Wednesday, October 21, 2009

The Woman Who Attempted to Etch Herself into the History of the Cuban Revolution

By Katrina Gulliver

Ms. Gulliver is a Research Fellow in history at Ludwig-Maximilians-Universität in Munich. Her website is
Camilo Cienfuegos, Cuban revolutionary leader and close comrade of Fidel Castro, disappeared on 28 October 1959. The small plane in which he was travelling from Camagüey to Havana did not arrive, and searches of the Cuban coast and the Florida everglades failed to locate a crash site. Speculation and conspiracy theories began almost immediately: that the plane had been shot down by accident, or that it never took off and the story of the flight was covering up a murder.
A Florida woman contacted the newspapers with another version. Vani L. Maris told the Miami News that she had given blood to Major Cienfuegos in Havana on 5 November 1959. Described as a nurse and former medical technician,

Mrs. Maris, wearing nun’s dress because it ‘opened doors’ went to Camp Liberty near Havana after reports that Cienfuegos was injured in a plane crash. She asked to give blood for the major, whom she new personally.
The transfusion was made in 30 minutes, and Mrs. Maris left with a receipt which said she gave blood for Cienfuegos, one of Prime Minister Fidel Castro’s top revolutionary lieutenants.
And after this live transfusion, she ‘left Cuba for Miami at the request of a Cuban officer’.
In the course of research, a historian sometimes stumbles across marginal figures: people whose participation in the ‘central’ event is peripheral, minor, but not always inconsequential. I decided to look further at this woman’s participation, or self-insertion, in a news event of the day.
While the text of Maris’ account remained largely the same, different newspapers which ran the syndicated story added different headlines, some casting aspersions obliquely on Maris, and some giving credibility to her while casting doubt on the official Cuban narrative: ‘Woman Donated Blood to Cuban; Said Missing’, ‘Woman Claims Blood Given to Missing Cuban’, ‘Gave Blood To Cuban Leader After Alleged Disappearance’, ‘Cienfuegos Alive Nov. 5, Nurse Says’. Some papers also ran a photo of Maris.
Two years later, (as Vani Maris Lake, inverting her maiden and married names), she appears with a different version of the fate of Camilo Cienfuegos. This time, she claims she had accompanied Camilo, his brother Osmany, and his bodyguard Cristino Naranjo to the Presidential Palace on 27 October 1959. Camilo went inside alone, and while the others waited in the car:

We heard two shots inside the palace.
We decided to leave, and just as we were leaving we saw some guards carry out Fidel Castro. Fidel was completely hysterical, and was struggling.
Later they took Camilo to the Columbia Military Hospital. He was given blood transfusions there. He died, and the body was taken to the home of Celia Sanchez (Fidel Castro’s former secretary) in the Vedado section of Havana.
From there the body was transferred to a house at Arroyo Arenas (south of Havana), where I had been staying.
When I went from my room to another to use the telephone, I saw the body. There were gunshot marks on the face and body.
They buried him in the garden of that house. They applied sulphuric acid to destroy the body.
Her backstory has also changed, she is now described as ‘Miss Lake, who goes by the name “La Peregrina”’ (the traveller), and claiming to have been a nurse in the Sierra Maestra (the site of the guerilla campaign during the revolution, from 1957-1959).
The elements of her practically stepping over the body to make a phone call, the gruesome injuries, and the acid destruction of the corpse, all sound like plot devices from a gangster film. Nonetheless, her story – again syndicated by the Associated Press – was reprinted by newspapers across the USA. Her story has changed to be hostile to the revolution, depicting Castro as a violent man, murdering his friend. In this way, her story paralleled the disillusionment that was evident in other depictions of Castro’s Cuba in the United States at this time.
Her own life becomes more curious still, with the report in 1962 of her deportation from the Bahamas.

Stateless Vani Lake Maris, 42, a native of Key West Florida, who lost her United States citizenship in 1959, has been denied entry into the Bahamas, it was learned today.

