Thursday, November 19, 2009

LPP Today Top News...

The US Capitol

In a victory for bloggers everywhere, President Obama responded to a series of questions posed by celebrated Cuban blogger Yoani Sanchez. Sanchez, who was cited by both sides at the House Foreign Affairs Committee hearing "Is it Time to Lift the Ban on Travel to Cuba?" asked some direct questions and got some pretty direct answers. (She also posed some questions for President Raul Castro; if he answers, we'll be getting somewhere.) Yoani has infused the debate on Cuba with a new dynamism and relevance, and was held up today by both sides as an inspiration and justification for strongly held views; but it is no mystery which side she is on concerning the issue of Americans' freedom to travel to Cuba: she's for it.
In another interesting development, Speaker of the House Nancy Pelosi declared her support for an end to the travel ban. As is plain to all observers of Congress, they have a few things on their plate before they get to a consideration of the legislation, but those who think the decision on whether or not to go to Cuba is best left to the American people should be encouraged that this issue has joined health care and jobs as an issue worth Congress' effort and time.
Continue reading "A Hearing About America's Freedoms, Not Cuba's" »
Via The Guardian:
They number just a few dozen and hardly anyone can read them – but Cuba’s government has already decided it does not like blogs.
They are new, number just a few dozen and hardly anyone can read them – but Cuba’s government has already decided it does not like independent blogs.
The island’s blogosphere is tiny but represents a threat to authorities who have spent half a century censoring and controlling information.
About a third of the island’s estimated 300 blogs operate without official approval, according to the New York-based Committee to Protect Journalists. They range from outspoken political forums such as Voz Tras Las Rejas (Voice From Behind Bars), which includes posts dictated by Pablo Pacheco, who has been jailed since 2003, to wry, whimsical observations about life under tropical communism.
Fewer than 2% of people in Cuba are estimated to have internet access, with cybercafes limited largely to serving foreign tourists. Cuba appears to block fewer sites than China and relies more on prohibitive cost to curb bloggers’ access and impact.

Obama answers Cuban blogger's quiz

Cuban blogger Yoani Sánchez has received an answer from President Barack Obama to a questionnaire she sent him and President Raúl Castro on subjects related to U.S.-Cuba relations. Castro did not respond to the questionnaire, Sánchez says in her blog, Generation Y.
Here are some of Obama's responses:
(foto) • "I am prepared to have my administration engage with the Cuban government on a range of issues of mutual interest as we have already done in the migration and direct mail talks. It is also my intent to facilitate greater contact with the Cuban people, especially among divided Cuban families, which I have done by removing U.S. restrictions on family visits and remittances.
"We seek to engage with Cubans outside of the government as we do eIsewhere around the worId, as the government, of course, is not the onIy voice that matters in Cuba. We take every opportunity to interact with the fuII range of Cuban society and Iook forward to the day when fue government reflects the freeIy expressed wiII of the Cuban peopIe."
• "The United States has no intention of using military force in Cuba. The United States supports increased respect for human rights and for political and economic freedoms in Cuba, and hopes that the Cuban government will respond to the desire of the Cuban people to enjoy the benefits of democracy and be able to freely determine Cuba's future."
• "For years, I have said that it is time to pursue direct diplomacy, without preconditions, with friends and foes alike. I am not interested, however, in talking for the sake of talking. In the case of Cuba, such diplomacy should create opportunities to advance the interests of the United States and the cause of freedom for the Cuban people.
"We have already initiated a dialogue on areas of mutual concem – safe, legal, and orderly migration, and reestablishing direct mail service. These are small steps, but an important part of a process to move U.S.-Cuban relations in a new and more positive direction. Achieving a more normal relationship, however, will require action by the Cuban government."
• "I would never rule out a course of action that could advance the interests of the United States and advance the cause of freedom for the Cuban people. At the same time, diplomatic tools should be used only after careful preparation and as part of a clear strategy. I look forward to visit a Cuba in which all citizens enjoy the same rights and opportunities as other citizens in the hemisphere."
To read Obama's entire response, click here. Posted by Renato Perez
Sourc: Cuban Colada

