Sunday, January 3, 2010

Today News...

US shuts embassy as al-Qaeda 'plans attack in Yemen'

US embassy in Sanaa
It is not clear when the US embassy in Sanaa will reopen
The US has indications that al-Qaeda is planning an attack in the Yemeni capital Sanaa, President Barack Obama's top counter-terrorism adviser has said.
John Brennan was speaking after the US and UK announced their embassies in Sanaa had temporarily closed.
The US has accused a Yemen-based offshoot of al-Qaeda of being behind the alleged Christmas Day bomb attempt on a US jet flying to Detroit.
There are mounting fears that Yemen is becoming a leading al-Qaeda haven.
Mr Brennan, the US Deputy National Security Adviser for Homeland Security and Counterterrorism, told ABC's This Week TV programme that the group had "several hundred members" in Yemen and was posing an increasing threat there.
"This is something that we've known about for a while," he said. "We're determined to destroy al-Qaeda, whether it's in Pakistan, Afghanistan, or in Yemen."
Mr Brennan added: "We know that they have been targeting our embassy, our embassy personnel."
Last week an organisation called al-Qaeda in the Arabian Peninsula urged Muslims to help in "killing every crusader who works at their embassies or other places".

Population: 23.6 million (UN, 2009)
Capital: Sanaa
Language: Arabic
Major religion: Islam
Oil exports: $1.5bn/24.5m barrels (Jan-Oct 2009)
Income per capita: US $950 (World Bank, 2008)

In an internet statement, the group also said it was behind an attempt to bomb a transatlantic airliner on Christmas Day.
On Saturday, President Barack Obama said the organisation appeared to have trained 23-year-old Nigerian accused Umar Farouk Abdulmutallab, who is being held in a US prison.
It was not clear when the UK or US embassies would reopen.
In a statement on its website, the US embassy said it would be closed on Sunday "in response to ongoing threats by al-Qaeda in the Arabian Peninsula to attack American interests in Yemen".
The embassy also reminded US citizens in Yemen to be aware of security.
A Foreign Office spokeswoman said the British embassy was closed on Sunday and a decision would be taken later on whether to open it on Monday.
Hours earlier, UK Prime Minister Gordon Brown told the BBC: "This is a new type of threat and it is from a new source which is obviously Yemen, but there are many other potential sources Somalia, as well as Afghanistan and Pakistan."
The US mission in Sanaa was the target of an attack in September 2008, which was blamed on al-Qaeda, and in which 19 people died, including a young American woman.
US aid
Also on Saturday, Gen David Petraeus, head of US military operations in the Middle East and Central Asia, visited Yemeni President Ali Abdallah Saleh to pledge US support for its fight with al-Qaeda.
The visit came a day after the general announced that the US would more than double counter-terrorism aid to Yemen this year.
Member of Yemen's anti-terrorism force
Yemeni security forces have been fighting militants
The US provided $67m (£41m) in training and support to Yemen last year; only Pakistan receives more, with about $112m, according to AP news agency.
Yemeni officials said on Saturday they had sent more troops to fight al-Qaeda militants in the provinces of Abyan, Baida and Shabwa.
"These measures are part of operations to hunt down elements of al-Qaeda... and tighten the noose around extremists," a Yemeni official told AFP news agency.
Analysts say the US has also provided intelligence to Yemeni forces, which carried out raids last month that reportedly left dozens of militants dead.
In his weekly address on Saturday, President Obama said militant training camps in Yemen had already "been struck, leaders eliminated, plots disrupted".
Correspondents say the security situation in Yemeni is complicated by an abundance of firearms, an insurgency in the north and a secessionist movement in the south.
But the prospects of re-asserting central government authority over the lawless areas where al-Qaeda is based look, in the opinion of some analysts, remote - even with beefed-up American support.

