Sunday, January 24, 2010

Haitians Regain Access to Monetary Lifeline

Sunday, January 24, 2010

PORT-AU-PRINCE, Haiti  —  Haitians regained access to another of life's necessities Saturday: their cash.
Banks shut down since Haiti's earthquake hit began opening their doors under heavy security. Some wire transfer offices had opened in previous days, but this was the first chance people had to tap their checking and savings accounts for desperately needed money.
SLIDESHOW: Devastation in Haiti | HOW TO HELP | FULL COVERAGE
It was the latest small step toward restoring some basic services to a populace living amid ruined homes, shops and offices, many of them sleeping and cooking in the streets and in parks. Emergency aid, including food and water, is being distributed more regularly. Crews could be seen rewiring utility poles, although no one expects power to be restored any time soon. At supermarkets — at least those not destroyed in the quake — basics like bread were readily available for the first time on Saturday.

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Video

In Port-au-Prince, lines formed early when the government announced over local radio stations that branches able to function would open at 9 a.m. Many banks collapsed in the devastating quake and others were damaged or looted.
Pierre-Jeanny Rousseau, 60 years old, was in the line under a hot sun outside the gates of a Unibank branch on the capital's Rue Bourdon, not far from downtown. He hoped to extract $200 wired to his account by relatives in the U.S., and planned to purchase some badly needed medicine. Although he was not injured in the quake, he has noticed blood in his urine.


Bin Laden Takes Credit for Christmas Day Bomb Attempt

Sunday, January 24, 2010

CAIRO —  Al Qaeda leader Usama Bin Laden issued a new audio message claiming responsibility for the Christmas day airline bombing attempt in Detroit and vowed further attacks.
In a short recording carried by the Al-Jazeera Arabic news channel, bin Laden addressed President Barack Obama saying the attack was a message like that of Sept. 11 and more attacks against the U.S. would be forthcoming.
"The message delivered to you through the plane of the heroic warrior Umar Farouk Abdulmutallab was a confirmation of the previous messages sent by the heroes of the Sept. 11," he said.
"America will never dream of security unless we will have it in reality in Palestine," he added. "God willing, our raids on you will continue as long as your support to the Israelis will continue."
On Christmas Day, Nigerian national Abdulmutallab attemped to blow up the Northwest Airlines flight he was sitting on as it approached Detroit Metro Airport. But the bomb he was hiding in his underwear failed to explode.
He told federal agents shortly afterward that he had been trained and instructed in the plot by Al Qaeda operatives in Yemen.


There was no way to confirm the voice was actually that of Bin Laden, but it resembled previous recordings attributed to him.
In the past year, Bin Laden's messages have concentrated heavily on the plight of the Palestinians in attempt to rally support across the region.
Many analysts believe that bin Laden is worried about Obama's popularity across the Middle East with his promises to withdraw from Iraq and personal background, so the Al Qaeda leader is focusing on the close U.S.-Israeli relationship.
The suffering of the Palestinians, especially in the blockaded Gaza Strip where 1,400 died during an Israeli offensive there last year, angered many in the Arab world.
Israeli Foreign Ministry spokesman, Andy David, dismissed the latest Al Qaeda message and its attempt to link Israel with attacks on the U.S.
"This is nothing new, he has said this before. Terrorists always look for absurd excuses for their despicable deeds," he said.

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The last public message from bin Laden appears to have been on Sept. 26, when he demanded that European countries pull their troops out of Afghanistan. The order came in an audiotape that also warned of "retaliation" against nations that are allied with the United States in fighting the war.

AP
Purported audio message from bin Laden claims responsibility for Christmas Day airline bomb plot over Detroit and claims 'America will never dream of security.'
Officials Describe Arrest of Detroit Plot Suspect
Report: Visas Not Checked Before U.S.-Bound Flights

    Cuba Protests Extra Screening for Citizens Flying to U.S.