Seven Questions

I wholeheartedly support the work and efforts of Yoani Sanchez. She has, in many ways, singlehandedly exposed the realities of life in Cuba under the castro dictatorship for all of the world to see. She is courageous, puts herself on the line with every single word she writes, and has even been subjected to physical violence at the hands of her government.
We havent always agreed on everything. I have had issue with some of her postings and she and I do not see eye to eye, for example, on the embargo, and I certainly dont think of a President Obama in the same way she does. Despite this, though, again, I support her work.
Notwithstanding our differences of opinions, I only have one criticism of Yoani. Call it her being a bit naive or call it her being a bit too idealistic - I prefer to see it as the latter - but sometimes from her writings I get the impression that she believes the castro government will change of its own will. That, despite fifty years of iron fisted rule and oppression and subjugation, the powers that be in Cuba will one day wake up and say "Hey, let's treat the Cuban people like real human beings. Let's afford them human rights and empower them with civil liberties. Let's open the cage doors for all prisoners of conscience to be free. Let's allow the Cuban people to be equal to foreigners. Let's let them have a say in their own lives."
This we all know is never going to happen. Yoani can write a thousand posts a day, seven days a week, four weeks a month and twelve months a year and the castro regime will remain as stoic, as manipulative, as controlling and as oppressive as ever, if not moreso. The castro regime's primary and only concern is to remain in power indefinitely, the will of the Cuban people be damned.
In her latest post, Yoani poses seven questions to the "leaders" of both Cuba and the US. You can read them right here. They are innocuous enough questions I suppose. And she has posted responses to same from the Obama administration - probably responded to from someone at the 4th floor of the Harry S. Truman building. I dont think - I know - she will not receive responses from raul castro for the reasons I highlighted above.
My beef with Yoani's seven questions hinges on one single word: "dispute." She speaks of this dispute between the US and Cuban governments as if it is the crux of the matter. As if the US trade embargo - a paper tiger if ever we've seen one and one she alluded to in a previous post - and the elimination of same and the opening of official diplomatic relations between the two governments will somehow be the end of all of Cuba's woes.
If only that were the reality.
The only true dispute that exists in this context is the one between the castro government and the people of Cuba. The US government doesnt attempt to stifle Yoani's voice, quite the contrary. The US government didnt incarcerate Dr. Oscar Elias Biscet, Dr. Darsi Ferrer and a myriad other Cubans. The US government doesnt control and monitor every aspect of Yoani's life. The US government didnt pick her up a few Fridays ago and violently beat her and her colleagues. The US government doesnt ration her food. The US government isnt the one that has agents parked in front of her house and following her around all day.
The US government - and moreso the American people - dont have a dispute with the Cuban people. Nothing would please us more - all of us: the US government, the American people and the Cuban-exile community - than to have the full interaction between our peoples. Than to have diplomatic relations and a mutually beneficial association. To be good neighbors.
But right now, the price for those associations and those diplomatic relations is much, much too high.
Having President Obama visit Cuba and open diplomatic relations with the Cuban government, and, by default lift the trade embargo, means, exactly and in no uncertain terms, that he and the US Government and the American people accept the beating Yoani and Claudia and Orlando took a couple of Fridays ago. It means that the freest country in the world has no problem with the subjugation and enslavement of 12 million people. It means that the home of the free has no problem with the home of the unfree.
The US Government will not solve the dispute between the castro government and the people of Cuba. Governments deal with governments. For decades, the US government has been ready to deal with the Cuban government, all it has asked, all it asks and I truly hope all it continues to ask is for that Cuban government to settle its dispute with the Cuban people first. To make even the slightest concession with regards to human rights, civil rights and the mistreatment of its citizens.
This may be difficult for some people to comprehend but, the US Government and its trade and travel sanctions and embargo on the Cuban government are the only absolute allies the Cuban people have. Spaniards and Canadians and Europeans of all stripes fill Cuba's resort hotels and beaches and attractions. Those governments meet with and trade with and deal with the Cuban government and have done so for decades and yet "the dispute" between the castros and the Cuban people continues.
When I started writing this post I thought that Yoani's Seven Questions post was, well, naive at best, stupid at worst. And even though it will undoubtedly lead to more calls for more dialogue and more calls for the lifting of sanctions from certain quarters, it will prove one thing for all quite succinctly and absolutely.
We will all - the entire world - be able to see just how interested the castro government is in dialogue and diplomatic relations with the Unites States of America. raul castro's reticence will serve as absolute proof.
Silence is, after all, sometimes deafening.

