Tuesday, November 3, 2009

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Welcome to the Cuban Coliseum

at 10:17 AM Tuesday, November 3, 2009
The XXVII Havana International Trade Fair began yesterday on the outskirts of the Cuban capital.

This is Cuba's main commercial event of the year, where representatives from foreign companies gather in the hopes of impressing the island's dictator with their products.

The main news from this year's fair has been the dramatic drop in purchasing power by the Castro regime -- only $150 million, which is $200 million less than last year.

Yet, despite this, representatives from over 51 countries are participating.

So let's put this into perspective.

In Cuba, only the Castro regime is allowed to engage in commercial activities. The Cuban people are strictly prohibited from engaging in private enterprise.

As such, the fair is only open to "business people" and by invitation.

Therefore, it essentially consists of Castro regime officials -- mostly military personnel, since Raul Castro has accelerated military control of Cuba's economy -- roaming the halls of the convention site, while foreign commercial representatives jump over each other, do tricks and grovel for their business.

The regime officials then choose their favorites.

All subject to the Emperor's final thumbs up or down.


Source: Capitol Hill Cubans

Cuba admits (tacitly) it froze foreign funds

The Cuban government on Monday acknowledged publicly, but tacitly, that it froze the bank accounts of hundreds of foreign companies, the Mexican newspaper La Jornada pointed out  Tuesday.
However, the government abstained from indicating when it will release those funds, which commercial sources place at about $1 billion, the paper said.
(foto2) The newspaper based its assessment on a statement by Foreign Trade Minister Rodrigo Malmierca during the inauguration of the annual Havana Trade Fair.
"Although the complexity of the current situation has forced us to adopt various restrictive measures, including delays in the payments to suppliers, these [measures] are of a temporary nature," Malmierca said. "I can assure you that we are most willing to dialogue with our economic partners, and that Cuba will continue to be a trustworthy market that abides by its commitments."
The freeze began late last year. Trade sources told La Jornada that some firms have received notices that their accounts will be reopened gradually IF they continue to bring their products to the island.
Most of the foreign suppliers affected by the freeze halted their deliveries, La Jornada says. Some insisted on collecting their money and succeeded, but they lost their operating licenses in Cuba.
The newspaper said that no current trade figures are available but estimates that Cuba last year exported US$3.78 billion in goods and imported US$14.5 billion. [RELATED NEWS: Cuban purchases of U.S. food will fall by at least a third this year as the island slashes imports. For Herald story, click here.]
–Renato Pérez Pizarro.
Source:Cuban Colada

Bring your sneakers and your wallets, Capitalist Dogs!!!

So when raul says jump, you jump. And when he says he'll do business with you, you can write the check right then and there. Morons.
The XXVII Havana International Trade Fair began yesterday on the outskirts of the Cuban capital.
Capital Hill Cubans puts it as succinctly as it's gonna get:
So let's put this into perspective.
In Cuba, only the Castro regime is allowed to engage in commercial activities. The Cuban people are strictly prohibited from engaging in private enterprise.
As such, the fair is only open to "business people" and by invitation.
Therefore, it essentially consists of Castro regime officials -- mostly military personnel, since Raul Castro has accelerated military control of Cuba's economy -- roaming the halls of the convention site, while foreign commercial representatives jump over each other, do tricks and grovel for their business.
The regime officials then choose their favorites.
All subject to the Emperor's final thumbs up or down.

Source: babalú

                                                                                                     

Spain tries engagement with results

It’s wrong to say that the United States has not tried engagement with Cuba, even under hard-line policies.

President Bush offered scholarships to Cuban students and credits to Cuban entrepreneurs – but the scholarships were part of his policy to bring a “transition” to Cuba and were offered only to children of dissidents and political prisoners, and the credits to entrepreneurs were conditioned on Cuba first making a series of deep political reforms. One can like or dislike President Bush’s regime change objective or his use of conditionality, but the result was that the proposals delivered lots of moral satisfaction and no results. In some cases the results were negative, such as when the Archdiocese of Havana backed out of a program where American students taught English in one of its civic centers because the program began taking funding from USAID.

