Monday, December 28, 2009

LPP Update...

Attempted Bombing Spotlights Al Qaeda Growth in Yemen

WASHINGTON (Reuters) - An attempted Christmas Day bombing of a U.S. passenger jet has put a spotlight on the Middle East state of Yemen which American spy agencies see as a rapidly growing hub for al Qaeda.
Civil war and lawlessness have turned the Arab world's poorest state into an attractive alternative base for al Qaeda, which U.S. officials say has been largely pushed out of Afghanistan and is under growing military pressure from the Pakistani army in bordering tribal areas.
Nigerian Umar Farouk Abdulmutallab, 23, is charged with attempting to blow up a Northwest Airlines plane as it approached Detroit on a flight from Amsterdam with almost 300 people on board.
In U.S. questioning, Abdulmutallab claimed that al Qaeda operatives in Yemen supplied him with an explosive device and trained him on how to detonate it, an official said.
Al Qaeda's presence in Yemen has grown over the last year and Washington fears it could become a central base of operations outside Pakistan and Afghanistan, according to U.S. counterterrorism officials and experts.
The United States has quietly been supplying military equipment, intelligence and training to Yemeni forces, who have raided suspected al Qaeda hide-outs this month, they said.
U.S. officials declined to discuss specific assistance. But in September, U.S. President Barack Obama sent a letter to Yemeni President Ali Abdullah Saleh promising to help the government fight against terrorism, according to the Yemeni state news agency Saba.
Senator Joseph Lieberman, chairman of the Homeland Security Committee, said on "Fox News Sunday" that the United States had a "growing presence" in Yemen which included Special Operations, Green Berets and intelligence.
Lieberman, who recently visited Sanaa, the capital of Yemen, said a U.S. government official there told him that "Iraq was yesterday's war. Afghanistan is today's war. If we don't act preemptively, Yemen will be tomorrow's war."
n recent congressional testimony, Mike Leiter, director of the National Counter Terrorism Center, called Yemen "a key battleground and potential regional base of operations from which al Qaeda can plan attacks, train recruits, and facilitate the movement of operatives." "Of particular concern to the FBI are individuals who can travel with fewer restrictions to these areas of extremist activity and then enter the United States under less scrutiny," FBI Director Robert Mueller told lawmakers.
Yemen has been a long-standing base of support for al Qaeda. Militants bombed the Navy warship USS Cole in the Yemeni port of Aden in 2000, killing 17 U.S. sailors, and Yemenis were one of the largest groups to train in al Qaeda's camps in Afghanistan before September 11, 2001 attacks.
Of the 198 prisoners left at the U.S. military prison at Guantanamo Bay, Cuba, which Obama has vowed to close, 91 are from Yemen, and talks over repatriating them have bogged down due to concerns they will join al Qaeda once they return.
Since Saudi and Yemeni militants united earlier this year under the name "Al Qaeda in the Arabian Peninsula" with Yemen as their base, there has been a "steady uptick" in the group's activities, said Christopher Boucek, an expert with the Carnegie Endowment in Washington.
"Yemen has rapidly become a very important secondary front" in al Qaeda's global ambitions, Boucek said, with the "greatest growth potential" because the government has been unable to exert control over its own territory.
Besides combating al Qaeda militants, Yemen is fighting Shi'ite rebels in the north and faces separatist sentiment in the south.
Fearing instability in Yemen could turn into a security threat for the kingdom, Saudi Arabia, the world's biggest oil exporter, began attacking Yemen's Shi'ite Muslim rebels, known as the Houthis, in early November after the rebels staged a cross-border incursion and killed two Saudi border guards.
(Additional reporting by Jeremy Pelofsky; Editing by Alan Elsner)

Church leaders awaiting return of members turned away from Cuba

By Noelle Crombie, The Oregonian

December 28, 2009, 10:29AM
Leaders of the First Unitarian Church of Portland are awaiting word from church members who were detained briefly in Havana over the weekend before being sent to Mexico.

Nine members of the church group were held at the Havana airport Saturday, while five other members were sent back to Cancun, Mexico. By Sunday, all of the church group's members were in Mexico.

