Friday, January 1, 2010

Happy New Year 2010...

  A prayer for a free Cuba



Please join me and other supporters of Cuban freedom in prayer that 2010 will bring change and liberty to the island:
"Lord, give us freedom for Cuba and give us the necesary integrity to keep it forever. Help us Lord!"
"Concedenos Señor la libertad para Cuba  y concedenos la enterez necesaria, para mantenerla por siempre. ¡Ayudanos Señor!"
This post will remain at the top of the page through Friday. To read newer posts, scroll down.

Raul Castro on the USAID detainee

The Cuban government made its first statement on the detained USAID contractor (see discussion here), and it came from President Raul Castro in his December 21 speech to Cuba’s National Assembly. Excerpts (my translation):

Despite the enormous propaganda campaign undertaken to confuse the world about an apparent willingness to take a new direction in the bilateral dispute, putting forth [as evidence] the repeal of the restrictions on the trips of Cuban émigrés and remittances to their relatives, the truth is that the instruments for the policy of aggression against Cuba remain intact, and the U.S. government does not give up on destroying the Revolution and generating a change in our economic and social regime.


The enemy is as active as ever. A case in point is the detention in recent days of a U.S. citizen, euphemistically labeled as a government “contractor” in statements by State Department spokesmen, who was devoting himself to the illegal distribution of sophisticated satellite communications equipment to “civil society” groups that they hope to set up against our people.

This is not good news for the American detainee, who we’ll again call Mr. Smith.

It would seem to increase the odds that Cuba will apply the law that USAID warned about in 2003 with regard to Cuban citizens and “U.S. individuals and organizations” participating in the USAID program. The law, called Law 88, was passed in response to the Helms-Burton law and repeatedly characterizes that law and its programs as having the goal of “breaking the internal order, destabilizing the country, and liquidating the Socialist State and the independence of Cuba.” It provides a prison term of three to eight years for someone who “distributes or participates in the distribution of financial, material, or other resources that come from the United States government, its agencies, subordinates, representatives, functionaries, or private entities…”

Meanwhile, the Washington Post examines the USAID Cuba program and reports, based on U.S. government sources, that Mr. Smith is a “computer specialist traveling on a tourist visa,” and “was not working with political dissidents but was hooking up members of a community group to the Internet.” One official said his activity would be “extremely innocuous” anywhere else.

Under these circumstances, it may be good that no charges have been filed yet. Hopefully, our diplomats have more time to try to achieve Smith’s release. But it seems clear that on the Cuban side, Smith is viewed not as an ordinary social worker, but as a political operative in a U.S. program to bring down the Cuban government.

Which gets to the real flaw in the program. It is designed around American intentions and ignores the nature of Cuba’s government. It expects a foreign government to collaborate in its own undoing. It’s an overt regime change program that depends on Cuba giving visas to people who come to carry it out. Cuba’s government is the least likely in the world to allow such a project to work.

Maybe it was nice while it did work, but now that an American is in jail it seems to me that the Obama Administration has to decide a few things. Among them: whether this program and this method of operating is the best way to promote its goals in Cuba.