    Tuesday, January 05, 2010

    HAVANA —  Cuba summoned the top U.S. diplomat on the island Tuesday to protest extra screening for Cuban citizens flying into the United States, calling the rule a "hostile action" meant to justify America's trade embargo.
    The new dispute comes after several setbacks that have all but snuffed out hope for a quick resolution to the half-century of antagonism between Cuba and the United States, and as Cuban officials have been increasingly sharp-spoken about their disappointment in President Barack Obama.
    Josefina Vidal Ferreiro, director of the Cuban Foreign Ministry's North American affairs office, said the new security controls were "discriminatory and selective."
    "We categorically reject this new hostile action by the government of the United States against Cuba," she told The Associated Press in an exclusive interview.
    Vidal Ferreiro said she lodged the protest in an afternoon meeting with Jonathan Farrar, the head of the U.S. Interests Section, which Washington maintains in Cuba instead of an embassy. Cuba's top diplomat in Washington delivered a similar message to State Department officials earlier in the day, she said.
    The United States imposed the airline security measures Monday following an apparent attempt by a Nigerian man to blow up a passenger jet as it approached Detroit on Christmas Day.
    Among the 14 nations whose citizens will face increased scrutiny are four — Cuba, Iran, Sudan and Syria — that the U.S. government considers state sponsors of terrorism.
    Cuba has been on that list since the 1980s, but has always maintained its inclusion had more to do with the United States' antagonistic policy toward the communist-governed nation than with evidence that it sponsors terrorism.
    Washington and Havana have been at odds since shortly after Fidel Castro took power in Cuba on New Year's Day 1959. The United States has maintained a trade embargo on the island — which the Cuban government refers to as a blockade — for 47 years.
    "The arguments the U.S. uses to keep Cuba on the list of state sponsors of terrorism are totally unfounded," Vidal Ferreiro told the AP. "Everyone knows they are politically motivated and only designed to justify the blockade against Cuba."
    She said Cuba has a spotless record against terrorism, adding that Washington maintains a double standard because it harbors several individuals Cuba considers to have committed terrorist acts on the island.
    Gloria Berbena, a spokeswoman at the U.S. Interests Section in Havana, had no comment on Vidal Ferreiro's statement, and said she could not confirm whether Cuba had lodged a formal protest.
    Speaking before news of Cuba's protest came out, State Department spokesman P.J. Crowley said Havana's inclusion on the terror sponsor list was justified.
    "Cuba is a designated state sponsor of terrorism, and we think it's a well-earned designation given their long-standing support for radical groups in the region," he said, highlighting Havana's support for Colombian rebel groups.
    While there are no direct commercial flights between Cuba and the U.S. because of the trade embargo, several companies operate charter services to take Cuban-Americans to the island. The security measures would presumably apply to such flights.
    The new dispute over air security measures is the latest sign that a once promising effort at U.S.-Cuban rapprochement may be in danger.
    Obama took office offering to extend a hand of friendship to America's traditional enemies. He quickly lifted financial and travel restriction on Cuban-Americans wishing to visit relatives on the island, and the two governments initiated talks to restart direct mail service.
    Discussions on counternarcotics and disaster relief cooperation appeared to be in the offing, and there were fresh calls in Congress to lift travel restrictions on all Americans wishing to visit Cuba.
    But the good feelings didn't last.
    In November, the State Department denounced an alleged assault by Cuban security agents on a dissident blogger, and Cuba later held war games that it said were meant to defend the nation from a possible U.S. invasion.
    Last month, Cuba jailed an American citizen accused of providing communications equipment to dissident groups while working as a U.S. government contractor. Cuba waited three weeks to allow the man access to U.S. consular officials, and President Raul Castro said the case showed Washington still actively seeks to topple the island's communist government.
    Cuba's stance toward Obama has also changed. After initially praising the U.S. leader as a breath of fresh air, Cuban officials have turned highly critical.
    Fidel Castro lashed out at Obama in December, saying his "friendly smile and African-American face" are hiding Washington's sinister intentions for Latin America.
    The former Cuban president also criticized Obama's performance at the climate conference in Copenhagen and said the U.S. leader's acceptance of the Nobel Peace Prize was "a cynical act" — since it came after his decision to send 30,000 additional troops to Afghanistan.

    Cuba unsure about at attending games

    HAVANA (AP)—Cuba is unsure it will attend the Central American and Caribbean Games in Puerto Rico because of visa restrictions and other regulations.
    In a statement published in the state-run newspaper Granma on Friday, officials of the Cuban Olympic Committee said none of the responses from Puerto Rican sports authorities and games officials had met their demands.
    The games are set for July 17-Aug. 1 in Mayaguez.
    Puerto Rico is a self-governed territory of the United States and subject to its jurisdiction. The U.S. does not have formal diplomatic relations with Cuba.
    Jose Ramon Fernandez, president of the Cuban Olympic Committee, told The Associated Press that Cuba wants “equal treatment with all other delegations.”

    In Cuba, airmen await orders

    Photo 1 of 20
    ANN MARIE BUSH/THE CAPITAL-JOURNAL
    Airman from the 190th Air Refueling Wing leave a bus to board a tanker bound for Cuba on Friday morning.
    Photo 1 of 20 
     
    Created January 23, 2010 at 10:23pm
    Updated January 24, 2010 at 1:17am
    GUANTANAMO BAY, CUBA — Topekan Mitchell Bleil has prepared for this moment through months of training and missions to Armenia and tornado-ravaged Chapman, Kan. He dropped out of college at Kansas State University to be here.
    Now, after a three-hour trip, it is time for this 21-year-old Kansas Air National Guard airman first class to step up.
    He grabbed his carry-on bag and descended the steps of the KC-135 and stepped into the bright sunshine of Cuba.
    A cold morning
    Twelve Kansas Air National Guardsmen and members of Kansas media outlets met bright and early Friday for a flight to Guantanamo Bay, Cuba, from Forbes Field. The 12 airmen wouldn't be returning because they volunteered to join 35 other Kansas Air National Guardsmen already in Cuba who are preparing for a potential deployment to Haiti.
    The KC-135 was filled with their luggage, meals ready to eat (MREs), toys for children in Haiti and other supplies.
    The airmen from the 190th Air Refueling Wing in Topeka were in Cuba for annual training when the devastating earthquake struck Haiti, said Capt. Joe Blubaugh, public affairs officer for the 190th. The airmen were asked if they would volunteer for a potential four-month deployment to Haiti. A handful couldn't because of prior commitments in the United States. So Friday's mission was to deliver supplies and new airmen, including seven from the 190th and five from the 184th Intelligence Wing in Wichita, who volunteered to take the place of those who couldn't stay.
    Janet Alley, mother of Staff Sgt. Emily Alley, of Overland Park, spent the final few hours before deployment with her daughter visiting and laughing. Emily Alley was the only female from the 190th going to Cuba.
    "I'm excited for her," Janet Alley said as she watched her daughter walk out the door toward a bus that would take the airmen to the awaiting KC-135.
    A cold wind and drizzle didn't faze the airmen as they quickly loaded the tanker for the flight that would take them to Cuba.
    Sleep, music, quiet
    Pilot 1st Lt. Wes Broxterman and aircraft commander Erik Baker, both of Topeka, got the all-clear for flying and glided the big tanker with ease off of the runway and into the air.
    "This is the part of the job that I love," Baker said as clouds gave way to sunshine and he slipped on his pilot sunglasses.
    The airmen got comfortable a few minutes into the flight. Some stretched out across supply pallets to get in naps, while others read or listened to music.
    "It's tragic," Alley said of the devastation in Haiti. "It's an honor to go down there and help out."
    She pulled a jacket over her torso and closed her eyes.
    A smooth landing
    At noon Central Standard Time, Baker and Broxterman landed the tanker at the U.S. naval base in Cuba. As the cargo door opened, passengers were greeted with sunshine and a rush of hot air.
    Minutes after the tanker landed, several of the airmen exited and walked across the tarmac to an air-conditioned terminal for food and drinks. Others helped unload pallets of supplies.
    The base was surrounded by serene water. White, puffy clouds soon gave way to blue sky.
    The airmen made swift work of unloading the supplies. Those who were staying behind met up with the airmen who were returning.
    Deployment to Haiti for the Kansas Air National Guardsmen could come as early as today and last up to four months, said Sharon Watson, director of public affairs for the Kansas Adjutant General's Department. Watson accompanied members of the media on the trip.
    "The squadron is awaiting official notification of their deployment to Haiti," Watson said in a news release. "Upon receipt of that notification, the Kansas Air Guardsmen will be taken to Haiti by military transport for their mission tasking."
    "There is such a great need in Haiti, and we're honored to be a part of the response and do whatever we can to assist," Maj. Gen. Tod Bunting, Kansas adjutant general, said in a statement from Topeka. "These men and women in the Civil Engineering Squadron are prepared for the job at hand, and we know they will make a difference."
    The squadron is comprised of construction personnel, utility workers, plumbers and electricians.
    "We know it will be a challenging deployment as the conditions in Haiti are very grave, but these airmen will do their country proud," said Col. Keith Lang, 190th Air Refueling Wing commander.
    Airmen who are new to missions like the possible deployment to Haiti, such as Shawnee Heights High School graduate Bleil, will rely heavily on the expertise of more experienced airmen, such as Chief Master Sgt. Lee Buttel, of Derby, who is with the 184th.
    "As civil engineers, we bring a lot to the table," Buttel said. "With all of the destruction down there, they are going to need all of the help they can get."