Source : babalú


Otra Bomba de La Flaca (y mas por la manana)

Talk about audacity!

First, it was an in-your-face audio/video of this wisp of a woman with a tongue of fire dressing down a nameless, faceless immigration official and demanding to know WHY? she was being denied permission to leave the country.

A week later, we were met with another spectacle, this time a guerrilla video of an undercover infiltration operation in full Euro-trash disguise (platnum blod wig and a tight black skirt to boot), with la bloguera guerrillera revealing herself and voicing her criticisms as a chancletera orgullosa de Centro Habana.

Finally, the endgame, or so we thought... We get word of kidnappings and beatings - followed by a round of international condemnations and recriminations.

Then, just when we thought La Flaca could not pull another bomba out of her seemingly bottomless hat of tricks, we get Siete Preguntas (well, there are actually 14, but who's counting)!

By the time you read this - Obama's answers will have been posted. Raul, the clock is ticking...

Source : El Yuma - Posted by El Yuma

Castro is the Problem, Not American Policies

at 7:45 PM Thursday, November 19, 2009
Rep. Bilirakis: Castro is the Problem, Not American Policies

WASHINGTON – During a House Foreign Affairs Committee hearing on Thursday, U.S. Rep. Gus Bilirakis (R-Fla.) issued the following statement in strong opposition to lifting the United States travel ban to Cuba:

"The idea that increased travel would have a real impact on openness in Cuba is misguided. Castro is the problem, not American policies. We should not be in the business of perpetuating the Castro regime's propaganda apparatus that blames the U.S. for the island's suffering.

"Lifting travel restrictions would directly provide tourist dollars to the Marxist regime in order to fund its tools of oppression.  There is no free market in Cuba; just a giant money-laundering machine for a tyrant bent on maintaining Soviet-era policies that otherwise met their demise with the fall of the Berlin Wall twenty years ago.

"We must maintain travel restrictions to prevent the regime from using tourist dollars to further oppress the Cuban people."
Source: Capitol Hill Cubans

Obama contesta a Yoani Sánchez: «Estoy listo para establecer lazos con el gobierno cubano»
Actualizado Jueves , 19-11-09 a las 18 : 48
La bloguera cubana Yoani Sánchez llevaba varios meses tratando de hacer llegar al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, un cuestionario «con algunos de esos temas que no me dejan dormir». Finalmente, lo ha conseguido y el presidente estadounidense le ha contestado (PDF).