Kate Lore, the social justice minister with the First Unitarian Church, said she and other church leaders are waiting to hear from the group. All of the members are safe and in good health, chuch leaders said.

"Now we are just waiting," Lore said, adding that she sent the group an email but has not heard back from them. She said their return to Oregon may be delayed since they will be boarding a last-minute flight and they want to wait for their bags to arrive from Havana.

"They have to find an empty plane and find their luggage," she said.

To read more about the group's efforts to travel to Cuba, go here.

Published Sunday December 27, 2009

Cuba reports more tourists, less revenue in '09

HAVANA (AP) — Cuba says more than 2.4 million tourists will come to the sun-kissed island by the end of the year, up 3.3 percent from 2008's record, though deep discounts and shorter stays mean vacation industry revenue is down overall.
The country will break the previous year's mark of 2.34 million visitors by nearly 80,000, fueled by 2,000 new hotel rooms in top tourist areas, including Havana and Varadero, a white-sand beach north of the capital, Tourism Minister Manuel Marrero Cruz said in the Communist Party newspaper Granma.
He did not say how much Cuban tourism took in, and, unlike in previous years, no information on vacation industry revenue was made public during the year-end meeting of Cuba's Parliament last week.
Marrero said in November that his ministry's revenue would fall about 11.7 percent, as Cuba has been forced to slash prices because of the global recession.


Foreign visitors generated more than $2.7 billion last year, a 13.5 percent increase from 2007.

Change in Cuba?

There isnt a week that goes by when someone doesnt ask me when I think things will change in Cuba. "Until Cubans take to the streets," I always say. "Nothing will change."
Ninety percet of the time people get mad at me for saying that. They give me the laundry list of why Cubans cant take to the streets in protest. They're too oppressed, theyre too weak, they're hungry, they have no weapons, they will be beaten, arrested, killed, etc...
Sounds a lot like the situation in Iran, except, of course, that in Iran, Iranians take to the streets in protest.

Source: babalú


December 27, 2009

Fake autobiography of Fidel is on target, writes reviewer, herself a Castro scholar

Cuban intellectual Norberto Fuentes has written a "deliciously wicked (fot) construct" about – rather, by – Fidel Castro, a book that is in fact a "faux autobiography," a "brew of history and satire" that "purports to channel the wily Cuban strongman," says reviewer/journalist Ann Louise Bardach in The San Francisco Chronicle.
The Autobiography of Fidel Castro (W. W. Norton) is, in Bardach's opinion, "a masterful act of ventriloquism, offering a Castro who is prideful, intuitively Machiavellian and relentlessly cynical."
"Fuentes' Maximum Leader holds forth on all matters, great and small, just as Castro, now Cuba's convalescent-in-chief, does in his 'Reflections,'" Bardach writes. "What is most remarkable are the many similarities between Castro's version [of history] and that of Fuentes."
"In scant evidence are positive or human qualities," the reviewer writes. "Above all, this monumentally proud and narcissistic Castro trusts no one. And this is certainly true." For the entire review, click here.
Ann Louise Bardach, as The Chronicle reminds us, is the author of Without Fidel: A Death Foretold in Miami, Havana and Washington, and Cuba Confidential: Love and Vengeance in Miami and Havana. She will be in Florida soon, to talk about her own Fidel-related book, at
(fot2) • The Tangerine Theater, Jupiter Island, Jan. 23
at 5 p.m.
• Books & Books, 265 Aragon Ave., Coral Gables, Jan. 24 at 6 p.m.
• The Blake Library of Martin County, 2351 S.E. Monterey Road, Stuart, Jan. 22-23 at 8:30 a.m.
• University of Miami Law School, Feb. 19-20. (SHOWN HERE: Fuentes, between Raúl and Fidel, in an undated photo.)
–Renato Pérez Pizarro.

Posted by Renato Perez at 08:56 AM in Books, Fidel Castro
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Source: Cuban Colada

Pro-Democracy Programs = Solidarity

at 12:11 AM Monday, December 28, 2009
On Christmas Day, the Washington Post ran a story entitled, "Pro-democracy program in Cuba questioned after man detained."