U.S. church group briefly held in Cuba

By Mariano Castillo, CNN
December 31, 2009 8:43 p.m. EST
An American church group planning to do humanitarian work in Cuba got no farther than the Havana airport.
An American church group planning to do humanitarian work in Cuba got no farther than the Havana airport.
  • Incident could indicate an increasingly chilly reception for some American visitors
  • Group traveling on a U.S.-issued license, planned to do humanitarian work
  • Cuban authorities put five back on plane to Mexico; rest spend night on airport floor
  • In another recent incident, an American contractor was detained
(CNN) -- The brief detention in Havana, Cuba, last week of a Portland, Oregon, church group comes on the heels of the detention of an American contractor and could indicate an increasingly chilly reception for some American visitors, according to the church travelers.
The December 26 trip for 14 members of the First Unitarian Church of Portland is a reminder of the entrenched tensions between Cuba and the United States despite the Obama administration's loosening of previous restrictions.
The church group was traveling on a U.S.-issued license and planned to do humanitarian work. The group was denied entry to Cuba. Part of the group spent the night detained inside the Havana airport before being put on a plane to Mexico, the church's social justice minister, the Rev. Kate Lore, told CNN.
The most recent trip was under a religious license, but the bulk of the mission was to be devoted to projects such as an AIDS clinic and teaching women how to make baby clothes
The church made three trips in November without incident, but things went sour almost immediately after the 14 volunteers exited the plane in December, one of the participants, Jacquie Jones, told CNN.
Most of the group passed through customs without a problem, but five members of the group were stopped and had their passports and licenses checked, Jones said.
Jones said she told the Cuban officials, "We love the Cubans. We have many friends here; there is no reason to keep us out of the country."
The Cuban authorities told the five that they were not allowed inside Cuba because they were there for religious reasons and forced them to wait for almost an hour and a half before putting them on a commercial flight back to Mexico, from where they had traveled.
Jones pointed out the U.S. gives travel permits to Cuba for religious work, but the island, at least in this case, rejected the group for the same reason.
"It's a total Catch-22," she said.
The reason for the brusque treatment is likely because of the detention of another American earlier this month, several church members said.
I truly believe something has to be done to normalize relations.
-- Participant Jacquie Jones
  • Cuba
  • Raul Castro
The detained man, whose name has not been released, is a subcontractor for Development Alternatives Inc., an international development group on contract with the U.S. government to promote human rights in Cuba.
Cuban leader Raul Castro said that the man was detained because he was distributing satellite communications equipment in order to destabilize Cuba.
For nearly a half a century, the United States has maintained a trade embargo against Cuba that many on the island nation have blamed for their country's woes.
"I don't blame the Cuban government, or our government, but I truly believe something has to be done to normalize relations," Jones said.
The nine others who had already passed through customs faced additional questioning and were detained inside the airport overnight, Carol Slegers, who was part of that group, told CNN.
Later, it was learned that Cuban authorities considered imprisoning them, she said. Instead, they were left to find a place to sleep on the floor of the airport.
The group ended up sleeping underneath a staircase, using fabric they brought for the clothes-making project as sheets, Slegers said. The next morning, they were put on a plane to Mexico.
The Cuban officials "were rude and cold and indifferent," Slegers said. "It was very psychologically disarming."
But, Slegers and others made clear, they were not mistreated by the Cubans.
"We're upset because of the treatment, but ultimately, we want the policy to change," she said. "I hope goodwill and improvement of relations will come out of this incident, moving the two countries beyond the my-belt-is-bigger-than-your-belt diplomacy of the last half century."
Source: CNN

Cuba tiene las Llamadas telefónicas Más Caras del Planeta

ramiro-valdes-cancerbero-mayor-8-aLa isla no pudo llegar a acuerdos con China y Rusia que salven la empresa estatal, es por eso que una línea de celular cuesta por mes el equivalente a tres sueldos de un obrero calificado. "La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) es un emporio de 16.000 trabajadores que consume recursos y combustible de forma desaforada", publica El Mundo, según relata desde La Habana el corresponsal Iván García. Es así que la compañía estatal reporta pérdidas desde hace décadas. Y aunque han intentado acuerdos que mejoren la situación financiera, estos no prosperaron. Algunos de los posibles socios fueron China y Rusia, pero la falta de liquidez hizo imposible cualquier inversión seria en la rama de las telecomunicaciones.
Es por eso que al gobierno cubano no le quedó otra opción que buscar los fondos en su pueblo.
"Casi toda la moneda dura que entra en las cajas registradoras de ETECSA es por la telefonía móvil, a pesar de lo caro de su servicio: una línea cuesta 40 cuc, el salario de tres meses de un obrero calificado. Sin embargo, ha crecido vertiginosamente, después que en 2008 el general Raúl Castro permitiera a los cubanos tener celulares", asegura el diario español.
En el decreto-ley número 213, del 20 de octubre del 2000, por cada minuto de llamada, el gobierno de La Habana aplicó un impuesto de 0,245 dólares a los usuarios para sus conexiones telefónicas con los Estados Unidos.
"De hecho, las llamadas desde Cuba y hacia Cuba son las más caras del mundo", concluye García.
Fuente: La Nueva Cuba

Desde Cuba ...

