Monday, January 4, 2010

Cuba denounces new U.S. airline security measures

By Nelson Acosta

HAVANA (Reuters) - Cuba denounced as "anti-terrorist paranoia" new U.S. security measures for air travelers from the island and 13 other countries, but passengers waiting to fly from Havana said on Monday thorough checks before heading to the United States were nothing new.
A sign informs passengers of a "High Risk of Terrorist Attack" at the departure security line at Reagan National Airport in Washington December 29, 2009. (REUTERS/Kevin Lamarque/Files)
The measures call for inspecting baggage and patting down U.S.-bound passengers from four countries -- Cuba, Iran, Sudan and Syria -- that the U.S. government considers state sponsors of terrorism and 10 other "countries of interest."
Granma, the newspaper for the ruling Communist Party, called the measures a "desperate directive" that was "part of the (U.S.) anti-terrorist paranoia."
The U.S. Transportation Security Administration announced the increased screening on Sunday following a botched Christmas Day bombing attempt by a Nigerian man on a Northwest Airlines flight into Detroit.
U.S. officials believe he was trained by al Qaeda in Yemen.
Cuba, Iran, Sudan and Syria are listed by the U.S. State Department as nations that sponsor terrorism. Cuba has long complained about its inclusion on the list, saying the terrorism accusation is false.
The 10 "countries of interest" include Afghanistan, Algeria, Iraq, Lebanon, Libya, Nigeria, Pakistan, Saudi Arabia, Somalia and Yemen.
Increased security measures at Havana's airport could not be seen on Monday, but long lines of people waited to catch planes to Miami.
Most said they were heading back to the United States after holiday visits to family in Cuba.
Due to the long-standing U.S. trade embargo against Cuba, Americans are generally banned from visiting the island just 90 miles (145 km) from Key West, Florida, but U.S. President Barack Obama lifted travel restrictions for Cuban Americans last year.
There are no direct commercial flights between the countries, which have had bad relations since Cuba's 1959 revolution, but there are many charter flights.
"I don't think Cuba is a terrorist country, nor does it support terrorism," said Carmen, a Cuban exile living in Florida who chose not to give her full name.
But, she said, "the screening for we Cubans is normal, they always do it."
Ariadna Fernandez, also part of Florida's Cuban exile community, said she approved of the new security measures.
"I don't criticize the new inspections; on the contrary, I support them. It's the best thing they can do for all the bad intentions they have had there (in the United States)," she told Reuters.
Linda Cubela said she expected more checks when her flight got to Miami.
"They've always given Cubans extra checks when we arrive in Miami. Maybe the checks help improve relations between the United States and Cuba," she said.
(Editing by Jeff Franks and Cynthia Osterman)
Sourcer: The Star on Line

Photo Drudge Report

Spotty enforcement for new US air screening rules

Jan 4, 5:28 PM (ET)