Spain is trying something different, and seems to be on the verge of delivering real help to Cuba’s private farmers.

The news is contained in this IPS report on the latest iteration of longstanding UN programs that have addressed food security, mainly in eastern Cuba.

Spain is the main donor behind a $7 million initiative that will provide credits and material aid under UN auspices to private farmers in five provinces. The initiative is framed as supporting the Cuban government policy of “decentralizing” farm production, most notably through more than 80,000 land grants to individuals and small cooperatives.

There is a crying need for credits for Cuban farmers, acknowledged in Cuban media last March. Spain and other donors to this UN program are thus addressing a critical weakness in this sector, and if the program succeeds it will result in higher incomes for private farmers, higher food production, and perhaps lower prices at farmers markets.

Let’s hope the program does succeed, and let’s hope governments on both sides of the pond study the example.

Blogosfera

A puertas cerradas: bloguera se cuela en debate sobre internet



Generación Y

No sé por dónde comenzar a contar lo ocurrido en el debate de ayer, sobre Internet, organizado por la revista Temas. Sin dudas, la peluca rubia que me encasqueté me permitió colarme por la controlada entrada del centro cultural Fresa y Chocolate. Eso y los zapatos altos, los labios pintados, las argollas brillantes y un bolso enorme de color hiriente, hicieron que me trasmutará en un ser bastante diferente. Algunos amigos llegaron a decirme que me veía mejor así, con la falda apretada y corta, el contoneo sensual y las gafas de armadura cuadrada. Lo siento por ellos, el personaje que interpreté duró poco tiempo y hoy he vuelto a mi despeinada y aburrida apariencia.
A Claudia, Reinaldo, Eugenio, Ciro y otros bloggers no les permitieron la entrada. “La institución se reserva el derecho de admisión” y mis colegas del ciberespacio mostraron la impertinencia de quienes ya han sido excluidos de otros lugares, pero no quieren retirarse abochornados y en silencio. Adentro, yo lograba atrapar una silla a un costado del panel de los expositores. Algunos ojos diestros en mi enclenque fisonomía ya me habían detectado y una cámara me filmaba con la insistencia de quien prepara un expediente.
Un joven escritor pidió la palabra y lamentó que tantos hubieran sido impedidos de entrar; después vino alguien y mencionó términos como “enemigo”, “peligro”, “defendernos”. Cuando finalmente fui llamada, aproveché para preguntar qué relación había entre las limitaciones con el ancho de banda y las tantas webs censuradas para el público cubano. Aplausos cuando concluí. Juro que no cabildeé ninguno de ellos. Después llegó una profesora universitaria que cuestionó el por qué yo había recibido el premio Ortega y Gasset de periodismo. Todavía no he logrado encontrar la relación entre mi pregunta y su análisis, pero los caminos de la difamación son así de torcidos. Al terminar, varios se me acercaron para abrazarme, una mujer apenas con el roce de una mano me dijo “felicidades”. El fresco de una noche de octubre me esperaba afuera.
Si a todos los que no dejaron acceder hubieran logrado participar, aquello habría sido realmente un espacio de polémica sobre la red. Lo que ocurrió me pareció mustio y maniatado. Sólo uno de los conferencistas mencionó conceptos como Web 2.0, redes sociales y Wikipedia. El resto era la vacuna anticipada contra la perversa web, las repetidas justificaciones de por qué los cubanos no podemos acceder masivamente a ella. Tomé mi móvil y twitteé con premura “creo que lo mejor es organizar otro debate sobre Internet, sin los lastres de la censura y la exclusión”. Hoy en la mañana, con las ojeras de haber dormido apenas tres horas, estaba entregando manuales técnicos en la segunda sesión de nuestra Academia Blogger.
Algunas de las imágenes de este video me las hicieron llegar manos amigas y solidarias que estaban en el interior de la sala.
Lighthouse Publisher Press *Web-Master  www.lighthousepublisherpress.com 