U.S. and U.K. Shut Embassies in Yemen Over Qaeda Threats

Published: January 3, 2010
SANA, Yemen — The United States and Britain shut their embassies in the Yemen capital on Sunday, with the Americans citing unspecified but “ongoing threats by Al Qaeda in the Arabian Peninsula,” the regional branch responsible for the failed Christmas Day effort to blow up a U.S. airliner headed to Detroit.
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Fox News Sunday, via Reuters
John Brennan, President Obama’s deputy national security adviser, said that a decision had been made to shut the U.S. Embassy, on Fox News Sunday.
The closures came a day after a quiet visit to Yemen’s president by Gen. David H. Petraeus, the American regional commander, who delivered a message from President Obama of support for Yemen’s unity and counter-terrorism efforts.
In his weekly address on Saturday, Mr. Obama blamed the Al Qaeda branch for the bombing attempt and said that those responsible “will be held to account.”
Mr. Obama said he had made it “a priority to strengthen our partnership with the Yemeni government, training and equipping their security forces, sharing intelligence and working with them to strike Al Qaeda terrorists.”
John Brennan, Mr. Obama’s deputy national security adviser, asked on ABC’s “This Week” television program on Sunday whether there was a “live and active threat,” said, “There is. Al Qaeda has several hundred members, in fact, in Yemen, and they’ve grown in strength.”
“I spoke with our ambassador in Sana, Steve Seche, early this morning and last night, looked at the intelligence that is available as far as the plans for al Qaeda to carry out attacks in Sana, possibly against our embassy, possibly against U.S. personnel,” Mr. Brennan said. “We decided it was the prudent thing to do to shut the embassy.”
Appearing later on “Fox News Sunday,” Mr. Brennan said, “Until the Yemeni government gets on top of the situation with Al Qaeda, there is a risk of attacks. We know that there are a number of Al Qaeda operatives who are determined to carry out such attacks.”
The streets outside of the American Embassy looked normal on Sunday, a working day here, with no visible addition to the normal boundary security provided by the Yemeni military and police. Nor were the streets closed off near the embassy building, which is surrounded by a large wall and is set back some distance to prevent bomb damage.
Both American and British officials here said that a decision to reopen the embassies on Monday had yet to be made.
In September 2008, Al Qaeda attacked the U.S. Embassy with a car bomb, and 19 people were killed — including an 18-year-old American woman, Yemeni security forces and six militants. It was after that attack that the United States began to step up its military and security aid to Yemen, with some $67 million spent in fiscal 2009, a figure that General Petraeus said would more than double in 2010, to around $150 million, if Congress approved.
A statement on the U.S. Embassy Web site said that ”The U.S. Embassy in Sana is closed today, January 3, 2010, in response to ongoing threats by Al Qaeda in the Arabian Peninsula to attack American interests in Yemen.”
An embassy official refused to comment further on the specific threat. On Thursday, the embassy sent a notice to American citizens in Yemen urging them to be vigilant and practice security awareness.
Last January, gunmen in a car exchanged fire with police at a checkpoint near the embassy, hours after the embassy received threats of a possible attack by Al Qaeda, according to The Associated Press. No one was injured. And in July, security was upgraded in Sana after intelligence reports warned of attacks planned against the embassy.
In December, the Yemen government said that it had attacked Al Qaeda meetings in which the group had been planning an attack on the British Embassy here.
On Saturday, Yemeni officials said they had sent several hundred more troops to fight Al Qaeda militants in the provinces of Abyan, Al Bayda and Shabwah.
Britain announced on Sunday that Prime Minister Gordon Brown and Mr. Obama had agreed to back a counterterrorism police unit in Yemen to tackle the rising terrorist threat. There is already significant counterterrorist training for the police and it was not immediately clear what Mr. Brown had in mind.
Britain is also to host a high-level international conference on Jan. 28, in parallel with a long-scheduled conference on Afghanistan, to discuss international strategy and aid to counter radicalization in Yemen, the poorest country in the Arab world.
Joseph Berger contributed reporting from New York.

LPP Archive

Russia 'may base bombers in Cuba, Venezuela'

RUSSIAN can "possibly" use Cuba to station its strategic bombers there, while Venezuela has offered Moscow to do the same on its territory, said a senior Russian strategic air force commander, Interfax reported today.
“It is possible with Cuba,” Interfax quoted Major General Anatoly Zhikharev as saying. “There are four or five airfields with runways 4000m long which suits us quite well.
“If there is a will of heads of the two states, a political will, we are ready to fly there,” he said.
Venezuelan President Hugo Chavez has also offered to let Russia use his country's territory to station Russian strategic bombers there, Zhikharev told Interfax.
“Yes, such a proposal from the president of Venezuela exists. If there is an appropriate political decision it is possible,” he said.
The local airfield would have to be upgraded before it could be used by the Russian bombers, however, he added.
The Russian authorities have recently tried to revive ties with Soviet-era allies Cuba and Venezuela, which are both passionate critics of the United States.
The report comes as Russian President Dmitry Medvedev is gearing up to meet new US President Barack Obama in London in early April in an effort to relaunch US-Russian ties.

Cuba faced worst economic crisis in 2009

MIAMI -- Raul Castro was right, when he predicted on Jan. 1 that 2009 would be a tough year for Cuba.
Havana faced its worst economic crisis in 20 years, myriad scarcities, freezing foreigners' deposits in its banks -- with promised reforms stalled and its political cohesion put in doubt by one of the revolution's worst-ever leadership purges.
Crime and corruption increased, according to official reports. Bloggers as well as black Cubans fired increasingly daring darts at the government, but Castro gave no ground on human rights.
Brother Fidel Castro, meanwhile, often appeared to veto deep reforms intended to help Cuba survive, and ended the year apparently far healthier than he was at the beginning.
At the root of Cuba's crisis is its centralized, unproductive communist-styled economy, $10 billion in damages caused by three hurricanes in 2008 and a global recession that shriveled virtually all the sources of Cuba's income.
The price of main export nickel plunged by half, income from tourism sank by 10 percent and foreign credits dropped by a reported $1 billion -- a devastating blow to an island long accustomed to financing its operations by taking out loans to pay old debts.
Throughout the year, the government railed against admitted economic mismanagement and exhorted Cubans to tighten their belts and work harder. And while Castro initially promised ``structural'' reforms to improve the economy, his actual steps were more tentative. ``Raúl has done more to diagnose the problems than to solve them,'' said Phil Peters, a Cuba expert with the Lexington Institute think tank in suburban Washington.