En la penúltima entrada de su blog, «Generación Y», Sánchez publicaba dos cuestionarios, uno dirigido al presidente de Estados Unidos y otro al presidente cubano, en los que planteaba cuestiones sobre las relaciones entre ambos países.
«Son incógnitas que nacen de mi experiencia personal y reconozco que cada uno de mis compatriotas podría redactarlas de una manera diferente y propia. Las dudas que ellas encierran son tan angustiosas que no me permiten proyectar cómo será la nación donde crecerán mis hijos», declara la bloguera en su artículo.
En el último post, la bloguera ha publicado las preguntas enviadas al presidente Obama con sus respectivas respuestas. En el correo de respuesta, Barack Obama agradece a Yoani la oportunidad para comunicarse con el pueblo cubano a través de su blog y aplaude «los esfuerzos colectivos» de los cubanos que aprovechan la tecnología para promover el entendimiento entre ambas naciones: «Tu blog ofrece al mundo una ventana particular a las realidades de la vida cotidiana en Cuba», afirma el presidente.
El cuestionario, con un total de siete preguntas, aborda la política estadounidense respecto a Cuba y plantea algunas cuestiones «compremetedoras». A pesar de ello, el presidente se muestra comedido y prudente en sus respuestas, mostrando en todo momento un espíritu conciliador movido por el deseo de que, algún día, «todos los cubanos puedan expresarse libre y públicamente sin miedo ni represalias».
¿Visitar Cuba?Quizá la pregunta más interesante sea la última de ellas, en la que Sánchez le pregunta al presidente Obama si estaría dispuesto a visitar Cuba. «Nunca descartaría un curso de acción que avance los intereses de los Estados Unidos o promueva las libertades del pueblo cubano», responde el líder norteamericano. Preguntado sobre la posibilidad de reconocer la legitimidad del actual gobierno de Raúl Castro en caso de que el conflicto llegara a su fin, Obama contesta que su «Administración está lista para establecer lazos con el gobierno cubano en un número de áreas de mutuo interés», al tiempo que advierte de que «la palabra del gobierno no es la única que cuenta en Cuba. Aprovechamos toda oportunidad para interactuar con todos los renglones de la sociedad cubana, y miramos hacia un futuro en que el gobierno refleje expresamente las voluntades del pueblo cubano».
El presidente afirma que «Estados Unidos no tiene intención alguna de utilizar la fuerza militar en Cuba» y atribuye la responsabilidad del cambio a los propios ciudadanos cubanos cuando Sánchez le pregunta si el país norteamericano ha renunciado al uso de la fuerza militar como forma de poner fin al conflicto.
Respecto al problema de las limitaciones en el acceso internet en Cuba, Sánchez plantea cuánta responsabilidad tienen al respecto tanto el embargo estadounidense y cuánta el Gobierno cubano. «Mi administración ha tomado pasos importantes para promover la corriente libre de información proveniente de Cuba y dirigida al pueblo cubano, particularmente mediante nuevas tecnologías» contesta el presidente estadounidense, añadiendo que Estados Unidos ha posibilitado el desarrollo de las telecomunicaciones para acelerar la comunicación entre Cuba y el mundo exterior, al tiempo que urge al gobierno cubano «a permitir acceso a la información y a internet sin restricciones».
Barack Obama concluye su última respuesta con un deseo esperanzador: «Anhelo el día en que pueda visitar una Cuba donde toda su gente pueda gozar de los mismos derechos y oportunidades que goza el resto de la gente del continente».

Obama dice a Yoani Sánchez que "sólo los cubanos son capaces de promover un cambio positivo en Cuba"

Aclara que visitará la isla cuando todos los cubanos gocen "de los mismos derechos y oportunidades" que el resto del continente