    'I'm so proud'
    Jason Flory, of Williamsburg, Va., a first class petty officer with the Navy, has been unloading food, water and other supplies for the people in Haiti for days. Crew members work 12-hour shifts, 24 hours a day to prepare the supplies, said Flory, who took a break from his duties to speak briefly with members of the media.
    Behind the hangar in an empty parking lot, bottles upon bottles of water, along with MREs and other supplies, await shipment to Haiti.
    Tech. Sgt. Angela Brees was one of the 190th Kansas airmen who was in Cuba for training when the earthquake struck. Although she couldn't stay behind to help (she is getting married in March), she said she gave it a lot of thought before deciding to return home.
    "I'm very torn" she said. "I have mixed feelings. The duty of family and the duty of the uniform. I think of all of the families (who are left behind in the United States). It's quite a strain for them. It's those guys who make it possible to do what we do. This is a great humanitarian mission. I'm so proud of the sacrifices they are making willfully."
    Back home
    It seemed like minutes, but it was actually nearly three hours on the ground at the base in Cuba. It was time to load the tanker and bring troops home to their families.
    For nearly three weeks, several days after their required training, these men and two women who were returning home worked to install electrical conduits and outlets in the naval base's migrant processing centers. They also cleared away brush and trees, laying the groundwork for the construction of tents to house migrants.
    Now, they are headed home to their families and their daily jobs.
    After a five-hour return flight because of 100 mph winds, members of the media thanked the airmen for their work.
    And as one airmen put it: "Thanks. We are proud Americans. We are proud Kansans."
    Ann Marie Bush can be reached at (785) 295-1207 or ann.bush@cjonline.com.
    S:Cjonline.com

    Cuba looks to net a million (Canadian)

    Snowbirds flock to the sun, sand, and sea of resorts such as Varadero and Holguin

    Janie Robinson Special to the Star
    2009/12/12 04:30:00 
     
    Image
    Varadero's all-inclusive hotels and silky-sand shoreline make it the No. 1 Cuban destination for Canadians.
    BORIS SPREMO PHOTO
     
