoted to propaganda and Cuba’s image overseas. Two blogs have appropriated the name “Desde Cuba” with slight variations; they are filled with pro-Castro posts and anti-U.S. commentaries, as well as links to official Cuban government Web sites. One of the most publicized blogs on Cuban government sites is Las Reflexiones de Fidel (Fidel’s Reflections), which recycles a series of newspaper articles written by Fidel Castro Ruz after he stepped down as president.

Officials also use these sites to discredit independent bloggers by making unfounded accusations that they receive money from foreign-based opposition groups. A few independent bloggers have been summoned for questioning, denied visas to travel abroad, and directed to stop reporting or face sanctions, CPJ research shows. “I have had a lot of problems since I started blogging over a year ago,” said Claudia Cadelo, a young French teacher who writes the blog Octavo Cerco. “This year, I was even summoned by the Ministry of Interior, and now I feel like I am on my toes all the time.” Cadelo, who said she missed her appointment at the Ministry of Interior due to illness, examines issues such as hunger, judicial injustice, and barriers to education on her blog.

The Cuban government has shown little tolerance of critical news and opinion in the past, as evidenced by its harsh crackdown on the independent press movement.

It was back in the mid-1990s that iconic Cuban writers Raúl Rivero and Rafael Solano founded the independent news agencies Cuba Press and Havana Press. Until then, independent reporting was scant in Cuba. Rivero and Solano surrounded themselves with a small group of individuals who, like today’s bloggers, were not necessarily trained journalists but people eager to report news and views different from those disseminated by the government. This small army of reporters, many with a history of political dissent, began filing stories ignored by the official press to foreign-based online outlets.

Government repression soon tightened. In October 1997, Bernardo Rogelio Arévalo Padrón, correspondent for the independent Línea Sur Press in Cienfuegos Province, was arrested for filing reports to the Miami-based news Web site Cubanet and Radio Martí that detailed how meat was transported from Aguada de Pasajeros, where people were starving, to Havana in order to feed the political elite. A month later, a provincial court sentenced the reporter to six years in prison for “disrespecting” President Castro and Cuban State Council member Carlos Lage.

Arévalo Padrón was the first person jailed for online reporting to appear on CPJ’s annual worldwide census of imprisoned journalists. (He was released in 2003 after serving his full term in prison.)

Over the next few years, independent journalists were routinely harassed, intimidated, and jailed for their work. Government repression reached its height in March 2003 when authorities ordered the detention of 75 dissidents, among them 29 independent journalists working for online outlets. The next month, the journalists were sentenced to up to 26 years in prison for acting against the “integrity and sovereignty of the state” and collaborating with foreign media to “destabilize the country.” Twenty remain jailed today, many in inhumane conditions far from their families. They live with numerous physical and mental ailments. (Two other journalists jailed after 2003 are also in prison today.)

Is past prelude?
That there hasn’t been a large-scale crackdown on bloggers, analysts say, does not preclude the possibility of a future assault by Cuban authorities. Some bloggers believe that openness is the best remedy to avoid surveillance and persecution. “By signing your name, giving your opinions out loud and not hiding anything, we disarm their efforts to watch us,” Sánchez wrote on her blog.

Yoani Sánchez, who signs her name to her blog, says that openness can disarm government efforts at harassment. (CPJ/Monica Campbell)
Yoani Sánchez, who signs her name to her blog, says that openness can disarm government efforts at harassment. (CPJ/Monica Campbell)

“My friends think I’m taking a huge risk with my blog,” Sánchez told CPJ in a 2008 interview. “But I think it’s my way of pushing back against the system, if only a little bit.”

Some analysts say the government does not clearly understand the blogging phenomenon because its most influential leaders are over the age of 70 and not part of an active online community. “I suspect there is a generational disconnect between the activities of Raúl Castro and Yoani Sánchez,” said Erikson of the Inter-American Dialogue. Others think authorities are unconcerned about the blogosphere because it has minimal influence on ordinary Cubans, most of whom are rarely online. After all, Erikson noted, independent Cuban blogs are not being used as “tools to mobilize people” for political action.

Distinct generational differences separate today’s bloggers from their online predecessors in the independent press movement. Many in the earlier movement supported the Varela Project, for example, a 2001 initiative that sought a referendum on democratic reforms and respect for basic rights. “We were perceived as mercenaries working for a foreign power,” said the once-jailed Vázquez Portal, a 2003 recipient of CPJ’s International Press Freedom Award. “They can’t use that same pretext with someone like Yoani Sánchez; it makes no sense.”

Blogger García Quintero spans the two generations. He began working as a reporter for the independent news agency Cuba Press during the height of the independent press movement. Today, he reports for foreign-based Web sites and blogs at Desde La Habana. Contemporary bloggers, while casting an analytical eye, do not typically embrace specific political causes, he said. “The majority are people who do not belong to the dissident movement or opposition parties,” García Quintero said. “They are people who have something to say and who use the Internet as a tool for free expression.”

