Wednesday, December 2, 2009

Cuba : Hemeroteca ( Daily News NY ) and Top News...

Yankees & Red Sox battle for hard-throwing Cuban lefty Aroldis Chapman

Saturday, November 21st 2009, 3:19 PM
The Yankees are reportedly battling the rival Red Sox for the services of free-agent Cuban lefty Aroldis Chapman.
The Yankees are reportedly battling the rival Red Sox for the services of free-agent Cuban lefty Aroldis Chapman.
The last time the two baseball superpowers tangled over a talented Cuban defector, the Yankees signed Jose Contreras and the Red Sox were left steaming, so angry that GM Theo Epstein supposedly kicked chairs at the Nicaragua hotel where both teams negotiated with the pitcher. A furious Sox chief executive Larry Lucchino later dubbed the Yanks. "The Evil Empire," enraging the Steinbrenner clan and adding flames to an already-intense rivalry.
Get ready for another international incident. Many in baseball believe either the Yanks or Sox will sign Aroldis Chapman, a 21-year-old left handed pitcher who has hit 102 miles per hour on the radar gun. Chapman, who defected from Cuba last July and is a free agent, might be the best pitching prospect not already in a major league organization.
"He is an extremely talented guy," says one baseball executive who has seen Chapman pitch. "My bet is that it'll come down to the Yankees and Red Sox, like it always does now. Most of us believe that. To them, it's only money.
"And I think the Yankees will get him. They can give him a big-league contract over five years for $20 million and they don't even feel that."
Chapman met with both teams, as well as the Mets and Orioles, and could meet with the Cardinals, Marlins, Braves and Tigers, too. Chapman was at Yankee Stadium for Game 6 of the AL Championship Series, the Yanks' clinching victory over the Angels. He threw a bullpen session at Fenway Park in front of, among others, Epstein, Boston manager Terry Francona and ex-Sox and Cuban great Luis Tiant.
It's possible that Chapman could throw for teams in a showcase-type setting. If so, "Every GM would probably be there," says one club's coordinator of Latin American scouting. "You'll have a lot of radiation there from all the radar guns."
Chapman has been compared to former college pitcher Stephen Strasburg, the No. 1 overall pick by the Nationals last June, in terms of raw ability. He led Cuba's National Series in strikeouts twice and was 0-1 with a 5.68 ERA in the World Baseball Classic last March, pitching well against Australia but getting battered by Japan's experienced hitters in another outing.
But despite Chapman's blazing fastball, he is considered less of a finished product than Strasburg, who signed a four-year, $15.1 million deal with Washington after playing at San Deigo State.
"Aroldis is special," says the Latin American scouting coordinator. "He doesn't have the command and control of Strasburg, but he could end up being another Randy Johnson. When Randy was drafted, some people said he'd never get it together and be any good. Aroldis is one of those great talents that comes around and you hope he eventually grows up enough to master it."