    VARADERO, CUBA–Cuba is expecting a record-breaking one million Canadians this winter. Just over 800,000 Canadians visited Cuba last year. The first eight months of 2009 have nearly matched those numbers – a whopping 14 per cent increase over the same period in 2008. "Our goal to reach one million in 2010 is not that much of a stretch," says Jesus Garcia of the Cuba Tourist Board in Toronto. "Cuba is known in Canada. We have the capacity, the market and the flights." With WestJet adding Cuba as one of its new destinations, there are even more flights this winter. There are now six Canadian carriers flying into all 10 Cuban international airports. Cuba is second only to Mexico on Canadians' list of Caribbean favourites, according to the Cuba Tourist Board in Canada. Canadians continue to flock to Cuba for a variety of reasons, and many of us are repeat customers. The Cuban Tourist Board says that the friendliness of the Cuban people is listed first and foremost by their Canadian guests, followed by feeling safe, cleanliness, and good health services. Of course, Cuba offers all the usual Caribbean attractions we long for on icy winter days – all-inclusive resorts on palm-fringed, white sand beaches, jungle-covered peaks and pristine cays. But unlike other fun-and-sun destinations, things seem less crowded in Cuba, where we're not bumping elbows with our U.S. neighbours. The chance that could soon change may see some Canadians choosing Cuba this winter, before the anticipated "American invasion." Proposed U.S. legislation to open up the island to American travellers was introduced earlier this year. If passed, it would allow all Americans to travel to the Caribbean island, ending a 47-year-old travel ban. With Canadians looking for easy getaways that are affordable and don't require long-haul flights, last-minute booking deals again this winter could certainly help Cuba reach the one million Canadians mark. Varadero remains the No. 1 favourite of Canadians, according to the Cuba Tourist Board. It has more than 60 all-inclusive hotels stretching along the 20-kilometre silky-sand shoreline. The sea and water sports are the lure by day, while the sexy rhythm of Cuban music entices by night. And historic Havana is just a day trip away. Christopher Columbus called Holguin the most beautiful place on Earth when he spotted Cuba's picturesque northeastern coastline back in 1492. He may have been the first tourist here, but Cuba's "ecotourism destination" has now pulled into second place with Canadian travellers. Beach-loving Canadians looking for seclusion fly to sunny Cayo Coco – one in a string of tiny islands dubbed the "Cuban keys" strung off the country's north coast. A 27-kilometre causeway now connects the tropical keys to the rest of Cuba, but for most Snowbirds, the seclusion, sand and surf is what Cayo Coco's all about. Janie Robinson is a Barrie-based fre
    Janie Robinson is a Barrie-based freelance writer. Her trip to Cuba was subsidized by the Cuba Tourist Board.
    S:Thestar.com
    Haití abre espacio a la cooperación Cuba-EEUU
    Separados por un agrio diferendo político desde hace casi medio siglo, Cuba y Estados Unidos parecen vivir un inédito acercamiento a partir de la tragedia natural que devastó Haití hace once días, el 12 de enero.
    La primera señal de voluntad de cooperación vino desde la cancillería cubana, cuando hace una semana la directora del Departamento de América del Norte, Josefina Vidal, dijo que Cuba puede trabajar con Estados Unidos en programas de apoyo a Haití.
    "Estamos dispuestos a cooperar con todos los países, ahí en el terreno, en Haití, incluyendo a Estados Unidos, para ayudar al pueblo haitiano y salvar más vidas", dijo la funcionaria diplomática.
    Vidal también confirmó que, a solicitud del gobierno estadounidense, las autoridades cubanas autorizaron "sobrevolar el territorio oriental de Cuba a naves norteamericanas que ayudan a evacuar heridos desde Haití".
    La apertura de esa vía, durante un tiempo que no se ha especificado, ahorra a los aviones estadounidenses 90 minutos de vuelo desde la Base Naval de Guantánamo, ubicada en el oriente de Cuba, hacia Miami.
    Apenas dos días después otra voz autorizada, el ex presidente cubano Fidel Castro, aseguró que la isla está dispuesta a cooperar "con todos" para ayudar a Haití.
    "Nuestro personal está en disposición de cooperar y unir sus fuerzas con todos los especialistas de la salud que han sido enviados para salvar vidas en ese pueblo hermano", escribió Castro su columna "Reflexiones" publicada el domingo en la isla.
    De acuerdo con el veterano político, alejado del poder tras una grave crisis de salud en el verano del 2006, "Haití podría convertirse en un ejemplo de lo que la humanidad puede hacer por sí misma".
    Después de esas declaraciones de Castro, Estados Unidos anunció que ha ofrecido suministros a los médicos de la isla que trabajan en Haití, aunque el Departamento de Estado dijo que los cubanos todavía no han aceptado la ayuda formalmente.
    El vocero de asuntos hemisféricos del Departamento de Estado, Charles Luoma-Overstreet, dijo a la prensa en Washington que ofrecieron suministros médicos a los cubanos, pero aún el ofrecimiento no ha sido aceptado.
    "Seguiremos identificando áreas donde nuestra cooperación (con Cuba) pueda apoyar los esfuerzos generales de ayuda en Haití", añadió Luoma-Overstreet, citado este sábado por el diario estadounidense "El Nuevo Herald".
    También el diario "Irish Times" reportó el martes último que varios de los equipos médicos cubanos se habían quedado sin anestesia y estaban realizando amputaciones en pacientes que estaban conscientes.
    Los cooperantes antillanos han atendido a más de 18.000 haitianos víctimas del sismo y han realizado en instalaciones de campaña más de 1.700 cirugías, de ellas 800 mayores.
    "Tenemos 14 salones de operaciones con 16 equipos quirúrgicos, estamos en seis hospitales, y montaremos dos más", explicó la viceministra de Relaciones Exteriores de la isla, Yilliam Jiménez.
    Los colaboradores cubanos de la salud, especializados en Medicina General Integral, ofrecen también consultas en plazas, parques y espacios públicos donde se encuentran grandes conglomerados de sobrevivientes.
    Según la página de Internet TPMMuckraker, la directora del Centro por la Democracia en Las Américas, Sarah Stephens, dijo que "oportunidades como ésta de que nuestros países trabajen juntos ayudan a desarrollar la confianza necesaria para con el tiempo normalizar las relaciones a nivel político".
    Desde febrero de 1962, Estados Unidos decretó un férreo bloqueo económico contra Cuba, el cual ha provocado millonarias pérdidas a la isla, que acusa a Washington de querer subvertir el ordenamiento sociopolítico del país.
    Desde la llegada al poder de Barack Obama, el presidente cubano Raúl Castro ha reiterado la voluntad cubana de dialogar "sobre cualquier tema, sin condicionamientos previos y con respeto a la soberanía".
    Los médicos cubanos llegaron a Haití en 1998 para atender a los damnificados por el huracán "George", otro fenómeno natural que devastó esa nación, y desde esa fecha han trabajado allí más de 3.000 especialistas en cumplimiento de un acuerdo bilateral.
    Ese acuerdo ha permitido que más de 41.000 haitianos hayan sido intervenidos quirúrgicamente de la vista y unos 370.000 han sido vacunados por cooperantes cubanos.
    Mediante el convenio, más de medio millar de jóvenes haitianos se han graduado como médicos en la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM) después de cursar estudios gratuitos en la isla cubana.
    La Brigada médica cubana en Haití la componen 417 cooperantes, quienes trabajan junto a 240 jóvenes haitianos estudiantes de la ELAM.
    F:spanish.china.org.cn