But in the midst of the country’s current economic woes, having something to say about food shortages or health care problems could draw the ire of the Castro regime. In July, Raúl Castro announced big spending cuts to revive a sluggish economy. And already, bloggers are exploring how people view the economic situation—and the government’s actions.

Bloggers are also developing strong global connections, which could cut two ways. Sánchez, for example, has received several awards, including a special citation from Columbia University, and has started blogging regularly for the U.S.-based Huffington Post. While international attention can provide bloggers with some protection from imprisonment or harassment, the Castro regime, in the past, has used journalists’ connections with foreign organizations as reason to crack down.

So, is the past an indicator of the future? If bloggers criticize the government more directly, their risks will certainly increase. The Castro regime has been unmoved by international criticism of its human rights violations, and it still holds 22 people in jail for the “crime” of free expression.

But the emergence of the independent bloggers is also evidence of a generational shift, a sign that even a country as isolated as Cuba is slowly moving into the 21st century. After all, more than 50 years have passed since the Cuban Revolution, and Fidel Castro’s once-omnipresent image is beginning to fade. Diversent said she and her fellow bloggers “are part of the post-revolutionary youth. We were brought up after the fall of Soviet socialism.” It’s a generation, she said, that is unbound by the political considerations of the past. “For us, blogging is saying and writing what we think.”

Carlos Lauría is CPJ’s senior program coordinator for the Americas. María Salazar Ferro is senior research associate for the Americas.

CPJ's Recommendations

To the Cuban government:

  • Put an end to the systematic harassment of bloggers and independent journalists.
  • Remove all legal barriers to individual Internet access, and allow bloggers to host their blogs on Cuban domains.
  • Fully meet commitments under the International Covenant on Civil and Political Rights, which it has signed, by allowing journalists to work freely and without fear of reprisal.
  • Immediately and unconditionally release all imprisoned journalists.

To the international community:

  • In keeping with its June 16 resolution calling for results-oriented dialogue, the European Union must press the Cuban government to heed its call to grant freedom of information and expression, including access to the Internet, to all Cuban people. The EU must further press Cuban authorities to heed its call for the release of all political prisoners, including those imprisoned in the 2003 crackdown. In its 2010 evaluation of its Common Position on Cuba, the EU must predicate future dialogue on Cuban authorities making substantial and specific improvements in these regards.
  • The Organization of American States must guarantee that Cuba’s proposed participation in the organization conforms to OAS principles, including the right to freedom of expression and access to information. In the event Cuba joins the OAS, the organization must ensure Cuba’s compliance with freedom of expression standards.
  • All OAS member states should promote a vigorous debate on human rights violations in Cuba, including restrictions to Internet access, and should call for the release of imprisoned journalists.
  • The U.N. Special Rapporteur on Freedom of Expression should request authorization to assess the state of freedom of the press and freedom of expression in Cuba and report findings and recommendations.

To the technology and blogging community:

  • The international blogging community should continue to support Cuban bloggers by publicizing their work and ensuring international readership by linking to their blogs.
  • Companies that provide technology infrastructure to Cuba must ensure their work product is not used to restrict freedom of expression. Companies should follow the principles established by Global Network Initiative, which seeks to ensure that technology companies uphold international freedom of expression standards.
September 10, 2009 12:00 AM ET |

Source: Committee to Protect Journalist ( CPJ)

Los Estados Unidos revocaron las dos visas de Roberto Micheletti...

carta del consulado norteamericano en su país donde se informó que se le suspendian la visa diplomática y la de turismo. La misiva enviada le dio el caracter de titular del Congreso

Crédito: AP
"Recibí una carta del consulado norteamericano en Honduras donde me dicen que, por lo que pasó el 28 de junio (cuando los militares derrocaron al presidente Manuel Zelaya), se nos suspende la visa. Esto es una muestra de la presión que ejerce el gobierno de los Estados Unidos a nuestro país", afirmó.

Indicó a la cadena local de radio HRN que Washington le suspendió tanto la visa diplomática como la turista, lo que no había hecho antes con otros funcionarios de Micheletti. A la canciller y 14 magistrados sólo les retiró la diplomática, no la turística.

La semana pasada, el Departamento de Estado en Washington anunció la suspensión de la ayuda no humanitaria a Honduras y la revocación de las visas de un número no especificado de funcionarios hondureños que respaldan a Micheletti. La medida hace permanente la suspensión temporal dictada tras la destitución de Zelaya, quien está refugiado en Nicaragua.

La nota enviada por el consulado norteamericano le dio el título de presidente del Congreso, en el que se desempeñaba antes del golpe de estado. "Me molestó que la nota está dirigida a Roberto Micheletti, presidente del Congreso, ni siquiera dice señor presidente de la república o lo que sea", afirmó.