Cuba's Santeria priests foresee turmoil in 2010

Cuba's Santeria priests foresee turmoil in 2010 AFP?File – A Cuban transporting garbage on his bicycle, passes by a Communist slogan on a wall in Havana. Cuba's …
HAVANA (AFP) – Cuba's high priests of the Afro-American Santeria religion announced their visions for 2010 Saturday, predicting big social changes and internal conflicts that should be handled with "sincere dialogue" and mutual respect. "We can reach all we aspire to, but we can also destroy it all. The possibilities in 2010 are greater than last year's. It all rests in our hands," babalawo -- Santeria priest -- Lazaro Cuesta said on presenting his group's "The Letter of the Year" report. Put together by some 1,000 babalawos in the country, the annual predictions for Cuba and the world include "coup d'etats," "sudden changes in political systems," "betrayal and usurpation" among top government officials, as well as falling farm and livestock production, and the "breakup of agreements... wars and military interventions." As antidotes to these problems, the babalawos recommend "sincere dialogue," respect for "the decisions of the majority and the opinion of the minorities," and "new reforms" in the political, economic and social orders. While they make no specific references to Cuba's government, the predictions seem to point to the aging Cuban leadership of President Raul Castro, 78, and his ailing brother and Communist Party head Fidel Castro, 83. The soothsayers recommended people heed the saying, "the young palm trees grow taller and thicker than the old ones," which Babalawo Victor Betancourt interpreted as meaning: "making an overhaul, which is what's needed at the moment and is not taking place." The babalawos also forecast "serious environmental pollution problems" on a global scale and "rising sea levels." And regarding human health, they warned about an increase in cerebral-vascular diseases and in problems of the eyes, lungs and bones. Santeria was brought to Cuba by African slaves and has many followers among the island's 11 million people. "We're not critics, We're spiritual counselors," said Betancourt about his brotherhood.

Los Cambios no Llegan y la Impaciencia se Apodera de Todos

desesperados-2009-135El agravamiento de la economía este año en la isla ha ido de la mano de una mayor represión por parte del régimen de los Castro y las previsiones no pueden ser peores. Los cambios no llegan y la impaciencia se apodera de todos los sectores sociales. Jueves 22 de octubre de 2009. Hora del almuerzo en el Instituto Superior del Arte de La Habana. Una estudiante protesta por la mala calidad de la comida seguida por un amplio auditorio. Otros alumnos se suman a la queja, pero ahora reclaman «espacio libre de creación» y «libertad». El vídeo está en YouTube. Martes 1 de diciembre. Pasadas las diez de la mañana, junto al enorme teatro Karl Marx de La Habana. Una muchedumbre aguarda más de una hora a que abran la taquilla para comprar las entradas de los premios Lucas del vídeo clip cubano. Su paciencia tiene un límite y los gritos van de «descarados» a «libertad». La Policía se pone nerviosa porque de bolsos y bolsillos empiezan a salir teléfonos y cámaras «para dejar constancia gráfica del despelote» (
A Castro le crece la Protesta

En el último año, incidentes menores en una cola, el mercado o en un centro de estudios, están terminando en reclamos de libertad, reprimidos a menudo con brutalidad por las fuerzas de seguridad. Distintos portavoces en La Habana coinciden en que estos estallidos espontáneos y apolíticos reflejan el aumento del descontento por la deriva económica, la falta de libertades y la frustración ante las reformas incumplidas por parte del presidente Raúl Castro.
El economista y ex preso político Óscar Espinosa Chepe habla de un «retroceso generalizado económica y socialmente», y prevé un 2010 peor. Oswaldo Payá, presidente del Movimiento Cristiano Liberación, denuncia que en 2009, el gobierno de Raúl Castro, «con Fidel detrás, ha consolidado el cierre de las puertas del futuro para el pueblo». El premio Sajarov 2002 afirma que en «todos los ambientes sociales» se palpa una «vibración» que «se expresa de diversas formas en la calle, no precisamente con protestas», y que habla de «insatisfacción y deseo de cambios»
El presidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (Ccdhrn), Elizardo Sánchez, asegura que en los próximos años -mientras no haya apertura democrática- «seguirán aumentando las manifestaciones de descontento y, en paralelo, la represión, porque el gobierno no hace nada real para mejorar la situación de las mayorías».
Adiós al silencio
La filóloga Yoani Sánchez, convertida en figura representativa de la blogosfera crítica, matiza que en los últimos años ya ocurrían estos incidentes, pero «quizás ahora nos podemos enterar al instante gracias a las nuevas tecnologías, el ciclo del silencio ha llegado a su fin». El 6 de noviembre, Sánchez fue golpeada por la Policía cuando se dirigía a un acto de artistas alternativos contra la violencia.
Este año ha sido especialmente duro para Cuba. Además de las consecuencias de la crisis global y del paso de tres huracanes en 2008, el país está prácticamente en bancarrota, ha reducido sus importaciones un 30 por ciento, no produce ni de lejos lo que necesita y ha recortado la cartilla de racionamiento. La dictadura comunista sigue mientras anclada en el inmovilismo. Raúl Castro advirtió en la última sesión de la Asamblea Nacional, hace una semana, que 2010 será un año «difícil» y que no está dispuesto a correr riesgos de «improvisación» al introducir cambios.
La isla no se puede permitir calma. El periodista Reinaldo Escobar, esposo de Yoani Sánchez, afirma de forma gráfica que Cuba «no está para homeopatía sino para una intervención quirúrgica urgente». Los Castro aplazaron sine die la celebración del Congreso del Partido Comunista, en el que debían marcar el rumbo del régimen. Un eventual relevo generacional de la gerontocracia que gobierna la isla se truncó el pasado marzo, con la destitución de Carlos Lage y Felipe Pérez Roque cuando fueron sorprendidos en actitud crítica.
Fin del apoyo social
El apoyo social al Gobierno parece que poco a poco se debilita, pese a la política de terror. El copresidente del Grupo de Estudios de Cuba, Carlos Saladrigas, señala que la dictadura se enfrenta a «una doble debilidad, la económica y la social». El responsable de este «think tank» con sede en Miami destaca la importancia de la segunda, porque «la red de apoyo social del régimen está quebrantándose ante la falta de resultados y a éste le preocupa que haya una explosión social, y que los ciudadanos tomen la calle».
Oswaldo Payá apunta que el movimiento disidente pacífico está presente en todo el país, «incluso en el pueblo más apartado». Elizardo Sánchez advierte que las fuerzas de seguridad ya no sólo reprimen a la disidencia clásica sino «a todos los sectores de la sociedad, desde intelectuales, artistas, blogueros, rockeros, raperos, a gente que no trabaja para el Estado o que intenta acceder a internet».
Raúl Castro acaba de alertar que no tolerará «actividades provocadoras» en la calle. Las últimas maniobras militares han sido vistas como una advertencia para los que pretendan amotinarse. A pesar de todo ello, en la isla caribeña aún queda margen para el optimismo. «Ojalá 2010 sea el año que todos estamos esperando», es el mensaje navideño de Reinaldo Escobar.