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On the first day of what was supposed to be tighter screening ordered by the U.S. for airline passengers from certain countries, some airports around the world conceded Monday they had not cracked down.
The United States demanded more careful screening for people who are citizens of, or are flying from, 14 nations deemed security risks. But enforcement of the U.S. rules appeared spotty.
"Everything is the same. There is no extra security," said an aviation official in Lebanon, one of the countries on the list. The official spoke on condition of anonymity because he was not authorized to speak publicly.
The Obama administration ordered the changes after what authorities say was a failed attempt by a Nigerian man to blow up a jetliner bound from Amsterdam to Detroit on Christmas Day.
The U.S. Transportation Security Administration said the enhanced screening techniques would include full-body pat-downs, searches of carry-on bags, full-body scanning and explosive-detection technology.
On Monday, passengers arriving on international flights reported they had been patted down individually, or had their luggage inspected by hand - steps that have been in place on many international flights since the failed bombing.
Passengers on a flight from Stockholm to Newark, N.J., were patted down and had their bags checked at the gate, flier Mark Biddle said. He said no passengers had been singled out for special attention.
In Nigeria, one of the nations on the U.S. list for additional security, there were long lines on the first day of the new rules. At the airport in the capital of Lagos, Mine Oniovosa, a 24-year-old student, said she had been told to show up more than seven hours ahead of time for a flight to Atlanta.
A Nigerian official pledged that everyone would be patted down at the country's international airports. In Lagos, guards wearing latex gloves combed through bags, spending more than a minute on each one.
But at international airports in Lebanon, Syria and Libya, all on the list, there were no visible changes in screening. And several European governments, including Germany, France and Spain, said they were still studying the rules before tightening security any further than the steps they took after the failed Christmas attack.
"We will continue to work with our airline and international partners to ensure they meet both international and TSA security standards," TSA spokesman Greg Soule said.
Among the 14 nations are four - Cuba, Iran, Sudan and Syria - that the U.S. government considers state sponsors of terrorism. The list also includes Afghanistan, Algeria, Iraq, Lebanon, Libya, Nigeria, Pakistan, Saudi Arabia, Somalia and Yemen.
Passengers arriving at U.S. airports on international flights described a wide range of screening methods - from being separated by gender and patted down to nothing more invasive than normal airport security.
Lydia Habhab, a consultant for the World Bank who flew from France to Amsterdam and on to Detroit, said she was subjected to a full-body scan and her luggage was opened and inspected.
The additional security caused her flights to leave an hour later than scheduled, said Habhab, who is originally from Detroit and now lives in Washington.
"I felt personally violated, but I understand why the procedures are necessary," she said.
Passengers on a charter flight from Havana to Miami said they did not notice any additional security in either Cuba or the United States.
"It was the same as always. There was no problem," said Adriana Vallester, 46, who was returning from a holiday visit to her family in Cuba.
A U.S. intelligence official said the government had moved the names of dozens of people onto its terrorism watch list and its no-fly list after reviewing the government's database of suspected terrorists.
The man arrested in the Christmas incident, Umar Farouk Abdulmutallab, had been in a database with about 550,000 other terror suspects since late November. But officials said the government did not have enough information to put him on the no-fly list.
Authorities say Abdulmutallab tried to bring down Northwest Flight 253 by igniting explosives concealed in his underwear, but the material failed to detonate, causing only a small fire. Passengers put out the fire and restrained Abdulmutallab.
While screening for international flights has been tightened since Christmas Day, there have been few changes at domestic airports.
On Sunday, officials at the Newark airport emptied a terminal and forced passengers to go through screening again after a man passed through a security checkpoint going the wrong way. His identity and whereabouts remained unknown Monday.
The failed Northwest attack has led to calls for wider use of full-body scanners, now in regular use at only a few U.S. airports. Dutch officials announced Monday they would buy 60 more of the scanners. There are already 15 in use at the Amsterdam airport alone.
Saudi Arabia said it had placed additional security personnel at its airports, and a Nigerian minister said the government there would perform whatever security checks the U.S. asked for.
"It is for the good of everybody that everybody is searched thoroughly," Information Minister Dora Akunyili said.
Still, she questioned Nigeria's inclusion on the list. While Abdulmutallab is Nigerian, she noted he had lived and studied abroad for years.
"It is unfair to discriminate against 150 million Nigerians over the behavior of one person," Akunyili said. "It is outside of the shores of this country that he developed this nasty tendency to do what he tried to do."
Associated Press writers Jon Gambrell in Nigeria; Mike Householder in Romulus, Mich.; David Porter in Newark, N.J.; Raphael G. Satter in London; Laura Wides-Munoz in Miami; and Daniel Woolls in Madrid contributed to this report.