Fuente: Infobae


Emplazó a Obama a “hacer justicia” y liberar a cinco agentes cubanos

El presidente del Parlamento cubano, Ricardo Alarcón, emplazó al presidente de EE.UU., Barack Obama, a que libere a cinco agentes cubanos presos en ese país por espionaje, apelando a su condición de hombre “decente” y capaz de “hacer justicia”.

Alarcón volvió a llamar a Obama a que excarcele a los cubanos y haga “creíble” su mensaje de paz y reconciliación, durante un acto en la Tribuna Antiimperialista de La Habana por la liberación de los agentes, que hoy cumplen 11 años en prisión.

“Tenemos que hacerlo ahora, porque ahora hay una persona decente, porque el hombre que ocupa hoy la presidencia (estadounidense) no tiene nada que ver con la infamia cometida contra nuestros compañeros”, dijo Alarcón al gobernante estadounidense.

Aclaró que nunca se le hubiera ocurrido realizar ese pedido cuando “había un bandido en la Casa Blanca”, en referencia al anterior presidente, George W. Bush, pero insistió en que Obama tiene “la autoridad” y “la capacidad para hacer justicia”.

“Solo así podrá ser creíble su mensaje de paz, de reconciliación, tantas veces reiterado”, agregó.

En los últimos meses el Gobierno de La Habana ha insistido en que Obama puede ordenar esas liberaciones sin recurrir a ningún tribunal, si quiere demostrar sus promesas de que quiere cambiar las relaciones con la isla.

El pedido tiene lugar después de que los recursos legales del caso se han ido agotando, y tras la reciente decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos de no aceptar la apelación para revisarlo.

Gerardo Hernández, René González, Ramón Labañino, Fernando González y Antonio Guerrero fueron detenidos en el sur de la Florida, tras ser desmantelada la llamada “Red Avispa”.

En un juicio celebrado en Miami en 2001, fueron condenados a penas de entre 15 años y doble cadena perpetua por espionaje y conspiración para delinquir en Estados Unidos, por ser agentes no registrados de un Gobierno extranjero, entre otras acusaciones.

“Mientras esté preso cualquiera de ellos es una forma de recordarnos que en Estados Unidos sigue habiendo un apoyo oficial al terrorismo contra Cuba y no es una invención de nadie”. recalcó Alarcón.

El proceso ha tenido una compleja sucesión de recursos y apelaciones por considerar los abogados defensores que el juicio en Miami, donde hay una fuerte comunidad de exiliados cubanos contrarios al Gobierno de los hermanos Fidel y Raúl Castro, hizo imposible un proceso justo.

Las autoridades de la isla admiten que los cinco cubanos eran sus agentes, pero afirman que buscaban impedir actos terroristas contra Cuba y no representaban una amenaza para la seguridad de Estados Unidos.

Fuente: Noticia24/Via EFE


Confirma Cuba concierto de Juanes

Daysi Granados, Duanet Colon, Elizam Escobar, Andy Montanez, Hector Rodriguez, entro otros acutarán en el concierto de la Paz. AP

  • Olga Tañón es una de las invitadas

Se informó que 15 artistas de seis países han confirmado su participación en el segundo concierto 'Paz Sin Fronteras'

LA HABANA, CUBA.-Cuba informó que 15 artistas de seis países han confirmado su participación en el polémico segundo concierto 'Paz Sin Fronteras' a realizarse en La Habana el domingo 20 de septiembre y organizado por el cantante colombiano Juanes.

El Centro de Prensa Internacional distribuyó este jueves un comunicado firmado por Juanes y el Instituto Cubano de la Música (ICM) y en el cual se indicó que el espectáculo gratuito, por el Día Mundial de la Paz, será transmitido en vivo y vía satélite por la Televisión Cubana.

En la primera confirmación local del evento, el comunicado señaló que entre los artistas internacionales que confirmaron figuran los puertorriqueños Olga Tañón y Danny Rivera, Juan Fernando Velasco (Ecuador) y Jovanotti (Italia).

Acompañarán a Juanes en esta iniciativa que desató la ira del exilio anticomunista de la ciudad de Miami, Estado Unidos, los españoles Luis Eduardo Aute, Miguel Bosé y Víctor Manuel.

Por Cuba subirán al escenario Amaury Pérez, Cucú Diamante y Yerbabuena, Orishas, Silvio Rodríguez, la orquesta de salsa Los Van Van, Carlos Varela y X Alfonso.

El concierto tendrá lugar en la Plaza de la Revolución 'José Martí' de las 14:00 a las 18:00 horas locales (18:00 a 22:00 GMT) en el mismo sitio donde se construyó el altar para la histórica misa del Papa Juan Pablo II en enero de 1998.