According to the article:

"Few dispute that tools such as blogs, Twitter and YouTube are cracking the Cuban government's monopoly on information. But the jailing of the American contractor -- who has not been publicly identified -- has highlighted the risk of trying to slip communications technology into police states."

Which leads to the question:

If "few dispute that tools such as blogs, Twitter and YouTube are cracking the Cuban government's monopoly on information," then why dismantle the very programs that help the Cuban people obtain access to these methods of information?

Apparently, because,

"It has also revived a debate over whether the U.S. democracy program for Cuba, like a similar one in Iran, can backfire by exposing dissidents to charges that they are U.S. puppets.

'It taints them. It is almost a gift to the Castro regime to do that,' said Ted Henken, a sociologist at Baruch College who has studied the growing Cuban 'blogosfera.'"

Really? Is that the best they can come up with?

This sociological thesis overlooks the obvious. First of all, information technology is not being forced upon the Cuban people by these pro-democracy programs. They are simply filling a thirst (or should we say, a direct demand) for information technology by the Cuban people.

From humanitarian aid to information technology, it is U.S. policy to provide as much direct assistance to the Cuban people -- key word is direct -- as possible without the control and manipulation of the Castro regime's totalitarian monopoly.

The alternative would be to ignore this direct demand and condemn the Cuban people to the absolute censorship of the Castro regime -- a policy that would border on complicity.

Furthermore, this thesis fundamentally misunderstands the nature of the regimes in Havana and Tehran.

This was recently explained, as regards Iran, by Abbas Milani of The New Republic:

"Will the United States stand on the side of Iranian democracy now? The worry one hears most often in Washington is that such a stand will backfire; it will bolster the mullahs by annoying the innate nationalism of the Iranian people. But this misunderstands the regime. No matter what the United States does -- even if it maintains a studied silence -- the regime will describe its opponents as U.S. tools."

The fact remains that too many courageous Cubans are consciously risking their lives to speak out on behalf of human rights and democratic reform. Many are sacrificing decades in prison for these principles and beliefs. Therefore, they do not deserve to be patronized by foreign academics, or tourists for that matter. They get enough of that from the Castro regime.

These brave activists deserve nothing less than our solidarity.

Resto de Latinoamérica ...

Fotografía cedida hoy, lunes 28 de diciembre de 2009, por el Palacio de Miraflores en la que se observa al presidente venezolano, Hugo Chávez (d), durante el acto de salutación de fin de año a la Fuerza Armada que se celebró ante unos 5.000 soldados en el Fuerte Mara, Venezuela, principal baluarte militar de la región noroccidental. EFE/PRENSA MIRAFLORES
El mandatario venezolano Hugo Chávez, se refirió nuevamente a una posible agresión de Colombia hacia nuestro país y aseveró que el gobierno neogranadino instruido por el de Estados Unidos, “está preparando un falso positivo contra Venezuela”.
“El Gobierno de Colombia, como instrumento de Estados Unidos, pretende desestabilizar a Venezuela, pretende generar un caos en el país, pretende frenar con ello no sólo la Revolución venezolana sino la Revolución en América Latina”, ratificó.
Durante el acto de salutación de fin de año a la Fuerza Armada Nacional Bolivariana (FANB), en el Fuerte Mara, estado Zulia, Chávez señaló: “A Colombia, lamentablemente, el imperio yanqui lo está utilizando para preparar una agresión contra Venezuela, más de las agresiones que ya hemos sufrido desde Colombia”.
Asimismo, Chávez aseveró que tiene evidencias de que Colombia está preparando un falso positivo, práctica que se lleva a cabo en el país neogranadino, a través de la cual secuestran a grupos de jóvenes de los barrios, los matan y después los visten de campaña, les ponen fusiles en las manos y llevan el caso a la televisión como un éxito del Gobierno contra la guerrilla.
“Nuestro Gobierno ni apoya ni permite la entrada de ninguna fuerza armada extraña en nuestro territorio que no sea nuestra gloriosa Fuerza Armada Bolivariana y sus milicias”, sostuvo.
Igualmente, Chávez destacó que “haremos todo lo que tengamos que hacer para que más nunca regresen los oligarcas a gobernar a Venezuela, porque esta Patria es libre”.
A los soldados venezolanos, el Presidente venezolano les señaló: “Ustedes deben estar siempre alertas, sobre todo en la región fronteriza occidental. En Colombia ya no mandan en Bogotá, sino desde Washington. Desde Colombia, el imperio, utilizando fuerzas militares de Colombia, está preparando una agresión contra Venezuela y están ustedes, soldados de occidente, en la primera línea de batalla; y yo estaré siempre con ustedes, en la estrategia y en la táctica”.
“Estamos obligados a prepararnos cada día más y mejor para la defensa de nuestra Patria. Ojalá no se atrevan, pero si se atreven a atacarnos se van arrepentir por 500 años”, añadió.
Fuente: Noticias 24
Colombia refuerza seguridad en frontera con Venezuela

