Wednesday, October 28, 2009

Cuba : Hemeroteca ( New York Times)...and more...

Obama's Message Falls on Deaf Ears

Photo credit: Rex Features, available at:
According to diplomatic sources, President Obama asked Spanish Prime Minister Zapatero (whom he met with two weeks ago) to have his Foreign Minister convey a message to Cuban authorities during his trip last week to Havana.
"We're taking steps, but if they don't take steps too, it's going to be very hard for us to continue," the President said. He went on to say that while the U.S. government understands that things in Cuba won't change "overnight", he hopes that in several years, looking back, it would be clear that the changes started during this time.
The Cuban government didn't exactly swoon in response. Cuba's ambassador to Spain, Alejandro Gonzalez Galiano, firmly declined mediation by a third party and declared that Cuba prefers direct negotiations with the United States. (Though Prime Minister Zapatero assured reporters that Raul Castro expressed respect for President Obama.)
The President's message (and its leaking) was as odd as was its delivery (if President Obama wanted to deliver a message to Cuba, his own State Department diplomat, Bisa Williams, who was in Cuba just last month, would have made an appropriate vessel, no?) I find it very hard to believe that there is anything standing in this President's way if he wants to move forward on Cuba. On the contrary - following a policy of reciprocity is the surest way to stop forward movement and give up control of our own country's policy.
President Obama hit on one indisputable truth: change in Cuba won't come overnight. But the President is misled - presumably by his staff, since we know that in 2004 Mr. Obama opposed the entire embargo - in thinking that the Cuban government is consumed with how to come down from the ledge with the United States. The Cuban government has given no reason to think that it its internal affairs are up for negotiation, no matter how gentle or cleverly plotted over a five year time line they may be.
If anything, Raul Castro is focused on proving to the Cuban people that now began a series of economic reforms that, while painful and slow now, looking back several years from now, made work - as the popular Cuban pop duo Buena Fe so aptly put it - worth it. This is no small task. The Cuban economy has fallen on very hard times, and Raul Castro is not likely to count on the hypothetical lifting of U.S. trade sanctions as the panacea to Cuba's problems. This in turn, limits our coercive influence.
Cuba wants engagement with the United States, but we shouldn't lull ourselves into thinking that merely switching from hard to soft tones is an effective or new policy.
Now is the time to rethink of our very goals and expectations with respect to Cuba. Neither the United States' embargo, nor European persuasion has brought fundamental change to Cuba. Only Cubans can shape such changes over time. Until we realize this fact, our messages will continue to fall on deaf ears.

U.S. embargo "deeply damaging to...our image overseas"

Drumbeat of criticism

The United Nations is expected to vote today to condemn U.S. sanctions against Cuba. Last year's vote was 185-3. Expect something similar this time around.

Sarah Stephens, executive director for the Center for Democracy in the Americas, says this year's vote has special significance because it's the first on Barack Obama's watch. She writes in the Havana Note that even U.S. allies oppose the embargo.
The Secretary-General has prepared a public report that catalogues what UN members and UN organizations say about the embargo.

This document is a powerful reminder that the U.S. embargo is viewed internationally with great seriousness and in ways that are deeply damaging to U.S. interests and our image overseas.

Lest anyone think this policy is only provocative to nations in the non-aligned world, its opponents include Australia, Brazil, China, Colombia, Egypt, the European Union, India, Japan, Mexico, Pakistan, the Philippines, and Russia.
Jorge Bolaños, head of the Cuban Interests Section in Washington D.C., said the embargo hurts ordinary Cubans all over the island.
The embargo affects the everyday life of Cubans; of children, women, of the elderly, and men. There are no economic or social sectors where the blockade does not have an adverse impact.
The two-page U.N. draft resolution recalls that member nations have spoken out against the "unilateral application of economic and trade measures by one State against another..." And it reminds them that the U.S. Helms-Burton law has "extraterritorial effects of which affect the sovereignty of other States."