Los organizadores están pidiendo que los artistas y el público vistan prendas de color blanco como símbolo de paz y están de acuerdo en que el concierto no tendrá mensajes políticos de ninguna índole, agregó el texto.

Los artistas locales y extranjeros se limitarán a cantar sus canciones más conocidas. No habrá presentadores en la tarima. La entrada al concierto será libre y gratuita.

La señal transmitida por la Televisión Cubana puede ser utilizada libremente en cualquier país y por cualquier canal de televisión, sitio de Internet o estación radio que lo haya solicitado y sin ninguna restricción.

Más de 160 periodistas de todo el mundo se han acreditado para la cobertura del evento y varios canales de televisión y sitios de Internet están programando la transmisión en vivo del Segundo Concierto 'Paz sin Fronteras'.

Un total de 128 personas entre artistas, músicos, técnicos y manejadores viajarán a La Habana para la realización de este evento, al que se esperan asistan unas 600 mil personas.

El comunicado reprodujo declaraciones de la cantante puertorriqueña Olga Tañón, ganadora de cinco premios Grammy, 'el 20 de septiembre, con el favor de Dios, haremos realidad y con mucho sacrificio nuestro propósito', dijo.

'Sólo el tiempo podrá pasar juicio sobre nuestra aportación a esta situación histórica. Mantengo mi Fe en que la música teje las almas de la humanidad y nosotros los artistas somos tan solo los instrumentos", agregó la merenguera boricua.

Juan Formell, fundador y director de la orquesta cubana Van Van, dijo que 'esta es una propuesta a nivel mundial y es muy interesante tanto para la orquesta, como para Cuba'.

'Aunque el Concierto por la Paz ha creado un ambiente a veces desfavorable por las opiniones expresadas en Miami, otros se han manifestado muy bien', señaló.

Formell aludió así a la indignación de grupos del exilio cubano que destruyeron en la vía pública discos de Juanes y lo acusaron de legitimar con el concierto el régimen de los hermanos Fidel y Raúl Castro.

El trovador cubano Amaury Pérez expresó que 'el mensaje es que a la paz hay que ofrecerle un concierto todos los días', citó el comunicado.

'Esperamos que este concierto de Paz sin Fronteras sirva para extender un puente de mejor entendimiento en las relaciones entre todos los cubanos en especial entre los jóvenes', dijo el rockero colombiano Juanes.

Por su parte Miguel Bosé manifestó que 'voy a Cuba porque quiero', en tanto Silvio Rodríguez, uno de los mas fustigados por el exilio anticastrista, afirmó que 'este concierto es un claro gesto de paz, por eso me sumo a él como cubano'.

De acuerdo con el comunicado, el sistema de sonido, pantallas LED y otros elementos de producción serán enviados temporalmente desde los Estados Unidos a la Habana y no existen patrocinadores de ninguna clase para este evento.

Los gastos de producción local los cubrirá el Instituto Cubano de la Música, agregó.

Los otros gastos de producción correrán por cuenta de algunos de los artistas que están participando en el concierto y ningún artista está cobrando honorarios por su presentación.

La Sociedad General de Autores Españoles SGAE, Air Europa, A&C Charters y Aerosur están colaborando con parte de los gastos de ensayos y algunos boletos aéreos, abundó el texto.

Fuente: El Informador

Cuba : Por qué no se debe levantar el embargo (3)...

Por qué no se debe levantar el embargo (3)

Amnistía Internacional dice: “El embargo es inmoral y debe ser levantado (...) Impide a millones de cubanos beneficiarse de medicinas vitales y equipos médicos esenciales para su salud." Esto contradice lo que se ha considerado en el mundo una verdad absoluta e irrebatible: que gracias al castrismo los cubanos tienen uno de los índices más altos de salud y su sistema de atención médica es ejemplar.

Es imposible tener un sistema de salud de ese nivel de excelencia si, como asegura Amnistía, por culpa del embargo en Cuba no hay medicinas “vitales” ni equipos médicos “esenciales.” O el régimen cubano ha estado mintiendo o se equivoca Amnistía.

Desde el año 2000 una reforma al embargo permite la exportación a Cuba de alimentos y medicinas. El 28 de abril de 2009 Associated Press señalaba desde Washington, en un informe sobre el embargo, que: “Estados Unidos está vendiendo a la isla desde hace años productos agrícolas y medicinas.”

En el 2008 el gobierno cubano compró en Estados Unidos 711 millones de dólares en alimentos y medicinas. De hecho, los Estados Unidos son el principal abastecedor de alimentos de Cuba y su quinto socio comercial. Según Martha Brannigan, de El Nuevo Herald, los Estados Unidos venden al gobierno cubano fertilizantes, semen para inseminación de ganado, postes eléctricos y hasta gomas de mascar. “Crowley Maritime Corp envía un barco semanal de Port Everglades a La Habana cargado de pollos y productos agrícolas.”