La revista Semana refiere que ante el problema de seguridad nacional que supone la carrera armamentista iniciada por el presidente Hugo Chávez, Colombia no se ha quedado quieta

El Universal
Bogotá Domingo 27 de diciembre de 2009
El gobierno de Colombia reforzó la seguridad en la frontera con Venezuela, moviendo recursos y armas, con lo cual la hipótesis de una guerra 'no es un juego', aseguró hoy la revista Semana.
En un amplio análisis la revista, cuya más reciente edición circuló este domingo, dijo que ante el problema de seguridad nacional que supone la carrera armamentista iniciada por el presidente venezolano Hugo Chávez, 'Colombia no se ha quedado quieta'.
Según la publicación, el ejército colombiano tenía una deficiencia generada por su concentración en el conflicto interno, por lo cual se crearon nuevas plataformas de inteligencia y adquirieron obuses, aviones Kfir y carros blindados, entre otros.
'Hace pocos días, el Ejército creó seis batallones de aviación para distribuir más de un centenar de helicópteros en todo el territorio', a lo que sumó la creación de dos batallones aéreos en los fronterizos departamentos de La Guajira (norte) y Arauca (este) .
Agregó que se estima que estos son los dos sitios más vulnerables para un ataque venezolano con tanques de guerra, al que Colombia respondería con 'maniobras en tierra, apoyados fuertemente desde el aire, con artillería antitanques'.
'Este sería un esquema de defensa muy asimétrico en el que las desventajas de armas de Colombia se compensan con unas tropas mucho más numerosas (Colombia triplica en número de efectivos a Venezuela) , mejor entrenadas y fogueadas en el campo de batalla', dijo.
La revista añadió que en el hipotético caso de una guerra a Bogotá le preocupa que no posee sistema de defensa antiaéreo y que Venezuela podría utilizar tácticas de guerra irregular en la frontera apoyada por las guerrillas de las FARC y el ELN.
Agregó que el acuerdo militar que Colombia firmó con Estados Unidos, que permite el uso de bases castrenses a tropas norteamericanas, es un elemento disuasivo porque si Venezuela ataca estas bases también estaría atacando a la potencia.
'El gobierno de Uribe ha dicho que no va a entrar en una carrera armamentista, pero tampoco desconoce el riesgo para la seguridad nacional con lo que está pasando en Venezuela', indicó la publicación.
La situación entre los dos países se tensó a raíz de la firma de ese acuerdo entre Bogotá y Washington, lo que provocó fuertes insultos de Chávez contra Uribe.
El gobierno de Venezuela, apoyado por Bolivia y Ecuador, calificó el pacto como una amenaza regional.


