Tuesday, December 29, 2009

Cuba police arrest numerous dissidents in crackdown

The Castro dictatorship is afraid, very afraid of the Cuban people.
And it should be, considering the courage of those Cubans who stand up to its brutal tactics.
The dictatorship acts on its fear with some truly horrible measures, such as the arrests over the past several days of numerous activists attempting to gather to show their support for political prisoner Orlando Zapata Tamayo, who has been on a hunger strike since Dec. 3 to demand that his human rights be respected.
The lead of the pro-Zapata campaign, former political prisoner Jorge Luis García Pérez, reports that since Christmas day, police have moved against activists in the towns of Banes, Palma Soriano, Antilla, San Germán, and warned them that they face greater punishment if they attempt to travel to Holguín to join the ongoing protest at the home of activist Caridad Caballero Batista.
On Monday, "an act of repudiation" erupted outside of Caballero's residence, which amounts to the shouting of threats and other insults by a mob organized and controlled by the police.
It's how a regime overcome with fear of its own people responds when it is challenged.
The activists, according to a report, responded not with silence, but with their own slogans:
"Freedom!"
"Long live human rights!"
"Down with the dictatorship!"
In this video, Antúnez describes the "act of repudiation," and you can hear for yourself the response.
Antúnez also reports that the planton in support of Zapata has been joined by about 20 prison inmates, including several political prisoners.
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Source: Uncommon Sense


LPP Archive 2009...


USAID subcontractor detained trying to leave Cuba - Laura Rozen: USAID subcontractor detained trying to leave Cuba

December 15, 2009
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USAID subcontractor detained trying to leave Cuba

New information has come to light on the case of a USAID subcontractor who was detained in Cuba on December 5.

Congressional sources tell POLITICO that the unidentified American was detained while he was at Havana airport preparing to leave the country.

They say he had been fairly openly distributing cell phones and technological equipment like thumb drives to Cubans, and had not tried to hide his activities. The American was working as a subcontractor to a third party under a USAID contract to Bethesda, MD-based development outfit DAI.

Congressional sources say the American is being held in a high security prison, not a common prison, and that Cuban authorities have confirmed elements of a foreign agent case to bring against him based on confirmation from various US authorities of his status as a USAID subcontractor.

Congressional sources say they are being led to believe that the arrest should be interpreted as a hardening of the Cuban government’s position and an effort to get Obama’s attention. They also said the economic situation is getting worse in Cuba and the government is expected to announce a harsher economic plan in the coming days.

Cuban and US officials are due to hold meetings in February on migration issues, and Cuba may also want to broaden the discussion.

Last Friday, the Obama administration notified Congress that the USAID subcontractor had been detained by Cuban authorities a week earlier. The news quickly broke and on Saturday, the president of DAI James Boomgard issued a statement saying the detained individual was a subcontractor to a third party, who he would not identify.

The USAID program for which the series of contracts and subcontracts was issued is called the Cuba Democracy and Contingency Program. It "is expressly designed to hasten Cuba’s peaceful transition to a democratic society,” according to a task order for the program issued by USAID in May 2008.

“Illustrative program areas include breaking the information blockade with technological outreach through phone banks, satellite internet and cell phones," it continues.
While the task order, said to be in Cuban hands and not itself classified, discusses various low level security clearance and classified facility requirements, there doesn’t appear to be anything all that mysterious about the program to distribute cell phones and thumb drives to Cubans. US officials said it is not illegal to have cell phones in the country.  More sensitive would be any distribution and contact lists for the program.
Some in and out of the US government questioned the wisdom however of programs that seem to ask USAID development contractors to play quasi-covert democracy boosters, performed by staff who enter Cuba on tourist visas.
"Among the concerns [with some of these Bush-era Cuba USAID programs] is the ... penchant for giving their otherwise-transparent activities an aura of clandestinity, as if they were doing covert action or something," one veteran Latin America hand said on condition of anonymity. "They're not trained for covert action; their programs aren't crafted with the backup deniability and mitigation that covert action requires; and the result is much more provocative than necessary."


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It is estimated that up to one million people were killed during communism in Eastern Europe – but there is no clear figure for those imprisoned, persecuted or spied on.
The whole issue of what to do about the past – forget, forgive, confront – is a live and contentious one in countries like Poland, Romania and the former Czechoslovakia.
And as most formerly communist countries have started to open their secret police archives, ordinary people are beginning to get a sense of how far the state intruded into their private lives.
European affairs correspondent Oana Lungescu – one of many Romanians who was watched – investigates.
(via BBC World Service Documentaries – State Secrets)
Source:CUBAPOLIDATA



Conexión panameña
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Publicada a las 08:15 AM del 29 de Diciembre de 2009 |  El Nacional

     


E l Nuevo Herald ha ido develando los entretelones de las andanzas panameñas de Ricardo Fernández Barrueco.