Miss Maris, according to her statements to the Press, renounced her United States citizenship while in Cuba. After Fidel Castro's rise to power, she was expelled. Since then, she said, her attempts to regain her citizenship have failed.
On July 28, Miss Maris phoned the Nassau DAILY TRIBUNE from Bimini and gave a statement for publication. In it she described herself as a ‘stateless person’ seeking asylum in the British Commonwealth, bringing with her ‘capabilities as a qualified histology technician, field naturalist, and practical nurse.’
Her ‘first preference as to location in the British Empire’, she said, was British Honduras. ‘I would also enjoy working in British Guiana,’ the statement went on. She denied she was ever at any time a ‘member or follower of the Communist Party’.
There is a passing reference in Hugh Thomas’ Cuba or The Pursuit of Freedom, to ‘a nurse, later found insane, said in Miami in 1960 that she had nursed Cienfuegos in a Havana clinic’ and this is presumably the same woman.
She had also made earlier appearances in the media. Miss Vani Lake is reported in 1953 as marrying fellow herpetologist Jack Maris in California. ‘Jack N. Maris and Vani Lake, both 33, have decided to get married to pool their most valuable assets – 117 snakes’. Vani is described as a ‘pretty brunette from Hilo, Hawaii’ and they met eight years earlier in New York, ‘when Jack was returning from Army service in Europe and Vani was attending college’.
In September 1955, she appeared (as Miss Vani Maris) on What’s My Line? as a self-employed snake collector, working in Chihuahua, Mexico; and is described as being from Acapulco, Guerrero, Mexico. (Where she is from changes several times in these accounts).
A desire for publicity or personal fame would explain appearing on a television game show, and persistent attempts to insert herself in current events with the disappearance of Cienfuegos. (As possibly would a need for money, if she was paid for her stories.)
In the 1959 version, ‘Mrs Maris said she went to Cuba April 22 because of interest in the revolution, and was offered a job as medical technician and teacher’. This puts her arrival after the revolution claimed power in January 1959. However, in her later version she had participated in the Revolution, as a nurse in the Sierra Maestra. Whether or not she ever even met Camilo Cienfuegos is unclear, and possibly unlikely.
She picked a mystery about which there was public curiosity, and to which other witnesses (from Cuba) were unlikely to appear in US papers. But Vani Lake Maris’ story reflects more: from having (possibly) saved the life of a hero, she becomes the passive observer of his death, not by accident but by human hand.
As conspiracy theorists wanted to see a reason for Cienfuegos’ death, the idea that he was eliminated for failing to support Castro’s Communist agenda gained some traction (and anyone with access to the internet can find half a dozen competing theories). Biographers have differed but the consensus seems to be that the plane crash was likely an accident.
But the hidden truth of his death, and the lack of finality in the absence of a crash site, gave Maris a window in which to create a counter-narrative, an evolving version of events for American readers in which Fidel Castro was increasingly culpable. As her story developed during changing United States government attitudes to Castro’s rule and the Bay of Pigs invasion, this shift can be seen as reflecting the increased demonization of Castro’s revolution in the USA.
Vani Lake Maris’ ‘evidence’ is a blind alley for any historian seeking insight to the life and death of Camilo Cienfuegos. However, her narratives form part of the public discourse on his disappearance. As such, they highlight the level of American interest in the case (that her second account still made front page news in the US, two years after Cienfuegos’ disappearance), and the stretch of the pursuit of celebrity in the television age.
The circumstances of her renounced American passport and the insanity diagnosis remain murky. Vani Lake Maris disappears from the press after the Bahamas deportation in 1962. For a historian, such figures whose lives trail off the edge of the page are both intriguing and frustrating. People who held the front page for a day manage to melt back into the crowd, and Freedom of Information requests can only get a researcher so far.
As newspapers are the first edition of history, Vani Lake Maris attempted to etch herself into the history of the Cuban revolution, and Cuban-US relations. In her final public role, which she did not script, she is a confused woman, still wanting to use her skills as a nurse, and barred from entering the USA. Her identity as an American was one she obviously assumed she could resume even after her symbolic renunciation of citizenship. And again, she responded to this personal difficulty by picking up the phone and calling the nearest newspaper, to get her side of the story out.
Source: History News Network 