Supporters of economic sanctions against Cuba say the embargo is working. It's weakening the socialist government and should not be lifted, they say.
Posted by Tracey Eaton at Wednesday, October 28, 2009
Source: Along the Malecon 

Cuba plans to boost sales of rum to Russia and the Russians warm up to the prospect

Cuba is planning to increase its sales of rum to Russia to "more (foto2) than one million liters per year," Juan González Escalona, vice president of the state-run Cuba Ron S.A., said at a Havana press conference on Wednesday.
The prospects of trade with Russia are promising, the businessman said, according to the news agency RIA-Novosti. "Our production has a huge market potential in Russia and we're taking steps to develop this area. Our current supply is about 30,000 to 50,000 boxes per year. I hope that, within a few years, we'll be talking about hundreds of thousands" of boxes.
One box contains 9 liters of rum, so the current volume is 270,000 to 450,000 liters per year.
The Russian market consumes the brands Havana Club, Cubay, Varadero, Santiago de Cuba, and Caney.
(photo2) Are the Russians ready to triple their consumption of rum? Vadim Iosifovich Drobiz, chairman of the Russian Chamber of Commerce's subcommittee on alcoholic beverages, believes they are. (Russians consume 2 billion liters of vodka per year, official estimates say.)
Until 2005, the foreign drinks of choice were (in descending order) tequila, gin, rum and absinthe, but after 2005 "the buyer opted for rum and now its market share is 10 to 11 percent," Drobiz told the business journal Sostav.
From January to September 2009, Russians bought 1.5 million liters of rum, a figure that is expected to reach 2 million liters by the end of this year. "Therefore, the future plans of the [Cuban] exporters-suppliers appear to be quite viable," Drobiz said. (For more on González's presentation, click here.)
–Renato Pérez Pizarro.
Source: Cuban Colada

Environmental (or Ideological) Defense Fund?

at 12:06 AM
The Environmental Defense Fund ("EDF") is an advocacy organization that vehemently opposes oil drilling, whether in mainland areas such as Alaska's Arctic National Wildlife Refuge, or off-shore in the Gulf of Mexico and other U.S. coastal zones.

Therefore, it was shocking to read the following press release:

Environmental Defense Fund will send a team of experts to Havana, Cuba, on Sunday to discuss ways to eliminate overfishing, protect coral reefs, conserve coastal areas, and tap potential ocean energy - a signal that greater environmental cooperation may be on the horizon.

"...and tap potential ocean energy"?

Their website further elaborates:

Environmental Defense Fund has been in Cuba since 2000, working with our Cuban partners on scientific research and strategies for protecting coastal and marine resources. Our experts are working with Cuban scientists on research to ensure that if Cuba taps offshore oil and gas reserves, it is done right — in an environmentally sustainable way.

"...if Cuba taps oil and gas reserves"?

In other words, the same organization that absolutely opposes offshore drilling in the Gulf of Mexico, or off any U.S. coast, is now looking to work with the Castro regime in order to ensure that they drill "in an environmentally sustainable way."

It's fascinating how the EDF is willing to provide such leeway to the Castro regime, whose environmental record includes grazing half of the island's eco-system for overambitious sugar cane harvests and polluting Havana's skyline with sulfuric acids, while being absolutist in their opposition to drilling in the U.S.

Fortunately, Castro's offshore drilling campaign is more hype than reality. Yet regardless, the EDF should be denouncing the Cuban regime for even considering such an environmental affront.

And if that doesn't work, they should mobilize Greenpeace vessels to protest.

But that's just wishful thinking.

Source: Capital Hill Cubans

Go Get 'em Mel!

Mel Martinez is a very interesting person. And things just keep getting more interesting with this man.

Last August, rumors of his early resignation were finally confirmed, and by early September the first Cuban-American to serve the U.S. Senate was saying farewell more than a year before the official end of his term. Martinez had stressed the care of his family being the reason for his early departure, but Radio Mambi hosts expressed their disappointment with the decision nonetheless. The people elected him to serve his term, and he let them down they would say. "I'm sorry if I disappointed," he told readers of El Sentinel.