Las investigaciones periodísticas han tocado algo que ya se conocía en los medios más o menos enterados del mundo político. Nos referimos a las gentilezas del capitalista bolivariano con el régimen de Cuba, quien siguiendo instrucciones del jefe, según cuenta el diario de Florida, "tenía que meterle la mano a Cuba", o sea, ayudar al gobierno de los Castro a salir del atolladero en que se encuentran. La donación a Raúl de un lote de autos BMW estuvo entre esas generosidades.

Pero como dice el Herald, la generosidad tenía como propósito abrirse camino en el ánimo del presidente Raúl Castro e ir tomando ventaja comprando empresas quebradas para la hora de las reformas y de la apertura.

Hay quienes creen que con los Castro puede haber apertura, pero creyéndolo o no, se podía jugar la carta al azar como quien juega a la ruleta.

De lo mucho que han revelado las investigaciones, duelos entre personajes de las empresas, etc., algo conviene resaltar y son los contactos del empresario bolivariano con los antiguos personeros de la revolución cubana, el ex canciller Felipe Pérez Roque y el ex vicepresidente Carlos Lage. La amistad de Fernández Barrueco con ellos, y según el diario, de modo especial con el ex canciller, ha dado pie para suponer que el capitalismo se estaba abriendo camino en Cuba a través de los dólares bolivarianos.

Una verdadera paradoja.

Pero con todo, una realidad que comienza a alumbrar el túnel de los escándalos financieros de la boliburguesía. Ya se sabe que fue el G2 cubano el que levantó el informe sobre los grandes negocios de los financistas de la revolución bolivariana. Ahora está más claro que nunca que las campanas de alarma vinieron de Cuba, que fue Fidel Castro el que le pidió al Presidente venezolano que actuara sin demora y con decisión.

Como es obvio, esta es una novela negra que apenas comienza.

Pérez Roque y Carlos Lage cayeron por sus supuestos vínculos con un representante de intereses del País Vasco en Cuba, agente doble, quien ahora está preso. El comerciante cubano-español fue el autor de las grabaciones que, obtenidas por el G2, descubrieron extraños movimientos. Que si Pérez Roque y Lage hablaban mal del "viejo". Que si chismoseaban contra la jerarquía anquilosada, que si se preparaban para la hora de la renovación y de la apertura, que si "cayeron en tentaciones". Toda esta maraña oculta la cuestión central.

En suma, la verdad debe ser tan grave que el régimen cubano prefiere dejarla en la oscuridad. Hay, desde luego, capítulos que a medida que se vayan revelando descubrirán las conexiones venezolanas y de cómo los capitales bolivarianos trataron de "ayudar al régimen" que, según el Herald, fue la instrucción recibida por Fernández Barrueco. De donde menos se piensa salta la libre.

Ahora la "conexión panameña" esclarecerá la madeja. 
Fuente:EntornoInteligente.com

Las Opiniones cuentan...

Cuba: tres generaciones inútilmente sacrificadas
 
Puedo escribir los textos más tristes esta noche. Escribir, por ejemplo: la revolución cubana va a cumplir 51 años, pésimamente dirigida por los hermanos Castro, y no se avizora el menor síntoma de cambio, alivio o rectificación.
 
Por Carlos Alberto Montaner
 

El gobierno insiste en el disparatado curso de la planificación centralizada, los planes quinquenales, el colectivismo, la burocracia indolente que todo lo controla, el palo y tentetieso contra cualquiera que desafine en el coro, bajo la autoridad de un partido único guiado por Fidel, el líder amado, y por su hermano Raúl, porque, para colmo, ahora hay que practicar la bigamia cortesana y amar a dos líderes repulsivos simultáneamente.
 
Fidel y Raúl llegaron al poder sin ninguna experiencia de gobierno hace medio siglo, pero no han logrado aprender nada. Todo un récord. Hoy son dos ancianitos puntillosamente incompetentes, que han agravado hasta el sadismo los cinco elementos básicos que le dan sentido y forma material a cualquier sociedad moderna: alimentación, agua potable, vivienda, transporte y comunicaciones. Si hubiera un premio a la incapacidad gerencial habría que dárselo a estos dos personajes.
 
Raúl acaba de decir que en el 2009 las exportaciones cayeron un 23%, las importaciones un 37 y las inversiones un 16. Pero esos son números vacíos. Aquí va un dato que es un reflejo más elocuente del panorama general: en el 2009 el país produce la misma cantidad de azúcar que en 1902, cuando no había tractores, electricidad o camiones. En 1902 existían un millón y medio de cubanos que se movilizaban a lomo de caballo. Hoy hay once que ya ni siquiera tienen caballos. El país se hunde por la improductividad tremenda de un sistema que no ha funcionado bien en ninguna latitud, pero que en Cuba ha alcanzado la más profunda sima imaginable.
 