Few signs of anti-Americanism in Cuba

Fidel Castro: "We could have a great friend in the people of the United States."
Oct. 19, 1959, speech to Bank Federation workers

Anyone who has traveled to Cuba knows that Cuban people are friendly. What's amazing to me is that they treat Americans so well.
I've experienced very little anti-Americanism while living and working in Cuba. It's practically the opposite: Cubans welcome their neighbors to the north.
Most Cubans don't blame ordinary Americans for the U.S. government's policies toward Cuba. And they know that rising numbers of Americans favor normalized relations with Cuba.
Even a majority of Cuban-Americans favor allowing all Americans to travel to Cuba freely, according to a new Bendixen & Associates poll I saw on Phil Peters' Cuban Triangle blog.
So what are U.S. lawmakers waiting for?

Cuban journalist arrested again

Julio Beltrán Iglesias
Cuban journalist Julio Beltrán Iglesias was arrested Friday as he entered a Catholic church for a Mass offered each week for Cuban political prisoners. It was the upteenth time that Beltrán, one of the more prolific independent journalists in Cuba, has been detained, so it's clear the Cuban secret police is keeping close watch on his work.
In fact, during a previous arrest earlier this month, officials informed Beltrán they had open a case against him because of his "counter-revolutionary" activities.
"I'm ready for whatever the repressive organs might try," Beltrán said.
With its stepped up harassment recently of Beltrán and other independent journalists, the Castro dictatorship obviously doing whatever it can to get to the bottom of this list.
Posted by Marc R. Masferrer on October 21, 2009 at 06:51 AM
Source: Uncommon Sense

Castro Renegs on U.N. Torture Representative

at 10:42 AM Wednesday, October 21, 2009
According to EFE, the U.N.'s Special Rapporteur Against Torture, Manfred Nowak, has expressed disappointment that the Castro regime has failed to authorize his visit Cuba this year.

In January 2009, then Cuban Foreign Minister Felipe Perez Roque -- who was purged by Fidel and Raul Castro just a few months after -- announced the regime's "intention to invite" Nowak to visit Cuba this year.

Nowak claims the Castro regime has since stalled throughout the year and has now communicated that it will "try to accommodate him" next year.

He had expressed to the Cuban authorities his desire to include spontaneous visits to detention centers during the trip, including those holding political prisoners.

And that, undoubtedly, ended Nowak's trip before it ever started.

Or, perhaps the Castro regime just needs more time to let its political prisoner's wounds heal.

Source: Capitol Hill Cubans

New Orleans Mayor in Cuba; Too Absolutely Unreal for commentary

"I think they (Cuban authorities) do a much better job than we (in the U.S.) do on knowing their citizens at a very, very detailed level, block by block," (New Orleans Mayor, Ray) Nagin said.
Amigos, there is no hint of tongue-in cheek or anything else in Nagin's comment?
I'm going hunting/fishing tomorrow and it's late....Nagin has lobbed it over home plate for us, but I'm literally, literally at a loss for words, other than:
Update (Val): Marco Rubio offers Naggin some sage advice.