El régimen castrista se queja de que está obligado a pagar en efectivo, pero esto no debería ser ningún problema. Las remesas que mandan los exilados a sus familiares en Cuba se calculan entre 800 a 1000 millones de dólares anuales. El gobierno cubano se queda con todos esos dólares y entrega a los beneficiarios moneda cubana. Por la mediación cobra abusivamente el 10% y además les da un dinero devaluado por una injusta tasa de cambio. En realidad las compras de alimentos, productos agrícolas, medicinas y suministros médicos del régimen castrista en los Estados Unidos se pagan con los dólares que los exilados cubanos mandan a sus familiares en Cuba.

Martha Brannigan escribe que los exilados, además de enviar sustanciales remesas, llevan anualmente a sus familiares en la isla más de 300 millones de dólares adicionales en ropa, zapatos, medicinas y todo lo que puedan en sus viajes. Pagan otros cientos de millones de dólares por llamadas telefónicas a Cuba. Por cierto, a unas tarifas draconianas impuestas por las autoridades castristas.

El presidente Carter en un discurso en la Universidad de La Habana, el 14 de mayo del 2002, dos años después de haberse eliminado la restricción de ventas de medicinas y equipos médicos a Cuba, al referirse al embargo dijo que: “que este tipo de restricciones no son la causa de los problemas económicos de Cuba. Cuba tiene intercambio comercial con más de 100 naciones, y, por ejemplo, puede comprar medicinas a mejor precio en México que en los Estados Unidos.”

El 27 de abril del 2007, Anita Snow, de Associated Press, reportando desde La Habana sobre una exhibición de productos médicos de la compañía Mercury Medical de Clearwater, Florida, informaba que oficiales cubanos le dijeron que no se importaba más productos médicos de los Estados Unidos por el alto precio que tenían. De hecho, en el 2008 Cuba solamente importó 1.2 millones de dólares en medicinas y equipos médicos de los Estados Unidos. En el citado artículo de El Nuevo Herald el domingo 6 de setiembre del 2009, Brannigan dice que: “En el caso de medicamentos no se exporta mucho porque Cuba tiene otras opciones,” que fue lo que dijo el presidente Jimmy Carter en La Habana en el 2002.

El lunes 8 de setiembre del 2009, Fidel Castro ataca a la firma holandesa Philips por paralizar el envió de repuestos a Cuba, alaba a la Siemens por haber cumplido en la compra a las dos empresas, de una impresionante lista de equipo médico avanzando y agrega: “Desde luego que a los Centros de Diagnóstico de Venezuela, los de Alta Tecnología y otros atendidos por nuestros médicos, hemos enviado equipos de marcas reconocidas en el mundo como las mejores en su especialidad como Siemens, Carl Zeiss, Drager, SMS, Schwind, Topcon, Nihon Kohden, Olympus y otras de Europa y Japón, algunas de las cuales se fundaron hace más de 100 años.”

La reciente aseveración de Amnistía Internacional es errada, no hay prohibición de exportar equipos médicos de Estados Unidos a la isla. Cuba no solamente tiene equipos médico avanzados, sino que hasta los envía y opera en Venezuela. Lamentablemente Amnistía Internacional ha contribuido a la confusión sobre el embargo. Denuncian un hecho que, por inexistente, no puede ser una inmoralidad condenable.

Cuba : El centro de Madrid se convierte por un día en una pequeña Habana...

El centro de Madrid se convierte por un día en una pequeña Habana


El ritmo cubano y la cultura isleña alegran hoy las calles del centro de Madrid, que ha convertido varios rincones y plazas en improvisados escenarios que hasta la noche darán vida a una pequeña La Habana, con las últimas tendencias artísticas y los nuevos talentos cubanos.

Música callejera, baile, fotografía, cine y gastronomía son algunos de los ingredientes de este cóctel cubano, un evento que apadrina el actor cubano Jorge Perugorría.

Durante toda la mañana, Perugorría paseó por estas calles céntricas madrileñas convertidas en habaneras con el propósito, como dijo a Efe, de hacer partícipes a los madrileños "del modo de vida cubano, su cultura y sobre todo sus ganas de vivir''.

Entre los actos programados, además de improvisadas actuaciones callejeras, figuran la actuación en el Teatro Lara de la cantante Haydée Milanés, hija del cantautor Pablo Milanés, y del grupo de hip-hop y funky "Free Hole Negro'', autores de la banda sonora de la exitosa "Habana Blues''.

Pero antes de la música, el Lara se convertirá durante toda la tarde en una sala cine para la reposición de la película "Fresa y Chocolate'', protagonizada por Perugorría, y el estreno de "H2O'', del realizador Leonardo Pérez.