But, just two weeks after his Senate farewell speech, he had found another job. A job where he could fulfill one of his lifelong passions:

"Even though I will no longer hold public office, my passion to work and devote myself to seeing a day when the people of Cuba can live in freedom will continue."

Martinez now works for DLA Piper, one of Washington's major lobbying firms. And, also one of the biggest at hiring former government employees.

But, most importantly, Martinez joins DLA Piper partner Ignacio Sanchez, a strong supporter of economic sanctions towards Cuba since the 90s, and one of the authors of the controversial Title III of the Helms-Burton Act. Sanchez has also been a long-time active member of hard-line Cuban exile organizations, such as the Bridge of Young Professional Cubans (whose goal was to "contribute to the overthrow of the Fidel Castro government and the reconstruction of Cuba"[1]), the Cuban American National Foundation and the Cuban Liberty Council (CLC).

Some may recall the name Ignacio Sanchez when in 2007 he was pressured to resign from the CLC due to revelations from Miami Herald columnist Ana Menendez. It was revealed that Sanchez provided legal representation to a foreign company with links to the Cuban government (the ultimate taboo for exile hard-liners and militants).

But, since the 1990s Ignacio Sanchez has been providing his legal expertise to several foreign companies that want to know more about the extraterritorial obstacles of the U.S. embargo (which he coincidentally helped design). What first began as providing legal advise at the law firm Kelley Drye & Warren, Sanchez now works with the mega-law firm DLA Piper and also lobbies for some of the largest global companies that stand to win or lose big once U.S. policy toward Cuba changes.

For example, Sanchez lobbies for the General Cigar Company, "the largest manufacturer and marketer of premium, imported, hand-made or hand-rolled cigars" in the U.S. and the company in a trademark dispute with the Cuban government over the Cohiba brand. Sanchez also lobbies for Diageo PLC, the "largest multinational beer, wine and spirit company in the world" that recently lost a bid to buy the makers of Absolut vodka. Diageo lost to Pernod Ricard, the French spirits consortium that has a joint partnership with the Cuban government and in a trademark dispute with Bacardi USA over the Havana Club brand.

So, Mel Martinez and Ignacio Sanchez will make a great team. Both in fact supported the now-defunct Cuban family travel restrictions back in 2004. At the time, Sanchez described the restrictions as necessary to "achieve freedom and liberty." And, Mel Martinez, then running for the Senate seat, was reported to have "helped craft"[2] the travel measures. But, when Pres. Obama took steps to repeal the travel restrictions earlier this year Martinez had a change of attitude and replied warmly with "some suggestions" [PDF], and even said that the President was "approaching it the right way."

(These remarks made Martinez a target on Radio Mambi, with one regular guest calling them "infantile and among the stupidest." [@3:37])

Anway, despite the fact that DLA Piper has a whole history of problems already (related to former House Majority Leader and DLA Piper member Dick Armey, and controversy over lobbying for a government that was violating human rights in Africa), I wish the best for Mel Martinez.

Even though his wisdom in the past has not been the best.

[Related articles]
- "A Deal Martinez Couldn't Resist" by Daniel Ruth
- "Martinez, His New Boss Aren't Strangers" by William March

[1] January 17, 1993. El Nuevo Herald. "Jovenes tienden puente de ideas entre Cuba y Miami" by Ana Santiago.
[2] October 19, 2004. The Miami Herald. "Castor, Martinez get testy on issues in debate" by Beth Reinhard and Marc Caputo.