Source: babalú 


Drafters of a new Government Accountability Office (GAO) report on U.S. laws and regulations related to Cuba concluded that the political ball is in Cuba’s court, and that there is not much the U.S. could do to further ease sanctions on the island unless the President certifies to the Congress that there is a democratically-elected government in Cuba. The conditions for a democratically-elected government include a Cuba free of Fidel Castro and his brother Raul Castro.
“Absent a presidential determination of a democratically elected Cuban government, the President could end the embargo only if Congress were to amend or repeal LIBERTAD and various other embargo-related statutes, including provisions in the Foreign Assistance Act of 1961, the Food Security Act of 1985, the Cuban Democracy Act of 1992, the Omnibus Appropriations Act of 1999, and the Trade Sanctions Reform and Export Enhancement Act of 2000 (TSRA),” concludes the report.
Officially requested by Ways and Means Chairman Charles Rangel (D-New York), Rep. Jeff Flake (R-Ariz.), and Rep. Barbara Lee (D-Calif.),  and possibly generated by lobbyists in DC that support easing U.S. restrictions on Cuba, the report states nothing new.  It was likely generated to create political momentum to increase support legislation currently making its way in Congress that would further ease travel restrictions to Cuba.
The pro-Cuba advocates may have gained an ally with the Obama Administration advisors who are sympathetic to the approach.   However, engagement with state sponsors of terrorism such as Cuba, Iran, and the Sudan will never result in any useful outcome for U.S. interests.  Petty dictators and tyrants should be treated as enemies of the U.S., not coddled like allies.
U.S. law with regards to Cuba – developed, debated, and deliberated in a bipartisan manner – thought through many tough issues with respect to a Cuban transition, balanced against U.S. interests.  Rather than waste taxpayer monies on yet another Cuba study, Members of Congress, and the lobbyists that support them,  should focus on pressuring the Cuban regime to change its ways.  These policy sideshows are sand in the gears of progress.

Evo Morales y Hugo Chávez unifican las monedas de Bolivia y Venezuela

Estrenarán el nuevo sistema de compensación de pagos creado el fin de semana por los países de ALBA. Es el mismo que se proyecta como futura moneda común en el bloque

Bolivia anunció la compra de cemento asfáltico por 35 millones de dólares a la empresa estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa) y la transacción se hará con el Sistema Unitario de Compensación Regional (Sucre), dijo a periodistas Simón Daoud, presidente de Suministros Venezolanos Industriales C.A.

Por su parte, el Ministro de Economía y Finanzas de Bolivia, Luis Arce, anunció en rueda de prensa que en noviembre los ministros del área de los países de la Alternativa Bolivariana para América Latina (ALBA) se reunirán para diseñar la aplicación de la norma.

Bolivia, Venezuela, Cuba, Nicaragua y gobiernos caribeños que integran ALBA aprobaron el viernes el Sucre como mecanismo de intercambio comercial en sustitución del dólar norteamericano en la cumbre que celebraron en la ciudad boliviana de Cochabamba.

Arce dijo que los bancos centrales de los países tendrán que ajustar el programa informático antes que la norma entre en vigor en 2010.

La declaración del ALBA señala que el Sucre busca romper con la dependencia del dólar en el comercio intraregional.

Ante ciertos reparos de empresarios bolivianos, Arce dijo que el Sucre será un mecanismo de pago más expedito que el dólar que normalmente tarda entre tres o cuatro meses para hacerse efectivo después de concretada la venta.
Creado por Venezuela y Cuba en 2004, el ALBA se proyectó desde sus inicios como una alternativa al ALCA que impulsó por entonces Estados Unidos para fomentar el libre comercio en la región.
Fuente: Infobae/ Vía AP 