Some scouts question Chapman's maturity level and others say he must improve his secondary pitches, which he'll need to complement his fastball. Some Cuban players have faced questions about their real ages, but Major League Baseball is satisfied that Chapman is 21 after seeing his passport.
Chapman reportedly fired his agent Edwin Mejia, signing with Randy and Alan Hendricks, according to an hispanic newspaper in Florida. The Hendricks brothers represent such high-profile Yankees as Andy Pettittie, Joba Chamberlain as well as former Bomber Roger Clemens
One scout recalls seeing Chapman in a television interview talking about buying a Lamborghini as soon as he signed. "He probably doesn't even know how to drive," the scout said. "He's a wild horse and you have to make sure he doesn't do anything crazy and blow out his arm. You might need a father figure for him."
"When you sign a U.S. kid, you know more about them," the baseball executive adds. "Sometimes, Cubans come here and they will put on weight initially. They can eat whatever they want, drink whatever they want and for the first time in their lives, their time is kind of their own.
"But a lot of Cubans who have come here have been really good. Chapman and Contreras might be the most talented guys who've defected. Look at what Kendry Morales did this year (with the Angels). He was worth it."
Morales hit 34 homers and knocked in 108 runs for the Angels in his first full season in the majors, but he was signed back in 2005. Chapman might be so raw that he'll have to begin in the minors, too.
"If you rush this guy to the big leagues too soon, you can ruin him," the scouting coordinator said. "When El Duque (Orlando Hernandez) came to the U.S., he started in the minors. If this kid has El Duque's maturity, he could be a super, super star. But we are talking two different things."
Chapman had what sounds like a drama-free defection - he simply walked out of a Rotterdam hotel room into his new life and later established residency in Andorra. In Cuba, he left behind his girlfriend and an infant daughter he's never held, plus his parents and sisters. He is working out in the New York area but he and his former agent declined interview requests last week.
The separation could be worth it. It's unclear how much he'll make, though there have been published estimates ranging from $15 million to $50 million. A baseball official familiar with the Yankees' thinking predicted Chapman would get "somewhere around Strasburg money. Higher, I don't think. He's a couple years away and he really doesn't have any command yet. To me, he's more like a draft pick, not a major-league ready free agent."
One thing seems sure, though: More Yankee-Red Sox gamesmanship. Epstein has denied kicking chairs after the Yanks won Contreras with a $32 million deal, though the tale is now stamped in rivalry lore. But the Sox did rent all the rooms at the Hotel Campo Real in Managua, the Nicaraguan town where Contreras was staying, to try to block the Yankees. The Bombers got Contreras anyway, but it's hard to tell who got the better of that flap - the Yanks traded Contreras in 2004, after only a year and a half in pinstripes.
Now Chapman could be the latest flashpoint between the teams. "The Yankees and Boston are going to fight for him," the scouting coordinator said. "I don't know who else would be willing to throw money at him."
Source: Daily News

Don't Make the Same Travel Mistake

at 9:30 AM
Last year, we expressed concern that:

"[Anti-sanctions advocates'] most paradoxical political platform is that 'national reconciliation' between Cuban nationals on the island and those in exile is best pursued by eliminating regulations on Cuban Americans visiting family members in Cuba. Factually, this argument fails to consider that, while most of the exile community in the United States is white, the vast majority of the population and most of democracy's advocates in Cuba are of African or mixed descent and have no family members living in the United States. The result would be a policy that not only creates an underclass among those -- the majority -- without family abroad, but also foments division among Cuba's active and courageous democratic opposition. It would set back rather than advance national reconciliation in Cuba."

- Mauricio Claver-Carone, "Why Travel to Cuba Must be Regulated," The Miami Herald, March 1st, 2008

Yesterday, it was reported:

"Representing 25-odd different groups, black dissidents in Cuba argue that racial disparities on the island are worsened by the Obama administration's recent decision to allow Cuban-Americans to freely send remittances (worth an estimated $1.5 billion yearly) to their relatives. More than 85 percent of Cuban-Americans are white, they say, so the beneficiaries in Cuba of the new remittances policy will also be white."

- Carlos Moore, "Is Black America's Honeymoon with the Castros Over?," McLatchy Newspapers, December 1st, 2009

As regards the future, please keep in mind:

"Whites are clearly preferred in the government controlled and highly profitable tourism industry, from taxi drivers to waitresses and hotel maids. Meanwhile, blacks in Old Havana are continually stopped by police for I.D. checks on suspicion of black market activities."

- Miami Herald Staff Report, "A Barrier for Cuba's Blacks," June 20th, 2007

Therefore, don't make the same mistake by unconditionally allowing tourism travel to Castro's Cuba.

African-American Leaders Challenge Castro

at 3:45 PM Tuesday, December 1, 2009
Is Black America's Honeymoon with the Castros Over?

By Carlos Moore
Special to McClatchy Newspapers

In a landmark "Statement of Conscience by African-Americans," 60 prominent black American scholars, artists and professionals have condemned the Cuban regime's apparent crackdown on the country's budding civil rights movement. "Racism in Cuba, and anywhere else in the world, is unacceptable and must be confronted," said the document, which also called for the "immediate release" of Dr. Darsi Ferrer, a black civil rights leader imprisoned in July.