Source: MYWay

U.S. Requests Pat-Downs on All Flights From 14 Nations

Monday, January 04, 2010

LONDON —  American authorities announced that as of Monday, anyone traveling from or through nations regarded as state sponsors of terrorism — as well as "other countries of interest" — will be required to go through enhanced screening techniques before boarding flights.
The Transportation Security Administration said those heightened security measures would include full-body pat-downs, carryon bag searches, full-body scanning and explosive detection technology.
The U.S. State Department lists Cuba, Iran, Sudan and Syria as state sponsors of terrorism. The other countries whose passengers will face enhanced screening include Afghanistan, Algeria, Iraq, Lebanon, Libya, Nigeria, Pakistan, Saudi Arabia, Somalia and Yemen.
The new measures followed the arrest of a Nigerian man, Umar Farouk Abdulmutallab, who allegedly tried to set off an explosive device on a flight from Amsterdam to Detroit on Christmas Day.
Germany announced increased security at all airports following the failed Christmas Day attack, but authorities on Monday said no further measures have been taken since.
U.S. officials in Washington said the new security measures would be implemented Monday but there were few visible changes on the ground in Europe, which has thousands of passengers on hundreds of daily flights to the United States.
Large hubs such as London, Paris, Amsterdam and Frankfurt alone account for 20-30 trans-Atlantic flights a day each.
In Britain, a major international transport hub, a spokesman for the Department of Transportation said he was still trying to decipher the practical implications for Britain of the new U.S. rules. He refused to give his name due to the sensitivity of the subject.
In Switzerland, authorities were studying the new U.S. security measures, but so far the old controls were still in place, said Jean-Claude Donzel, spokesman for Swiss International Air Lines.
And a security official in Spain, who spoke on condition on anonymity in line with agency rules, said U.S.-bound passengers from countries on the new watch list were not being singled out for body frisks.
Muslim advocacy groups bristled at the new TSA rules and urged the agency to consider alternatives. “It comes pretty close to across-the-board profiling of Muslim travelers,” said Ibrahim Hooper, communications director for the Council on American-Islamic relations, adding that it would unfairly single out not just foreigners but Muslim Americans traveling to see their families in the selected countries. “It only serves to alienate those whose hearts and minds we’re trying to win.”
Alejandro Beutel, government liaison for the Muslim Public Affairs Council, said the ruling would cast such a wide net as to ultimately be ineffective.
“We do see this as profiling, and profiling is very poor policing,” he said.
Elsewhere in the world, there has been a general ramping up of security since Christmas.
In Jordan, a key U.S. ally, security was beefed up at Amman's main international airport since the Christmas Day bombing attempt. An official at Queen Alia International Airport said "enhanced techniques" were being applied, especially in screening passengers bound for the United States. He declined to elaborate.
Pakistan's national airline said it was intensifying security checks for U.S.-bound passengers, even though there are no direct flights to the States from Pakistan. Screening was also stepped up for those flying to the U.S. from other parts of Asia and the Middle East.
"It is beyond my imagination what more they could do," said Nadim Umer, 40, a Karachi-based linen merchant who said he was subjected to a strip search when he arrived in New York last June. "Those who are dying to go to America at any cost can put up with all this inhuman behavior, but I cannot."
A spokesman for Pakistan International Airlines said the company began applying the new security standards Jan. 1 on U.S.-bound passengers.
Sultan Hasan said the passengers are subjected to special screening, including full body searches, in a designated area of the departure lounge. He said the airline had run advertisements in newspapers to warn prospective passengers of the increased safety measures. maintaining strict security standards at all airports for all flights.
"We are already carrying out all possible security arrangements at our airports which can be compared with any Western airport," Pervez George, spokesman for Pakistan's Civil Aviation Authority. "Safety of the airliners and passengers as well as security at the airports is a top priority and we are maintaining it irrespective where the flight is going."
In South Korea, an official at Seoul's Incheon International Airport, Lee Ji-hye, said U.S.-bound passengers are now required to go through additional security before boarding their flights, and security officials also compile lists of "suspicious" passengers to monitor based on their nationalities, travel patterns and ticket purchases.
Australian Transport Ministry spokeswoman Moksha Watts said all passengers flying to the U.S. would continue to be patted down and have all their cabin luggage searched.
Baghdad's International Airport already has extremely tight security, with passengers having their luggage sniffed by dogs and getting patted down before entering the airport.
"Our security procedures at the airport are more intensified than that in any other airport in the world," said security official Umran Idris.
Maayan Malkin, spokeswoman for Israel Airports Authority, declined to discuss security arrangements. The Ben-Gurion International airport is considered one of the safest in the world.'s Judson Berger and The Associated Press contributed to this report.

Cuba Detains Spanish Politician, Denies Entry Into Country

Monday, January 04, 2010

MADRID —  Spain's Foreign Ministry summoned the Cuban ambassador Monday to explain why a Spanish politician who has promoted ties with Cuban opposition figures was denied entry to the island and held for a couple of hours before being sent back home.
It was unjustifiable that Luis Yanez, a Socialist who now holds a seat representing Spain at the European Parliament and has served under a previous Spanish government, was not allowed to enter Cuba, the ministry said in a statement.
The ministry's top official for Latin America, Juan Pablo de Laiglesia, called ambassador Alejandro Gonzalez Galiano to come in on Tuesday to provide an explanation.
Yanez was detained upon arrival and expelled from the communist-run Caribbean country before dawn Monday, the ministry said. There was no immediate comment from Cuban officials in Havana, and no one answered the phone at the Cuban embassy in Madrid.
Neither the foreign ministry statement nor a ministry official said why Yanez was visiting.
Yanez has promoted contacts between European socialists and democratic Cuban dissidents as president of a group called Cuba-Europe in Progress.
Posted on the group's Web site is a column Yanez wrote in the Spanish newspaper El Pais in 2007 decrying "the disappearance of the most minimal freedom of expression and of artistic creation" in Cuba, as well as the jailing of dissidents.
The Cuban co-president of the group is listed as Manuel Cuesta Morua, head of the Progressive Arc group. He told The Associated Press that Yanez had indicated that he planned to visit with him during his trip.
"I think that (the authorities) are taking reprisals," Cuesta said.
An official with the Spanish Socialist Party said Yanez and his wife Carmen Hermosin, who is member of the Spanish parliament, had traveled to Cuba on a tourist visa for a private trip with no political meetings planned. She flew back with her husband.
The official spoke on condition of anonymity in line with party rules.
In recent years, Cuba has refused entry to several European and Spanish parliamentarians who arrived on the island with tourist visas but who were believed to be planning to meet with dissidents.

Expresa Cuba disgusto por medidas de seguridad aérea en EU
Internacional - Lunes 4 de enero (13:20 hrs.)