    IU desconfía sobre la misión militar de EE.UU en Haití


    El coordinador federal de Izquierda Unida, Cayo Lara, ha expresado su deseo de que la decisión de la Administración de EE.UU de trasladar cerca de 10.000 soldados a Haití esté “acotada en el tiempo y no pretenda convertirse en permanente, dedicándose sólo a contribuir a la ayuda humanitaria”. “La pregunta que nos hacemos ahora –dijo- es si estas tropas han ido de paso o para quedarse. La ONU y toda la comunidad internacional tienen que tener esto muy claro”.
    “Lo prioritario en estos momentos para la población haitiana es que se dé respuesta a las gravísimas carencias que sufren de todo lo básico tras la tragedia del terremoto. ¿Son necesarios 10.000 militares de Estados Unidos?”, se preguntó Lara, para añadir a continuación que “cada país está reaccionando de una forma. Cuba, por poner el ejemplo de donde nos encontramos, ha mandado médicos, mientras Estados Unidos ha llevado militares”.
    Para el máximo dirigente de IU, “en todo caso esta fuerza militar debería ir a Haití bajo mandato de la ONU, para reforzar la ingente tarea que tiene que afrontar este organismo y con su clara coordinación.
    Durante la visita oficial a Cuba esta semana de una delegación de IU que él encabeza invitada por el Gobierno de la isla –de la que forman también parte Ramón Luque y Lola Sánchez, responsables de las Secretarías de Coordinación de Grupos Parlamentarios y Áreas, respectivamente-, Cayo Lara recordó también al Gobierno español su obligación de explicar en el Congreso de los Diputados “más pronto que tarde” el envío de un contingente de cerca de 450 militares a Haití, que tiene previsto partir este fin de semana en el buque anfibio ‘Castilla’.
    Lara entiende que “dada la magnitud de la tragedia, nuestro país debe hacer el mayor esfuerzo posible. Este contingente español será el tercero más numeroso que opere en misiones internacionales y por esas mismas razones las explicaciones sobre qué vamos a hacer, cómo lo haremos y coordinación con quién deben ser conocidas por el parlamento, tal y como marca la Ley de Defensa, que no está ahí para incumplirse”.
    Previamente, en una rueda de prensa ofrecida en la tarde del jueves 21 hora local cubana –madrugada de ayer viernes 22, hora peninsular española- Lara valoró a preguntas de los periodistas nacionales e internacionales presentes que tiene la impresión de que “no se ha cumplido la esperanza inicial despertada por el presidente Barack Obama”, en referencia al levantamiento del embargo económicos que sufre Cuba por parte de los sucesivos gobiernos norteamericanos desde hace más de medio siglo.
    Lara recordó la postura tradicional de Izquierda Unida para que la Unión Europea “y más ahora en el semestre de Presidencia española” mejore sus relaciones con Cuba y acabe con “las políticas restrictivas que se han mantenido en esta relación”, lo que debe llevar a un esfuerzo por ambas partes para “mejorar la confianza mutua y avanzar en los temas que están pendientes”.
    La delegación de Izquierda Unida, que ha desarrollado su viaje a la isla en los últimos tres días con una agenda abierta en lo que respecta a los contactos y visitas a mantener, ha mantenido diferentes contactos con dirigentes del Gobierno cubano, así como de organismos sociales y económicos, además de cargos del Partido Comunista de Cuba.
    IU la izquierda de La Rioja F:lariajo.com

    Resto de Latinoamérica ...

    Brasil extradita a Argentina al presunto raptor del hijo del poeta Juan Gelman

    El coronel Manuel Cordero es acusado de crímenes cometidos durante la dictadura

    ALEJANDRO REBOSSIO - Buenos Aires - 24/01/2010
     
    El coronel retirado uruguayo Manuel Cordero Piacentini, acusado del secuestro del hijo, la nuera y la nieta del poeta argentino Juan Gelman, volvió ayer a Buenos Aires. Ha regresado a la misma ciudad en la que presuntamente fue responsable de diez desapariciones forzadas, el secuestro de un bebé, 32 torturas y dos asesinatos durante la última dictadura de Argentina (1976-1983), en el marco de la Operación Cóndor, el plan de cooperación de los regímenes militares de este país, Uruguay, Brasil, Paraguay, Bolivia y Chile para perseguir a los opositores. Por orden del Supremo Tribunal Federal de Brasil, Cordero, de 71 años, fue extraditado ayer desde ese país a Argentina para que sea juzgado aquí.
    Cordero había escapado en 2004 de Uruguay a Brasil para sortear un juicio por desacato. La justicia de Argentina, que lo acusa de diversos crímenes, pidió en 2005 su extradición, pero sólo dos años después fue capturado en Santana do Livramento, una ciudad fronteriza con Uruguay. El ex militar presentó varios recursos judiciales para evitar su extradición a Argentina o a su país, que también lo reclamaba. Finalmente en agosto pasado el Supremo Tribunal brasileño determinó que fuera enviado a Argentina, por tratarse del país donde cometió los delitos que se le imputan. Cordero alegó problemas cardíacos y entonces fue primero beneficiado con el arresto domiciliario y luego ingresado en un hospital. Ayer le dieron el alta y la policía de Brasil ejecutó la extradición.
    Cordero será juzgado por su presunta actuación en un centro de detención clandestino de Buenos Aires, llamado Automotores Orletti. El ex militar uruguayo está acusado de diez desapariciones, entre ellas, las de Marcelo Gelman, hijo del ganador del Premio Cervantes 2007, y su esposa, María Claudia García, que estaba embarazada de siete meses cuando fue detenida en forma ilegal. El poeta Juan Gelman, que vive en el exilio -ahora en México- desde el Gobierno de Isabel Perón (1974-1976), averiguó que su nuera había sido trasladada a Montevideo, donde dio a luz a una niña. De García no se supo nada más. La niña fue adoptada por un policía uruguayo hasta que en 2000 su abuelo la recuperó. La joven adoptó entonces el nombre de María Macarena Gelman García. Ante la noticia de la extradición de Cordero, Macarena declaró ayer a la agencia Efe en Uruguay que la Justicia brasileña hizo "lo que tenía que hacer" y denunció que los problemas de salud alegados por el ex militar habían sido "una obstrucción al trámite judicial".
    El escritor Juan Gelman con sus nietos
    Juan Gelman con sus nietos Iván y Macarena (a la izquierda), durante la entrega del Cervantes, en 2008.- ULY MARTÍN F: ElPaís.com

    Ecuador...