The U.S. State Department estimates Afro-Cubans make up 62 percent of the Cuban population, with many informed observers saying the figure is closer to 70 percent.

Traditionally, African-Americans have sided with the Castro regime and unilaterally condemned the U.S. which, in the past, explicitly sought to topple the Cuban government. But this first public rebuke of Castro's racial policies may very well indicate a tide change and a more balanced attitude.

Representing a wide spectrum of political opinion, the document was signed by Princeton University scholar Cornel West; famed actress Ruby Dee; former Essence magazine editor and current president of the National CARES Mentoring Movement Susan Taylor; Bennett College President Julienne Malvaux; UCLA Vice Chancellor Claudia Mitchell-Kernan; Chicago's Trinity Church Emeritus pastor the Rev. Jeremiah Wright; retired Congresswoman Carrie Meek; former Black Panther activist Kathleen Cleaver; former Jesse Jackson presidential campaign manager and current director of the African-American Leadership Institute Ron Walters; movie director Melvin Van Peebles; and former Miami-Dade County Commissioner, Betty Ferguson.

Read the full statement here.
Source: Capitol Hill Cubans 

Martha Beatriz Roque, off the reservation

From an article by Nick Miroff in GlobalPost:

Martha Beatriz Roque, one of the Castro government’s most outspoken critics on the island, said she isn’t so optimistic. But she said she opposes the travel ban on principle. “I don’t think it’s going to change the Cuban government at all,” said Beatriz Roque in her tiny Havana apartment, where a sticker on the front door read “CAMBIO” (Change). “But I believe in democracy and freedom,” she added. “I think everyone should have the freedom to travel, which is something that the Cuban people lack. So if we’re fighting here for democracy, how can we try to restrict the freedom of the American people?”

Resto de Latinoamérica ...

Jefe del Comando Sur visitó la base colombiana de Palanquero, donde operarán tropas de EE.UU.

El jefe del Comando Sur de Estados Unidos, general Douglas Fraser, inspeccionó este martes una de las siete bases que Colombia puso al servicio de tropas estadounidenses para la lucha contra el narcotráfico y las guerrillas, dijeron fuentes oficiales.
Foto: AP Photo/Pedro Mendoza
Fraser visitó la base de la Fuerza Aérea en Palanquero (centro), donde Estados Unidos invertirá 46 millones de dólares para la ampliación de la pista y adecuación de instalaciones, señaló un fuente del alto mando militar colombiano.
Palanquero, de especial valor estratégico por su ubicación en el centro del país, es una de las siete unidades militares que podrá ser utilizada por Estados Unidos en función de un acuerdo suscrito el pasado 30 de octubre, que originó el rechazo de varios países de la región.
El acuerdo le permite a tropas de Estados Unidos también operar durante los próximos diez años las bases aéreas de Apiay (este) y Malambo (Caribe, norte). Igualmente podrán utilizar los destacamentos del Ejército Tres Esquinas (sur) y Tolemaida (centro), y las bases navales de Cartagena (Caribe) y Bahía Málaga (Pacífico, oeste).
El convenio autoriza la presencia en el país de un máximo de 800 militares estadounidenses y 600 civiles contratistas del gobierno estadounidense. Los uniformados gozarán de inmunidad diplomática, lo que rechaza la oposición política y organizaciones no gubernamentales.
Desde 2000 Colombia mantiene con Estados Unidos el denominado ‘Plan Colombia’, para enfrentar el narcotráfico y los grupos armados ilegales, mediante el cual Washington ha entregado a Bogotá 5.500 millones de dólares.
El nuevo acuerdo, según ha insistido en asegurar el gobierno de Uribe, se suscribirá a la “lucha contra el narcotráfico y contra el terrorismo” dentro de las fronteras colombianas.
Fuente: AFP/Via Noticias24

Venezuela culmina con Rusia la compra de 53 helicópteros

Venezuela le ha comprado en los últimos tiempos a Rusia más de 100 helicópteros 'multipropósito'. Foto: El Nacional. Venezuela. GDA.
Venezuela le ha comprado en los últimos tiempos a Rusia más de 100 helicópteros 'multipropósito'.
Al primer lote de 50 helicópteros rusos que compró entre 2005 y 2006, el gobierno venezolano añadirá muy pronto las otras aeronaves de este tipo, modelo 'MI'.