  • Dicho país considera como paranoica y desesperada esa decisión
  • Buscan evitar acciones terroristas

El Financiero en línea
La Habana, 4 de enero.- Cuba consideró hoy como "paranoica" y "desesperada" la decisión de Estados Unidos de reforzar sus medidas de seguridad en los aeropuertos del país para evitar acciones terroristas.
"Paranoia antiterrorista de Estados Unidos arremete contra Cuba y otros países", tituló este lunes el diario oficial Granma la medida de Washington de aplicar controles más estrictos a viajeros procedentes de la isla y otros 13 países acusados de apoyar el terrorismo.
El gobierno del presidente Raúl Castro ha señalado que entre las medidas que debe tomar Washington para demostrar seriedad en el diálogo con Cuba es extraer a este país de la lista de Estados que presuntamente "apoyan el terrorismo".
A partir de este día, todos los pasajeros provenientes de Nigeria, Yemen, Pakistán, Cuba, Irán, Sudán y Siria entre otros que vuelen hacia Estados Unidos enfrentarán controles y su equipaje de mano será registrado bajo los nuevos procedimientos de seguridad.
A la vez, todos los pasajeros aéreos con destino a Estados Unidos provenientes de países extranjeros enfrentarán controles al azar más estrictos bajo las nuevas reglas de la Administración de Seguridad del Transporte de ese país.
Las nuevas medidas representan la última respuesta al fallido atentado de Navidad por parte del nigeriano Umar Farouk Abdulmutallab, entrenado y provisto de explosivos en Yemen por el grupo denominado Al Qaeda en la Península Arábiga. (Con información de Notimex/CFE)
Fuente:El Financiero

Fidel Castro, en silla de ruedas
Publicado Lunes , 04-01-10 a las 23 : 26
Nuevas fotografías del ex presidente cubano Fidel Castro en las que, por primera vez, se ve al artífice de la revolución cubana en silla de ruedas de hospital, en compañía del presidente nicaraguense, Daniel Ortega, y las esposa de ambos, fueron publicadas este lunes en las versiones digitales de tres diarios nicaragþenses.
Las 12 instantáneas, publicadas por los sitios web de 'El 19 Digital', 'La Voz del Sandinismo' y 'El Pueblo Presidente', fueron tomadas durante las dos últimas visitas del mandatario nicaragþense a ls isla, en abril y diciembre pasados, en el marco de, al menos, tres encuentros bilaterales.
En las instantáneas, que han sido reproducidas por la web de 'Cubadebate', puede verse a Fidel sentado en silla de ruedas en cinco de ellas, mientras que en varias otras aparecen el ex mandatario junto a su hermano Raúl Castro y el titular de Exteriores cubano, Bruno Rodríguez.
Fidel y Ortega ratificaron el apoyo mutuo e incondicional de los dirigentes revolucionarios y se analizó la problemática del mundo, en busca de alternativas y soluciones a favor de los pueblos, informó 'Cubadebate'.

Endurecen controles en los aeropuertos

Cualquier viajero extranjero podrá enfrentar un control al azar; los pasajeros procedentes de 14 países sospechosos, como Cuba o Irán, pasarán un examen exhaustivo y su equipaje será registrado.