José F. Sánchez
Fuente:La Nueva Cuba

Sociedad ...

El viaje a la luna en yegua

Por José Hugo Fernández 

Tan tortuoso y casi tan alucinante como un viaje a la luna en yegua resultó la travesía entre La Habana y Santiago de Cuba para los pasajeros del tren especial (llamado popularmente El Francés), que salió de la estación de origen el pasado martes 2 de junio, a las 11:30 P.M., y llegó a su destino el jueves 4, a las 6 de la mañana.

La salida oficial estaba prevista para las 5 y 30 de tarde del día 2. Minutos antes de esa hora los pasajeros fueron informados que la máquina estaba en el taller, pero que no iba a demorar, así que debían permanecer atentos a un nuevo aviso, sin alejarse de la terminal.
Justo a las 5:30 P.M. escucharon por lo altoparlantes que se solicitaba la presencia del maquinista en el taller, de lo cual dedujeron que el tren ya estaba listo.
Una hora después les anunciaron que la partida había sido postergada para las ocho y media. Y poco tiempo después anunciaron por los altavoces que el tren partiría a las 9 y treinta.
Finalmente salió a las11:40 de esa noche. Pero apenas anduvo unos minutos, pues se rompió a la altura de Guanabacoa; es decir, antes de abandonar los límites de La Habana. A la una de la madrugada del miércoles, el tren volvió a arrancar.
Otras tres largas paradas por rotura esperaban a los pasajeros. En Placetas y en Guayos, dos pueblos del centro del país, y en Camagüey, ya en la zona oriental.
Los angustiados pasajeros supieron que la parada en Guayos se debió al descarrilamiento de otro tren, que obstruía la línea. Sin embargo, en la operación el maquinista detectó problemas en los frenos de El Francés. De modo que casi podría decirse que aquella fue una rotura no programada, debido a la cual tendría que permanecer inamovible hasta las 6:30 P. M. del miércoles 3.
Cuando, dos días después de la partida, el tren especial Habana-Santiago arribó por fin a su destino, concluyendo un recorrido de casi mil kilómetros, lo único que sus empleados habían podido ofrecer para calmar el hambre y la sed de los pasajeros era un bocadito de mortadela y un refresco per cápita para los adultos, y además, un vaso de leche para los niños. Este paliativo ni siquiera se les entregó gratuitamente, como un gesto de retribución o elemental cortesía.
Tal vez la empresa de ferrocarriles hubiese estado dispuesta a brindar agua gratis, pero lamentablemente, ese tren, que lleva el rótulo de especial, no lleva a bordo nada para calmar la sed de los sedientos.
Si en lugar de trasladarlos sobre raíles a través de la maltrecha geografía de la Isla se dedicaran a gestionar vuelos hacia la luna en yegua, por lo menos habrían podido dispensar, teóricamente, la probabilidad de que los pasajeros se comieran la yegua durante el viaje.
Fuente: CubaNet

Desapareció tras la Revolución...

El juego ha vuelto a Cuba

El sórdido mundo del juego se desarrolla tras las paredes. | ReutersEl sórdido mundo del juego se desarrolla tras las paredes. | Reuters
En el 2010, Marcos Serrano cumple números redondos, o sea, 60 años de edad y 20 dedicados a vivir del juego. Serrano, negro de complexión fuerte que cuando joven fue un destacado luchador, ha hecho mucho dinero desde que en 1990 instaló un pequeño casino.
En Cuba el juego es ilegal. Si te pillan puedes ir a la cárcel con sanciones que van entre 3 y 5 años. Pero gente como Marcos lo siguen intentando. El salario promedio es de 300 pesos (12 c.u.c) y prácticamente es un subsidio que apenas alcanza para pagar la luz, el teléfono y los alimentos vendidos por la cartilla de racionamiento.
Atrapado entre un cúmulo enorme de calamidades y la falta de moneda dura, hace tiempo al gobierno dejó de preocuparle que alguien gane dinero producto del juego prohibido. Se hacen de la vista gorda. Y Marcos Serrano lo ha sabido aprovechar.
La pasión por el juego en la isla es algo casi genético, heredado de los colonizadores españoles. Lo cuenta el profesor colombiano Eduardo Saénz Rovner en su libro La conexión cubana: Narcotráfico, contrabando y juego en Cuba entre los años 20 y comienzos de la Revolución.