La programación del teatro se completa con proyecciones de cortometrajes más premiados en el Escuela Internacional de Cine y Televisión de San Antonio de los Baños.

El saxo y la percusión son los protagonistas en la calle de Loreto y Chicote, mientras que un colectivo de grafiteros cubanos exhibe en la calle de la Ballesta y en un antiguo prostíbulo su personal visión de la alegría de las gentes de Cuba.

Uno de los restaurantes más famosos de Cuba, "La Guarida'', y que por primera vez sale de la isla, deleitará a los comensales madrileños con la cocina de fusión caribeña.

Más arte cubano, en este caso fotográfico, se puede ver en la Corredera Baja de San Pablo, donde Juan Carlos Alom enseña unas instantáneas que, según sus palabras, reflejan "dos barrios de Cuba muy diferentes y en donde la vida se hace en la calle''.

En el área de la calle Ballesta es donde más se nota esta transformación madrileña en La Habana con sabor a malecón porque no faltan viejos vehículos 'Chevrolet' y 'Dodge', pitonisas o grupos de amigos cubanos que juegan al dominó o al béisbol.

Fuente : EFE

Cuba : Líder de exiliados cubanos busca nuevos caminos...

Líder de exiliados cubanos busca nuevos caminos

En esta fotografía del 27 de julio de 2009, José "Pepe" Hernández posa para una fotografía en la sede de la Fundación Nacional Cubano Americana en Miami.
En esta fotografía del 27 de julio de 2009, José "Pepe" Hernández posa para una fotografía en la sede de la Fundación Nacional Cubano Americana en Miami.
Alan Díaz / Foto AP

Francisco José Hernández señala hacia las ventanas cubiertas en la oficina de su secretaria. Pocos días antes un individuo destruyó los vidrios con varios disparos hechos desde un auto en movimiento.

Hernández, presidente y uno de los fundadores de la Fundación Nacional Cubano Americana, se encoge de hombros al hablar del ataque, como diciendo "esto no es nada nuevo".

Realmente no lo es para él. Pocos cubanos personifican la experiencia del exilio como este hombre de 73 años conocido como "Pepe". Su conversión de combatiente anticastrista en Bahía de Cochinos a dirigente que apoya contactos limitados con la isla ofrece un ejemplo, tanto de la capacidad humana de renovarse como de los límites de esa renovación.

Hernández no es el único que plantea que el exilio cubano debe dejar de lado el pasado, pero lo hace desde una perspectiva propia.

Además de tratar de derrocar a Fidel Castro, estuvo involucrado en la guerra de Angola, en la caída de la Unión Soviética e incluso en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2008. Poco después de asumir la presidencia, Barack Obama anuló algunas restricciones a los viajes de cubanos a Cuba y está analizando otras recomendaciones de la fundación.

Sus amigos dicen que Hernández es un hombre de acción. Si bien niega haber atacado a gente inocente en su lucha contra Castro, no revela a quiénes tuvo en la mira. Un ex colaborador asegura que a fines de la década de 1990 Hernández dirigía un "grupo de combatientes" secreto que recibía fondos de la fundación.

Tal vez sería exagerado decir que Hernández hizo un giro de 180 grados. Se opone al levantamiento total del embargo impuesto por Estados Unidos hace casi 50 años y no está claro hasta qué punto se arrepiente de sus acciones o las de sus correligionarios, pero está listo para enterrar el pasado y concentrarse en el futuro.

En relación con la idea de derrocar al gobierno cubano, dice: "No es que no me gustaría hacerlo, pero soy inteligente, tengo mucha experiencia en estas cosas y sé que no es posible, y que es contraproducente en estos momentos porque el pueblo cubano no lo quiere y no tenemos suficientes recursos".

Hace estos comentarios en un momento clave de la historia cubana. Fidel Castro, debilitado por problemas de salud, le cedió el poder a su hermano Raúl, en lo que fue el primer cambio en la cúpula del gobierno en medio siglo y sus palabras pueden hacer más aceptable entre los exiliados cubanos de edad avanzada la decisión de Obama de promover un diálogo con la isla por primer vez en más de una década.

Para la izquierda, no obstante, Hernández sigue siendo un individuo intransigente en el que no se puede confiar. Para la derecha, es un traidor.

No sería de extrañar si Hernández se siente solo.


Para entender a Hernández, hay que empezar por el principio.

Tenía 16 años cuando Castro y sus rebeldes lanzaron un alzamiento fallido contra el dictador Fulgencio Batista en 1953. Pese a ser hijo de un militar de carrera, Hernández se oponía a Batista y comenzó a militar en una agrupación católica que buscaba restaurar la democracia.