Cuba rechaza a España como intermediadora ante Barack Obama

Moratinos busca que la UE secunde la política española hacia la isla

EL PAÍS / AGENCIAS - Madrid - 28/10/2009

Cuba quiere hablar cara a cara con EE UU, en condiciones de igualdad y sin que España intermedie entre el régimen de Raúl Castro y el Gobierno de Barack Obama. Durante la visita de José Luis Rodríguez Zapatero a la Casa Blanca, el presidente estadounidense pidió al español que cuando el ministro Miguel Ángel Moratinos visitase la isla transmitiese este mensaje a las autoridades: "Si no dan pasos, tampoco yo podré darlos".
La respuesta llegó ayer por boca del nuevo embajador cubano en España, Alejandro González Galiano, ex viceministro de Exteriores de La Habana. "Cuba no necesita intermediarios" en su relación con EE UU, proclamó. "No estamos dispuestos a discutir o a ventilar con terceros lo que corresponde resolver a los cubanos".
No obstante, González Galiano calificó de "positiva" la visita de Moratinos a Cuba y destacó el "gran respeto" del ministro español hacia la isla. "Apreciamos los esfuerzos del Gobierno español para tratar de corregir o cambiar una posición impulsada en la UE por otro Gobierno de España", dijo.
Moratinos aseguró ayer en Luxemburgo que lo que España pretende cuando ejerza la Presidencia de la UE es forjar una nueva posición común sobre Cuba "que tenga el consenso de todos los europeos" y tome en consideración el nuevo contexto regional e internacional. El ministro añadió que en Cuba "no hay que forzar la situación", sino trabajar "en la línea del Gobierno español de acompañar los procesos de cambio" en la isla.
El PP no apoya la variación de la posición común, impulsada por José María Aznar. Así se lo hizo saber a la vicepresidenta primera del Gobierno cuando ésta ofreció a todos los grupos parlamentarios "hablar" de la política de España hacia Cuba durante la Presidencia de la UE.
Fuente: El País

Michael Douglas se une a Sean Penn
En Cuba
Miguel Hernández/Corresponsal

La Habana, Cuba.- El actor y productor norteamericano Michael Douglas ha seguido los pasos de su colega Sean Penn y también está en Cuba desde el último fin de semana en sorpresivo viaje.

Penn llegó arropado de periodista para un reportaje sobre cómo el bloqueo comercial de EU se ha mantenido intacto en lo esencial bajo la administración de Barack Obama, sin descartar en su agenda una posible entrevista con Fidel Castro, según representantes del artista, mientras aún no ha trascendido el motivo de la estancia de Douglas, cuya presencia fue confirmada por varios cubanos que lo vieron en los dos últimos días de paseo por el centro histórico de La Habana.

Douglas, de 65 años, protagonista de filmes como 'Wall Street', 'Atracción fatal' e 'Instinto básico', estuvo el domingo en la famosa Bodeguita del Medio. "Bebió unos 'mojitos', pidió unas canciones, entre ellas algunas de Armando Manzanero, y se tomó una foto con los empleados" confirmó a El Sol de México un dependiente del bar.

El lunes, el hijo del legendario Kirk Douglas, en su primer viaje a la isla y que ha declarado ser un superfan de Obama, estuvo en la cantina El Floridita, asiduo lugar del escritor Ernest Hemingway durante la etapa en que vivió en La Habana en los años 50, y célebre por sus 'daiquiris', los que también probó el reconocido actor de Hollywood, quien se dejó fotografiar igualmente con los gastronómicos del lugar que sería visitado en otro momento de este día por Sean Penn.

Entre los sitios por los que se dio una vuelta Douglas en la vieja Habana también estuvo el hostal Conde Villanueva, especial para fumadores de habanos. Para viajar a la isla los norteamericanos deben contar con un permiso especial del Departamento del Tesoro debido a las restricciones del bloqueo establecido desde hace 47 años; de lo contrario, están amenazados por fuertes multas.

Douglas y Peen se unen al listado de célebres de Hollywood que han estado en Cuba en los últimos 15 años, varios de ellos recibidos por Fidel Castro, como son Robert Redford, Jack Nicholson, Robert de Niro, Kevin Kostner, Jack Lemmon, Woody Harrelson, Kate Moss, Francis Ford Coppola, Peter Coyote, Benicio del Toro, Arnold Schwarzenegger, Oliver Stone, Leonardo di Caprio, Danny Glover, Harry Belafonte, Chevy Chase , Steven Soderbergh y Steven Spielberg.