Washington.- Los pasajeros extranjeros que viajen en avión a Estados Unidos serán sometidos a controles adicionales de su equipaje según un principio de azar a partir de hoy lunes, según anunció la agencia encargada de la seguridad aérea (TSA) en ese país. Para los que provengan de 14 países sospechosos de terrorismo los controles del equipaje de mano serán obligatorios.
El gobierno del presidente Barack Obama informó ayer a todas las líneas aéreas al respecto, según indicaron medios locales. Las medidas de seguridad adoptadas a raíz del frustrado atentado contra un avión de pasajeros el 25 de diciembre entraron en vigor a partir de la medianoche. “Se trata de medidas que aumentan considerablemente la seguridad aérea”, dijo un portavoz de la TSA al diario en Internet “”.
“La TSA analizar regularmente las medidas, para garantizar la máxima seguridad”. Los controles reforzados se harán durante el check-in a los equipajes de mano —con tecnología de punta para detección de explosivos— al tiempo que se analizarán más detalladamente los pasaportes. Los pasajeros de países de “interés especial” como Nigeria, Yemen o Pakistán serán revisados por el personal de seguridad sin excepción y su equipaje será inspeccionado. Lo mismo ocurrirá con los viajeros de Cuba, Irán, Sudán, Siria, Afganistán, Libia y Somalia. La lista completa no ha sido publicada aún. “Las nuevas medidas contienen medidas de seguridad de largo plazo, que fueron elaboradas en conjunto con nuestras autoridades de justicia así como socios nacionales e internacionales”, se indicó.
El 25 de diciembre el nigeriano Umar Farouk Abdulmutallab, de 23 años, trató presuntamente de hacer explotar un avión procedente de Amsterdam, poco antes de que aterrizara en su destino, Detroit, tras contrabandear explosivos PETN a bordo de la aeronave e intentar encenderlos. El sábado, Obama acusó al brazo de Al Qaeda en Yemen del atentado fallido contra la aeronave con destino a Detroit. El comandante militar estadunidense para Oriente Medio y Asia central, David Petraeus, se reunió el sábado en Sanaa con el presidente yemení, Ali Abdulá Salih.
Mientras, EU y Gran Bretaña cerraron ayer sus embajadas en la capital de Yemen, Sanaa, tras recibir amenazas a su seguridad por parte de la rama regional de Al Qaeda, informó ayer una fuente de la seguridad yemení. Según el funcionario, las dos embajadas recibieron información de inteligencia sobre posibles ataques. “Ambas informaron a las autoridades yemeníes que recibieron advertencias sobre posibles ataques”. Washington fue el primero en cerrar su embajada en el país, una medida que en principio iba a estar sólo ayer en vigor, debido a las “amenazas de Al Qaeda en la Península Arábiga contra intereses estadunidenses en Yemen”, señaló la representación estadunidense en un comunicado colgado en su página web. La información no dijo cuándo se reabrirá la representación diplomática. Un empleado local de la embajada dijo que se pidió a los trabajadores que no acudieran durante el día de ayer. Horas después, le siguió la embajada de Gran Bretaña, que justificó la media por “motivos de seguridad”, informó la emisora británica BBC citando al Ministerio del Exterior en Londres. Coches patrulla pudieron verse en las calles junto a las dos embajadas en la ciudad. Por su parte, España, presidenta de turno de la Unión Europea (UE), restringió el acceso a su embajada, pero decidió mantenerla abierta, informó ayer el Ministerio de Exteriores español en Madrid. El embajador de ese país en Yemen, Marcos Vega, se encuentra en estos momentos en España. También la embajada alemana decidió mantener abierta su embajada en Yemen, puesto “que por el momento no ha recibido amenazas”, señaló un portavoz de exteriores en Berlín, aunque, añadió, también se extremarán las medidas de seguridad.
Actualmente, EU aumenta su ayuda a Yemen para que éste refuerce las operaciones antiterroristas contra las bases de Al Qaeda en el sur del país. La asistencia militar actual se estima en unos 70 millones de dólares y podría aumentar, según los expertos. Según anunció Londres el sábado, una nueva unidad antiterrorista en Yemen podría ser financiada conjuntamente por EU y Gran Bretaña. Londres quiere albergar una conferencia contra el terrorismo centrada en Yemen a finales de enero que reúna a líderes mundiales para discutir la situación de seguridad en ese país.
A pesar de estas medidas, un asesor gubernamental estadunidense negó ayer que Washington planee abrir un nuevo frente contra el terrorismo en Yemen. El experto en terrorismo del Departamento de Seguridad Interior John Brennan declaró a la emisora Fox News que no hay planes de enviar soldados estadunidenses al país árabe, algo que ni siquiera está en consideración.
“El gobierno yemení dio a conocer su disposición a combatir a Al Qaeda. Ellos están dispuestos a aceptar nuestra ayuda y nosotros les daremos lo que solicitaron”, explicó el asesor. El gobierno está muy preocupado por la propagación de la rama local de la red terrorista, añadió.
Críticas a MI5
Los servicios secretos británicos MI5 recibieron duras críticas tras saberse que tenían conocimiento de los contactos que el autor del atentado frustrado contra un avión estadunidense de pasajeros en Detroit mantenía con extremistas en Londres, informó ayer el Sunday Times.
Los extremistas con los que tenía relación Umar Farouk Abdulmutallab en Londres eran observados por el MI5 cuando el joven nigeriano cursaba ahí estudios de ingeniería. Sin embargo, los servicios secretos británicos no trasladaron esas informaciones a las autoridades de EU, cuyos servicios secretos recibirían las actas.
Obama concluye sus vacaciones en Hawai
El presidente Barack Obama pasó parte de su último día de vacaciones en Hawai leyendo reportes de inteligencia y pidiendo a sus asesores información sobre las amenazas a Estados Unidos. Obama y su familia tenían previsto partir rumbo a Washington el domingo por la noche. El viaje de 11 días a Hawai, donde nació y creció Obama, no representó un alejamiento total del trabajo por parte del mandatario. Las vacaciones invernales del presidente se postergaron por una votación en el Senado sobre la reforma de salud. Luego se interrumpieron, y quizás incluso se malograron, por el atentado fallido de Navidad en un vuelo de Northwest Airlines, que estaba a punto de aterrizar en Detroit. Sin embargo, Obama se dio tiempo de jugar tenis y golf, y asistió a una fiesta tradicional conocida como luau. Además, llevó a sus hijas al cine y a comer refresco granizado. El presidente, que prometió que su gobierno no descansará hasta capturar a los implicados en el fallido atentado, convocó para el martes, en la Sala de Situación de la Casa Blanca, a sus principales asesores, incluidos los responsables de Defensa, Justicia y Seguridad Nacional, para determinar qué fallas permitieron el viaje del supuesto terrorista.
El mandatario discutirá, asimismo, la situación en Afganistán después de un ataque el pasado miércoles en el cual murieron siete funcionarios de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) que dirigían las operaciones clandestinas contra los talibanes y Al Qaeda en la región fronteriza afgano-paquistaní. Fuente(Washington/Sanaa/Agencias)