El embajador de Rusia ante Caracas, Vladimir Zaemskiy, informó en una inusual rueda de prensa que el contrato para la nueva adquisición "está listo", aunque no precisó cuándo el nuevo lote empezará a llegar a Venezuela.
Lo que sí aclaró es que los nuevos helicópteros serían utilizados para misiones humanitarias, de rescate y vigilancia, pero también por militares, por lo cual estos son considerados helicópteros "multipropósito".
La compra de estas 53 aeronaves, un número indeterminado de defensas antiaéreas, más un grupo de 92 tanques T-72 será adquirido por Venezuela gracias a un préstamo por 2.000 millones de dólares concedido por el gobierno ruso.
Ese esquema ya fue utilizado antes por el gobierno de Hugo Chávez para la adquisición, hace 3 años, de 24 aviones Sukhoi, 100.00 fusiles Kalashnikov AK-47 y los primeros 50 helicópteros rusos. En aquella ocasión, las compras venezolanas superaron los 4.000 millones de dólares.
El embajador Zaemskiy desestimó que cualquiera de estas compras representen una carrera armamentista por parte de Venezuela. Enmarcó las adquisiciones dentro de un proceso natural de renovación de armas y equipos "al igual que hacen otros países del mundo", explicando que Rusia se ha convertido en uno de los principales proveedores venezolanos en vista de que "otros" países se niegan a venderle armas.
A la carrera o no, lo cierto es que el gobierno venezolano mantiene su constante adquisición de equipos militares, y para esta misma semana el presidente Chávez anunció la llegada de 300 vehículos -entre tanques y blindados-, también comprados a Rusia. A propósito de ese anuncio, hecho el pasado sábado en la noche, el Presidente  reiteró su llamado para la conformación de milicias dispuestas a defender la patria.
La cooperación militar con Rusia incluye además la transferencia tecnológica para que Venezuela produzca sus propios  Kalashnikov y los cartuchos, en una fábrica que estaría ubicada en el estado Aragua, muy cercano a la capital y en la que trabajarían 1.500 personas.

Bachelet confirma ingreso de Chile a la OCDE

Diario Financiero Online

Esta mañana desde Portugal, la Presidenta Michelle Bachelet confirmó el ingreso Chile a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), integración que calificó como "muy positiva".

En el marco de su visita de Estado en Portugal, la mandataria adelantó que el 15 de diciembre el ministro de Hacienda, Andrés Velasco, viajará a París para oficializar el ingreso de Chile como miembro de la organización, anunció que sería realizado formalmente en enero en Chile.

"Creemos que en esta ocasión se va a formalizar, si se desarrolla como creo que se va  desarrollar (…) sería en Chile la ceremonia oficial", aseguró la mandataria.
 Ashton evita pronunciarse sobre los resultados de las elecciones en Honduras

Ashton evita pronunciarse sobre los resultados de las elecciones en Honduras
Bruselas, 2 dic (EFE).- La jefa de la diplomacia europea, la británica Catherine Asthon, evitó hoy pronunciarse sobre las elecciones presidenciales del pasado domingo en Honduras y no quiso decir si la Unión Europea (UE) reconocerá sus resultados.
Ashton abogó por esperar a la discusión que mantendrán sobre este asunto la próxima semana los ministros de Exteriores de los Veintisiete.
"Entonces la posición quedará mucho más clara", señaló.
La Alta Representante para la Política Exterior de la UE fue preguntada sobre la situación en Honduras por varios eurodiputados durante su primera comparecencia ante el Parlamento Europeo (PE) en sus nuevas funciones, que comenzó a desempeñar ayer en sustitución del español Javier Solana.
Ashton consideró que es necesario un debate "rápido" sobre el resultado de los comicios hondureños y explicó que también quiere escuchar a los parlamentarios europeos que viajaron al país centroamericano con motivo de las elecciones.
Según dijeron ayer fuentes diplomáticas, los veintisiete países de la UE están divididos acerca de cómo responder a los comicios, pues algunos quieren un lenguaje "más duro" sobre el transcurso del proceso electoral.
Los Estados miembros intentarán ponerse de acuerdo esta semana para que sus ministros de Exteriores puedan aprobar un texto común en su reunión del próximo martes en Bruselas.
En caso de que los Veintisiete no logren un consenso en los comités de esta semana, la Presidencia de turno -que ejerce Suecia hasta finales de año- podría acabar sometiendo la cuestión directamente a los ministros, a fin de intentar forzar un acuerdo, apuntaron las fuentes.                 Fuente en el texto                  