   El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, confesó a la bloguera cubana Yoani Sánchez que su Gobierno apoya en la isla "un mayor respeto a los Derechos Humanos y a las libertades políticas y económicas", aunque confesó que "sólo los cubanos son capaces de promover un cambio positivo en Cuba".
   En un cuestionario que Sánchez le envió por escrito, Obama aclaró que Estados Unidos "no tiene intención alguna de utilizar fuerza militar en Cuba", pero desea que "pronto" el Gobierno de Raúl Castro "responda a las aspiraciones de su gente de disfrutar de la democracia y de poder determinar el futuro de Cuba libremente".
   Un portavoz del Consejo Nacional de Seguridad en la Casa Blanca confirmó a Reuters que Obama respondió el cuestionario enviado por Sánchez.
   El mandatario norteamericano se mostró nuevamente abierto a continuar trabajando en un diálogo con La Habana, pero aclaró que "hablar por aquello de hablar no es lo que me interesa", pues consideró que "el uso de la diplomacia debería resultar en mayores oportunidades para promover nuestros intereses y las libertades del pueblo cubano".
   "Ya hemos iniciado un diálogo, partiendo de estos intereses comunes (...) éstos son pasos pequeños, pero parte importante de un proceso para encaminar las relaciones entre Estados Unidos y Cuba en una nueva y más positiva dirección", afirmó en el texto publicado este jueves en el blog Generación Y.
   Para poder alcanzar una relación "más normal", comentó Obama, "va a hacer falta que el Gobierno cubano tome un curso de acción" sobre esta nueva propuesta de las nuevas autoridades norteamericanas.
   A su juicio, las relaciones entre La Habana y Washington "han de ser vistas dentro de un contexto tanto doméstico como exterior" especialmente en aquellos casos de países vecinos "como Cuba de donde provienen muchos emigrantes radicados en los Estados Unidos, y con la que tenemos una larga historia de vínculos".
   Sánchez en su cuestionario ha preguntado a Obama si estaría dispuesto a visitar la isla, lo que lo convertiría en el primer mandatario norteamericano en pisar Cuba en cinco décadas desde que se instauró el régimen comunista en la década de los sesenta.
   A esta pregunta, el presidente respondió que espera visitar "una Cuba donde toda su gente pueda gozar de los mismos derechos y oportunidades que goza el resto de la gente del continente".
   "Nunca descartaría un curso de acción que avance los intereses de los Estados Unidos o promueva las libertades del pueblo cubano. A la misma vez, las herramientas diplomáticas han de usarse sólo tras preparaciones minuciosas y como parte de una estrategia clara", anotó.
   Para Obama es necesario que, ante cualquier decisión sobre las políticas públicas, se tomen en cuenta "tantas voces diversas como sea posible" y eso es "precisamente lo que hemos venido haciendo con relación a Cuba".
   Así, reconoció que Estados Unidos "habla regularmente con grupos e individuos dentro y fuera de Cuba" de posturas muy diversas, no sólo disidentes, pero es del criterio que en "lo que debemos estar todos de acuerdo es que tenemos que escuchar a las inquietudes e intereses de los cubanos que viven en la isla", por lo cual ha destacado la labor que han realizado los blogueros que viven en esa nación.
   Por otra parte, Obama dijo que le "decepcionó" que se le impidiera a Yoani Sánchez, uno de los íconos de la disidencia cubana en la isla, viajar a Estados Unidos a recoger el premio María Moore Cabot de la Escuela Graduada de Periodismo de la Universidad de Columbia que recibió "por promover el entendimiento mutuo en las Américas" a través de sus escritos.
   Así, alabó la labor de todos los blogueros que residen en la isla por ser "un medio tan libre de expresión, y aplaudo estos esfuerzos colectivos para apoderar a sus compatriotas para expresarse a través de la tecnología".
   "El Gobierno y el pueblo estadounidense nos unimos a todos ustedes en anticipación del día que todos los cubanos puedan expresarse libre y públicamente sin miedo ni represalias", indicó.
Fuente: Europa Press


Por Yoani Sánchez

De un tiempo a esta parte se respira un aroma funerario. En el noticiero de la televisión ya se ha hecho un hábito, casi mensual, las imágenes de ceremonias fúnebres: toque de corneta llamando al silencio, veintiuna salvas, el paso marcial de los soldados, lágrimas y palabras de despedida. Se inauguran nuevos mausoleos y se restauran los ya existentes. A esto se le suma una febril manía por conmemorar aniversarios de cualquier hecho y ensalzar efemérides de obligatoria celebración. La senil preocupación por la conservación de la memoria ha desplazado a la juvenil inquietud creativa.
La población cubana ha envejecido, en parte por la baja natalidad, la constante emigración de los más jóvenes y la elevación de la esperanza de vida. Pero las canas se acentúan entre quienes llevan los timones del país. Quizás por eso -cada día- sean más los analistas que se inclinan a usar la palabra gerontocracia para precisar nuestra forma de gobierno. La definición pudiera parecer inexacta si se tiene en consideración el promedio de edad de los diputados a la Asamblea Nacional, pero en sentido contrario se observa que hace más de doce años no se renueva el Comité Central del Partido Comunista. Hay un buen número de ministros que todavía no rebasan los sesenta años, aunque la mayor cuota de poder está concentrada en manos de septuagenarios y octogenarios.
En lugar de acelerar la marcha hacia adelante, estos veteranos se regodean en mirar el tramo recorrido y exigir agradecimiento por lo logrado. Mientras se preparan para lo que será sin dudas el funeral más espectacular de la historia de Cuba, o lo que algunos llaman “la solución biológica”, la saga luctuosa que inunda la programación televisiva tiene visos de ensayo general. El ruido de los cañonazos ceremoniales no permite que se escuchen los golpes con los que la nueva generación está llamando a la puerta, por la que entrará como una tromba a desmontarlo todo. Arrasando -de paso- con este olor a flores secas que sentimos por todos lados.
         Fuente: Cuba Libre Digital/ ilustra LPP