Chile enviaría el martes datos sobre presunto espionaje a Perú

lunes 28 de diciembre de 2009 14:44 GYT
SANTIAGO (Reuters) - Chile entregaría el martes a Perú una nota verbal y un informe con antecendentes vinculados a la denuncia peruana de un supuesto caso de espionaje en favor de Santiago, mientras que el Fiscal Nacional descartó por ahora abrir una investigación en esta materia.
El ministro de Relaciones Exteriores chileno, Mariano Fernández, dijo el lunes que el envío de los datos es parte del proceso formal, luego de que Lima denunció que un agente de la Fuerza Aérea de Perú (FAP) espió para Chile en el 2002.
"Probablemente mañana estemos dando respuesta como corresponde (a Perú)... va una nota verbal acompañada del informe del fiscal", dijo a periodistas Fernández.
El supuesto espía, detenido hace más de un mes y acusado de enviar información militar reservada a Chile, había trabajado en la embajada peruana en Santiago hace siete años.
Poco antes de que Fernández se refiriera al caso, el Fiscal Nacional Sabas Chahuán dijo que no está confirmada ninguna identidad en el supuesto caso de espionaje.
El fiscal agregó que tras la entrega de su informe con los antecedentes solicitados por Perú al Ministerio de Relaciones Exteriores no hay nada más pendiente.
"En lo que nos compete técnicamente no corresponde por ahora abrir ninguna investigación con los antecedentes que se nos enviaron desde Perú. No corresponde", dijo Chahuán.
Asimismo, el canciller chileno aclaró que no es labor de su ministerio investigar o realizar actividades ligadas a las peticiones de otros países, como al del supuesto espionaje.
"Simplemente vamos a cumplir con lo mandatado por la ley, transferir de manera oficial y por lo tanto de manera legal y válida, los antecedentes que proporcionó el fiscal chileno al fiscal peruano", dijo Fernández.
El Gobierno ha dicho con anterioridad que Chile no realiza espionaje alguno.
La denuncia estalló en noviembre, en momentos en que Chile y Perú -cuya relación sufre de altibajos desde que se enfrentaron en una guerra a fines del siglo XIX- mantienen un litigio en una corte internacional por un diferendo en sus límites marítimos.
Debido al caso, Perú llamó a informar a su embajador en Santiago, Carlos Pareja, quien ya regresó a la capital chilena, mientras que el enviado chileno en Perú, Fabio Vío, que permaneció "en consultas", también volvió a Lima.
(Reporte de Alvaro Tapia, con colaboración de Bianca Frigiani. Editado por Gabriela Donoso)
                                   Fuente en el Texto                         
debido a las lluvias

Un deslizamiento de tierra bloquea la principal carretera de Perú


   Las fuertes lluvias caídas durante los últimos días en la zona centro de Perú han terminado por provocar, este domingo, un corrimiento de tierra que ha cortado la circulación en la denominada Carretera Central, la principal de esta zona del país andino, según informaron las autoridades.
   A lo largo del fin de semana fueron varios los aludes de piedras y lodo caídos, aunque el más importante se registró este domingo por la mañana en el kilómetro uno de la vía que comunica La Oroya con Huancayo, según informó la emisora RPP. El suceso ha cortado el paso a todo tipo de vehículos.
   Los afectados lanzaron una petición al Ministerio de Transportes y Comunicaciones del Gobierno central para que envíe ayuda y maquinaria pesada para desbloquear la carretera. Las lluvias que seguían cayendo a lo largo del día hacían temer nuevos deslizamientos de tierra, aunque existe poco riesgo de daños personales para la población de la zona.
Fuente: Europa Press

Bolivia, podrá exportar hojas de coca a países vecinos

Morales propuso el fin de semana a los productores de coca, legalizar los catos de coca.
  • La coca es usada en Bolivia con fines rituales, culturales, medicinales e industriales en infusiones, jarabes y licores
  • Según la Ley 1008, los campesinos pueden cultivar en el país un máximo de 12.000 hectáreas de coca
  • Bolivia podrá exportar coca a mercados de Argentina, Brasil y Paraguay
La exportación se podrá dar debido a las modificaciones que el partido del presidente Evo Morales hará a la legislación antidroga vigente en el país
LA PAZ, BOLIVIA.- Bolivia podrá exportar coca a mercados de Argentina, Brasil y Paraguay con las modificaciones que el partido del presidente Evo Morales hará a la legislación antidroga vigente en el país, afirmó hoy un diputado oficialista.

El diputado Jorge Silva dijo hoy que la exportación de coca a esos mercados es unas las propuestas para la modificación de la llamada "Ley 1008" del Régimen de la Coca y Sustancias Controladas, cuyas reformas serán debatidas en el próximo Parlamento.

La Asamblea Legislativa Plurinacional, que asumirá el próximo 6 de enero, estará controlada por el oficialista Movimiento Al Socialismo (MAS) tanto en la Cámara de Diputados como en el Senado.