Hasta 1959, la inmensa mayoría de la población compraba billetes de lotería, con la esperanza de que su futuro cambiara. Ganar el gordo significaba poder tener una casa propia y suficiente dinero para comprar un coche del año. Cuando el comandante único arribó a La Habana, el 8 de enero de 1959, una de sus primeras leyes fue abolir el juego. La gente enardecida destrozó máquinas tragaperras y mesas de póquer. Castro sólo veía de manera parcial el problema del juego y las apuestas.
Muchos cubanos no veían con buenos ojos los grandes casinos en hoteles habaneros controlados por la mafia norteamericana con el judío Meyer Lanski al frente. Tampoco las jugosas apuestas en cinódromos e hipódromos ni la corrupción descarada del dictador Fulgencio Batista, quien por debajo de la mesa recibía gruesos fajos de dólares de los casinos para que mirara a otro lado.
Eso era cierto. Pero los pobres de la Cuba profunda, los fines de semana se ponían sus guayaberas blancas, sus zapatos Florsheim de dos tonos y pasaban las mañanas apostando en vallas de gallos. Formaba parte de sus relaciones sociales.

Y en eso llegó Castro

Además de ver pelear a los gallos, se tomaban tres o cuatro cervezas de las marcas nacionales Cristal, Polar o Hatuey, y con los amigos hablaban de forma distendida. En las ciudades, las amas de casa, luego de contar varias veces los centavos, casi a diario apostaban una calderilla a un número fijo o un parlé, o sea, la combinación de dos números.
Castro cortó todos los juegos, de la suerte o por apuestas. No son pocos los que han ido a prisión por tener bancos de "bolita" (lotería) o un burle (casino).
Como Marcos, quien una vez estuvo vez tras las rejas por dedicarse al juego. Pero después de cumplir su sanción, lo volvió a probar. Y con éxito. Su burle está ubicado en una casona amplia de principios del siglo XX, en una populosa barriada habanera. Allí, desde las doce del mediodía hasta bien entrada la madrugada, se juega a todo vapor.
Hay tres mesas. Una se dedica a una variante del póker norteamericano que en la isla se conoce como trío. Otra, a los dados o silot, y que, según Serrano, es un invento procedente de las regiones orientales de Cuba. Y en una mesa negra, algo apartada, se juega dominó y longana.
Las ganancias suelen ser muy buenas.

1 » Comentarios

  1. #1

    manolete55 30.Dic.2009 | 01:48
    Como es logico a pesar de los pesares, con el tiempo todo regresa donde devia estar,el juego es parte de la tradicion cubana,como lo fue la celebracion de las navidades,el dia de los reyes magos,el culto a jesus,la union de la familia,la libertad de pensamiento,la independecia individual para trabajar y luchar por la satisfaccion personal y otras muchas cosas propias de una nacion, que un mal dia, un dictador cambio para su propio bienestar sin importarle ni los metodos usados ni la forma de logralo.El dano esta hecho ; pero ese pais, estoy seguro se recuperara de ese desastre.

Carlos Alberto Montaner se defiende de calumnias de la dictadura

Escrito por Fuente indicada en la materia   
Domingo, 03 de Enero de 2010 10:22

El gobierno cubano profana memoria de jesuita



El vasto aparato de desinformación del gobierno cubano, comenzando por Granma, el órgano principal de propaganda del régimen, dirigido por un señor llamado Lázaro Barredo vinculado con la policía política, carece de límites morales y del menor vestigio de decencia o respeto por la profesión periodística. Ni siquiera se detiene ante la memoria de una víctima respetable de la represión, como fue el jesuita Ignacio Ellacuría, asesinado en El Salvador hace dos décadas. Para el gobierno de los Castro, cualquier elemento es útil para atacar a sus adversarios, distorsionar la realidad, y para retorcer la verdad en beneficio de sus intereses ideológicos y propagandísticos. Sus operadores políticos, invariablemente relacionados con los órganos represivos, sienten que pueden utilizar impunemente el cadáver de un hombre honrado, como Ignacio Ellacuría, que no puede defenderse.
En noviembre de 2009 se cumplieron veinte años del asesinato de Ignacio Ellacuría junto a otros cinco jesuitas y una señora que colaboraba en la limpieza de la Universidad Centro Americana (UCA) y su hija menor. Este horrendo e injustificable crimen sucedió en San Salvador en medio (o casi al final) de una durísima ofensiva de las guerrillas comunistas del FMLN sobre la capital. Tropas del ejército vinculadas al Batallón Atlacatl, bajo órdenes de un alto oficial (que niega la veracidad de esta información), irrumpieron en los predios de la UCA y exterminaron a los educadores jesuitas y a las dos infelices mujeres que se encontraban, casualmente, en el lugar de los hechos. Todas las víctimas, naturalmente, estaban desarmadas, y en la institución ni siquiera encontraron propaganda en contra del gobierno de Alfredo Cristiani, el primer presidente electo de la etapa democrática salvadoreña, hombre que en 1992 firmaría la paz con las guerrillas.
El crimen sucedió (la fecha es importante para lo que luego sigue) el 16 de noviembre de 1989. Ignacio Ellacuría, vasco, de familia intensamente católica, con otros dos hermanos sacerdotes, era el rector de la UCA y se le tenía, justamente, por un teólogo notable. Había estudiado su doctorado en Filosofía en Madrid, en la Universidad Complutense, bajo la dirección de Xavier Zubiri, filósofo que en aquellos años gozaba del prestigio de ser, tal vez, el pensador más original y profundo de España. Ellacuría, sin embargo, se apartó parcialmente de la línea de reflexión de Xubiri --más dado a la metafísica abstracta--, y se acercó a la Teología de la Liberación surgida de la Conferencia de Medellín de 1968, cuando una parte de la iglesia católica latinoamericana, tras una lectura sesgada de la Biblia, le dio un giro de 180 grados a su trabajo pastoral y redefinió su misión: la prioridad más urgente sería luchar junto a los pobres en el terreno político, aunque la redención de los humildes acarreara admitir, a veces, la necesidad de recurrir a la violencia.