Penn ya había estado en octubre de 2008 en Cuba, cuando entrevistó al presidente cubano Raúl Castro.
Fuente: Esto

Llega Michael Douglas a Cuba y se suma a Sean Penn

Es el segundo artista famoso en la isla esta semana luego de la llegada de Sean Penn.
Aunque no se sabe cuál es su agenda, si sólo está aquí de vacaciones o por trabajo, Douglas fue reconocido por los residentes del casco histórico de la capital con quienes se tomó fotografías y saludó.

La Habana.- El actor estadounidense Michael Douglas recorrió el martes las calles de La Habana Vieja, donde vecinos y trabajadores lo saludaron y se tomaron fotos con él.
Es el segundo artista famoso en la isla esta semana luego de la llegada de Sean Penn.
Aunque no se sabe cuál es su agenda, si sólo está aquí de vacaciones o por trabajo, Douglas fue reconocido por los residentes del casco histórico de la capital con quienes se tomó fotografías y saludó.
Los ciudadanos estadounidenses, como es el caso del actor, deben contar con un permiso especial para visitar la isla, toda vez que las leyes de su país les impone restricciones bajo pena de fuertes multas.
El artista y un grupo pequeño de personas iban acompañados de la arquitecta Patricia Rodríguez de la Oficina del Historiador de la ciudad.
Ganador de dos premios Oscar, hijo de otro actor famoso y protagonista de varias películas destacadas como "Basic Instinct", "Fatal Attraction" o "Falling Down", Douglas fue visto en el Hostal Conde de Villanueva --especializada en puros cubanos-- donde los dependientes de "La Casa del Tabaco" le mostraron las propiedades de un buen cigarro.
Además visitó el museo del Castillo de la Real Fuerza, donde se muestran algunas de las reliquias navales de la isla desde los tiempos de la colonia.
Esta semana también el artista estadounidense Penn arribó en rol de periodista para la revista "Vanity Fair" y recorrió la Isla de la Juventud, una localidad ubicada a unos 50 kilómetros al sur de la capital completamente devastada el año pasado con el paso de dos ciclones.
Penn se entrevistó el año pasado con el mandatario Raúl Castro y luego causó revuelo al revelar que Cuba estaba dispuesta a dialogar en pie de igualdad con Estados Unidos.
Fuente: Milenio 

«Fidel nos traicionó a todos»

Juanita Castro dice que se vio empujada a sacrificar a la familia para unirse a la CIA por las injusticias del régimen cubano

28.10.09 -

Durante años, Juanita Castro hizo su vida en Miami, amada y odiada por el exilio cubano. Llegó a Florida tras haber tomado una decisión trascendental que la obligó a elegir entre su familia y sus convicciones. Se impusieron sus ideas a los vínculos sanguíneos y se enroló en la Agencia Central de Inteligencia estadounidense (CIA) entre 1961 y 1964. Para entonces las relaciones con sus hermanos Fidel y Raúl ya estaban maltrechas.
A sus 76 años, Juanita ha cambiado un apacible retiro por jornadas agitadas a causa de la publicación del libro autobiográfico 'Fidel y Raúl, mis hermanos: La historia secreta' en el que revela su labor como espía en la isla que la vio nacer. Y es que sus estrechos lazos de sangre con los dos principales líderes de la revolución cubana le han colocado entre las figuras más codiciadas por los medios informativos.
«Fidel nos traicionó a todos»
Juanita Castro, durante la entrevista. / GASTÓN DE CÁRDENAS-EFE