Respuesta del gobierno cubano al informe de Human Rights Watch

Cuba no reconoce la legalidad ni autoridad moral de HRW como organización en defensa de los Derechos Humanos.
HRW es una organización que analiza este tema con un carácter discriminatorio, selectivo y sobre todo politizado. Su evaluación de los DD.HH. en Cuba es ilegitima e ilegal.
La historia de HRW respecto a Cuba ha estado vinculada siempre a la tergiversación de la realidad cubana y plegada al servicio mercenario de los sectores anticubanos.
La presentación de este informe en conferencia de prensa precisamente hoy, no tiene otra intención que desviar la atención pública de la Audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Congreso sobre la eliminación de las restricciones de viaje de los norteamericanos a Cuba. Esta audiencia será precisamente mañana. Indudablemente una extraña coincidencia!
Una vez más José Miguel Vivanco y su organización se prestan al ejercicio mediático anticubano.
Es cínica y manipuladora la actitud de HRW al decir que "apoya el levantamiento del embargo" cuando utiliza los mismos argumentos que utiliza el gobierno de Estados Unidos para mantener, justificar el bloqueo y atacar a Cuba.
HRW sin embargo no se pronunció acerca del reciente informe de “PUBLIC CAMPAIGN” SOBRE ACCIONES DEL PAC ANTICUBANO US-CUBA DEMOCRACY-NOV 2009, el cual demuestra que el dinero es el que rige la política y las posiciones de determinados legisladores de este país hacia Cuba a través del dinero que reciben de grupos anticubanos. Es que acaso HRW recibe también estas “donaciones”?
Cuba reitera su voluntad inequívoca de sostener un dialogo abierto y franco en cualquier tema, sobre la base del respeto mutuo, sin embargo no toleraremos cualquier intento de pisotear y manipular nuestro derecho a la libre autodeterminación y la igualdad soberana.
Alberto Gonzalez
Press Officer Cuban Interests Section. Washington DC
Fuente: El Miami Herald

El legado del castrismo

La falta de divisas asfixia a los cubanos

Las importaciones se desploman y se agrava el desabastecimiento

MAURICIO VICENT - La Habana - 19/11/2009


Resultado Sin interésPoco interesanteDe interésMuy interesanteImprescindible 55 votos
Cuba se adentra de nuevo en la negrura de la crisis. La falta de liquidez, que siempre ha sido la espada de Damocles de la economía cubana, es ahora asfixiante. En los últimos nueve meses el intercambio comercial se redujo un 36%, y de esta caída el 80% corresponde a las importaciones. El desabastecimiento en las tiendas de divisas es general y hay recortes leoninos en el consumo eléctrico para evitar los apagones. Algunas empresas han cerrado. El Gobierno ha comenzado a eliminar subsidios y gratuidades sociales, y se pide a la gente "apretarse el cinturón" porque las restricciones en 2010 serán mayores.
    Raúl Castro Ruz

    Raúl Castro





    La Habana.
    República comunista.
    11,423,952 (est. 2008)