Pocos meses antes del vigésimo aniversario del asesinato de Ellacuría y las otras siete víctimas, la Audiencia Nacional de Madrid, presidida por el juez Eloy Velasco, se había declarado competente para encausar a los responsables de este ``crimen contra la humanidad'', a tenor de la creciente actuación de los tribunales de otras naciones ante ciertos delitos que no deben quedar impunes. A fin de cuentas, cinco de los seis jesuitas habían nacido en España, aunque tenían nacionalidad salvadoreña. Por otra parte, la Comisión de la Verdad formada en El Salvador había investigado el crimen exhaustivamente, conocía los datos precisos sobre cómo se llevó a cabo la matanza, y había divulgado los nombres de los oficiales que habían dado la orden de acabar con los jesuitas ``sin dejar testigos'', por lo que los soldados también eliminaron a la señora de la limpieza y a su hija de 16 años sin la menor compasión.
No obstante, según narra el diario El Mundo de Madrid en su edición del domingo 15 de noviembre del 2009, en una crónica firmada por Antonio Rubio, de acuerdo con unos documentos desclasificados del Departamento de Estado de Estados Unidos y de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), la embajada de EEUU y la Embajada de España en San Salvador, esta última por medio del Centro Superior de Información de la Defensa (CESID), supuestamente tenían información de que los jesuitas de la UCA iban a ser asesinados por el ejército en represalia por la ofensiva de las guerrillas del FMLN.
Fue en ese punto en el que el gobierno cubano, con una asombrosa falta de escrúpulos, decidió utilizar el cadáver de Ellacuría para sus fines propagandísticos. ¿Cómo? Nada menos que acusándome de complicidad con los asesinatos. Vale la pena entender la estructura de la manipulación porque es toda una lección sobre cómo funciona la maquinaria de desinformación de la dictadura cubana.
Previamente, durante años, los voceros castristas habían difundido intensamente dos mentiras en mi contra con el objeto de tratar de desacreditar mis análisis y denuncias sobre la tiranía cubana expresados en artículos, conferencias y libros. Habían difundido mil veces la falsedad de que yo era un agente de la CIA con un turbio pasado terrorista, algo que, además de falso, no dejaba de ser irónico, dado que el terrorismo es una especialidad del gobierno cubano, que no sólo me envió a mi oficina de Madrid y a mi nombre una bomba dentro de un libro titulado Una muerte muy dulce, sino que, como demuestra la biografía de Carlos Ilich Ramírez, el Chacal había sido entrenado en Cuba junto a numerosos asesinos de misma vertiente política.
Además, alegaba la propaganda castrista, supuestamente yo estaba vinculado a Luis Posada Carriles, con quien jamás he tenido la menor relación política, una persona acusada por el gobierno de los Castro de cometer actos terroristas, activista cubano asociado a la CIA en su juventud, quien durante la Guerra fría luchó en Venezuela y en El Salvador contra las guerrillas comunistas por cuenta de Estados Unidos.
Para colmo de mala fe, pésimo periodismo y ausencia de escrúpulos, me imputaban haberme graduado de oficial en Fort Benning, Atlanta, sitio que no he pisado en mi vida, mientras aseguraban que mi padre era un asesino al servicio de Batista, cuando, en realidad, había sido amigo de Fidel Castro, fue su colega en el Partido Ortodoxo, y lo defendió como periodista que era en la lucha contra la anterior tiranía. Simultáneamente, mi tío, José de Jesús Ginjaume Montaner, había sido jefe y mentor de Fidel en la Unión Insurreccional Revolucionaria (UIR), una organización clave en el violento gangsterismo político que azotó a Cuba en la segunda mitad de los años cuarentas, grupo en el que Fidel protagonizó algunos de sus primeros hechos de sangre.
Otro objetivo de la campaña de desinformación, al margen de tratar de silenciarme, era crear ``un factor de contagio'' con el propósito de intentar destruir ``por asociación'' a otras personas de la oposición democrática y de forjar las bases para acosarlas ante la opinión pública y, eventualmente, acusarlas ante los tribunales, mediante el sencillo expediente de relacionarlas conmigo.
Por ejemplo, de acuerdo con el guión escrito por la policía política, yo era un deleznable ``terrorista y agente de la CIA'', así que una de las maneras que tenían de intentar callar a la joven cronista Yoani Sánchez, famosa bloguera cubana, era ``contagiarla'' conmigo, afirmando que yo, que jamás la he visto personalmente, y con la que ni siquiera he cruzado palabra escrita, la había ``adiestrado'' en Alemania para sus tareas periodísticas, y me dedicaba a conseguirle los merecidos premios que le han otorgado diversas instituciones internacionales, como si esta valiosa escritora fuera una fabricación mía, que era tanto como decir, de acuerdo con la campaña de desprestigio, ``una invención de la CIA''.
La utilización propagandística del cadáver de Ellacuría se montó con la secuencia de un silogismo: en primer término, situaban como premisa la dolorosa verdad de que hacía dos décadas el ejército salvadoreño había asesinado a Ignacio Ellacuría y a las otras víctimas; en segundo lugar, aparentemente, había unos documentos que demostraban que la CIA y el CESID conocían lo que iba a suceder. Por último, Montaner, ``como era de la CIA'', sabía que iban a matar a Ellacuría; ergo, Montaner, desde Madrid, a ocho mil kilómetros de distancia de los hechos, había sido cómplice en el asesinato de Ellacuría y del resto de las víctimas. Basta una consulta en Google para leer decenas de artículos al respecto.
La persona a cargo de poner a circular la difamación fue Jean-Guy Allard, un periodista franco-canadiense que llegó a Cuba hace muchos años por penosas razones personales que no viene al caso contar, y cuya función profesional primaria en la Isla es firmar o redactar en Granma cualquier nota que le entregue u ordene el aparato de la Seguridad del Estado, pero cuya tarea policiaca secundaria es todavía mucho más infamante y comprometedora: como no ignoran las autoridades canadienses, Allard hace informes sobre su país de origen o sobre sus compatriotas notables que visitan Cuba, lo que lo convierte, objetiva y peligrosamente, en un traidor a su patria.
La nota de Allard inmediatamente se publicó en la edición de Granma en varios idiomas y se reprodujo por las agencias de prensa del régimen y por las decenas de páginas web que Cuba posee, dirige o financia dentro y fuera de Cuba, dando lugar a la habitual madeja periodística que se retroalimenta vertiginosamente.
Como los elementos con que Allard fabricaría su mentira por encargo del director de Granma, Lázaro Barredo, eran muy poco creíbles (los detalles de la muerte de los jesuitas se conocían perfectamente), era necesario agregar otra mentira que le diera cierta verosimilitud a la fabricación: entonces se inventaron que unos pocos días antes del crimen, en Madrid, en un debate organizado en Televisión Española por la periodista Mercedes Milá (a quien injustamente calificaron de ``falangista''), casi al finalizar el programa yo había amenazado de muerte a Ignacio Ellacuría, dado que conocía el secreto de que pronto sería asesinado.
En efecto, el debate había tenido lugar, moderado por Mercedes Milá, que no era una ``falangista'', sino una periodista independiente, seria y respetada, muy popular, quien hizo las preguntas que le parecieron convenientes, algunas incómodas para mí, como era su deber, y en él participaron el entonces embajador del sandinismo en España, Orlando Castillo, el jesuita Ellacuría y yo, pero el programa no había sucedido unos días antes del crimen, sino en el verano de 1984, más de cinco años antes de los asesinatos, y no hubo el menor asomo de amenaza, sino una discusión respetuosa, como corresponde a personas educadas que sostienen puntos de vista diferentes. Ni yo era capaz de amenazar a nadie, ni tenía por qué hacerlo, ni el jesuita Ignacio Ellacuría, que era una persona valiente y cívica, se iba a dejar intimidar por nadie.
Cuando en noviembre del 2009 apareció la fabricación de Granma y el posterior barraje propagandístico, opté por no responder hasta dar con la copia del debate para demostrar la falsedad del burdo montaje de la policía política cubana. No fue fácil, porque el programa había tenido lugar hace más de un cuarto de siglo, cuando los VHS estaban en pañales y los sistemas de copiado eran poco frecuentes. Seguramente, el aparato de difamación del castrismo contaba con que nunca aparecería una copia, pero se equivocó: los lectores pueden acceder al programa por medio de YouTube: ParteI: v=IB26cyfC1XU y Parte II: /watch?v=g1_0NhtgHek. Así comprobarán por qué los medios de comunicación de Cuba carecen totalmente de credibilidad. No sólo son capaces de mentir sin el menor recato: se atreven, incluso, a utilizar para sus fines la memoria de alguien tan respetable como Ignacio Ellacuría, porque está muerto y no puede defenderse, y a quien le hubiera repugnado que se utilizara la mentira para intentar destruir la reputación de una persona con la que discrepaba en el terreno político. Ellacuría era una persona honorable, no un policía dedicado a la difamación.
Última actualización el Domingo, 03 de Enero de 2010 10:29. Fuente: Cuba Libre Digital