Ayer, rememoró para la agencia Efe que la decisión de contestar afirmativamente a la propuesta de la CIA «no fue fácil, pero frente a tanta injusticia tampoco muy difícil. Era consciente que la ruptura familiar sería fuerte, violenta. Tenía que escoger: o me resignaba y aceptaba ver todo lo que estaba pasando o actuaba; me decidí por lo último».
Su pertenencia a la familia Castro le daba cierta seguridad para llevar a cabo sus actividades de contrainteligencia, que se circunscribían básicamente a esconder perseguidos por el régimen comunista, transmitir mensajes a otros agentes y trasladar armas en su coche para los contrarrevolucionarios. Tanto en el libro como en sus declaraciones, Juanita Castro asegura que muy pronto se sintió «decepcionada y descorazonada» porque sus hermanos no cumplían sus promesas de «pan con libertad, pan sin terror, una verdadera democracia y justicia social».
Para dar el paso de trabajar para el enemigo norteamericano sirvieron de acicate los fusilamientos masivos llevados a cabo por el Gobierno revolucionario. «El primero que comenzó a tomar medidas radicales fue el Che cuando era el responsable de la guarnición La Cabaña. Allí se empezaron a hacer procesos sumarísimos. Bueno, no eran juicios, porque determinaban quiénes serían condenados a muerte sin averiguar qué habían hecho», recuerda.
Revolución distorsionada
La revolución por la que ella también trabajó y se arriesgó en sus comienzos se distorsionó. «Ellos (sus hermanos) decidieron tomar el camino del comunismo, del marxismo. El pueblo cubano nunca respaldó una revolución comunista, luchó por cambios democráticos», declara. Su camino fue «muy diferente de lo que habían prometido. Fue lo que determinó que se rompieran nuestras relaciones como hermanos», agrega Juanita, jubilada desde el 2006.
Esas discrepancias fueron tales que no dudó en unirse a la CIA en 1961 con el nombre de 'agente Donna'. En el libro asegura que no tuvo remordimientos por apoyar a los enemigos de su hermano Fidel. «Por una sencilla razón: yo no le traicioné. Fue él quien me traicionó a mí. Traicionó a los miles que sufrimos y peleamos por la revolución que nos ofrecía», afirma.
Fueron muchos los rumores que a lo largo de los años apuntaban en Cuba a que Juanita Castro había trabajado para el espionaje estadounidense. Pero hasta ahora nunca se confirmaron. Sin remordimientos por ello, la hermana menor de los dirigentes comunistas confía en que Raúl, con quien estuvo muy unida, pueda concretar la transición política en la isla caribeña. «Tal vez él sea la persona indicada para lograr que haya libertad, democracia y que no existan más presos políticos. No pueden seguir eternamente en el poder», manifiesta.
Fuente:  NorteCastilla

El Talibán ataca a la ONU en Afganistán

Ataque a un hostal en Kabul
Las fuerzas de seguridad afganas dijeron que rodearon el edificio y pudieron combatir en la calle con los atacantes.
Varios hombres armados atacaron en Kabul una residencia en la que se alojaban funcionarios de Naciones Unidas, matando al menos a seis de ellos e hiriendo a varias personas. También un lujoso hotel fue objetivo de otro ataque en esta ciudad.
Cerca de las siete de la mañana (hora local, 0230 GMT), al menos tres personas -que según algunas fuentes portaban chalecos llenos de explosivos- entraron en un hostal en el centro de la capital afgana. Numerosos trabajadores de otros países y organizaciones internacionales, incluyendo a empleados de la ONU, viven ahí temporalmente.
clic Lea: Pagarán a talibanes desmovilizados
Los testigos escucharon disparos y una explosión y pronto pudieron ver llamas y humo saliendo del edificio, narró el corresponsal de la BBC, Andrew North.
Las fuerzas de seguridad afganas dijeron que rodearon el edificio y pudieron combatir en la calle con los atacantes, que también habrían muerto.
Aleem Siddique, un vocero de la ONU, le dijo a la BBC que también hubo ataques fuera del hostal, mientras los empleados de esta organización intentaban escapar de la residencia.
Las autoridades no desvelaron la nacionalidad de los fallecidos.