El Estado sólo mantendrá la gratuidad en salud y educación
Los llamados al ahorro y a la austeridad son normales y cíclicos en Cuba. Pero esta vez el río parece que lleva piedras. La situación financiera de Cuba es grave. "Muy grave", asegura un economista que no quiere publicidad. Confirma lo que es sabido desde hace meses en despachos de hombres de negocios y embajadas: ya son cientos los empresarios extranjeros que no pueden transferir el dinero que tienen depositado en sus cuentas en bancos cubanos. No hay fondos. Se calcula que hay alrededor de 600 millones de dólares (unos 400 millones de euros) inmovilizados, la mitad de ellos españoles. Pero es sólo una estimación.
El propio Raúl Castro reconoció en octubre al ministro español de Asuntos Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, que la situación es muy delicada. El presidente cubano dijo a Moratinos que su país cumplirá sus compromisos, pero advirtió que no hay soluciones de inmediato y que habrá que negociar calendarios en cada caso.
Según economistas independientes, este año por primera vez el Producto Interior Bruto (PIB) de la isla podría decrecer después de varios años de números positivos. En 2006, el crecimiento fue del 12,1%; en 2007, del 7,3%, y del 4,3% en 2008. Este año las autoridades pronosticaron un 6% de aumento del PIB, pero después lo redujeron a un 1,8%.
Según el Gobierno, varios factores influyen en la crisis actual: la recesión internacional; la caída de los precios de sus productos de exportación, cuando han subido los de los alimentos y combustibles que importan; las secuelas de los huracanes que arrasaron la isla el año pasado, dejando pérdidas equivalentes a un 20% del PIB; y los efectos del embargo estadounidense. No se menciona otro asunto que para muchos es vital: la ineficiencia demostrada de la economía socialista y la falta de reformas que reactiven la productividad.
Las importaciones cubanas, que el año pasado llegaron a los 14.000 millones de dólares, este año se reducirán cerca de 4.000 millones. Otra cifra: en el mes de agosto, las importaciones de España cayeron un 60%.
En la calle, los efectos de la crisis son visibles. En los anaqueles de las tiendas de divisas, donde obligatoriamente hay que comprar artículos de primera necesidad (desde el aceite de cocinar al champú), cada vez hay menos cosas, y a precios excesivos para la mayoría. Las mercancías faltan. Y en la misma medida se incrementan las exhortaciones al ahorro, sobre todo de energía eléctrica. Cada empresa y cada provincia tienen un estricto plan de consumo que se revisa a diario. En las tiendas y centros laborales del Estado se prohíbe usar el aire acondicionado durante gran parte de la jornada, y empresas que no aportan divisas a la economía han sido cerradas.
El Gobierno, mientras tanto, empieza a desmantelar el sistema de subsidios y gratuidades sociales. La eliminación de los comedores obreros, que ha comenzado como experimento en cuatro ministerios, se extenderá a los 24.500 comedores que existen en todo el país (con la medida se espera ahorrar 350 millones de dólares).
La semana pasada, salieron de la libreta de racionamiento los guisantes y las patatas, que ahora se comercializarán mucho más caros. Y es sólo el principio. El vicepresidente cubano, Ricardo Cabrisas, reconocía a principios de mes al comisario europeo de Cooperación, Karel de Gucht, que sólo quedarán las gratuidades reconocidas por la Constitución, es decir, la educación y la salud.

Edificio apuntalado
Un edificio apuntalado en la Habana Vieja.- REUTERS
Fuente: El País/ Edición Impresa

Admite que Guantánamo no se cerrará en enero

Jueves 19 de Noviembre de 2009 |
WASHINGTON.- El presidente de EEUU, Barack Obama, admitió por primera vez que la prisión de Guantánamo en Cuba no se cerrará a fines de enero, según lo había prometido, aunque espera que se clausure a lo largo del próximo año, según se supo a través de una entrevista de Obama a la cadena Fox News durante su visita a China.
El mandatario no concretó un nuevo plazo. Aseguró que no está decepcionado por que la fecha fijada en un primer momento vaya a ser aplazada. Dijo que sabía de antemano que no iba a fácil.
En la polémica prisión continúan retenidas 215 personas. EEUU busca países que reciban a decenas de reos, mientras que entre 50 y 60 serán llevados ante tribunales civiles de EEUU o militares.
El secretario de Justicia Eric Holder había anunciado la semana pasada que cinco supuestos autores de los atentados del 11 septiembre de 2001 serían procesados por un tribunal federal en Nueva York. Sin embargo, en el Congreso estadounidense -sobre todo entre republicanos- impera el rechazo al traslado de presos de Guantánamo a EEUU.
En la entrevista Obama expresó su comprensión por las personas que ahora sienten temor, "tras todos esos años en los que les dijeron que Guantánamo era decisiva para mantener a los terroristas alejados de nuestra nación". (DPA)
Fuente: La Gaceta/Tucuman

Cuba mantiene intacto aparato represivo: HRW
Estado de los derechos humanos empeora con Raúl Castro, denuncia

Cuba mantiene intacto aparato represivo: HRW
  VIDA COTIDIANA. Un póster del héroe revolucionario Ernesto “Che” Guevara luce en una calle de la capital cubana, que este mes celebra 490 años de su fundación (Foto: DESMOND BOYLAN REUTERS )