Más de un centenar cubanos protestaron frente a la casa del disidente Vladimiro Roca

Foto: AFP Photo
Más de un centenar de personas realizaron el domingo un “acto de repudio” frente a la casa del disidente Vladimiro Roca, en La Habana, donde una decena de opositores al gobierno cubano mantienen un “plantón” de protesta, constató un periodista de la AFP.
Consignas como “Comandante en Jefe Ordene”, cantos revolucionarios y alusiones a los disidentes eran amplificadas por un megáfono, entre banderas y carteles de apoyo a la revolución de Fidel Castro.
Según dijo telefónicamente a la AFP la dirigente opositora Martha Beatriz Roque, el grupo lleva 24 días en protesta por la confiscación policial de una cámara fotográfica y el sábado “entraron, nos dieron golpes, hay una persona con la cabeza partida y yo tengo un dedo fracturado”.
Eso no es cierto, no ha habido esa agresión, nuestra política es sin ninguna violencia”, dijo a la AFP Ávila Góngora, de 73 años, trabajador del Turismo, uno de los manifestantes que desde el sábado realizan el acto de repudio.
Desde el tejado de la vivienda de Roca pende una tela blanca con la inscripción “Casa de la Libertad”, mientras que en el portal hay colgada una corona fúnebre. “Habían puesto carteles contrarrevolucionarios (en la cerca metálica perimetral) y nosotros se los quitamos, queda ese porque está adentro y nadie ha entrado. Además le pusimos esa corona”, añadió Ávila. “La corona significa el entierro del imperialismo”, dijo Daniel Cazalla, 54 años, concejal de la circunscripción electoral donde vive Roca, en el barrio Nuevo Vedado, en el centro de La Habana.
Elso Oria, un jubilado de 66 años confirmó: “Ayer hicimos otro acto de repudio contra la política de estos elementos” que llegó hasta 300 personas, y se quejó de que los disidentes hayan esperado a los escolares a la salida de sus centros educacionales, para decirles “cosas contrarrevolucionarias”.
Foto: AFP Photo
Foto: AFP Photo
Foto: AFP Photo
Foto: AFP Photo
Fuente: Noticias24

Pese a la crisis mundial, los empresarios de la Unión Europea apuestan a mantener sus negocios en Cuba

Al inaugurar una espacio empresarial de la Unión Europea (UE) en la XXVII Feria Internacional de La Habana, el comisario europeo para el Desarrollo y la Ayuda Humanitaria, Karel de Gucht, dijo que la "fuerte presencia" de firmas europeas en la exposición indica la voluntad de mantener los vínculos económicos.

El comisario europeo para el Desarrollo y la Ayuda Humanitaria, Karel de Gucht, aseguró que los empresarios de Europa apuestan por mantener sus relaciones comerciales con Cuba pese a la crisis mundial actual.

Al inaugurar una espacio empresarial de la Unión Europea (UE) en la XXVII Feria Internacional de La Habana, de Gucht, que realiza una visita oficial a La Habana, dijo que son más de 400 empresas del viejo continente las que están representadas este año en la cita, la más importante de su perfil en Cuba.

De Gucht consideró que esa "fuerte presencia" de firmas europeas indica la voluntad de los países europeos de mantener esos vínculos económicos, según reportó la agencia alemana DPA.

La feria de La Habana no dedicaba hace algunos años un pabellón a la UE, desde que las relaciones políticas entre el bloque y Cuba llegaron a punto de ruptura, tras sanciones aplicadas por Europa a La Habana en 2003 tras juicios y condenas a opositores en todo el país acusados de ser mercenarios de potencias extranjeras.

Rodrigo Malmierca, ministro cubano de Comercio Exterior e Inversión Extranjera asistió a la inauguración y acompaño a de Gucht en un recorrido por la feria.