Ante las elecciones

Éste fue un serio incidente para la organización. Nunca hemos sufrido un ataque como éste en el pasado
Adrian Edwards, ONU
El Talibán se atribuyó la responsabilidad de este atentado a través de un comunicado.
Uno de sus voceros dijo que éste fue el primer paso en una campaña para boicotear la segunda ronda de las elecciones presidenciales en el país, que tendrán lugar dentro de una semana.
Kabul ha sido escenario de este tipo de ataques en los últimos meses, y los militantes del Talibán han apuntado especialmente hacia las tropas extranjeras o las oficinas gubernamentales.
Sin embargo, para Adrian Edwards, otro portavoz de la ONU, "éste fue un serio incidente" para la organización. "Nunca hemos sufrido un ataque como éste en el pasado", lamentó.
Este organismo internacional está participando activamente en la organización de los comicios, que se celebrarán tras acusaciones de fraude en la primera ronda, que se saldó con la ventaja del actual presidente, Hamid Karzai, frente a su principal rival, el ex canciller Abdullah Abdullah.

Ataque a un hotel

Ataque a un hostal en Kabul
Según El Talibán, éste fue el primer paso en una campaña para boicotear las elecciones.
El Ministerio del Interior afgano también anunció que un céntrico hotel de Kabul, el Serena, fue alcanzado por misiles dos horas después del incidente en aquella residencia.
Cerca de un centenar de huéspedes de este hotel fueron llevados al sótano del edificio para protegerse del ataque. Este lugar ya fue objetivo de un ataque suicida el año pasado, recordó Andrew North.
Se trata de un hotel de cinco estrellas frecuentado por diplomáticos, periodistas y otros trabajadores internacionales. Por el momento no hay información de víctimas mortales o heridos en este ataque.
Fuente: BBC Mundo 

  Dimite el primer alto cargo de Obama en protesta por la guerra afgana

Octubre es ya el mes más mortífero para las tropas de EE.UU. en ocho años de conflicto
Tatiana López | Corresponsal
Fecha de publicación:
Barack Obama convocó ayer una reunión extraordinaria con los jefes del Estado Mayor Conjunto de EE.UU. en lo que supone su último intento por encontrar una solución al conflicto de Afganistán. En las últimas semanas la presión para que tome una determinación ha ido aumentando. Presión que se elevó ayer tras conocerse la dimisión del primer miembro de su Administración en dimitir en protesta por cómo se estaba llevando la guerra afgana. Un alto cargo del Departamento de Estado en el país asiático que cree que «no vale la pena librar» ese conflicto.
En su carta de dimisión el pasado 10 de septiembre, publicada ayer por The Washington Post , Matthew Ho, ex capitán de los marines que en los últimos meses trabajó como civil en Afganistán para el departamento de Hillary Clinton, asegura entre otras cosas que su renuncia esta motivada por una pérdida de confianza en su país: «Ya no entiendo ni tengo confianza en los propósitos estratégicos de la presencia de EE.?UU. en Afganistán», decía la misiva.
Para el ex capitán Ho «si bien los talibanes son una presencia maligna y hay que confrontar a Al Qaida en Pakistán, Estados Unidos le pide a sus soldados que mueran en Afganistán por lo que es, esencialmente, una guerra civil lejana».
Aumento de las bajas
Desde que comenzara el conflicto hace ocho años cientos de soldados estadounidenses han perdido la vida en tierras afganas. 277 solo en el último año. Este octubre ya ostenta el título de mes más mortífero para las tropas de EE.?UU. desde la invasión en el 2001, con 55 bajas. Una muestra de que las cosas empeoran en vez de mejor. Ayer cayeron ocho soldados en varios ataques con bombas artesanales baratas -las temidas IED (Improvised Explosive Devices) en jerga militar-, un días después de sufrir 14 bajas al caer tres helicópteros.
La reunión del viernes entre Obama y la cúpula castrense será la última de una larga cadena de encuentros en los que el presidente trata de determinar si debe mandar más soldados a la zona, tal y como quieren los militares, o reducir la presencia como piden los políticos. Según The New York Times », el jefe del Estado Mayor Conjunto, el general Michael Mullen, baraja estos días varios escenarios diferentes para aplicar en el conflicto incluyendo uno que apuesta por una retirada parcial y que dejaría tan solo a 40.000 soldados en el país.
Obama advirtió el lunes que no piensa precipitarse en su decisión, ya que «nuestros soldados se merecen una misión clara, con los objetivos definidos y todos los instrumentos necesarios para realizar el trabajo».
Fuente: La Voz de Galicia 