Investigan la presencia de militares venezolanos en la embajada brasileña

  20 Octubre, 2009
TEGUCIGALPA.- Las autoridades de la Policía Nacional investigan la supuesta presencia de militares venezolanos en la embajada Brasil, quienes supuestamente estarían dando “asesoría” al presidente depuesto, Manuel Zelaya, quien se mantiene refugiado en la sede diplomática de Tegucigalpa.
La policía investiga la presencia de supuesto militares de Venezuela que estarían “asesorando” a Zelaya.
La policía investiga la presencia de supuesto militares de Venezuela que estarían “asesorando” a Zelaya.
Según el comisario, Danilo Orellana, coordinador del operativo “Paz y Democracia”, manifestó que “se tiene información muy sutil de que dos personas que forman parte de las fuerzas Armadas de Venezuela,  que están con el ex presidente Zelaya, sin embargo esta aún no ha sido confirmada”.
“Tarde o temprano tendrán que salir de la embajada, pueden pasar uno, dos años, o cinco años, lo que el gobierno de Brasil determine y por lo tanto habrá que ver cuáles son las intensiones (de ellos)” sentenció.
De más de 200 personas que ingresaron con el ex mandatario, actualmente hay aproximadamente unas 40, incluyendo simpatizantes de Zelaya y miembros de la prensa internacional.
Al ser consultado sobre los últimos aterrizajes de supuestas narcoavionetas en nuestro país, Orellana recordó de que dado que Estados Unidos suspendió la ayuda al gobierno hondureño, se han retirado algunos radares y el crimen organizado “está aprovechando” el momento coyuntural para introducir algunas avionetas.
Manifestó que hasta ahora no se ha podido comprobar si las últimas aeronaves que aterrizaron en nuestro país, procedentes de Sudamérica transportaban droga, o armas con las que se estaría “boicoteando” los comicios generales de noviembre.
Orellana lamento la acción del gobierno estadounidense, “dentro de lo poco que conozco, creo que Estados Unidos se equivocó al retirar la ayuda contra el narcotráfico, porque esto les afecta más a ellos que a nosotros” manifestó.
Fuente: La Tribuna

La perpetuidad en el poder, cuestión de Estado en Latinoamérica
Publicado Martes, 20-10-09 a las 14:10
El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, ha logrado que la Justicia nicaragüense admitiera su recurso de amparo gracias al cual va a poder participar en los comicios electorales de 2011 y 2012. Esta decision de la Corte Suprema de Justicia supone una reforma a la Carta Magna de 1995 que prohibía la reelección continua en Nicaragua.
Aunque debería suponer algo extraordinario dentro del panorama internacional, cada vez son más frecuentes los referéndum o los recursos de amparo que tienen como fin la modificación de una parte fundamental de las constituciones como es el proceso electoral y la posible perpetuación de una misma persona en el asiento presidencial.
Este proceso está teniendo una mayor presencia en los países del norte de iberoamérica o en el centro del continente americano. En particular en Venezuela, Honduras, Bolivia, Colombia y Nicaragua. El primer gran líder que puso sobre la mesa una modificación de la Constitución para perpetuarse en el poder fue el venezolano Hugo Chávez.
El líder bolivariano consiguió finalmente el pasado mes de febrero que el pueblo de Venezuela aprobara, por medio de un referéndum, una enmienda constitucional gracias a la cual Chávez podrá presentarse a la reelección en los comicios previstos para diciembre de 2010. En esta ocasión, Chávez se mostró pletórico, asegurando que había ganado «la verdad sobre la mentira; la dignidad de la patria contra los que la niegan; la constancia...Recordaremos a Bolivar: Dios concede la victoria a la constancia».
Esta práctica, que es considerada por muchos especialistas internacionales como una medida populista, continuó en Honduras con el depuesto, en la actualidad, presidente Zelaya. A finales de junio, Manuel Zelaya convocaba a votar a los nicaragüenses para lo que sería el primer paso para una futura reforma constitucional y una posible reelección presidencial. El propio candidato liberal, partido al que pertenece el propio Manuel Zelaya, se mostraba en contra de la modificación de la Carta Magna, ya que «es ilegal, y no hay ninguna credibilidad ni transparencia».
En Bolivia, según la oposición, Evo Morales también tiene en mente perpetuarse en el poder, sobretodo después de la modificación que llevó a cabo en el pasado mes de abril de la Ley de Régimen Electoral Transitorio. Esta modificación supuso una mayor concentración de poder en manos del presidente del país, lo que le va a permitir el próximo 6 de diciembre hacerse con las riendas de un puesto con un mayor control de Bolivia.
Uribe, a las puertas de un tercer mandatoHace escasamente mes y medio, el presidente de Colombia, Alvaro Uribe conseguía que el Congreso colombiano aprobara la ley que permitirá convocar mediante un referéndum al pueblo de Colombia, para preguntar a los electores si autorizan al presidente Uribe aspirar a un tercer mandato. Entre medias solo queda que la Justicia apruebe el cambio constitucional. En este caso, han sido muchos los «amigos» que han mostrado a Uribe su postura contraria al referéndum, siendo contestados por el mandatario asegurando que su objetivo no es perpetuarse en el poder, sino dar continuidad a su política, a todas luces exitosa. 