Zelaya vuelve a la palestra con debate en el Congreso

Cubamatinal/ El presidente derrocado de Honduras Manuel estará de nuevo a la palestra cuando el miércoles el Congreso debata si le devuelve o no el cargo del que fue despojado en junio.

Tegucigalpa, 1 de diciembre/ AP/ La restitución está incluida en el mismo acuerdo de Tegucigalpa-San José suscrito por representantes de Zelaya y del presidente de facto Roberto Micheletti que conminaba a formar un gobierno de reconciliación a partir del 5 de noviembre.
Zelaya renunció a dicho acuerdo debido a que en su interpretación del mismo, era él quien debía encabezar ese gobierno de unidad.
Sin embargo, el Congreso estimó que el documento no contenía ningún plazo que lo obligara a debatir la posible reinstalación del líder defenestrado y fijó el debate sobre el tema para después de las elecciones del 29 de noviembre.
"Probablemente logremos llegar a una votación (sobre la restitución), el problema es que tomará tiempo porque es un tema inédito en Honduras" y no tienen claro cómo plantearlo en el pleno, declaró el miércoles a la AP vicepresidente del Congreso Ramón Velásquez Nazar.
Indicó que los diputados están convocados para las 10 de la mañana. La sesión deberá revisar primero las respuestas que presentaron la Fiscalía, la Procuraduría General, el Defensor de Derechos Humanos y la Corte Suprema de Justicia a la consulta sobre si consideran viable la restitución del mandatario depuesto, explicó Velásquez.
De esos organismos, el único que hizo pública su posición fue la Corte Suprema que consideró improcedente devolver a Zelaya a la presidencia porque tiene una orden de captura pendiente por convocar a un referendo con la intención ulterior de modificar la Constitución.
La Corte y el Congreso avalaron cuando el ejército envió a Zelaya en un avión a Costa Rica y ese 28 de junio los diputados leyeron una supuesta carta de renuncia de Zelaya -cuyo origen no ha sido aclarado- y con base en ésta designó como presidente interino a Roberto Micheletti, el entonces presidente del legislativo.
En coincidencia con la próxima reunión de diputados, el ministerio Público realizó pesquisas para determinar el origen de la carta de renuncia falsificada y citó para el efecto a la diputada Marcia Facusse para someterla a una prueba grafológica, informó la vocera de la Fiscalía Lorena Cálix.
Facusse declaró a periodistas que acudió a la Fiscalía porque "vengo a aclarar y dilucidar que no tengo nada que ver con el sonado documento".
Independientemente de lo que el Congreso decida, la última postura expresada por Zelaya es que no aceptaría ser restituido bajo las condiciones del Acuerdo de Tegucigalpa-San José, pues considera que con ello avalaría el golpe que lo despojó de su cargo y conferiría legitimidad a las elecciones que él considera inválidas por haber sido conducidas bajo un gobierno de facto.
Zelaya lleva más de dos meses alojado en la embajada de Brasil sin poder salir porque de hacerlo sería capturado por las autoridades. Unos 200 de sus partidarios se manifestaron frente el Congreso.
En la Cumbre Iberoamericana efectuada el fin de semana en Estoril, Portugal, los presidentes se pronunciaron sobre la crisis hondureña pidiendo que Zelaya sea restituido.
Las elecciones del domingo, que según las autoridades tuvieron una participación cercana al 60% de los electores, dieron la victoria a Porfirio Lobo. El proceso electoral ha recibido el aval de algunos países, pero varios otros desconocieron sus resultados.