Afganistán: mueren ocho militares estadounidenses

Por Agencias - Agencia - 28/10/2009

Repatriación de un marine abatido en Afganistán, ayer en Michigan. - Ap   Agencia
Repatriación de un marine abatido en Afganistán, ayer en Michigan. - Ap Agencia

Kabul | Agencias

La muerte de ocho soldados estadounidenses en Afganistán ayer hizo de octubre el mes más cruento en los ocho años de campaña afgana.
El alto mando estadounidense dijo que las muertes se produjeron a raíz de varios ataques con bombas en el sur del país. Un civil afgano murió en los ataques y otros soldados resultaron heridos. En uno de los ataques murieron siete estadounidenses de patrulla en vehículos blindados, dijo el teniente coronel Todd Vician.
Agregó que un civil afgano murió en el mismo incidente. El octavo estadounidense falleció en un ataque separado en el sur del país, igualmente cuando realizaba un patrullaje en un vehículo militar. Según el parte, las muertes ocurrieron durante una ofensiva dinamitera "múltiple y compleja". Agregó que los heridos fueron evacuados a un hospital de campaña cercano, pero no facilitó más detalles.
El capitán Adam Weece, vocero de las fuerzas estadounidenses en el sur del país, dijo que ambos ataques ocurrieron en la provincia de Kandahar.
En Washington, un funcionario de defensa indicó que uno de los ataques fue seguido de un intenso tiroteo con los insurgentes. El funcionario habló a condición de guardar el anonimato por no estar autorizado a facilitar la información. Las muertes situaron en 55 el número de combatientes estadounidenses muertos en octubre en Afganistán. El récord anterior ocurrió en agosto, cuando perecieron 51.
En contraste, el mes más cruento en Irak para las fuerzas estadounidenses fue noviembre del 2004, cuando 137 estadounidenses murieron durante la ofensiva en la ciudad de Faluya.
"Una pérdida como esta es extremadamente difícil para las familias y los que revistaron con estos bravos soldados", dijo la capitana de marina Jane Campbell. "Nuestros pensamientos y plegarias van para las familias y amigos que lloran su pérdida", argumentó.
El lunes, un helicóptero militar se estrelló al regreso de un combate con presuntos narcotraficantes del Talibán en el oeste del país, muriendo 10 estadounidenses, incluyendo tres agentes de la DEA. En un accidente separado ese mismo día, otros cuatro soldados estadounidenses perecieron al chocar dos helicópteros en el sur de Afganistán. El alto mando estadounidense insistió que ninguno de esos dos percances fue resultado de fuego enemigo, aunque el Talibán dijo haber abatido uno de los helicópteros en la provincia occidental de Badghis.
Renuncia funcionario
En la capital estadounidense se conoció ayer que Matthew Hoh, funcionario del Departamento de Estado con responsabilidades en Afganistán, es el primer miembro de la administración del presidente Barack Obama que renuncia en protesta contra la guerra de Estados Unidos en ese país, informó el diario The Washington Post. "Ya no entiendo ni tengo confianza en los propósitos estratégicos de la presencia de Estados Unidos en Afganistán", escribió Hoh el 10 de septiembre en una carta al jefe de Personal del Departamento de Estado.

"Tengo dudas y reservas acerca de nuestra estrategia reciente y nuestra estrategia planificada para el futuro, pero mi renuncia se sustenta no en la forma en que conducimos esta guerra, sino en por qué y con qué fin", añadió. Hoh, un ex capitán de la Infantería de Marina con experiencia de combate en Irak, prestó servicios como uniformado en el Pentágono, luego como civil en Irak y, desde enero, en el Departamento de Estado.
Fuente: Los