En 1958 los rebeldes lograron una victoria importante en Santa Clara y fue el padre de Hernández, el coronel Francisco Hernández Leyva, quien le entregó el cuartel al jefe rebelde Ernesto "Che" Guevara. Al padre de Hernández se lo dejó en libertad a cambio de que pasase a retiro, pero más tarde se negó a declarar en contra de militares acusados de violar los derechos humanos y fue sentenciado a 30 años de prisión. Esa misma noche, sin dar tiempo a que su hijo apelase, fue condenado a muerte y ejecutado.

Hernández rara vez habla de la muerte de su padre y le cuesta leer un informe preparado en 1962 por la Comisión Internacional de Juristas, un organismo independiente con sede en Ginebra.

"Por entonces comencé a cambiar de parecer en torno a muchas cosas", señala.

Hernández empezó a viajar seguido a Estados Unidos y a armar a rebeldes anticomunistas escondidos en las montañas, con ayuda de la CIA. En enero de 1961 viajó junto con cientos de exiliados a Guatemala para recibir entrenamiento con miras a la invasión de Bahía de Cochinos. La invasión fue un desastre: Estados Unidos no suministró suficiente apoyo aéreo y tampoco se produjo el alzamiento popular que esperaban los insurgentes. Hernández fue detenido junto con otros 1.000 invasores y pasó 18 meses preso.

Al ser liberados, Hernández y muchos otros exiliados se fueron a Estados Unidos y redoblaron sus esfuerzos tendientes a derrotar a Castro.

Hernández entrenó gente en Fort Benning, Georgia, junto con Jorge Mas Canosa, quien más adelante fue la imagen pública de la Fundación Nacional Cubano-Americana, y a Luis Posada Carriles, quien sería acusado más adelante del atentado contra un avión cubano, de explosiones en La Habana y de otros complots para matar a Castro.

Hernández llegó a ser capitán de la infantería de marina estadounidense y trabajó con los servicios de espionaje durante la guerra de Vietnam. Recibió entrenamiento sobre métodos para desestabilizar al gobierno cubano y reunir información sobre la presencia rusa en la isla. Él y sus camaradas se entrenaron en el sector oriental de la Florida, pero con el correr del tiempo sus sueños de volver a Cuba se fueron desvaneciendo y dando paso a una vida tranquila en los suburbios.


Igual que tantos cubanos de su generación, Hernández se esforzó por echar raíces en su nueva patria. Crió cuatro hijos con su esposa Ana, sacó una maestría en economía en la universidad de Duke y un doctorado en la Universidad de la Florida. Fundó empresas de construcción, alimentos para animales y comunicaciones que mueven millones de dólares.

También realizó misiones para la CIA en el Medio Oriente y en Africa, según cuenta. Dice que en una ocasión pasó seis horas escondido en un armario del hotel Hilton de Nairobi durante un intento fallido de golpe en Kenia en 1982.

A comienzos de la década de 1980, Hernández y otros cubanos crearon la fundación, que llegó a ser una de las organizaciones de cabildeo más fuertes de Washington y distribuyó millones de dólares entre políticos de todo el país.

La fundación trajo a Ronald Reagan a hablar en la Pequeña Habana en 1983, ayudando a que los cubanos comprometiesen su voto con los republicanos por varias décadas.

Hernández relata que le tomó el brazo a Reagan en una función de gala en 1985 para que Mas Canosa pudiese preguntarle por qué no se iniciaban las transmisiones de radio a Cuba, que ya habían sido aprobadas. Se ganó un empellón de un agente del servicio secreto. Una foto los muestra a los tres sonriendo.

"A Pepe no le gusta dar discursos. Es un hombre de acción", afirmó Joe García, un ex presidente de la fundación.

La fundación convenció al Congreso de que anulase la prohibición de ayudar a organizaciones paramilitares de Angola, donde soldados entrenados por cubanos y soviéticos libraron una de las batallas más intensas de la Guerra Fría. Hernández, Mas Canosa y otros exiliados viajaron a Angola y pusieron a funcionar una radio de los rebeldes.


La debacle de la Unión Soviética hizo pensar que el gobierno comunista de Cuba también se vendría abajo y varios líderes mundiales comenzaron a tratar a los principales dirigentes de la fundación como si estuviesen a punto de hacerse cargo del gobierno en la isla.

"Todos pensaban que bastaba que alguien encendiese la mecha para que se desmoronase todo", comenta Hernández.

¿Pero quién la encendería?

De acuerdo con un ex director de la fundación, Tony Llama, en 1993 se encomendó a Hernández la dirección de una agrupación secreta que debía adquirir botes, un helicóptero y armas para desestabilizar el gobierno cubano y asesinar a Castro.

Hernández asegura que esa agrupación fue una farsa y que sus integrantes solamente querían tener "planes de contingencia" en caso de que se produjese una rebelión. Insiste en que la fundación siempre promovió métodos pacíficos.