Cuba Democracia ¡Ya! cree un "disparate" el objetivo de España de eliminar la Posición Común de la UE sobre Cuba

 España quiere sustituirla por un acuerdo de cooperación con La Habana

   La plataforma Cuba Democracia ¡Ya! considera "un absoluto disparate" el objetivo del Gobierno español de sustituir la Posición Común aprobada por los Estados miembros en 1996 por un acuerdo de cooperación con la isla bajo su presidencia semestral de la Unión Europea, que arrancó el pasado 1 de enero, al considerar que la Posición Común constituye "un resumen del ideario democrático y de los Derechos Humanos de la Unión Europea" y "eliminarla" supondría por tanto "renunciar a los propios valores europeos".
   "A propósito del inicio de la presidencia española de la U.E., Cuba Democracia ¡Ya! considera que es un absoluto disparate la posible eliminación de la Posición Común sobre Cuba, porque la posición común es una declaración de principios democráticos, y no una posición de fuerza ni un embargo" y además considera que insiste la plataforma en un comunicado.
   Las ONG de apoyo a los Derechos Humanos en Cuba la Asamblea para Promover la Sociedad Civil, el Movimiento Todos Unidos, la Agenda para la Transición Cubana, además de Cuba Democracia ¡Ya! firmaron una declaración en La Habana, el pasado 3 de diciembre, para impulsar su propia 'Posición Común de los Demócratas Cubanos'.
   En ella se reclama "liberar incondicionalmente a todos los presos por motivos políticos, de los cuales 65 son prisioneros de conciencia", según la ONG Amnistía Internacional y "poner fin a la permanente represión contra toda la sociedad y especialmente contra el pacífico movimiento de Derechos Humanos y pro-democracia".
   Igualmente instan al Ejecutivo de La Habana a "ratificar sin reservas los Pactos Internacionales de Derechos Humanos; divulgarlos ampliamente, al igual que la Declaración Universal; y respetar todos los derechos, así como los convenios de la Organización Internacional del Trabajo".
   Asimismo, piden "reformar las leyes nacionales con la finalidad de despenalizar el ejercicio de derechos internacionalmente reconocidos y propiciar la realización de elecciones libres y plurales" y que las autoridades cubanas garanticen "respetar el carácter indivisible de la Nación Cubana y el derecho de nuestros compatriotas a desplegar su libre iniciativa empresarial en todas las esferas de la economía como única manera de sacar a nuestro país de la pobreza y la desesperanza".
   Sin embargo, España defiende la necesidad de sustituir la Posición Común por un acuerdo bilateral al entender que la Posición Común impulsada en 1996 por el Gobierno de José María Aznar refleja tan sólo una postura "unilateral" de los europeos. También cree que ha llegado el momento de hacer un esfuerzo para "intensificar" el diálogo con La Habana.
   Para Cuba la Posición Común, que condiciona el avance en las relaciones entre Cuba y la UE a avances en materia de Derechos Humanos y consolidación democrática, supone una injerencia en sus asuntos internacional.
   El ministro de Asuntos Exteriores y Cooperación, Miguel Angel Moratinos, confirmó que trataría de impulsar este acuerdo de cooperación entre la UE y la Habana durante la última reunión de la troika comunitaria con las autoridades cubanas, celebrada en noviembre de 2009 en Bruselas y a la que acudió el canciller cubano, Bruno Rodríguez.
Fuente: Europa Press


Cuba vive otra revolución en la Red

Una joven generación de 'blogueros' pone al régimen castrista a la defensiva

MAITE RICO - Madrid - 04/01/2010

Una nueva revolución se abre camino en Cuba. Discreta pero imparable. Escurridiza e irreverente. Se llama blogosfera alternativa y está poniendo nerviosos a los hermanos Castro, que el pasado viernes cumplieron 51 años en el poder. Sus protagonistas son cientos de jóvenes (y algún que otro veterano) que se han propuesto romper el cerco de la censura y ventilar una isla que lleva cerrada medio siglo. Sus armas son el ordenador y las memorias portátiles. Y a pesar de todas las trabas, están logrando tejer una red de rebeldía que empieza a trasladarse del ciberespacio a las calles.