Esto es importante tenerlo en cuenta para entender el estado anímico de la sociedad cubana: las tres primeras generaciones de la república (1902 a 1958), en medio de crisis económicas --incluida la del 29-- desórdenes, corrupción y periodos dictatoriales, progresó constante y notablemente hasta colocarse en el pelotón de vanguardia de América Latina. Cada una de esas generaciones vivió mejor que la anterior. En cambio, las tres generaciones posteriores que sólo han conocido la dictadura comunista (1959 a 2009) han tenido la experiencia contraria: cada una de ellas ha vivido peor que la precedente. Por eso los cubanos sólo piensan en emigrar: los Castro les enseñaron la cruel lección de que el futuro siempre será más negro, pobre y desagradable que el miserable presente que padecen.
 
Prueba al canto: una encuesta secreta realizada hace unos meses por el Partido Comunista en la Universidad de La Habana (un universo de 30,000 personas supuestamente simpatizantes del régimen) arrojó unos resultados devastadores: las tres cuartas partes de los estudiantes, profesores y administradores deseaban ardientemente la erradicación del sistema y su sustitución por un modo racional de organizar la convivencia. Los Castro, en lugar de admitir la evidencia, se limitaron a echar al rector, como si el pobre tipo fuera el causante del rechazo que provoca el prolongado disparate revolucionario.
 
¿Cómo va a terminar este fallido proceso político? Sin duda, con la demolición de esa disparatada forma de gobernar. El sistema comunista tiene muy pocos partidarios reales en el país. Hay, sí, gente que aplaude o que se presta a apalear adversarios en pogromos orquestados por la policía política, pero ya son contadas las personas con convicciones marxistas, persuadidas de que ese modo cruel de estabular a la sociedad algún día les traerá la felicidad a los cubanos.
 
¿Cuándo va a ocurrir esto? Como todos sabemos, hay que acogerse a la vieja fórmula española con que la oposición democrática, incapaz de arrebatarle el poder a la dictadura o de cambiar sustancialmente el sistema, se resignó a esperar por la muerte de Francisco Franco: la melancólica ``solución biológica´´. Primero, Fidel (83) debe tener la esperada cortesía de morirse, y luego Raúl (78), siempre un buen discípulo, debe seguirle los pasos educadamente.
 
Raúl, es verdad, intenta consolidar el PC con sus incondicionales para tratar de perpetuar el sistema, pero esa estratagema no funcionará. A ellos, a los Castro, los obedecen por miedo y por la inercia propia de estas largas tiranías --como ocurría en la España de Franco o en la República Dominicana de Trujillo--, pero una vez que desaparece el sultán, o los sultanes, comienzan a aflorar los verdaderos deseos de la inmensa mayoría: enterrar de una vez esta etapa de violencia e irracionalidad que han padecido los cubanos por más de medio siglo.
 
FirmaPress

Intelectuales denuncian "represión silenciosa''

El periodista Reynaldo Escobar, fue rodeado e insultado por 
manifestantes progubernamentales cuando trataba de protestar públicamente por el incidente ocurrido a su esposa,  la bloguera Yoani Sánchez.
El periodista Reynaldo Escobar, fue rodeado e insultado por manifestantes progubernamentales cuando trataba de protestar públicamente por el incidente ocurrido a su esposa, la bloguera Yoani Sánchez.
Javier Galeano/AP