Llama y otros integrantes del grupo fueron arrestados en 1997 frente a la costa de Puerto Rico y acusados de complotar para asesinar a Castro en una reunión cumbre a realizarse en Venezuela. En su embarcación se halló un rifle de Hernández, pero nunca se lo acusó de nada y los demás fueron absueltos.

Hernández dice que compró el rifle para que quienes tratan de sacar gente de Cuba pudiesen defenderse, pero no explica cómo llegó a la embarcación.

En 1997 estalló una bomba en un hotel de La Habana, que mató a un turista italiano. Posada Carriles, quien alguna vez trabajó para la CIA, se atribuyó la responsabilidad del atentado al año siguiente y dijo que la fundación había costeado sus actividades por años. Posteriormente negó haber dicho eso. Posada Carriles vive hoy en Miami y espera ser enjuiciado por entrar ilegalmente al país. Venezuela quiere juzgarlo, acusado de haber orquestado un atentado contra un avión cubano en el que murieron 73 personas en 1976.

Cuando se le pregunta por Posada Carriles, Hernández balbucea un poco y dice que el propio Posada desmintió haber dicho que la fundación le daba dinero.

"La opinión pública lo presenta como un terrorista y no lo es", afirmó Hernández. "Igual que yo, siempre quiso derrocar al gobierno cubano, pero no aterrorizar al pueblo de Cuba".


La fundación sufrió divisiones y perdió influencia tras la muerte de Mas Canosa en 1997. Un año después, el caso del balserito Elián González dejó en claro hasta qué punto las cosas estaban cambiando.

El niño fue hallado en el océano atado a un neumático cerca de Fort Lauderdale. Su madre y los otros que viajaban con él se habían ahogado al hundirse el bote en el que intentaron llegar a Estados Unidos. Su padre pidió que se lo entregasen en Cuba y cuando la comunidad cubana se movilizó para tratar de impedirlo, muchos estadounidenses se mostraron escandalizados.

El exilio ya no podía dar por descontado el apoyo de la opinión pública. Los nuevos inmigrantes, por otra parte, no tenían los mismos deseos de revancha que los más viejos. Su prioridad era ayudar a sus familiares en la isla.

Para seguir siendo relevantes, los dirigentes como Hernández tenían que adaptarse a los nuevos tiempos. Por ello, Hernández se unió a un grupo de estudios de la Brookings Institution, un organismo de tendencia más bien izquierdista.

"Su transformación ha sido notable. Alguien que fue mano derecha de Mas Canosa promueve hoy el diálogo", comentó la periodista Ann Louise Bardach, que ha escrito en tono crítico acerca de la fundación. "Creo que es sincero".

Hernández dice que está dispuesto a olvidarse del ataque contra su oficina.

Señala que la vida le ha enseñado muchas cosas y que ahora hay que darle paso a las nuevas generaciones, incluida la de sus hijos, nacidos en Estados Unidos. "En lugar de imponer, hay que tratar de convencer. Pongo ejemplos de cosas que hice mal y les digo que no repitan esos errores. Eso es lo que tiene que hacer nuestra generación con Cuba".

"Si queremos hacer algo por el pueblo cubano, tiene que ser algo que nuestros hijos consideren también valioso, no simplemente tratar de destruir".

El periodista independiente Yosvani Anzardo sigue detenido bajo investigación

El periodista independiente cubano Yosvani Anzardo Hernández, detenido el jueves en Holguín, permanece en una dependencia policial, mientras que su colega Yony Ruiz fue liberado, informaron fuentes de la disidencia interna citadas por EFE.

Anzardo, de 35 años y responsable de la edición del periódico digital independiente Candonga, podría permanecer detenido al menos hasta el domingo en el centro de instrucción penal de la provincia, explicó el escritor y periodista independiente Luis Felipe Rojas Rosabal.

"Hasta las 72 horas (de su detención) no van a informar nada, según dijeron hoy (viernes) al padre (de Anzardo)", dijo Rojas, quien además refirió que a Lourdes Yen, esposa de Anzardo, le cortaron la línea de teléfono e incluso le confiscaron el aparato.

Otra fuente de la disidencia dijo que Anzardo está en calidad de "detenido bajo investigación" y que "todavía no le han imputado ningún cargo".

Respecto a la situación actual de Yony Ruiz, indicó que éste fue conducido el jueves a una unidad policial, interrogado y puesto en libertad horas después.

Según explicó Yen a EFE, la policía se presentó en su domicilio el jueves por la mañana en busca de lo que calificaron como "evidencias contrarrevolucionarias" y efectuaron un registro antes de llevarse a su marido esposado y requisarle un fax, un teléfono celular y numerosos libros considerados "subversivos".

El jueves Rojas, quien también estuvo detenido, dijo a que la policía acusó a Anzardo de violar la Ley Mordaza, por la que fueron enjuiciados y enviados a prisión más de una veintena de periodistas independientes en la primavera de 2003.

Fuentes: Agencias