    Correa reitera que Ecuador no pide "caridad" con iniciativa Yasuní-ITT
    Quito, 23 ene (EFE).- El presidente de Ecuador, Rafael Correa, reiteró hoy que con la iniciativa Yasuní-ITT para mantener el petróleo en tierra en una zona de la Amazonía su país no pide "caridad", y recalcó que esta nación andina es la que más aporta en el proceso ambiental.
    Correa subrayó que se retomará "con fuerza" el proyecto ambientalista que pretende dejar sin explotar el petróleo de los campos Ishpingo-Tambococha-Tiputini, que están en la zona del Yasuní, una reserva de alta biodiversidad.
    Ecuador calcula que la explotación de esos campos podría significar ingresos por unos 7.000 millones de dólares, pero ha ofrecido mantener el petróleo en tierra si la comunidad internacional contribuye con al menos la mitad de esa cifra.
    En caso de concretarse la iniciativa, ese dinero se aglutinará en un fideicomiso que aún está en proceso de constitución.
    Precisamente la negociación para la constitución de ese fideicomiso afectó hace 15 días la iniciativa, pues Correa aseguró que se trataba de imponer condiciones "vergonzosas".
    Las críticas del gobernante derivaron en la renuncia del comité gubernamental creado para impulsar la iniciativa, así como la del entonces canciller Fánder Falconí.
    Correa explicó hoy que el error de la negociación está en los términos de referencia del fideicomiso presentado por el equipo negociador, en el que se califica de "donantes" a quienes entreguen el dinero cuando, a su criterio, son "contribuyentes".
    Aseguró que con esta iniciativa Ecuador es el que está donando al mundo 7.000 millones de dólares, sin pedir "caridad, sino una justa compensación por los servicios ambientales".
    El jefe de Estado comentó que en el tema se debe partir del hecho de que el principal contribuyente de este proyecto "es el pueblo ecuatoriano".
    "Somos nosotros los que tenemos que poner condiciones, no recibir condiciones. Esa plata (dinero) es nuestra y debió ingresar directamente al presupuesto del Estado", dijo.
    Indicó que no tiene problema con que la compensación sea administrada por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), pero sí exige que Ecuador tenga mayoría en el directorio.
    "Que seamos nosotros quienes programemos los proyectos y los pagos, pero no es que nos van a dar caridad", subrayó.
    El proyecto ITT prevé evitar la producción de 410 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) por la no explotación del petróleo y por lo cual Ecuador pide a la comunidad internacional una compensación económica.
    La ministra coordinadora de Patrimonio Natural y Cultural, Fernanda Espinosa, quien lidera desde esta semana la iniciativa, anunció ayer que el secretario general de la Comunidad Andina (CAN), el ecuatoriano Freddy Ehlers, formará parte del equipo negociador del proyecto.

    Correa reitera que Ecuador no pide "caridad" con iniciativa Yasuní-ITT
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    F:EuropaPress

    Chile...

    'Haré un gobierno buena onda': Sebastián Piñera, presidente electo de Chile

    No me ofendería si Chávez dice que el módelo que él está aplicando es muy distinto al que quiero en Chile Foto: El Mercurio. GDA. Chile

    "No me ofendería si Chávez dice que el módelo que él está aplicando es muy distinto al que quiero en Chile"
    El empresario tiene como propósito "quebrar la imagen de dos países antagónicos".