    La Habana.
    República comunista.
    11,423,952 (est. 2008)
En noviembre, el Gobierno pasó de la represión virtual a la represión física
"Somos el estornudo de una gripe que no deja de propagarse". La bloguera Yoani Sánchez, de 34 años, alma máter del movimiento, recuerda "el páramo virtual" que encontró allá por la primavera de 2007, cuando comenzó Generación Y. Hoy, los blogs independientes superan el centenar.
El presidente cubano, Raúl Castro, no podía imaginar que impulsaría el fenómeno bloguero cuando, en 2008, autorizó la venta de ordenadores y la entrada de los cubanos a los hoteles reservados a turistas. Después de todo, los candados del control de la información parecían insalvables: el acceso privado a Internet está restringido a residentes extranjeros, altos cargos y funcionarios autorizados por el Gobierno. Y en los lugares públicos (hoteles y cibercafés), una hora de conexión a Internet ronda los cuatro euros, un tercio del salario medio mensual del cubano.
Acostumbrados a aguzar el ingenio, los blogueros van sorteando los obstáculos. "Recurrimos al apoyo de los amigos que viven fuera del país", explica Claudia Cadelo, de 26 años, autora del blog El octavo cerco. "Les enviamos por correo los textos y ellos los suben a la Red. Parece que estamos online a menudo, pero no es así. Yo me suelo conectar cada 15 días".
La navegación también está restringida. El Ministerio de Informática y Comunicaciones (cuyo titular, Ramiro Valdés, cumple en abril 78 años) se encarga de impedir el acceso a sitios "contrarios al interés social, la moral y las buenas costumbres" o que "afecten la seguridad del Estado".
"Yo no puedo acceder a mi blog. Lo creé en junio de 2009 y la primera vez que lo vi fue en octubre, gracias a una amiga de La Habana", explica Luis Felipe Rojas desde San Germán, un pueblecito de la provincia de Holguín. Si entrar en Internet es complicado en la capital, en el interior de la isla es una auténtica odisea. "No hay un solo cibercafé en las provincias orientales. Tienes que ir a las cabeceras, como Santiago y Camagüey, pero no permiten el uso de memorias flash o CD". Así que para construir su blog Cruzar las alambradas, Rojas lee por teléfono sus textos a amigos en España o en EE UU, que los graban y los cuelgan en la Red.
Los integrantes de la blogosfera alternativa nacieron después de la revolución y fueron educados a golpe de consigna. Pero han resultado ser el contrapunto exacto del patrón buscado por el régimen comunista: son espontáneos, sinceros y antidogmáticos. Derrochan humor e ironía. No tienen miedo. O sí, pero da igual: el ansia de libertad y la indignación ante los abusos de poder pueden con todos los temores a la hora de plantar cara a una gerontocracia a la que ya sólo le funciona el músculo represor. Casi todos encontraron en el blog un altavoz para expresarse libremente y "reafirmar al individuo entre tanta masa", dice Yoani. Ella lo llama "catarsis online". Y ese mosaico de reflexiones intimistas y de anécdotas que envían al ciberespacio es una bitácora de la vida cotidiana en la isla. Son, a su manera, cronistas de la realidad. "Y la realidad en Cuba", puntualiza la autora de Generación Y, "es profundamente contestataria".
Ahí está la rebelión de los pasajeros en el autobús que une Sagua la Grande con La Habana, cuando la policía pretende decomisar el pescado que doña Lidia Hernández lleva, sin permiso oficial, a sus nietos en la capital. O las batallas campales de los alumnos de la Facultad de Física contra el viejo profesor de marxismo, hartos de una asignatura que no les interesa lo más mínimo. O las vicisitudes con la tarjeta de racionamiento. O los apagones. O las tribulaciones de un niño de seis años entre las consignas de la escuela ("Socialismo o muerte, seremos como el Che") y las enseñanzas paternas ("No ser como el Che. Lavarse los dientes, escuchar a los demás, no delatar a los amiguitos, ceder el paso a las chicas y compartir la merienda").
Los blogueros son herederos del movimiento de periodistas independientes surgido en los noventa y reprimido brutalmente en la Primavera Negra de 2003. Pero también tienen referencias en los artistas libertarios de los ochenta, la mayoría en el exilio (hizo historia el performance-protesta de Ángel Delgado, que en 1990, en la inauguración de la exposición oficial El objeto esculturado, defecó sobre el diario Granma, el órgano del Partido Comunista. Naturalmente, acabó en prisión).
La blogosfera, coinciden los consultados, ha desconcertado al régimen. "Se trata de un conglomerado ciudadano no comprometido con partidos políticos que no puede ser acusado de mercenario", explica Luis Felipe Rojas.
En opinión del escritor Antonio José Ponte, subdirector del portal Diario de Cuba, "los blogueros tienen la coartada de lo autobiográfico, la vertiente literaria. Juegan con lo privado y lo público. Van del ensayo político al ensayo íntimo, de Sartre a Montaigne. Esa combinación de ritmos es muy fructífera y es una buena estrategia para burlar la represión".
Para hacerles frente, el Gobierno ha impulsado blogs de propaganda. Según un informe del Comité para la Protección de Periodistas, con sede en Nueva York, en Cuba existen unos 200 blogs producidos por periodistas gubernamentales. Muchos se encargan de difamar a los blogueros independientes. Miriam Celaya, autora del blog SinEVAsión, los llama "ciberlacayos". "Siempre estarán varios pasos por detrás de nosotros", escribe. "Se apresuran a imitarnos (...) con el lastre lamentable de sus guiones revisados por el ministerio de las consignas". No faltan los equipos que intentan sabotear los blogs alternativos o colapsarlos con insultos.
El pasado noviembre, sin embargo, el régimen pasó de la represión virtual a la represión física. Yoani Sánchez y Orlando Luis Pardo fueron secuestrados y golpeados por agentes de paisano. Otros dos blogueros, Reinaldo Escobar (marido de Yoani) y Eugenio Leal sufrieron el embate de un acto de repudio (agresión de turbas orquestada por las autoridades). El 25 de diciembre, Luis Felipe Rojas fue detenido en Holguín.
"Todo esto coincide con nuestra presencia más intensa en las calles", explica Yoani Sánchez. Los blogueros, en efecto, no dudan en plantarse en actos oficiales u organizar eventos alternativos, como lecturas de poesía o conciertos. En diciembre, las autoridades cerraron la sede del grupo musical OmniZonaFranca y a la economista Karina Gálvez le confiscaron el patio de su casa, núcleo de agitación cultural en Pinar del Río. "Intentan aplicar los viejos métodos de la represión a los nuevos fenómenos, y eso no les va a funcionar", asegura Sánchez. "Cada vez que atacan a un bloguero, le dan más proyección".
Fuente:El País