wcancio@elnuevoherald.com

Intelectuales, artistas y académicos cubanos denunciaron el incremento de los controles gubernamentales sobre las iniciativas sociales independientes y criticaron el clima de "represión silenciosa'' que afecta actualmente a personas y proyectos autónomos dentro de la isla.
En una carta abierta en "rechazo a las actuales obstrucciones y prohibiciones de iniciativas sociales y culturales'', los firmantes llaman la atención sobre el resurgimiento de tendencias represivas que recuerdan prácticas de la década de los años 70.
"Sin intención de atribuir responsabilidades universales a ninguna persona o institución en específico, hemos tomado nota de una serie de hechos que dan fe de un clima de incremento del control burocrático-autoritario y de obstrucción de iniciativas sociales'', indicó la misiva, que hasta el lunes había sido suscrita por 30 personas y cinco proyectos socioculturales.
La declaración, publicada en el blog Observatorio Crítico y con amplia circulación en mensajes electrónicos desde la pasada semana, también sanciona "la creciente política'' de concebir como "disidentes'', "mercenarios'' o "contrarrevolucionarios'' a aquellas personas que piensan y actúan diferente respecto a las disposiciones del poder político.
Los promotores del documento --en su mayoría jóvenes intelectuales-- se autoproclaman defensores del socialismo cubano. El listado incluye escritores, profesores universitarios y juristas vinculados a instituciones estatales, varios de ellos colaboradores de los sitios digitales Havana Times y Kaos en la Red.
Entre los proyectos adscritos a la declaración figuran la Cátedra Haydeé Santamaría, vinculada a la oficialista Asociación Hermanos Saíz; el Grupo de Estudios Culturales Nuestra América y el proyecto Socialismo Participativo y Democrático, que promueven ex dirigentes y ex diplomáticos cubanos.
La carta relaciona prohibiciones, sanciones y acciones represivas que han ocurrido desde el pasado año, varias de ellas denunciadas anteriormente por activistas disidentes, organizaciones de derechos humanos y representantes de la prensa independiente en la isla.
Entre las denuncias figuran:
* Separación del centro laboral y de organizaciones políticas a personas que han hecho propuestas críticas en espacios digitales.
* Exclusión de los espacios públicos y persecución policial contra artistas del género hip-hop.
* Obstrucción de la entrada libre al público a las sesiones de debates Ultimo Jueves, organizados mensualmente por la revista Temas.
* Obstrucciones y detenciones a raíz de la marcha contra la violencia, organizada por jóvenes el pasado 6 de noviembre en La Habana.
* Acto de repudio y presencia policial el pasado 11 de diciembre contra OMNI-Zona Franca, proyecto artístico independiente de la comunidad de Alamar, al este de La Habana.
La reconocida bloguera Yoani Sánchez, autora de la bitácora digital Generación Y, dijo el lunes a El Nuevo Herald que la carta constituye "un gesto esperanzador''.
"Veo con mucha esperanza que dentro de las posiciones cercanas al oficialismo estén surgiendo estas expresiones críticas'', expresó Sánchez. "He seguido la evolución de muchas de estas personas que tenían al principio mucha ilusión con las reformas raulistas y han transitado de la frustración al grito... De todas formas, nunca es tarde para quitarse la máscara: bienvenidos al círculo de los inconformes''.
La bloguera, que no figura entre los firmantes, calificó de "hecho solidario'' la mención que hace la carta a acciones represivas como la ocurrida el pasado 6 de noviembre, cuando ella y otros colegas fueron interceptados y golpeados en plena vía pública por agentes de la Seguridad del Estado. Sánchez se dirigía a participar en la manifestación contra la violencia, que reunió a unos 200 jóvenes en la céntrica zona de La Rampa, en La Habana.
El historiador Juan Antonio Blanco, ex profesor de la Universidad de La Habana y vicepresidente del Instituto de Estudios Cubanos (IEC), en Miami, consideró que el documento marca un punto de giro en intelectuales que respaldaban el modelo socialista cubano.
"Hasta ahora estas personas habían reclamado libertad de expresión y participación para los partidarios del sistema; ahora han comenzado a reconocer que los están acosando a ellos por sus ideas y que nadie debe callarse ante la persecución, porque termina siendo víctima'', comentó Blanco.
El académico sugirió que a fuerza de mantenerse en el poder, "el régimen podría estar empujando a sus propias bases de apoyo hacia la oposición''.
La carta menciona además que en Cuba se respira hoy el "aliento de la re-pavonización'', a pesar de los análisis públicos recientes que han servido para discutir la etapa conocida como "período gris'' o "quinquenio gris'' (1970-1975) en la vida cultural del país. La alusión se refiere a Luis Pavón Tamayo, quien dirigió en esos años el Consejo Nacional de Cultura y aplicó una férrea política de censura.
La reaparición de Pavón en un programa televisivo en enero del 2007 desató una airada protesta de artistas e intelectuales dentro de la isla. La ola de críticas de importantes figuras del mundo cultural cubano, entre ellos varios ganadores del Premio Nacional de Literatura, obligó a una autocrítica de las autoridades sobre "los graves errores'' comentidos en el pasado.
"Vemos con gran preocupación la posibilidad de que este tipo de actos desacertados y esterilizantes se generalicen como tendencia. Sentimos en ellos el resurgir de un pensamiento que creíamos ya desterrado de la vida cultural de nuestro país'', expresó la misiva. "Nos posicionamos en contra de la represión silenciosa que está afectando a proyectos y personas cuyo único ‘error' ha sido el de llevar a cabo iniciativas que no fueron orientadas desde arriba''.
En agosto del 2008, un grupo de ex funcionarios y ex dirigentes del Partido Comunista lanzaron en La Habana un proyecto de socialismo democrático y participativo para salvar el proceso revolucionario y prevenir una posible revuelta social. El ex diplomático Pedro Campos, quien escribió entonces esa propuesta, figura también entre los firmantes de la carta.
Activistas y organizaciones de derechos humanos han denunciado un incremento de la represión gubernamental durante las últimas semanas, incluyendo una escalada de acciones violentas contra las manifestaciones públicas de la oposición.
Fuente: El Nuevo Herald/Pueden seguir al reportero en Twitter @wcancioisla