    Sebastián Piñera parece otro. No se ve agobiado por la responsabilidad que se echó encima el domingo pasado, cuando ganó las elecciones presidenciales con las que puso fin a 20 años de gobiernos de centroizquierda en Chile y que lo transformarán en el gobernante electo número 48 del país austral.
    En su mismo despacho de siempre, en el piso 18 de Apoquindo 3000, uno de los ventanales ya está 'tomado' una especie de póster gigante pegado con cinta adhesiva.
    La cartulina impresa es el organigrama de la administración del Estado, una administración que, asegura, no se construirá por "repartija política", sino "buscando a los mejores", con una fuerte apuesta por la renovación generación y el diálogo en pro de una gran meta: avanzar en la unidad nacional.
    ¿Por qué cree que ganó?
    Por dos razones. La primera, porque teníamos un gran proyecto de futuro, porque Chile necesitaba un remezón, un renacimiento, porque era una candidatura y un proyecto de gobierno moderno, innovador, emprendedor, entusiasta, alegre, con ganas. Y en segundo lugar, porque la Concertación estaba profundamente agotada. Se le había acabado la bencina, se le había fundido el motor, porque (Eduardo) Frei ya había sido Presidente, porque no merecían una quinta oportunidad.
    ¿El análisis correcto es que Chile esta vez escogió a la derecha?
    No. La gente votó por el futuro, por una causa, por algo que caló hondo en el alma de los chilenos.
    ¿Usted ha dicho que su gobierno será de unidad nacional. ¿Qué significa exactamente eso?
    Primero, quebrar la imagen de que hay dos países antagónicos, irreconciliables. Segundo, una nueva forma de gobernar, mucho más dialogante y dispuesta a los acuerdos. En tercer lugar, un gobierno con buena onda, con buena leche, que convoca a todos los chilenos sin odiosidades.
    ¿Por ejemplo?
    Por ejemplo, dejar atrás algunas frases que en su momento fueron tan aplaudidas y que para mí nunca tuvieron sentido. Como cuando Frei Montalva dijo que no cambiaba "una coma de su programa ni por un millón de votos". Estoy dispuesto a cambiar muchas comas si un millón de chilenos me lo pide. O cuando un senador socialista le dijo a Frei Montalva, antes que asumiera, que "le vamos a negar la sal y el agua". O cuando el Presidente Allende dijo "no soy el Presidente de todos los chilenos". O cuando el Presidente Pinochet dijo "en mi país no se mueve una hoja, sin que yo lo sepa". Esas frases son la antítesis de lo que yo concibo como un gobierno y un proyecto de unidad nacional.
    ¿El gobierno de unidad nacional se va a expresar también en la diversidad ideológica de las autoridades?
    Por supuesto. Nuestra intención es designar un gobierno amplio y diverso, sin cuoteo ni repartija política, sino buscando a los mejores. No vamos a restringirnos al mundo de la Coalición por el Cambio. Invitaremos a independientes y también a figuras del mundo de la Concertación.
    Aunque consiga formar un gobierno de unidad nacional, es obvio que tendrá oposición. ¿Será la actual Concertación o algo distinto?
    Al perder el poder después de 20 años, la Concertación tendrá un proceso de autocrítica y algunos querrán revivir la noche de los cuchillos largos. Ese proceso ya partió. Hay muchos que pretenden conquistar un nuevo liderazgo dentro de la Concertación, desde los tradicionales presidentes de partido que todavía se defiende, hasta una generación nueva que va surgiendo. También los grandes líderes de la Concertación, como Lagos y la propia Michelle Bachelet. No sé que va a pasar con la situación de Marco Enríquez... De una cosa estoy seguro: de esto va a surgir algo muy distinto a la Concertación antigua. Si no, significa que no han aprendido nada.
    ¿Va a gobernar con un círculo de hierro en La Moneda?
    No me gusta el concepto círculo de hierro ni círculo de titanio ni nada de eso. Me parece que es excluyente. Creo mucho más en los equipos de trabajo acogedores, integradores. Pretendo que todos los ministros se sientan parte del núcleo central de nuestro gobierno. Naturalmente que algunos, por la naturaleza de su cargo, van a estar más cerca del Presidente, eso tiene que ser así. Pero que esa cercanía no signifique una barrera.
    Todo gobierno de coalición supone alguna cuota, pues parece justo que los sectores que lo han apoyado estén representados en el gabinete...
    A ver, diferenciemos. Una cosa es que la Coalición por el Cambio va a tener participación, y yo espero que fecunda y entusiasta en nuestro gobierno. Y otra cosa muy distinta es el cuoteo político, que significa poner en cargos de alta responsabilidad a personas no por su capacidad, sino porque algún padrino o cacique lo impone. A nosotros ningún padrino, ningún cacique nos va a imponer ningún funcionario en nuestro gobierno.
    ¿Mantendrá la estructura de gobierno de los períodos concertacionistas? Es decir, un equipo asesor de 2° piso que, a veces, podía tener más poder que un ministro...

    Mi modelo será empoderar a los ministros para que sientan el respaldo del Presidente y para que sean ellos los motores que saquen adelante las metas de sus respectivos ministerios. El segundo piso, que se requiere siempre, cumplirá una labor más bien de evaluación, de seguimiento y de asesoría al Presidente, pero ninguno de sus miembros se debiera transformar en un "superministro".
    ¿Ha fijado un promedio de edad ideal, un equilibrio entre hombres y mujeres?
    No me voy a casar con la paridad total que prometió la Presidenta Bachelet y que no pudo cumplir. Pero sí vamos a buscar un criterio, que es privilegiar un recambio generacional. Convocaremos a gente del mundo de la academia o de la empresa con excelencia, con vocación.
    En E.U. la gente votó por el cambio. Eligió a Obama, quien hizo grandes promesas que le ha costado cumplir. Después de un año, su popularidad ha decrecido mucho. ¿Está mirando ese caso para sacar lecciones?
    Muchas de sus promesas se hicieron antes de que se desatara la crisis económica. A poco de asumir, le cambió el mundo. Yo espero que a nosotros no nos cambie el mundo; al revés, espero que el mundo vaya mejorando. Porque nuestro proyecto de gobierno se basa en una estimación y proyección de la economía mundial, como es natural, y que hasta ahora se está dando bien.
    Hugo Chávez le mandó a decir esta semana que no se metiera con él. ¿Le preocupa su relación con el gobernante venezolano?
    Quiero ratificar lo que afirmé. Es un pilar de la política exterior de nuestro país el respeto al derecho internacional, a los tratados internacionales, a la autodeterminación de los pueblos, a la no interferencia en asuntos de otros países, y eso se va a cumplir fielmente. Pero también yo puedo expresar mi opinión con firmeza y con respeto: la forma en que se está practicando la democracia en Venezuela, y el proyecto que yo tengo para Chile en materia de cómo practicar la democracia y cómo conducir el proceso de desarrollo económico, es muy distinta de la forma en que la está aplicando el Presidente Chávez.
    ¿Tiene expectativas de que Chávez venga a su asunción al mando?
    No lo sé. Si le preguntaran al Presidente Chávez si su modelo es idéntico al que yo pretendo implementar en Chile, estaría de acuerdo en que son muy distintos, y yo no me ofendería si él dice que el modelo que él está aplicando en Venezuela es muy distinto al que yo intento aplicar.
    EDUARDO SEPÚLVEDA M.
    EL MERCURIO (CHILE)
    SANTIAGO DE CHILE
    F: eltiempo.com

    Bolivia...