J. Jaime Hernández Corresponsal
El Universal
Jueves 19 de noviembre de 2009
WASHINGTON.— La situación de los derechos humanos en Cuba bajo el gobierno del presidente Raúl Castro no sólo no ha mejorado desde que éste heredó el poder de manos de su hermano mayor, Fidel Castro, hace tres años, sino que en algunos casos ha empeorado, denunció ayer en un reporte especial la organización Human Rights Watch (HRW). Raúl Castro ha mantenido la maquinaria represiva que utilizó su hermano Fidel para acallar críticas, negándose a liberar a decenas de personas que llevan años en prisión y encarcelando a otras por su “peligrosidad”, señaló el informe de la organización humanitaria.
“Durante estos tres años en el poder, Raúl Castro ha sido tan brutal como su hermano”, dijo José Miguel Vivanco, director para las Américas de HRW, en el informe que desató la ira de La Habana. “La evaluación de los derechos humanos en Cuba es ilegítima e ilegal”, dijo el portavoz de la oficina de intereses en esta capital, Alberto González, quien tildó a HRW de organización empeñada en “la tergiversación de la realidad cubana y plegada al servicio mercenario de los sectores anticubanos”.
El informe de 123 páginas, titulado “Un nuevo Castro, la misma Cuba”, dijo que el régimen que encabeza Raúl Castro ha convertido la cláusula de “peligrosidad”, incluida en el código penal cubano, en su arma favorita de represión para mantener a raya o encarcelar a todos aquellos que adopten “cualquier conducta contraria a las normas socialistas”. “En base a nuestras pesquisas, hemos llegado a la conclusión de que los derechos humanos en Cuba no han mejorado en absoluto desde que Raúl Castro asumió el poder”, dijo Nik Steinberg, responsable en la elaboración del documento, presentado ayer aquí.
A pesar de los obstáculos para recopilar testimonios y elaborar el informe, HRW documentó más de 40 casos en los cuales el régimen ha encarcelado a personas por el solo hecho de no participar en actos de adhesión al gobierno, o por atreverse a distribuir copias de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, organizar manifestaciones pacíficas, escribir artículos críticos contra el régimen o intentar organizar sindicatos independientes en Cuba.
“La disposición de peligrosidad es una ofensa precriminal. Es decir, el régimen puede detener o arrestar a cualquiera, incluso antes de que cometa un crimen, bajo la sola sospecha de que puede cometer un delito en el futuro”, dijo Steinberg. La lista de sospechosos incluye a periodistas, artistas, religiosos, sindicalistas y familiares de políticos prisioneros. El régimen, según HRW, ha implantado “un clima de terror” gracias a un sistema judicial que “carece de independencia y vulnera sistemáticamente los derechos de debido proceso”.
Fidel Castro cedió temporalmente el poder a su hermano menor Raúl en julio de 2006 y se retiró formalmente como mandatario el año pasado debido a una larga enfermedad.
Piden levantar bloqueo
HRW propuso el fin del embargo estadounidense que ha pesado durante más de medio siglo sobre la isla y que sólo ha dañado al pueblo cubano y ha servido de excusa al régimen para atrincherarse.
En su lugar, consideró Vivanco, Estados Unidos debería sumarse a un nuevo frente de presión multilateral de la mano del bloque de naciones de la Unión Europea, Canadá y Latinoamérica.
El estudio es la conclusión de una “investigación exhaustiva” realizada entre enero y noviembre de este año por HRW, con visitas in situ a la isla.
A falta de una autorización oficial de Cuba, que “no respondió” a los pedidos de HRW, en junio y julio, investigadores de la organización realizaron más de 60 entrevistas en siete de las 14 provincias del país caribeño.
Vivanco dijo que 53 prisioneros que fueron sentenciados en 2003 durante una represión a disidentes bajo el gobierno de Fidel Castro aún se encuentran en la cárcel. Según HRW, “las leyes cubanas autorizan al Estado a penalizar casi todas las formas de disenso”. (Con información de agencias)
Fuente: El Universal/mx