Prohíben a los presos celebrar día de fiesta religiosa
Jaime Leygonier
31 de diciembre de 2009
La Habana – – Las autoridades del penal habanero Valle Grande prohibieron a los presos toda manifestación de celebración por la popular fiesta de San Lázaro, el 17 de diciembre, y los carceleros en un registro extraordinario confiscaron las estampas con la imagen de este Santo.
Según Yusnaimy Jorge, el caso fue reportado por su esposo, el médico preso de conciencia Darsi Ferrer, quien, preso sin juicio desde el 21 de julio, denuncia los abusos habituales en ese penal.
Esta represión religiosa aumentó entre los reclusos el malestar por la pésima comida y el hacinamiento que sufren. En el destacamento 13, con poco espacio para 60 reclusos en literas de tres pisos, amontonan a 100 ó 120 y muchos tienen que dormir en el suelo.
En Cuba los sectores sociales más humildes y particularmente la raza negra, mayoritaria en la población penal, tributan al San Lázaro pobre de las muletas una inmensa devoción de origen más africano que católico y en La Habana hacen una espontánea fiesta nacional de velar la víspera de su día y a peregrinar al santuario católico del pueblo de El Rincón.
No está confirmado si la prohibición de celebrar el día fue general para todos los penales.
Desde el año 61 el Estado prohíbe en las cárceles la entrada de sacerdotes para servicios religiosos y asistir a los moribundos y condenados a muerte -como era costumbre desde tiempos coloniales.
También se le prohíbe a los reclusos portar distintivos religiosos -prohibición que también existe para los niños en las escuelas- y los carceleros frecuentemente amenazan o castigan a los presos con decomisarles literatura religiosa y sus biblias.

Colas para cambiar moneda
Jaime Leygonier
31 de diciembre de 2009
La Habana – – En La Habana a partir del 23 de diciembre se aglomeró el público en las casas de cambio estatales para canjear dólares por "pesos convertibles" -una de las dos monedas que se utilizan en Cuba- así como pesos convertibles por pesos cubanos.
La causa de estas colas fue el envió desde el extranjero de remesas familiares por las fiestas de Pascua y el rumor de que el Gobierno reduciría de nuevo el valor del dólar para el cambio, lo cual devaluaría para los particulares las sumas recibidas desde el extranjero.
El 29 de diciembre el cambio permanecía a 1 peso convertible por 1.25 dólar. Sin esta moneda es imposible comprar muchos productos y alimentos.
Tanto el peso convertible como el peso carecen de respaldo y su valor es impuesto artificialmente por el Estado que también monopoliza el comercio y los precios.

Resultado del Concurso "Defiende tus derechos"
José Daniel Ferrer García, prisionero de conciencia
31 de diciembre de 2009
Prisión Provincial de Las Tunas, Cuba – – Recientemente se dio a conocer en esta a los ganadores del concurso "Defiende tus derechos", lanzado por el presidio político tunero y con el patrocinio del Directorio Democrático Cubano, como parte de las actividades por el septuagésimo aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.
Cincuenta y dos fueron los participantes y más de la mitad prefirieron usar seudónimos por temor a represalias, 8 fueron premiados, los primeros lugares se compartieron de la siguiente manera:
Primer lugar: Laudel Camacho Ricardo, de Vázquez, municipio Puerto Padre, Las Tunas
Segundo lugar: Jorge Luis Collazo Ávila, de Las Parras, municipio Majibacoa, y Yosbani Sol, municipio Colombia, ambos de Las Tunas.
Tercer lugar: Alfredo Álvarez Leiva, de Sagua de Tánamo, provincia Holguín, y Yong, de la ciudad de Las Tunas.
Cuarto lugar: Dos reos que se identificaron con seudónimos: José Antonio, de Las Tunas, y Yoel, de Granma.
También se decidió premiar a dos participantes por cada lugar en reconocimiento al esfuerzo que realizaron en medio del constante acoso de la policía política y los carceleros.
En un primer momento muchos penados mostraron su interés en participar en el concurso motivados por los premio que serian otorgados y por lo novedoso de la iniciativa en un lugar como este, pero al conocer las preguntas la mayoría reconoció su total desconocimiento sobre el tema de los derechos humanos.
El temor a reprimendas y las dificultades para comunicarse también influyeron en la baja participación, de todas maneras no cabe duda que este tipo de iniciativa independiente es algo muy positivo en lugares como estos, donde reinan la ignorancia, la violencia y el terror.