Santeros cubanos pronostican el 2010

Un grupo de santeros hizo sus tradicionales predicciones anuales en Cuba para el año que comienza, y predijo que 2010 será un año con cambios en la sociedad, la política y el poder, en el que morirán notables personalidades públicas.

Seguidores de la Santería en Santiago, Cuba
La santería es una mezcla de la religión católica y de las prácticas tradicionales africanas.

La Comisión Organizadora de la Letra del Año, conformada por babalawos -sacerdotes afrocubanos- que desde hace 21 años emiten un pronóstico conocido como Letra del Año, divulgó en La Habana las predicciones con un marcado enfoque político y social.
La "Letra" augura que en 2010 ocurrirán golpes de Estado, bruscos cambios de sistemas políticos y traición en altas esferas de gobierno, al tiempo que existe peligro de guerras e intervenciones militares.
El sacerdote Lázaro Cuesta, uno de los miembros de la Comisión, resaltó que será muy importante la actitud política de los dirigentes, ya que existe el peligro de "luchas posicionales" y el temor a la destrucción en el mundo, aunque dijo que es posible evitarlo.
Cuesta explicó que es "inminente" que habrá noticias sobre la muerte de importantes estadistas, religiosos e intelectuales, cuyo prestigio convertirá su pérdida en "acontecimientos mundiales".
Los vaticinios también prevén serios problemas de contaminación ambiental, peligro de hambrunas y catástrofes marinas, así como enfermedades respiratorias, oftalmológicas, óseas y cerebro-vasculares.