Cae “narcoavión” venezolano en Olancho

Presumen que aeronave de matrícula venezolana habría transportado 3,700 kilos de cocaína
20.10.09 - Actualizado: 20.10.09 11:35pm - Redacción:

Dulce Nombre de Culmí, Honduras
En la remota aldea de Las Minas, a unos 300 kilómetros al éste de Tegucigalpa, se editó un nuevo capitulo en la trama de las narcoavionetas en el pais.
Un avión carguero con matrícula venezolana aterrizó la madrugada de ayer en una pista clandestina a inmediaciones de la localidad de Dulce Nombre de Culmí, en el departamento de Olancho.
Según fuentes policiales, la aeronave habría transportado unos 3,700 kilos de cocaína desde sur América hasta el territorio hondureño.
El "narcoavión" aterrizó a inmediaciones del cacerillo Las Delicias a la altura de la zona de amortiguamiento de la Biósfera del Río Plátano.
La aeronave fue encontrada vacía tras los reportes acerca de un avión que había sobre volado la zona la media noche del lunes.
Se confirmó que el avión es un carguero Antonov de fabricación rusa, bimotor y con matrícula YV 1769.
Una de las características de este tipo de avión es que es todo terreno y aterriza aún en medio de condiciones adversas.
Según algunos análisis la capacidad es de 6,100 Kilos para el despegue, y 510 kilómetros de autonomía; por lo que se presume que se hizo una distribución en el peso de 6 barriles de combustible que equivalen a 2,400 kilos y 3,700 kilos de cocaína, que fue el reporte brindado por la Dirección de Lucha Contra el Narcotráfico (DLCN).
Santos Arnulfo Soriano, jefe de la Dirección Nacional de Investigación Criminal, (DNIC), en Olancho, informó que no se encontró nada al interior de la nave y dijo que tampoco hubo captura de personas implicadas en el delito.
"Nosotros llegamos la mañana de hoy (ayer) al lugar donde aterrizo la avioneta, pero ya estaba personal de la Dirección Nacional de Lucha contra el Narcotráfico", amplió el jefe policial.
"Quiero manifestar que a nosotros se nos alertó desde la noche del lunes. Pero sin un lugar preciso. Además, nuestros agentes andamos en auto y ellos en avión, por lo que avanza más rápido", dijo.
El "narcoavión" fue encontrado con averías en sus alas que habría sufrido durante el aterrizaje y en la zona se encontraron varios barriles en los que se presume se traía combustible para la aeronave.
El “narcoavión” aterrizó la madrugada de ayer en el departamento de Olancho y se presume que habría traído unos 3,700 kilos de cocaina.El “narcoavión” aterrizó la madrugada de ayer en el departamento de Olancho y se presume que habría traído unos 3,700 kilos de cocaina.