Fuerte operativo por motivo del Plantón por Zapata
Juan Carlos Reyes Ocaña
30 de diciembre de 2009
Holguín, Cuba – – Un fuerte operativo policial le fue impuesto a la vivienda de los opositores María Antonia Hidalgo Mir y José Ramón Pupo Nieves en la ciudad de Holguín los pasados días 26, 27, 28 y 29 de diciembre.
La operación comandada por la policía política tuvo como objetivo impedir que opositores se reunieran para reclamar por la vida del prisionero de conciencia Orlando Zapata Tamayo, quien se encuentra en huelga de hambre desde el pasado 3 de diciembre, en la vivienda de Esteban Sande Suarez y Caridad Caballero Batista, hacia donde impedían el transito.
Asimismo, decenas de militares y miembros de las brigadas de respuesta rápida protagonizaron un acto de repudio en contra de los defensores de derechos humanos reunidos en la vivienda de Sande y Caballero en la noche del 28.
Refieren Pupo e Hidalgo que sus 4 hijas se hallan muy alteradas por esta situación.
Por último, pese a la violencia ejercida en la tarde del 29 de diciembre, cuando desalojaron por la fuerza a Jorge Luis García Pérez 'Antúnez' y a un grupo de hermanos de lucha, estos dijeron estar dispuestos a apoyar los justos reclamos de Zapata Tamayo.
María Antonia Hidalgo Mir y José Ramón Pupo Nieves residen en Carretera del Mirador #147 Altos e/ 22 y 24, reparto Hilda Torre, Holguín, Cuba, a varias cuadras de donde se realizaba el plantón.
Nota: Se desconoce el paradero de Jorge Luis García Pérez 'Antúnez', así como quiénes más fueron detenidos.

 Largas colas y cajeros sin fondo
Manuel Guerra Pérez
30 de diciembre de 2009
La Habana – – Por estos días de fin de año los bancos de la capital cubana le han ocasionado más de un dolor de cabeza a sus clientes.
Los llamados Bancos Popular de Ahorro y los Cajeros Automáticos, repartidos por la ciudad, le han propiciado a sus clientes muchas molestias por las largas y demoradas colas en sus centros.
También, en muchos casos, los cajeros se han quedado sin saldo para que las personas puedan retirar sus depósitos de las cuentas.

Discurso de Raúl Castro provoca reacción en población capitalina
Damián Sánchez Sáenz

29 de diciembre de 2009
La Habana – –- El discurso pronunciado por Raúl Castro frustró las esperanzas del pueblo cubano de nuevas reformas económicas.
Durante la clausura del cuarto periodo ordinario de sesiones de la Asamblea Nacional del Poder Popular el pasado 20 de diciembre, el gobernante admitió las preocupaciones expresadas por los diputados y los ciudadanos en cuanto a la velocidad y profundidad de los cambios que tiene que introducir en el funcionamiento de la economía, pero momentos después descartó la posibilidad de cambio cuando señaló: “En la actualización del modelo económico cubano, cuestión en la que se avanza con un enfoque integral no puede haber espacio a los riesgos de la improvisación y el apresuramiento".
Una funcionaria del Ministerio del Comercio Interior informó a este reportero que la necesidad de cambio en el sistema económico se hace urgente, y agregó: “El estado cubano está llegando al límite de una situación de bancarrota, no hay dinero para comprar nada y la deuda con empresas extranjeras es inmensa, lo que provoca la negativa de muchos empresarios a negociar con nosotros”.
Para muchos habitantes en la capital el discurso fue demagógico y retórico, lo que provoca un ambiente de incertidumbre y preocupación.
“Yo esperaba la eliminación de la doble moneda pero veo que todo seguirá igual o peor, nos esperan momentos difíciles”, expresó Sonia Delgado, de 51 años y residente del municipio 10 de Octubre.
Otros, como Fernando Martínez, jubilado de 68 años de edad, esperaban la disminución de precios en el mercado estatal y el aumento de la oferta en productos alimenticios.
Una explosión social pudiera ocurrir en los próximos meses ante la abundante miseria que vive el pueblo de Cuba y la posición intolerante del régimen ante cualquier apertura económica que posibilite una mejor vida de sus ciudadanos.
Buró de Información de la Comisión Martiana