Desde 2005 se inició un proceso bilateral hacia el diálogo que está en marcha, aunque el gobierno cubano demanda de la UE la cancelación, por considerarla lesiva a su soberanía, de la llamada Posición Común que condiciona la cooperación entre ambas partes a cambios políticos en Cuba.

De Gucht sustituyó en el cargo a Louis Michel, belga como él, quien en marzo de 2008 participó desde La Habana en un "relanzamiento" de las relaciones europeo-cubanas.
Fuente: Telam 

Cuba tranquiliza a empresarios extranjeros 
 
Organización Editorial Mexicana
3 de noviembre de 2009


Miguel Hernández / Corresponsal

La Habana, Cuba.- El Gobierno cubano reiteró que cumplirá con sus obligaciones para liquidar gradualmente con el retraso de los pagos a empresarios extranjeros, mientras remarcaba que la isla continuará como mercado confiable, al abrirse el lunes una nueva versión de la tradicional feria comercial de La Habana.

"Aun cuando la complejidad de la situación actual nos ha obligado a adoptar diversas medidas restrictivas, incluyendo el retraso en pagos a suministradores, éstas tienen carácter coyuntural y puedo asegurarles que tenemos la mejor voluntad de diálogo con nuestros socios económicos y que Cuba continuará siendo un mercado confiable y cumplidor de sus compromisos", dijo el ministro del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, al inaugurar el foro al que concurren mil 230 empresas de 54 países -40 por ciento de ellas cubanas-, así como 2 mil 500 empresarios extranjeros y mil 300 representantes de entidades locales. Señaló que los negocios con capitales extranjeros en el país se concentran en los sectores del turismo, petróleo y sus derivados, la minería, la industria y las comunicaciones, pero reveló que Cuba negocia decenas de nuevos proyectos con compañías de numerosos países en diversas ramas.

México tendrá presente una treintena de negocios, una cifra que será confirmada hoy martes durante la apertura de su pabellón en el recinto ferial, al que asistirá el licenciado Salvador Beltrán del Río, subsecretario para América latina y el Caribe de la SRE, quien estuvo ayer en la ceremonia acompañado del embajador mexicano Gabriel Jiménez Remus.

Malmierca dijo que como consecuencia de los factores negativos conocidos, "el panorama de nuestra economía se caracteriza hoy por obstáculos para acceder al financiamiento internacional, por la reducción de la demanda y los precios de nuestros principales productos de exportación y el incremento de los precios de importaciones prioritarias como los alimentos, con la obvia reducción de la capacidad de compra cubana".

Informó que al cierre del tercer trimestre de 2009, el comercio se había reducido un 36 por ciento con relación a igual período del año anterior, siendo las importaciones casi el 80 por ciento del total. "Aun así nuestro comercio exterior, de alrededor de 10 mil millones de dólares, sigue constituyendo un mercado atractivo para los empresarios extranjeros" apuntó.

Igor Montero, presidente de la empresa estatal de alimentos Alimport, dijo a la prensa que las compras a EU -autorizadas por una excepción al embargo establecida en 2001- podrían registrar al final del año una reducción de casi un 40 por ciento respecto a 2008.

Unas 35 empresas estadunidenses y dos centenares de hombres de negocios están en La Habana en un intento por incrementar sus ventas y la presión sobre la nueva administración de Barack Obama para que elimine restricciones en este comercio. El directivo de la empresa cubana encargada de la adquisición de productos a EU, dijo que 2009 será la primera vez que decrezcan estas compras en la década.

En el intercambio comercial de Cuba a las Américas corresponde el 51 por ciento, seguida de Europa (24 por ciento), Asia y Medio Oriente (21 por ciento), mientras que los principales países en su mercado siguen siendo Venezuela, China, Rusia, España y Brasil, y se tienen relaciones comerciales con más de tres mil compañías extranjeras de los cinco continentes y más de 170 países.