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Los EEUU refuerzan el control de pasajeros de vuelos procedentes de 14 países

Los viajeros que llegan de o pasan por naciones catalogadas como "patrocinadoras del terrorismo" deberán someterse a controles más rigurosos. Cuba, Irán, Nigeria, Yemen, Pakistán y Afganistán, entre los señalados

Los viajeros procedentes de Cuba, Nigeria, Yemen, Pakistán, Afganistán, Arabia Saudí y otros nueve países deberán someterse a cacheos de cuerpo completo antes de abordar vuelos, según los nuevos procedimientos de seguridad anunciados el domingo por los Estados Unidos.

Las medidas, que serán efectivas desde hoy, se anunciaron tras el frustrado intento por hacer explotar un avión de Northwest Airlines que se dirigía a Detroit en Navidad por parte de un nigeriano, que según responsables norteamericanos fue entrenado por Al Qaeda en Yemen.

Quienes viajan desde o pasan por naciones catalogadas como "patrocinadoras del terrorismo" -Cuba, Irán, Sudán y Siria, así como Afganistán, Argelia, Irak, Líbano, Libia, Nigeria, Pakistán, Arabia Saudí, Somalia y Yemen- deberán someterse a controles más rigurosos, dijo un responsable norteamericano.

Casi todos ellos son países musulmanes.

Esos pasajeros serán cacheados, su equipaje de mano será revisado y podrían ser sometidos a avanzadas técnicas de detección de explosivos o de escáner por imágenes, según dijo el responsable, quien habló con la condición del anonimato.

La Administración de Seguridad del Transporte, la agencia norteamericana responsable de las medidas de seguridad aérea, anunció los procedimientos "mejorados de control", señalando que cualquier pasajero que viaje hacia los Estados Unidos podría ser sometido a revisiones al azar.

"Las nuevas reglas se aplicarán a cualquier persona con un pasaporte de alguno de esos 14 países y a cualquiera que haga escala en esas naciones", dijo el responsable.

La Administración de Seguridad del Transporte dijo que emitió directivas de seguridad para todas las aerolíneas norteamericanas e internacionales con vuelos que se dirigen a los Estados Unidos, donde informaba sobre los controles aleatorios de pasajeros.

Esta política se aplicará a cualquier aeropuerto del mundo para los viajes que van a los Estados Unidos, dijo el responsable.

"Como la seguridad aérea efectiva debe empezar más allá de nuestras fronteras, y como resultado de la cooperación extraordinaria de nuestros socios aéreos a nivel global, la Administración de Seguridad del Transporte obliga a cada individuo que vuele a los Estados Unidos desde cualquier lugar del mundo o por naciones que son estados patrocinadores del terrorismo u otros países de interés a pasar por la revisión", dijo la agencia en un comunicado.

"La directiva también incrementa el uso de tecnologías de escaneo avanzadas y obliga a la revisión obligatoria y al azar de pasajeros en vuelos internacionales con destino a los Estados Unidos", agregó.

Fuente: Reuters/Vía Infobae