Escalada represiva en el oriente cubano
Jorge Luis García Pérez 'Antúnez'
28 de diciembre de 2009
Holguín, Cuba – – El Frente Nacional de Resistencia Cívica y Desobediencia Civil en Cuba denuncia la escalada de represión y arresto desatada por los cuerpos de represión política contra varios activistas pro democráticos que han intentado llegar a la vivienda de la opositora Caridad Caballero Batista, sede principal del plantón en solidaridad con el preso político en huelga de hambre Orlando Zapata Tamayo.
El viernes 25 fueron arrestados en la terminal del municipio de Banes los activistas Martha Díaz Rondón, Oriol Verdecia Évora, Yoandri Naoki Ricardo Mir y Ramón Reyes Oramas, y liberados horas después, luego de ser amenazados con serias represalias si intentaban trasladarse al plantón en Holguín.
Asimismo, en el municipio santiaguero de Palma Soriano, oficiales de la Seguridad del Estado visitaron a los activistas Raudel Ávila Losada, Ángel Lino Isaac Luna y Duniesky Domínguez González, a quienes después de ocuparle sus carnets de identidad para evitar que viajaran les hicieron similares amenazas.
Igual situación afrontan los opositores en el municipio de Antilla, según informaciones brindadas por el dirigente opositor juvenil Cristian Toranzo Fundichely.
Por otra parte, se reportan del municipio San Germán arrestos domiciliarios y vigilancia policial contra activistas, entre ellos Luis Felipe Rojas Rosabal y José Antonio Triguero Mulet, quienes fueron puesto en libertad luego de ser detenidos por varias horas en la unidad policial.
El sábado 26 la vivienda de Caridad Caballero Batista amaneció sitiada por numerosos efectivos de fuerzas combinadas de la policía política y la nacional para evitar la llegada de activistas a solidarizarse con los reclamos por Orlando Zapata Tamayo. Se destacó la presencia de varias motos Suzuki y autos propiedad de la Seguridad del Estado.
Los opositores que allí se encontraban el día 26 eran Diosiris Santana Pérez y quien subscribe, de Villa Clara; Tania Montoya Vázquez de Santiago, de Cuba; y Caridad Caballero Batista, Esteban Sande Suarez, Eric Esteban Sande Caballero, de Holguín. El día 27 el número ascendió a 10.

Aeropuerto José Martí en La Habana, Cuba.
(Radio Martí) - Una declaración redactada por cuatro de los 14 misioneros americanos detenidos, interrogados y deportados en el aeropuerto internacional de La Habana la semana pasada, califica la experiencia de "perturbadora" y "aterradora".

El comunicado, que puede verse en el portal web de la Primera Iglesia Unitaria de Portland, Oregon, fue redactado por Carol y Mark Slegers, Harriet Denison y Jacquie Jones, miembros del proyecto Cuba AyUUda.
El texto señala que para todo el grupo fue una experiencia perturbadora, pero que para los nueve que se vieron obligados a dormir en el piso de mármol del aeropuerto José Martí, sin saber qué sucedería con ellos, fue aterradora.
Esta experiencia -agregan los misioneros- ha profundizado nuestra compasión por las personas que se ven impotentes a merced de autoridades indiferentes e inflexibles.
La declaración apunta que el viaje era el decimocuarto en siete años, bajo licencia legal, del proyecto Cuba AyUUda, cuyo objetivo es fomentar el entendimiento entre los dos pueblos y asistir a organizaciones que atienden las necesidades de las mujeres, niños, ancianos, pacientes de VIH-SIDA y niños diabéticos.

Cuba prohíbe la ayuda humanitaria de grupos religiosos de los EEUU

El régimen de los hermanos Castro impidió una misión de ayuda a la isla que encabezaron 15 representantes de distintas religiones.Fueron interrogados y deportados del país
Crédito: AP

"El Departamento de Estado norteamericano advierte un aparente incremento en el escrutinio de visas por parte de las autoridades cubanas, especialmente en lo relacionado con grupos religiosos'', indicó la portavoz Virginia Staab. "Este es un asunto consular y estamos enfocados en el bienestar de los ciudadanos de los EEUU'', publica El Nuevo Herald.

El pasado sábado, 14 integrantes del proyecto Cuba AyUUda, vinculado a la First Unitarian Church (FUC), de Portland, Oregon, fueron retenidos a su arribo al Aeropuerto Internacional José Martí, en La Habana. A cinco de ellos se les envió inmediatamente de regreso en un vuelo con destino a Cancún, México. Los nueve restantes fueron interrogados durante varias horas y pasaron la noche en el aeropuerto hasta su salida en las primeras horas del domingo.

  El martes, un numeroso grupo de judíos que viajaron desde Miami por razones humanitarias también fue retenido y obligado a regresar horas después.

Staab confirmó ambos incidentes y dijo que la Oficina de Intereses de los Estados Unidos (USINT) en La Habana estuvo en contacto con ellos para verificar su retorno seguro al país.

Durante las dos últimas semanas ocurrieron incidentes similares con otros tres pequeños grupos de denominaciones cristianas, a los cuales se les impidió ingresar a Cuba por no contar con una autorización oficial para desarrollar sus misiones y repartir ayuda humanitaria.

"Esperamos una rápida solución a este asunto y confiamos en que los miembros de nuestro grupo pueda retornar pronto a Cuba'', señaló Kate Lore, ministra de la FUC para asuntos de justicia social.
Fuente: Infobae