Malmierca refrendó que las exportaciones de servicios son la mayor fuente de ingreso de divisas, "lo que ha contribuido en la búsqueda de un equilibrio para la balanza comercial". Dijo que en la actualidad unos 50 mil cooperantes cubanos trabajan en 103 naciones en las esferas de la salud, la educación, la cultura, el deporte y la agricultura y destacó que la presencia de 54 países en esta XXVII feria, "a pesar de las adversas condiciones actuales, es una muestra más del fracaso del bloqueo" de EU. 
Fuente: El Healdo de Tobasco

Juanes rompe el silencio: "Lloré por todos los sentimientos por los que uno puede llorar"

En Chile y en conversación con "El Mercurio", el cantante colombiano revivió los difíciles momentos del recital "Paz sin Fronteras", realizado en Cuba. Ayer grabó un spot navideño para Falabella.  

AMPARO HERNÁNDEZ C. Llegó en la más absoluta incógnita. Si no fuera por Twitter, quizás nadie se habría enterado de que Juanes estaba en Chile. El cantante colombiano aterrizó en el país en la tarde del domingo 1, acompañado de su mánager Fernán Martínez, para realizar una campaña navideña de la multitienda Falabella. "¡Hola a todos, llegando a Santiago, largo día pero a salvo! ¡Abrazos a todos los fans en Chile!", fueron sus primeras palabras en internet. Más tarde subió una fotografía de la vista de Santiago que tiene desde su suite en San Cristóbal Tower.
Su primera noche la pasó en el hotel degustando una especialidad chilena: "¡Un buen vinito (Carmenère) de la tierra!". Y sus actividades partieron temprano ayer. A las 10:30 horas protagonizó una sesión de fotos en el estudio de Gabriel Scholnick, junto a la modelo argentina Valeria Mazza, quien también se hospeda en el Sheraton. En el encuentro fotográfico, Juanes aprovechó de reunirse con la cantante Francisca Valenzuela (en la foto), a quien conoció en los últimos premios MTV. Ahí almorzaron un lomo barbado en tocino sobre cuscús de aceitunas moradas en salsa de mango, preparado por el chef Darko Radic. Antes de partir rumbo a la grabación de un comercial en calle Concha y Toro junto a Mazza, Juanes conversó con "El Mercurio".
"Lo he pasado muy bien", asegura. Aunque su visita es muy corta -hoy regresa a Colombia después de grabar en Melipilla-, ha aprovechado de "comer bien, tomar buen vino y (estar con) gente maravillosa". El intérprete de "La camisa negra" no oculta su agrado por Chile y sus ganas de volver: "Tengo muchos deseos de venir a tocar de nuevo. Quisiera ir al interior y conocer otras ciudades".
El 20 de septiembre, Juanes encabezó el recital "Paz sin Fronteras", en Cuba, donde un video de él llorando en los hombros de Miguel Bosé conmovió al mundo: "Lloré por todos los sentimientos por los que uno puede llorar: alegría, rabia, frustración, todo, pero al final, perfecto", recuerda. Y hace un balance "muy positivo" del encuentro que reunió a más de un millón de personas y que estuvo marcado por denuncias de espionaje del gobierno cubano y presiones políticas de los anticastristas de Miami. "Yo quedé muy contento, porque vi la sonrisa en la cara de la gente, y eso para mí es un logro", asegura sobre la iniciativa. "Es un proyecto que tenemos varios artistas, es un colectivo. El otro año, quizás, haremos otro, o cuando sea necesario, pero seguiremos adelante luchando por el concepto de la paz", agrega.
Este año Juanes estuvo en el Festival de Viña. Pero no estará en 2010: "No creo (que venga), porque estoy como fuera de circulación. Voy a entrar a grabar el álbum apenas el año entrante, en febrero o marzo, y me demoraré un tiempo. Luego ya, quizás a fin de año, podría regresar".


 

Fuente:  El Mercurio /www.emol.com