    Morales desafió a EE.UU. y lanzó el nuevo Estado

    Anunció que reforzará las relaciones con Irán, Cuba y Venezuela

    Noticias de Exterior:
    Sábado 23 de enero de 2010 | Publicado en edición impresa 




    LA PAZ.? Con un abierto desafío a Estados Unidos, el presidente Evo Morales asumió ayer su segundo mandato y en su mensaje inaugural declaró la muerte del "Estado liberal y colonial que llevó a Bolivia al penúltimo lugar en el continente" y proclamó el nacimiento del Estado plurinacional, socialista y comunitario, con la participación de los indígenas.
    El mandatario inició un nuevo período hasta 2015 con una flamante Constitución que le otorga más poder que en su primera gestión. En una ceremonia celebrada en el Palacio Legislativo, el presidente boliviano se despojó de los símbolos patrios "liberales y coloniales" y se colocó una nueva banda presidencial y una medalla que incluye la bandera y los héroes indígenas.
    "Que no vengan a decirme con qué país tenemos que tener relaciones y con que otros no. Yo recibí visitas de personeros de Estados Unidos que me dijeron que con Cuba, Venezuela e Irán no debemos tener relaciones??, señaló Morales en su discurso de investidura.
    "Quiero decirles que más bien vamos a fortalecer esas relaciones", advirtió Morales durante el acto, al que asistió, como enviada del presidente Barack Obama, la secretaria de Trabajo de Estados Unidos, Hilda Solís.
    "Hemos consolidado una democracia participativa. El Estado colonial que murió nos dejó en penúltimo lugar y el Estado plurinacional que nace debe dar oportunidad a todos", dijo Morales, y añadió que el nuevo Estado impulsará las autonomías de las regiones para dejar atrás el centralismo.


    Morales desafió a EE.UU. y lanzó el nuevo Estado
      - Morales recibe la banda presidencial durante la ceremonia realizada en la sede de la Asamblea Legislativa Plurinacional  -   Foto: AFP 

    Morales señaló que la ruta de la nueva Bolivia que él pretende construir es el socialismo, y criticó que en algunos institutos militares del país se siga enseñando que el enemigo principal es el socialismo.
    "Hay que cambiar eso, el verdadero enemigo es el capitalismo, no es el socialismo, y tenemos que tener nuevos oficiales con orientación ideológica", recalcó.
    En la ceremonia participaron el presidente de Paraguay, Fernando Lugo; de Ecuador, Rafael Correa; de Chile, Michelle Bachelet, y de Venezuela, Hugo Chávez, además del príncipe Felipe de España. En representación de la Argentina estuvo el presidente provisional del Senado, José Pampuro.
    Una fiesta multicolor con baile y música de varias etnias acompañó la posesión del presidente, el primer indígena que gobierna Bolivia. Los mandatarios invitados acompañaron el desfile desde el balcón de la Casa Presidencial.
    Cambio de símbolos patrios La nueva gestión estará marcada por la aplicación de la nueva Constitución, que permite a los indígenas participar en todos los poderes estatales.
    La transición viene marcada por un cambio hasta en los símbolos patrios. Junto a los retratos de los padres mestizos de la patria, Simón Bolívar y Antonio José de Sucre, ahora figuran los héroes indígenas.
    Soldados del regimiento Colorados de Bolivia trasladaron del Palacio Legislativo al Palacio Quemado (sede del gobierno) los símbolos del llamado "viejo Estado colonial" en cuatro urnas de vidrio.
    Las antiguas medallas de oro y la banda presidencial serán guardadas en una bóveda del Banco Central de Bolivia y pasarán al archivo histórico, señaló el ministro de Culturas, Pablo Groux. Un busto del ex presidente Víctor Paz Estenssoro que había en el Senado boliviano será cambiado por otro de Katari, indígena descuartizado por los españoles tras un largo cerco a La Paz.
    Otra de las tareas que se ha impuesto el presidente en la gestión que inició ayer es dar impulso a la industrialización no solamente del gas y del petróleo, sino también del litio, lo que requerirá millonarias inversiones que deben ser compartidas con socios privados.
    Asimismo, Evo puso como meta para colocar en órbita el satélite Tupac Katari para promover el desarrollo y la integración de todos los bolivianos, y en ese sentido Morales señaló que "hay decenas de miles de ciudadanos que viven en poblaciones de difícil acceso que están incomunicados y desconectados del país porque no cuentan con adecuados sistemas de acceso".
    Agencias AP, AFP y DPA 

    F:La Nación Exterior


    Moratinos defiende el diálogo con Cuba y la importancia de la relación con Chávez
    Berlín, 24 ene (EFE).- El ministro español de Asuntos Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, defiende la necesidad de mantener el diálogo con Cuba y destaca asimismo la importancia de las relaciones con la Venezuela de Hugo Chávez, "probablemente el presidente latinoamericano que más consultas populares aguantó".
    "España estuvo y está presente en toda Latinoamérica, no excluimos a ningún país latinoamericano, pero buscamos una vía política que arroje resultados", declara Moratinos en una entrevista al dominical "Welt am Sonntag", con motivo de la presidencia de turno española de la UE.
    Para el jefe de la diplomacia española, "la política de EEUU frente a Cuba ha fracasado, 50 años de embargo no han aportado nada", mientras que España favorece la vía de un diálogo "con el que se apremia a los cubanos a un claro compromiso con el respeto y la defensa de los derechos humanos".
    De esta forma, prosigue, se ha logrado "la liberación de un número notable de perseguidos políticos" y esa es la vía que España quiere "extender" al conjunto de la UE, para lograr que Cuba "se obligue a cumplir sus compromisos", añade.
    Preguntado sobre Venezuela, Moratinos destaca que España mantiene relaciones globales con ese país -"políticas, culturales y económicas"-, alude a la necesidad de respetar los resultados electorales y recuerda que Chávez es "probablemente el presidente latinoamericano que más consultas populares aguantó".
    "El pueblo lo eligió y tenemos que trabajar con él, desde el respeto mutuo y con el objetivo claro de asegurar la estabilidad de la región", concluye Moratinos. F: EuropaPress


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