"Cambio generacional"

Los sacerdotes, -que practican la Santería, una religión cubana con influencia africana- anunciaron su pronóstico anual luego de un ritual secreto en la noche de Año Nuevo en las afueras de La Habana, y sacrificaron gallinas y cabras antes del anuncio.
Los tiempos cambian, y las viejas generaciones deberían pasar su experiencia a los jóvenes, porque están mejor preparados
Víctor Betancourt, líder babalawo
Uno de los líderes babalawos, Víctor Betancourt, se aventuró a decir que ya es hora de que una nueva generación asuma el poder.
"Los tiempos cambian, y las viejas generaciones deberían pasar su experiencia a los jóvenes, porque están mejor preparados", señaló Betancourt.
Sin embargo, rehusó a decir si sus pronósticos estaban dirigidos específicamente a los hermanos Fidel y Raúl Castro, que gobiernan Cuba desde 1959.
Pero, "muy pocos aquí han hecho semejantes demandas por un cambio generacional de manera pública", observa el corresponsal de la BBC en La Habana, Michael Voss.
Un grupo santero rival con lazos estrechos con el gobierno dio sus propios pronósticos, y dijo que 2010 será un año de mejoras en la salud, "posiblemente refiriéndose a la recuperación de Fidel Castro de una cirugía mayor", acota el corresponsal.

"Previsión controvertida"

La santería está muy enraizada en la sociedad cubana, donde cerca de un tercio de la población es de origen africano.

Seguidores de la Santería en Santiago, Cuba
Los sacerdotes anunciaron su pronóstico anual luego de un ritual secreto en la noche de Año Nuevo.

Sus prácticas religiosas han sido generalmente toleradas por el gobierno comunista de la isla, en parte porque fue muy reprimida antes de la revolución cubana.
"Ésta es, por lejos, la previsión anual más políticamente abierta y controvertida que hayan dado los santeros", subraya el corresponsal Voss.
Con respecto a 2009, los santeros pensaron que sería un año de conflictos entre países vecinos y advirtieron de la necesidad de fomentar el respeto dentro de las familias.
En 2008, no pudieron pronosticar la salida de Fidel Castro como presidente de Cuba.
La santería es una mezcla de la religión católica y de las prácticas tradicionales africanas llevadas a Cuba por los esclavos.

Predicen la muerte de líderes políticos en 2010

Un grupo de babalawos cubanos, de la santería yoruba, pronosticó que el 2010 será un año de agitación política y social en el mundo, con muertes de estadistas, luchas por el poder y hasta afectaciones en la agricultura.

La Comisión de la Letra del Año "Miguel Febles Padrón" dio a conocer sus tradicionales pronósticos para "Cuba y el mundo". Los próximos 12 meses estarán regidos por el signo "Baba Eyiobe" (Doble salvación) y los orishas (divinidades) Obatalá, encargada de la creación de los seres humanos y patrona de la cabeza y el pensamiento; Oya, señora de las tormentas y los vientos, así como del espíritu de los antepasados.

"Cuando este signo baja a la tierra habla de pérdida de mayores... pero no ubicamos a uno en especial", aclaró el babalawo Lázaro Cuesta, uno de los principales organizadores de la Letra del Año durante una conferencia de prensa realizada el sábado.

Las profecías parten del complejo sistema adivinatorio de la tradición yoruba y se realizan a partir de una ceremonia --a puertas cerradas-- cada 31 de diciembre a la noche.

La interpretación del signo permite a los sacerdotes de la santería aconsejar mejor a sus fieles y avizorar algunos eventos futuros. En este caso advirtieron a las personas de "cambios rotundos en el orden social" y "alto índice de muertes de personalidades públicas", indicó un documento entregado por los babalawos y en el cual se aclara que los decesos pueden ser de intelectuales, religiosos y dirigentes políticos --en el texto esta palabra fue escrita con mayúsculas.

El tema suele ser sensible en Cuba donde el líder revolucionario Fidel Castro tiene 83 años y algunos problemas de salud. Algunos opositores especulan con la muerte del ex mandatario o de su hermano, Raúl Castro de 78 años, el actual presidente.

Además, los santeros predijeron golpes de Estados, elevaciones del nivel del mar y serios problemas ambientales.

En lo personal se debe tener cuidado de los "trastornos cerebro vasculares (embolias, isquemias, etc)", "problemas respiratorios" o enfermedades oftalmológicas y óseas.

Para sobrellevar las situaciones adversas los babalawos hacen algunas recomendaciones tanto a nivel social como individual: "Respeto a las decisiones de la mayoría y las opiniones de las minorías", "organización" e "ir a la búsqueda de nuevas reformas".

Por su parte, el babalawo Víctor Betancourt, quien también se encontraba presente en la conferencia de prensa, indicó que el signo viene a colación también de la necesidad de que las viejas generaciones brinden su experiencia a los jóvenes y los dejen actuar.

"El tiempo se está acabando" y se hacen necesarios cambios, expresó Betancourt para quien el signo expresa un espíritu de renovación.

Otros grupos suelen ofrecer sus "Letras". La Asociación Yoruba por ejemplo sacó la suya propia con el signo "Obesa" (un bien de salud) y regido por las deidades "Yemaya" (patrona de los mares) y "Chango" (poderosa divinidad del rayo y la guerra).

La santería se forjó a partir de la mezcla de la tradición católica española y de las costumbres africanas traídas por los esclavos. Los cubanos suelen acudir a las casas-templos de los babalawos para conocer el futuro y solicitar a los Orishas salud, amor o ayuda ante algunos problemas. Miles esperan cada año las "letras". La emigración de isleños hizo a su vez que la santería también se extendiera por otros países.