"Se trata de una poderosa avioneta que al parecer es la primera vez que utilizan para descarga de drogas en Honduras", afirmo el coronel Roger Abraham Maldonado, comandante de la 115 Brigada de Infantería, con asiento en Juticalpa y con jurisdicción en los departamentos de Olancho, Colón y Gracias a Dios.
En la zona se ubicaron algunas evidencias concretas, como un vehículo toyota, 4X4, con carrocería de madera, un aplanadora, la avioneta averiada y los drones de combustibles.
Se cree que la droga pudo haber sido trasladada a bordo de varios vehículos pesados que habrían ingresado a la zona.
"Se supone que la nave transportaba drogas en su interior, pero no logramos encontrar nada cuando llegamos al lugar de los hechos, porque los militares que conforman el contingente que cuida el bosque en Culmi, fueron los primeros en llegar la madrugada de ayer", dijo.
Maldonado confeso que fueron agentes de la Agencia Antidrogas de los Estados Unidos de América, DEA, quienes desde Venezuela alertaron a las autoridades hondureñas sobre la presencia de la nave cargada con cocaína.
Aunque la alerta fue con muchas horas de anticipación, las autoridades nacionales no lograron ubicar el lugar preciso donde haría el aterrizaje, porque originalmente se pensó que seria en una de las pistas clandestinas que hay en el municipio de San Francisco de Becerra.
Para los habitantes de Las Minas y otros sectores aledaños ya es normal el sonido de estos aparatos que sobrevuelan el área constantemente, pero ignoran si pertenecen a la Fuerza Aérea Hondureña o se trata de narco-avionetas.
Ayer, varios vecinos de Culmí llamaron a los medios radiales de Catacamas para denunciar la presencia de avionetas, sobre todo en horas nocturnas, y que al parecer nadie controla.
* Incremento: En lo que va del año han aterrizado en territorio hondureño unas 30 narcoavionetas, la llegada de estas se incremento a finales de agosto.
Fuente: El Heraldo hn

Menos prensa libre en Venezuela y Honduras

Honduras y Venezuela cayeron en el ranking de libertad de prensa elaborado por Reporteros sin Fronteras. México, Colombia y Cuba siguen al final del ranking como los peores países del continente en esa materia.
French watchdog Reporters Without Borders (RSF) secretary general Jean-Jacques Julliard in Paris Thursday Dec. 4, 2008.(AP Photo/Remy de la Mauviniere
Foto: AP
El informe de Reporteros sin Fronteras destacó el deterioro de la libertad de prensa en Honduras desde el golpe de Estado.

La libertad de prensa se vio deteriorada en varios países de Centroamérica y en Venezuela, según un informe publicado el martes por la organización Reporteros sin Fronteras (RSF).
El informe destacó el caso de Honduras, que vivía una situación “de por sí mala”, y que empeoró tras el golpe de Estado del 28 de junio.
“Predador de los medios de comunicación que no gozan de su favor, el gobierno golpista desplegó una verdadera estrategia de ‘silencio’ de la información en detrimento de la prensa internacional”, según RSF.
Honduras ocupa el lugar 128 en el ranking de la organización, arriba de Gabón y debajo de Marruecos.
También en Centroamérica, la libertad de prensa se vio perjudicada por la violencia de las guerrillas en El Salvador, “donde las Maras castigaron a la prensa antes del asesinato del documentalista Christian Poveda (que ocurrió después del período de la presente clasificación)”. Asimismo, la libertad de prensa “toma un cariz alarmante” en Guatemala y en Nicaragua.
Otro retroceso importante ocurrió en Venezuela, según RSF, donde el gobierno de Hugo Chávez “modifica permanentemente las reglas para eliminar progresivamente cualquier prensa crítica del paisaje audiovisual hertziano”.
“La confiscación inopinada, en agosto de 2009, de las frecuencias de 34 canales y emisoras regionales, responde directamente a este objetivo”.
Venezuela pasó a ocupar el lugar 124 del ranking y ahora es uno de los países peor considerados del continente en materia de libertad de prensa, de acuerdo a RSF.
Sólo le superan Colombia en el lugar 126, México en el 137 y Cuba en el 170.
En el caso de Colombia y México, la violencia que impera en ambos países “genera autocensura y temas tabú”, según el informe. México, además, está sumido desde 2006 en un “cuasi estado de guerra con la vasta ofensiva federal contra el narcotráfico”.
En Cuba, la libertad de prensa es directamente inexistente, dijo RSF. Las escasas esperanzas de que el acceso oficial de Raúl Castro a la presidencia mejoraría esta situación se disiparon.
“Dos nuevos encarcelamientos, llevando a 25 el número de periodistas detenidos en la isla, frecuentes bloqueos de sitios e interpelaciones a blogueros muestran de forma más general una ausencia de evolución de la situación de los derechos humanos y de las libertades”, concluyó el informe.
Fuente: Voanoticias