Silva, que es un influyente dirigente del MAS pero no postuló para la reelección en la Asamblea, dijo a la Red Uno de televisión que la modificación de la ley 1008 tendrá como base primero el análisis del mercado interno y segundo la industrialización de coca.

"Un tercer elemento para nuestra propuesta es la posibilidad de exportar la hoja de coca a la Argentina, a Brasil y a Paraguay", apuntó Silva.

Según la Ley 1008, los campesinos pueden cultivar en el país un máximo de 12.000 hectáreas de coca mayoritariamente en la zona de los Yungas (trópico de La Paz), pero según datos difundidos a mediados de este año por Naciones Unidas en el país existen cerca de 30.500 hectáreas.

El Gobierno de Morales ha expresado varias veces su plan de que el límite de la legislación antidroga sea incrementado de 12.000 a 20.000 hectáreas con el argumento de que se ha incrementado la demanda para usos legales de esos cultivos.

La coca es usada en Bolivia con fines rituales, culturales, medicinales e industriales en infusiones, jarabes y licores, pero también es desviada al narcotráfico para la elaboración de cocaína.

En el norte de Argentina, donde hay mucha inmigración boliviana, ya se consume hojas de coca producidas en Bolivia, pero aún no se sabe en qué volúmenes.

Morales propuso el fin de semana a los productores de coca de la zona del Chapare, donde él sigue siendo dirigente, legalizar los "catos de coca", que son unas parcelas familiares de 1.600 metros cuadrados que no están reconocidas por la Ley 1008.

La existencia de los "catos de coca" fue posible mediante un acuerdo entre los sindicatos de cocaleros y Gobiernos anteriores, pero EE.UU. ha pedido varias veces a Bolivia que sean eliminados por el riesgo de que su producción sea usada por los narcotraficantes.

Los productores de coca de Yungas también han expresado a la prensa local su rechazo a las reformas a la ley antidroga planteadas por Morales para que se permitan más cultivos en el Chapare, porque temen ver afectada su economía.

El dirigente de ese sector Nicolás Chincha afirmó al diario La Razón que en el Chapare hay campesinos que tienen 20 hectáreas de coca (200.000 metros cuadrados), en tanto que en los Yungas cuando mucho tienen dos hectáreas.

Desde julio pasado, el Instituto Nacional de Estadística (INE) con apoyo financiero de la Unión Europea (UE), realiza estudios sobre el consumo de coca en los hogares de Bolivia para conocer la demanda real interna de esas hojas.
Fuente: El Informador CRÉDITOS: EFE / AMADOR

España dice que no reconocerá el gobierno de Honduras si quedan golpistas

El país europeo anunció que el gobierno de Porfirio Lobo tiene un mes para desligarse de los golpistas, de otra forma no le brindará apoyo político

El Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero confía en que antes del próximo 27 de enero, cuando Lobo tome posesión de su cargo, Micheletti se haya retirado y no sea él quien dé el testigo al nuevo presidente, ganador de las elecciones celebradas el pasado 29 de noviembre, según informó EFE.

El reconocimiento de España de las futuras autoridades hondureñas pasa "por que se borre toda huella de los golpistas, por que se constituya un Gobierno de reconciliación y por que se busque una salida digna a Zelaya", añaden las fuentes.

El Ejecutivo español admite que es necesario encontrar una salida, pero afirma que estas condiciones son las que exige la comunidad internacional, aunque países como los Estados Unidos, Colombia y Panamá ya anunciaron que reconocerán a Lobo como nuevo presidente.

Para el Gobierno español, Zelaya "sigue siendo el presidente constitucional", después de que fuera derrocado contra su voluntad el pasado 28 de junio por pretender promover una consulta popular orientada a reformar la Constitución, pese a tener una prohibición legal.

Zelaya permanece refugiado en la Embajada de Brasil en Tegucigalpa desde el 21 de septiembre pasado.

La vuelta a Honduras del embajador español en este país, Ignacio Rupérez, también está condicionada a lo que ocurra el 27 de enero.
Fuente: Infobae